Hull – Fulham: Optakt

Fulham

Skader: Maarten Stekelenburg, Matthew Briggs, Phillippe Senderos, Brede Hangeland

Tvivlsom: Dimitar Berbatov

Forventet startopstilling: Stockdale; Riise (Richardson), Hughes, Amorebieta, Riether; Kacaniklic (Richardson), Karagounis (Sidwell), Parker, Dejagah; Kasami; Taarabt

Hull

Skader: Allan McGregor, David Meyler

Tvivlsom: Alex Bruce

Forventet startopstilling: Harper; Figueroa, Davies, Chester, Rosenior (Bruce); Elmohamady, Huddlestone, Livermore, Koren; Sagbo, Graham

Som optakt til kampen mod Hull i morgen blev unge Pajtim Kasami interviewet til Fulhams YouTube-kanal.

Den omvendte verden

Fulham har i utallige sæsoner været kendt som et hold med en stærk defensiv og en svagere offensiv. I denne sæson er der dog sket et skift i balancen hos klubben, og mens offensiven har leveret mål på samlebånd, anes der et generationsskift i det tidligere så solide midterforsvar.

Berbatov – En tour de force i front

Når man nævner spillere som Andy Johnson, Bobby Zamora, David Elm, Diomansy Kamara, Pavel Pogrebnyak og Eddie Johnson kan det undre, at Fulham overhovedet har fået netmaskerne til at blafre de seneste år. I sidste sæson tog amerikanske Clint Dempsey over, men da han ikke er decideret angriber, var Fulham-fansene stadig fortvivlede over de få muligheder, klubben havde i front. Pogrebnyaks korte opblussen efter angriberens skifte i januar var opmuntrende, men den store targetman valgte millionerne hos nyoprykkede Reading fremfor en mindre løn i en etableret Premier League klub. Om det var en specielt klog beslutning med henblik på Readings nuværende placering, er en anden historie! Sidste sæsons topscorer Dempsey valgte ligeledes at forlade skuden i et kontroversielt skifte til Tottenham, mens også den store kreatør og en af Premier Leagues helt store midtbaneprofiler Mousa Dembélé valgte samme destination. Derfor var den tidligere fortvivlelse ændret til ren panik kort før transfervinduets afslutning.

Men bare to måneder senere er panikken svær at spore.

“Harlem Globetrotters”

Fulham er efter 9. spillerunde det tredjemest scorende hold i Premier League, hvilket ikke selv den mest optimistiske fan kunne have forudset i juni måned. Med verdensstjernen Dimitar Berbatov i front er Fulham som forvandlet i den tidligere så tandløse offensiv. Tilsvarende har kroatiske Mladen Petrić fået en glimrende sæsonstart, hvis man ser bort fra et par ærgerlige skader, mens det rutinerede trekløver Damien Duff, Chris Baird og Steve Sidwell også har bidraget til klubbens imponerende målstime. Til det regnestykke lægges etablerede Premier League spillere som Hugo Rodallega og Kieran Richardson samt elegante Bryan Ruiz, svenske Alexander Kačaniklić, eksplosive Ashkan Dejagah og hurtigløberen Kerim Frei. Sidstnævnte er endda blevet udlejet til Cardiff grundet den hårde konkurrence om de forreste pladser, hvilket siger lidt om den kvalitet, træner Martin Jol har til rådighed (ikke mindst takket være Jol selv).

Da Fulham den 27. oktober besøgte Reading og sendte tre mål forbi værternes målmand, sammenlignede Reading-manager Brian McDermott gæsternes offensiv med fodboldens svar på Harlem Globetrotters! “Det var lidt af en overdrivelse”, tænker du nok, men faktum er, at de mange mål er kommet ved seværdigt og underholdende fodbold. Fulham har også forsøgt at spille fodbold de seneste sæsoner, men klubben har udviklet sig fra et direkte og solidt spillende hold under Roy Hodgson til et sprudlende mandskab med et væld af offensive facetter under Jol. Hvad klubben yderligere kunne have præsteret med Dempsey og Dembélé på holdet, kan man kun gisne om! Men selvom offensiven ser stærkere ud end nogensinde før, er det solide prædikat fra Hodgson-dagene til gengæld begyndt at smuldre.

Er tiden ved at løbe ud for Hangeland?

Sejlende defensiv

I forsvarskæden har Brede Hangeland og Aaron Hughes i flere sæsoner været blandt ligaens mest stabile makkerpar. Deres rutine og ro har gjort dem til fanfavoritter og har været medvirkende til flere triumfer inden for kridtstregerne. Desværre er Hangeland efterhånden blevet 31, mens Hughes hastigt nærmer sig de 33. Det er måske derfor ikke overraskende, at de i denne sæson har vist sig alt andet end imponerende. Især Hangeland har vist sig som et svagt punkt, og den store nordmand virker helt ved siden af sig selv. Det har kostet i det defensive, hvor Fulham ville være helt med fremme i front, hvis ikke de havde sat point over styr i kampene mod Reading, Southampton og City. Især de to førstnævnte var regulære defensive fadæser, hvor modstanderne udnyttede forsvarskiks til at udligne i overtiden af kampene (henholdsvis 3-3 og 2-2). Også venstrebacken John Arne Riise har til tider lignet en dilettant i sit forsvarsspil, men den tidligere Liverpool-spiller har modsat Hangeland også set stærk ud i flere af kampene.

På bænken sidder schweiziske Philippe Senderos og tripper, efter den solide forsvarskolos har været ude med skader i den indledende fase af sæsonen. Senderos har tidligere sat et markant aftryk på defensiven, men desværre er hyppige koncentrationssvigt også en del af den schweiziske landsholdsspillers CV. På trods af dette ser jeg ham som en kommende afløser i midterforsvaret. Om det bliver for Hangeland eller Hughes, skal forblive usagt – men faktum er, at førstnævntes kontraktforhandlinger (foreløbig) er brudt sammen, og derfor ligner det en potentiel exit til næste sommer, hvor den nuværende aftale udløber. Det sætter Fulham lidt i bekneb, da de udover Senderos ikke har oplagte afløsere længere nede i hierarkiet. Ungdomsfronten er totalt domineret af offensive talenter, så derfor vil jeg ikke blive overrasket, hvis Jol kigger mod udlandet i jagten på en ny yngre Brede Hangeland.

Dødbringende offensiv og flagrende defensiv – det er i den grad den omvendte verden på Craven Cottage.

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium

You’ve done well laddie!

Efter en seværdig Premier League sæson, som er gået fra én yderlighed til en anden, er det nu tid til at se tilbage på de seneste 11 måneder i Fulhams selskab.

Jeg har gennem sæsonen givet karakterer til spillerne i omkring 25 af Fulhams kampe, og derfor skal deres gennemsnit tages med et gran salt, da det kun er lidt under halvdelen af klubbens kampe. Desuden er karakterer en subjektiv størrelse, så naturligvis kan der forekomme uenighed blandt fans i karaktergivning.

Men der kan sagtens udledes tendenser ud fra karaktererne, som du får her i deres fulde længde (efter 13 skalaen):

Spillere med over 10 kampe

8,1 over 15 kampe – Stephen Kelly
Overraskende har irske Stephen Kelly den klart højeste gennemsnitskarakter i Fulhams trup. Men alligevel er jeg ikke så forundret, da den irske back har forbedret sit spil markant i denne sæson i forhold til tidligere tiders meritter i Fulham-trøjen. Han bliver gang på gang kritiseret af usaglige dele af Fulhams fanbase, men forsvarsspilleren har haft en kanon sæson og burde efter min mening være blandt de nominerede i Fulhams Player of the Season.

Kelly you beast

7,8 over 12 kampe – Philippe Senderos
At jeg ikke var forundret over Kellys gennemsnit, ændrer sig ved schweiziske Philippe Senderos. Jeg er ikke Senderos’ store fan, men han har alligevel formået at være solid som en Volvo i de kampe, jeg har overværet. Schweizeren er i forhold til den gængse mening blandt fodbold-fans en klog spiller, der kompenserer for sin manglende hurtighed med en eminent forudseenhed i sit forsvarsspil. Det ændrer dog ikke ved, at jeg stadig foretrækker Aaron Hughes i det centrale forsvar.

7,75 over 12 kampe – Andy Johnson
At AJ ligger, hvor han gør i denne tabel, hænger også sammen med nogle glimrende præstationer i Europa League samt et hattrick mod QPR i den blændende 6-0 sejr på hjemmebane. AJ’s arbejdspensum skal dog ikke undervurderes, og selvom det ligner en potentiel exit denne sommer og han ikke har scoret mål på samlebånd i sin Fulham-karriere, er jeg stadig fuld af beundring for den lille angriber.

7,7 over 13 kampe – Aaron Hughes
Nordirske Aaron Hughes kunne sandsynligvis være nået op på et endnu højere gennemsnit, hvis ikke han var blevet benyttet på en uvant højreback-plads i løbet af sæsonen. Hans præstationer i det centrale forsvar har skudt ham op på 7,7 lige i hælene på rivalen Senderos, og trods sine snart 33 år er forsvarsspilleren stadig en af Fulhams mest stabile spillere.

7,6 over 24 kampe – Brede Hangeland
Det norske fyrtårn holder stadig højt niveau trods vakkelvoren form i perioder. Utroligt, at Hangeland gang på gang er i toppen af karakterskalaen, i forhold til hvor mange kampe han spiller i løbet af en sæson. I hail you mister Hangeland!

7,5 over 22 kampe – Mark Schwarzer
En af Premier Leagues mest erfarne spillere Mark Schwarzer er stadig pålideligheden selv, hvilket giver lidt af et antiklimaks i Fulham, da han holder talentfulde David Stockdale fra fadet.

7,5 over 16 kampe – Damien Duff
Endnu en af de rutinerede kræfter, som gang på gang leverer gode præstationer på banen. Duff har stadig evnerne og hurtigheden til at runde sine modstandere, der ofte er mindst ti år yngre end den irske landsholdsspiller. Forhåbentlig vil et godt EM for ham og Stephen Kelly give dem et boost op til den nye sæson.

7,4 over 22 kampe – Clint Dempsey
Lidt overraskende er topscorer Clint Dempseys gennemsnit under flere af sine medspilleres. Amerikaneren startede sæsonen svagt ud, og han var derfor uheldig med, at jeg overværede størstedelen af de indledende runder. Den målfarlige midtbanespiller er stadig klar favorit til at blive Fulhams Player of the Season, og jeg indrømmer gerne, at han får min stemme i år mod Chris Baird sidste sæson.

7,4 over 25 kampe – Moussa Dembélé
En anden af Fulhams store profiler i denne sæson er i samme båd som Dempsey. Belgiske Dembélé havde en elendig start på denne sæson, hvilket førte flere bundkarakterer med sig. Efter at være blevet flyttet ind centralt har belgieren været en styrende spiller for The Cottagers, hvis man ser bort fra den sidste halvanden måned af sæsonen. Premier Leagues bedste dribler bliver sandsynligvis solgt denne sommer, men det var en fornøjelse at følge den belgiske landsholdsspiller, så længe det varede.

6,75 over 14 kampe – Bryan Ruiz
Sidste sommers helt store indkøb Ruiz havde en mildest talt blandet debutsæson! Costa ricaneren viste glimt af klasse, men det kneb med at omstille sig det hurtige engelske spil, og den elegante tekniker endte ofte med at smide bolden væk eller blive overløbet af modstanderne. Konklusionen på sæsonen blev ikke meget bedre, da Ruiz brækkede foden i april. Forhåbentlig vil Ruiz vende stærkt tilbage i den nye sæson, for ellers vil han sandsynligvis få prædikatet “fejlkøb”.

6,6 over 21 kampe – John Arne Riise
Flere Fulham-fans har været forblændet over norske Riise i de seneste måneder. Så forblændet at Riise ligefrem bliver udråbt til “Årets Spiller” kandidat. Det tyder på, at de tydeligvis har glemt nordmandens første halve år i klubben, hvor han var alt andet end imponerende og havde store problemer over for de hurtige og teknisk dygtige Premier League-wings. Efter jul har venstrebacken dog forbedret sig drastisk, men ligefrem at udråbe ham til et superkøb, får i mig ikke til.

Dårlig sæsonstart præger Riises gennemsnit

6,4 over 21 kampe – Danny Murphy
Jeg vil gerne kunne lide Danny Murphy. En respekteret kaptajn, der bl.a. reddede os fra nedrykning tilbage i 2008. Men med den respekt der er omkring Murphy, virker det til, at Fulhams fans bliver blinde over for de fejl, han gang på gang begår. Når han så lægger en glimrende aflevering, bliver han rost til skyerne, mens den rædselsfulde fejlaflevering, som kostede målet forinden, bliver let og elegant ignoreret. Ligesom Riise har Murphy oppet sig gevaldigt efter jul, men i den første halvsæson var der langt mellem snapsene for den gamle kaptajn, som efterhånden skal overveje sin videre karriere efter undertegnedes mening.

6,1 over 11 kampe – Bobby Zamora
Den rette beslutning at afskibbe Zamora i januar!

Spillere med mellem 6 og 10 kampe

8,4 over 8 kampe – Chris Baird
Bairdinho er blevet offer for Stephen Kellys gode form i denne sæson. Jeg synes dog, det er ærgerligt, at den nordirske landsholdsspiller ikke har fået spilletid på midtbanen, hvor han tidligere har imponeret. Umiddelbart kunne det godt ligne et farvel til den alsidige altmuligmand denne sommer; et farvel jeg vil begræde på højde med Zoltan Geras sidste sommer.

7,4 over 9 kampe – Kerim Frei
Det har været lidt af en gennembrudssæson for unge Frei, som har fået masser af beundrere i det engelske for flere fine præstationer. Hvis schweizeren fortsætter udviklingen, kan han potentielt blive en storspiller i svøb.

7,2 over 10 kampe – Steve Sidwell
Det har været en mareridtssæson for Ginger Iniesta, som næsten uafbrudt har været skadet i løbet af sæsonen. Forhåbentlig vil den centrale midtbanespiller vende tilbage stærkere end nogensinde før.

7,2 over 9 kampe – Dickson Etuhu
Ofte gjort til grin af Fulhams fans, hvilket er synd i forhold til, at nigerianeren har spillet en central rolle i de sidste års optur. Den kæmpestore midtbanespiller ser også ud til at forlade Craven Cottage i sommerpausen.

5,6 over 7 kampe – Pajtim Kasami
Unge Kasami har slet ikke kunnet få spillet til at fungere i sin Premier League debutsæson. Der skal andre boller på suppen efter sommerpausen, hvis ikke han skal afskibbes til Italien i 2013.

Spillere med mellem 1 og 5 kampe

9,7 over 3 kampe – David Stockdale
Suveræn back-up til Schwarzer, som forhåbentlig finder sig i endnu en sæson som andenviolin.

8,0 over 1 kamp – Marcel Gecov

Briggsy havde en sæson at forglemme efter en god start

Tjekken har ikke fået mange chancer, og han ligner ikke en mand, som Jol stoler på.

7,9 over 4 kampe – Zdenek Grygera

Startede stærkt ud og blev derefter langtidsskadet. Er måske allerede fortid denne sommer.

7,5 over 5 kampe – Matthew Briggs
Havde ligesom Grygera en god sæsonstart, men måtte meget hårdt se sig henvist til bænken af en ellers ustabil John Arne Riise.

7,5 over 3 kampe – Alex Kacaniklic
Går en stor fremtid i møde, og den kommende sæson ser spændende ud for den svenske kantspiller.

7,0 over 5 kampe – Mahamadou Diarra
Har været bedre end forventet og med en sommerpause i ryggen, kan han eventuelt give Fulham et boost i den kommende sæson.

6,8 over 5 kampe – Pavel Pogrebnyak
Uheldigt for Pogrebnyak så jeg ikke mange af hans bedste kampe, så derfor ligger han her og roder. Desværre overværede jeg til gengæld flere nederlag med Pog på banen.

6,0 over 1 kamp – Simon Davies
Er røget helt ud i kulden, og det ser sort ud for den sympatiske waliser.

5,25 over 2 kampe – Orlando Sa
Ikke just en af mine favoritter og kunne sagtens tænkes at blive sendt ud af svingdøren i denne sommer.

Status

Det er tid til at gøre status for Fulham-truppen, som har kæmpet sig til en udmærket 9. plads i denne sæson. Det ligner et farvel til flere profiler, men fremtiden ser i den grad også lys ud, hvis vi holder på de fremtrædende talenter, som er brudt ind på førsteholdet i denne sæson.

Følgende er en oversigt over spillertruppen, og hvad jeg personligt tror om spillernes chancer for at forblive i klubben.

(Procent afhænger af, hvor sandsynligt det er, spilleren fortsætter i klubben)

Målmænd

Mark Schwarzer 100 %
39-årige Schwarzer fortsætter sin imponerende karriere og kan i oktober fejre sin fødselsdag nummer 40.

Farvel til Bjørn Helge

David Stockdale 80 %
Man kan godt frygte, at Stockdale mister tålmodigheden på bænken, da den engelske landsholdskeeper uden tvivl er en af Premier Leagues bedste reserver.

Neil Etheridge 100 %
Unge Etheridge er en kompetent tredjekeeper og vil fortsat være Fulham-spiller, når den nye sæson starter.

Csaba Somogyi 30 %
Ungarske Somogyi skrev en et-årig kontrakt sidste sommer og har ofte ageret fjerdekeeper. Hvis han stiller sig tilfreds med dette, kan Fulham eventuelt hænde at forlænge kontrakten.

Forsvar

Stephen Kelly 100 %
Efter en succesfuld sæson som fast højreback ventes det, at solide Kelly forlænger sin aftale med Fulham.

John Arne Riise 100 %
Efter en sløv start sluttede norske Riise glimrende af, og det forventer vi mere af i næste sæson.

Brede Hangeland 90 %
V0res norske fyrtårn har sine beundrere, men umiddelbart ser det ud til, at nordmanden forbliver loyal over for Fulham resten af sin Premier League-karriere. Stor cadeau til Hangeland, hvis han forbliver.

Chris Baird 70 %
Nordireren er blevet degraderet til back-up i denne sæson, og han kan hænde at søge spilletid andetsteds. Baird har dog aldrig brokket sig over at agere reserve gennem sin efterhånden lange Fulham-karriere.

Philippe Senderos 90 %
Schweizeren deler vandene blandt Fulhams fans, og Senderos har da også været en blandet fornøjelse i sin første sæson som skadesfri Cottagers-spiller. Må som regel finde sig i at være tredjevalg til midterforsvaret, men den svingende defensiv-spiller kan hænde at overhale Aaron Hughes indenom i sommerpausen.

Aaron Hughes 100 %
Den evigt pålidelige Hughes vil sandsynligvis fortsætte i Fulham karrieren ud.

Zdenek Grygera 30 %
Jol overvejer lige nu tjekkiske Grygeras fremtid i klubben. Den uheldige forsvarsspiller pådrog sig en grum knæskade i begyndelsen af sæsonen og har ikke spillet siden, hvilket ikke gavner hans chancer for at få forlænget sin et-årige kontrakt. Til tjekkens fordel spillede han udmærket i de få optrædener, det blev til.

Matthew Briggs 90 %
Briggsy kan være eftertragtet blandt rivalerne, og det er ikke lovende for den unge venstreback, at Riise suverænt fastholder netop den position på Fulhams mandskab. Men umiddelbart tror jeg, at Briggs vælger at fortsætte sin progressive udvikling i Fulham, hvor han givetvis ender med at overhale Riise indenom.

Rafik Halliche 0 %
Denne sommer skal det være, hvor vi endelig får Halliche afskibbet. Kæmpeflop siden sit skifte fra Benfica, og det er kun blevet til en Premier League-optræden over to år.

Midtbane

Steve Sidwell 100 %
Skadesplagede Sidwell startede fortræffeligt ud i denne sæson, men har siden årsskiftet været ude med diverse skader. Forhåbentlig vil “Ginger Iniesta” vende tilbage til fordums styrke, når der bliver fløjtet op til en ny sæson.

Pajtim Kasami 70 %
Talentfulde Kasami var i januar angiveligt tæt på et skifte tilbage til Italien, hvor Jol hentede ham sidste sommer. Har ikke kunnet følge op på den udmærkede start i Fulham-trøjen og har fået et minimum antal spilleminutter i dette forår. At han forblev i januar, kunne godt tyde på, at Fulham holder på ham.

Danny Murphy 90 %
Jeg kan ikke forestille mig, at Jol afskibber Murphy, som dog har kontraktudløb denne sommer. Selvom jeg personligt synes, at nye kræfter burde overtage Murphys plads, betyder han en masse for holdet som influentiel kaptajn.

Marcel Gecov 65 %
Den hårdføre Gecov har ikke formået at nærme sig startopstillingen siden sit skifte til Fulham, og man kan ikke klandre ham, hvis han skifter klub. Det har dog været et lærerigt år for tjekken, og efter at have omstillet sig til Premier League samt oplevet en hel sæsonoptakt kan tjekken måske gå ind og præge holdet i næste sæson.

Damien Duff 85 %
Meget afhænger af nye spillerindkøb for aldrende Damien Duff, som efterhånden har rundet de 33 somre. Det kan man dog ikke se på banen, hvor han stadig spurter op og ned af kanten, og jeg håber inderligt, at Duffy forbliver Cottagers-spiller, da jeg føler, han har meget at bidrage med endnu.

Bjørn Helge Riise 0 %
Farvel mindre gode Riise! Har rådnet op blandt reserverne og burde for sin egen skyld forlange et klubskifte. Norske klubber eller FCK virker oplagt!

Mahamadou Diarra 50 %
Diarra har imponeret i store dele af sin korte tid i klubben til stor overraskelse for undertegnede, der mildest talt var skeptisk, da Marty Jol hentede  malineseren ind i februar. Om det har været nok til at forlænge aftalen skal dog forblive usagt, og det kan hænde, at han bliver afløst af yngre forstærkninger.

Dickson Etuhu 40 %
Etuhu har ikke været glad for sin transformation fra stamspiller til reserve, og det ligner en exit, hvis der kan findes potentielle bejlere.

Kerim Frei 100 %
Den lille schweiziske wing-sensation vil i den nærmeste fremtid fortsætte sin eminente udvikling på klubbens førstehold.

Clint Dempsey 50 %
Efter en fantastisk sæson har amerikanske Dempsey alle kortene på hånden. Hans kontrakt udløber næste sommer og han er blevet 29 år. Derfor skal det være nu, hvis den målfarlige midtbanespiller skal til en større klub, hvor Arsenal ligner det mest realistiske bud. Medmindre han skifter til QPR eller Chelski, vil Demps fortsat have en stor stjerne hos Fulhams fans.

Simon Davies 100 %
På trods af sin nu permanente status som back-up fortsætter den evigt sympatiske Davies i klubben til kontraktudløb næste sommer. Som en fortjent gestus forlænger vi forhåbentlig med waliseren til karrieren stoppter, efter Davies har spillet en markant rolle i Fulhams optur de seneste år.

Alex Kacaniklic 100 %
Fik sit gennembrud i denne sæson og er et højst lovende talent, der trods sine unge år kan blive en vigtig spiller, hvis Dempsey og Dembele forlader klubben.

Moussa Dembélé 30 %
Det ligner et farvel til belgieren, som har haft et brag af en sæson. United, City, Arsenal, Chelsea og Liverpool er alle nævnt som arvtagere, så forhåbentlig kan Fulham få en fordelagtig pris for Premier Leagues bedste dribler.

Angreb

Pavel Pogrebnyak 60 %
Vores russiske frontløber har givet udtryk for, at han gerne bliver på Craven Cottage. Med Alex McLeishs farvel i Villa mistede Fulham en rival til russerens underskrift, men det er bekymrende, at vi endnu ikke har forlænget med Pogrebnyak.

Sá – Should I stay, or should I go?

Andy Johnson 30 %
Arbejdssomme Johnson har sin målstatistik mod sig og ser umiddelbart ikke ud til at få forlænget sin aftale. Man kan dog kun have beundring for den lille angribers arbejdspensum i Fulham-karrieren, hvor han gav 100 %.

Orlando Sá 60 %
Portugiseren har kontrakt til 2014, men grundet manglende spilletid er det en reel mulighed, at Sá forsvinder i sommerpausen.

Bryan Ruiz 100 %
Fulhams rekordkøb vil benytte sommerpausen i rehabilitering efter at have brækket foden i april måned.

Marcello Trotta 85 %
Trotta har bejlere i Italien, men jeg regner stærkt med, at han ligesom Frei, Kasami og Kacaniklic fortsætter sin lovende karriere i Fulham.

___________________________________

Konklusion

Hvis jeg ud fra ovenstående skal give mit bud, forlader følgende spillere klubben:

Csaba Somogyi

Zdenek Grygera

Rafik Halliche

Bjørn Helge Riise

Dickson Etuhu

Clint Dempsey

Moussa Dembélé

Andy Johnson

Kerim Frei og Alex Kacaniklic kan derfor komme til at spille væsentlige roller i næste sæson, hvis Dempsey og Dembélé som forventet forlader klubben. Det er dog vigtigt for Marty Jol at investere i spillertruppen, hvor der især centralt og i angrebet er brug for forstærkninger. En indkøbsliste burde derfor indeholde følgende:

En keeper (i tilfælde af at Stockdale igen forlader klubben på et lejemål)

En allround forsvarsspiller

En til to yngre centrale midtbanespillere

En kantspiller

En angriber

Med salgene af Dempsey og Dembélé håber jeg, at Jol får sig en heftig pengepung til at gå på jagt efter yngre kræfter. Fulham er i den grad en af de mere interessante klubber at følge med henblik på transfervinduet, og de næste par måneder vil vise, om vi fortsat kan bevare optimismen i, hvad der ligner en lys fremtid.

Fulham – Wigan: 2-1

Pavel Pogrebnyak kom igen på måltavlen efter en skadespause, da Fulham hjemme fortjent slog gigantdræberne fra Wigan med 2-1.

Fulham havde undervejs et utal af chancer for at afgøre kampen, men måtte vente indtil det 89. minut, før Philippe Senderos uventet blev den store helt med sit hovedstødsmål.

Inden da havde den lige så målsky Emmerson Boyce bragt Wigan i front i det 57. minut, før Pogrebnyak bare minuttet efter hamrede læderet i nettet bag en chanceløs Ali Al-Habsi.

Fulham manager Martin Jol var dog naturligvis tilfreds efter kampen på trods af Fulhams manglende skarphed i front:

“They had zero corners, no chances and they scored out of nothing so it would have been harsh if we had lost.

The first 20 minutes were good, we played down the flanks but it was very crowded.

With their goal it came out of nothing but maybe it came at the right time because we have the Pog and he scored.

It was good to see Philippe Senderos score as well.

It is not easy to play against them. I think we’ve learned from the matches we saw them play against the top sides.

They did ever so well and I saw them against Arsenal at the Emirates and they played so compact and didn’t give away too much.

There was no space on the flanks so we had to be patient.

The only problem is if you have to be patient you can fall asleep and they want that.

They are very good on the break with Victor Moses and that is what they did in all these games against Man United, Chelsea, Arsenal and Liverpool.

We were well prepared and in the end I think we deserved to win.”

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Hughes, Senderos, Hangeland, John Arne Riise, Diarra, Murphy (Frei 81), Duff, Dembele, Dempsey, Pogrebnyak.
Bænk: Stockdale, Baird, Johnson, Kasami, Etuhu, Briggs.

Kort: Frei (87,ub).

Goals: Pogrebnyak 58, Senderos 89

Wigan Al Habsi, Boyce, Alcaraz, Caldwell, Figueroa, Beausejour, McArthur, McCarthy (Ben Watson 75), Gomez (Maloney 56), Di Santo (Sammon 33), Moses.
Bænk: Pollitt, Gohouri, Jones, Diame.

Kort: Caldwell, Boyce.

Mål: Boyce 57.

Tilskuertal: 25,689

Dommer: Lee Maso

The Injury Conundrum

Zamora en del af skadeshelvedet

I en af de værste skadeskriser i et år, er Mark Hughes’ trænerevner for alvor sat på prøve i de kommende uger, hvor Fulham skal prøve at klare sig uden en længere række stamspillere.

Følgende spillere har længerevarende skader eller slås i øjeblikket med småskavanker:

Bobby Zamora (Ude i mindst fem måneder med en brækket ankel)
Damien Duff (sæsonstarten har været præget af en læg-skade, som samtidig har sat sit præg på kantspillerens spil)
Rafik Halliche (mindre lårskade har holdt algerien ude i perioder)
David Stockdale (efter en brilliant august måned spolerede en ankelskade Stockdales form)
Andy Johnson (har ikke været i aktion siden januar måned, men er så småt ved at vende tilbage til træningsbanen)
Diomansy Kamara (vendte tilbage til truppen i weekenden efter en længerevarende fodskade, men må forventes at være langt fra topformen)
Fredrik Stoor (en lyskeskade holder den svenske marginalspiller ude=
Philippe Senderos (nyindkøbet er ude i mindst seks måneder med en akillesseneskade)
Kagisho Dikgacoi (sydafrikaneren har fået en stor del af sæsonstarten spoleret af en lårskade)
Moussa Dembélé (den imponerende belgier var i absolut storform, indtil en vanvittig Andy Wilkinson tackling sendte ham ud af spillet i to til tre uger)
Stephen Kelly (måtte udgå med en lægskade i weekenden)
Zoltan Gera (mindre knæskade tvang ungareren ud i weekenden)

Altså må Hughes undvære en hel startopstilling (+1), og Hughes har derfor flere hovedpiner til den kommende weekend, hvor Fulham skal op imod bundholdet og naboerne i øst, West Ham inden endnu en dødssyg (men veltimet) landskampspause.

Hvis vi starter slavisk fra målmandsposten, hvor Mark Schwarzer har haft en mildest talt svingende start på sæsonen. Den australske ankermand kostede egenhændigt sejren mod Blackburn med nogle højst tvivlsomme aktioner, og var skyld i begge scoringer i nederlaget til Stoke i Carling Cuppen.

David Stockdales ankelskade kom derfor på et rigtig dårligt tidspunkt, hvor den unge keepers form var fremragende og kulminerede i, at han blev kåret til Månedens Spiller i Fulham for august måned. Der var desuden tale om, at Stockdale ville blive udtaget til det engelske landshold, da Fabio Capello døjede med en større målmandskrise, men det satte ankelskaden også en ærgerlig stopper for…

I forsvaret har det centrale makkerskab Hangeland/Hughes heldigvis været forskånet for skader, mens back-up Rafik Halliche har fået sin Fulham-opstart forstyrret af en mindre lårskade. Halliche blev hentet ind fra Benfica, da et andet nyindkøb, Philippe Senderos, få uger efter sin indtræden i truppen, ødelagde sin akillessene og nu er ude i størstedelen af sæsonen.

I højre side af forsvaret har Johnny Paintsil ikke måttet slås med skader men med en seriøs formnedgang, mens reserven Fredrik Stoor ikke har været tilgængelig pga. en lyskeskade. Stephen Kelly, der nu anses som førstevalg, måtte desuden udgå i weekenden med et mindre slag på læggen, men det ventes, at højrebacken bliver klar til weekendens opgør mod West Ham.

Damien Duffs form på kanten har også været højst kritisabel indtil nu i denne sæson, men den irske wing har også i perioder måttet se sig selv på sidelinjen med en læg-skade, der har forstyrret kontinuiteten i hans spil.

Centralt har Kagisho Dikgacoi ikke haft muligheden for at imponere sin nye træner, da sydafrikaneren i optakten har døjet med en lårskade. Afrikaneren kunne eventuelt have presset en formsvag Danny Murphy, men desværre har dette ikke været muligt indtil videre i sæsonen.

Angrebsmæssigt er Fulham dog hårdest ramt med Bobby Zamoras brækkede ankel, der holder vores altoverskyggende offensive profil ude til nytår (og måske længere), mens hans eminente afløser, Moussa Dembélé, som sagt er to uger fra et comeback efter en overilet tackling fra Stokes Wilkinson.

Diomansy Kamara og Andy Johnson er dog lige vendt tilbage til træningsbanerne, men begge er langt fra 100 % klar til kamp, på trods af Kamara fik tyve minutter mod Everton i weekenden, hvilket dog er positivt i vores nuværende situation, hvor vi er nødsaget til at bruge pauvre Eddie Johnson.

Zoltan Geras mindre skavank fra weekenden virker ikke til at holde ungareren ude i længere tid, og det forventes, at Mark Hughes har offensiv-spilleren til rådighed mod West Ham.

Før vi maler fanden på væggen, kan vi dog stadig prale med, at vi er ubesejrede i ligaen, men med begrænset offensiv power, er det i høj grad op til defensiven at holde modstanderne fra scoringer, så vi kan notere små sejre i stedet for uafgjorte, som Fulham har haft for vane under Hughes.

Forhåbentlig vil både Kamara og AJ inden længe udgøre vores offensive kæde, mens Zoltan Gera for alvor skal til at vise flaget, hvis ungareren skal gøre sig forhåbninger om at spille sig ind i Mark Hughes’ ideal-opstilling.

West Ham venter i weekeden på Boleyn Ground, og jeg satser ikke på et Eddie Johnson-hattrick, men forhåbentlig kan Zoltan prikke en enkelt ind i en smal 1-0 sejr.

COYW!