Ouch!

Mens vi venter på at transfervinduet lukker, kan man da lige nyde en mistimet tackling af Bruno Mendes

Kvartfinale Update!

I morgen skydes semifinalerne, i det igangværende EM, ind, men her på bloggen tager jeg lige et forsinket kig på kvartfinalerne..

I første kvartfinale sidste torsdag stod kombattanterne, Portugal og Tyskland, over for hinanden i en intens kamp, der skulle afgøre holdenes skæbner..

Tyskerne fortsatte den meget konservative stil, de har lagt for dagen under Joachim Löw, og forhåndsfavoritterne havde godt styr på især skuffende Christiano Ronaldo…

Portugal var klart det mest velspillende hold på banen, hvilket også kunne ses udfra statistikken, men måtte se sig overtrumfet af en flok veldisciplinerede germanere med 3-2! Typisk af Tyskland, kunne man sige… Endnu engang er de kommet langt i turneringen uden at imponere, så vi ser dem formodentlig i finalen…!

Anden kvartfinale fredag var blandt de største dødssejlere ved EM, og gennem 118 minutter kunne man se to middelmådige modstandere udklassere hinanden i at spille, rent ud sagt, røvkedelig fodbold…

I det 119. minut kom der så endelig gang i løjerne, da Rüstü i tyrkernes mål tog sig en lille blunder og løb desperat ud af sit mål efter en bold, han umuligt kunne nå! Dette udnyttede Man of Match Luka Modric til at sende bolden ind til indskiftede Ivan Klasnic, som med hovedet nemt kunne gøre det til 1-0…

Så er den kamp afgjort, troede alle!! Men endnu engang kom tyrkerne tilbage fra en mildest talt umulig position, da Semih Sentürk, i overtiden af ekstratiden, scorede fra kanten af feltet i en position mellem et par kroatiske forsvarere.. Fuldstændig vanvittig afslutning, som nu skulle afgøres på straffespark!

Her var tyrkerne de mest overlegne, da både Ivan Rakitic og Modric skød ved siden af målet, mens Rüstü blev den usandsynlige helt ved at redde det sidste straffespark ved Mladen Petric!

I den tredje kvartfinale fik vi os lidt af en lækkerbid, da mine russiske venner skulle op imod offensivtspillende Holland… Det kunne kun blive godt, og det blev det da også i den grad…

Første halvleg var domineret af Rusland i de første 35 minutter, hvor den uheldige helt fra Spanien-kampen Denis Kolodin især var en skudtrussel udefra… Men begge hold virkede uskarpe, og måtte gå til halvleg med 0-0..

I anden halvleg var russerne fuldstændigt de orange hollændere overlegne, og det var da også fuldt fortjent, da ivrige Roman Pavlychenko sendte bolden ind bag van der Sar efter et glimrende oplæg af rutinerede Sergei Semak.. Herhjemme fløj både min værelseskammerat og jeg i vejret af glæde, da vi igennem hele turneringen har været på russernes side..

Hollænderne virkede ikke til at have noget modsvar, og især Wesley Sneijder viste en opgivende attitude, som var under alt kritik.. Edwin van der Sar holdte stadig hollænderne nogenlunde inde i kampen, og reddede forsøg fra den højst undervurderede højreback Aleksandr Anyukov og målscorer Pavlychenko.

Med få minutter igen lignede det en fortjent russisk exit, men så dukkede Ruud van Nistelrooy op ved en dødbold og headede udligningen ind bag målmand Igor Akinfeev.. “SATANS”, skreg jeg, mens jeg bankede hånden ned i stuebordet foran mig!

I ekstratiden var russerne igen i førersædet, og det virkede generelt til, at hollænderne var trætte og opgivende, selvom man skulle tro, at de havde fået en smule gejst ved udligningen! Og da Yuri Zhirkov blev fældet inde i feltet lige foran dommer Lubos Michel, var jeg overbevist om, at en føring var i hus… Men den kære Michel, som ellers har dømt en glimrende turnering, vinkede afværgende, hvilket fik mig til at flyve op af stolen og forbande ungareren!

Men alt dette kunne gøre ligemeget i anden halvleg af ekstratiden, da ekstraordinære Andrei Arshavin fløj igennem i venstre side og sendte bolden i en bue over van der Sar, hvor Dmitri Torbinski stod klar til at sende bolden det sidste stykke ind over stregen! “YES”, råbte jeg ind over Dobbelt A, hvilket måske ikke var et hit hos naboerne i lejlighedskomplekset..

Bare få minutter senere fik de endnu et “YES”, da Man of Match Andrei Arshavin scorede via John Heitinga til de fortjente cifre 3-1 til russerne… Holland, der havde henrykket alle i gruppespillet, var igen røget ud af en slutrunde, og man kan kun spekulere på, om de nogensinde vinder noget som helst.. En ærgelig exit, da jeg hellere havde set Tyskland eller Tyrkiet ryge i svinget, men lodtrækningen gjorde jo dette umuligt…

Den sidste kamp lignede på papiret en rigtig gigantmatch, men endte mere som et afsnit af “Hun så et mord” på DR2… Italien vs. Spanien… Nu måtte de skide italienere da snart folde sig ud med en eller anden form for underholdende fodbold for at revancere sig efter en pivringe indsats i gruppespillet… Men nej, nej….

Italierne gjorde alt for at ødelægge det flydende fodboldspil, mens spanierne forgæves prøvede at spille bare en smule underholdende, hvilket blev forpurret af deres defensive sparringspartner! Det hjalp naturligvis heller ikke Spanien, at de havde elegantieren Andrea Pirlo ude til kampen, hvilket betød en midtbane bestående af den elendige Simone Perrotta, hårdtspillende Daniele de Rossi, usynlige Alberto Aquilani og middelmådige Massimo Ambrosini..

Men dette kunne ikke ændre på den gang anti-offensive fodbold, som italienerne som sædvanligt diskede op med! Efter 120 minutter stod der stadig 0-0 oppe på måltavlen, og vi måtte igen ty til straffespark.. Her kunne man gnide sig i hænderne over, at Antonio di Natale brændte det afgørende straffespark, så fodbolden sejrede over Donadonis defensive tankegang. Di Natale havde også forinden gjort sig meget upopulær, da han rullede ind på banen igen efter at have lagt skadet udenfor kridtstregerne, så spillet blev stoppet.. Usympatisk og usportsligt, så jeg havde i hvert fald ikke ondt af den lille skaldede italiener, da han brændte…

Semifinalerne ser således ud efter de fire kvartfinaler:

Tyskland – Tyrkiet

Rusland – Spanien

Tyskland burde ikke have de helt store problemer med et karantæne- og skadesramt tyrkisk hold, der formodentlig er nødt til at bruge tredjemålmand Tolga Zengin som markspiller i løbet af kampen!! Det ligner næsten en ren walkover mod et reservepræget tyrkisk mandskab, medmindre de fortsætter deres meget konservative spillestil.

Rusland mod Spanien er til gengæld en gyser af dimensioner.. Spanierne havde ikke de helt store problemer med russerne i første runde, hvor de cruisede til en 4-1 sejr, men russerne har spillet sig gevaldigt op i løbet af turneringen, og kan med aktiver som Arshavin, Zyrianov og Zhirkov på holdet eventuelt stå for en lille overraskelse! Kun tiden vil vise, hvem af de to store nationer, der hiver den hjem!

EM 2008 Preview: Gruppe A

Østrig og Schweiz er værterne

Fodbold er sporten

Og Danmark er ikke at finde nogen steder…

I morgen skyder Schweiz og Tjekkiet konkurrencen i gang, og vi fodboldhungrende ungkarle kan se frem til næsten en hel måned med benbrækkertacklinger, helflugtere og røde kort!

Uhh, its gonna be great!!

Favoritterne er “The Usual Suspects” i form af Italien, Spanien, Tyskland, Frankrig og Portugal, mens outsidere tæller Rusland, Holland, Grækenland, Tjekkiet og Kroatien.

Men lad os da lige tage et lille kig på Gruppe A:

Gruppe A


Schweiz    

Der er ikke mange, der har den helt store fidus til de to værter, og lader man blikket skimme ned over Schweiz’s spillertrup, er det da også svært at se dem som kommende europamester…

Der er dog nogle ganske habile navne i topscorer og anfører Alexander Frei fra Dortmund, stortalentet Tranquillo Barnetta fra Leverkusen og Lazios flamboyante kantspiller Valeron Behrami.

Schweiz’s fundament finder vi dog i forsvaret, som helt sikkert skal fortsætte de gode takter fra venskabskampene, hvis de bare vil have en minimal chance for at gå videre fra gruppen. Forsvaret tæller bl.a. Arsenals excentriske Phillippe Senderos, Stuttgarts boldmongol Ludovic Mengin, Liverpools kommende højreback Philip Degen og rutinerede Patrick Müller fra Lyon. Müller har dog været ude det meste af sæsonen, så Arsenals Djourou og Auxerres Grichting står klar i kulissen.

Dette er dog ikke nok til at redde livet i en stærk gruppe A, og jeg forudsiger en tidlig exit for de schweiziske værter.

Tjekkiet    

Det kan både blive fugl eller fisk for Tjekkiet i gruppe A. Tjekkerne er blandt de yderste af outsiderne, men har som vindere af kvalifikationsgruppe D (Bl.a. foran Tyskland) selvtilliden med sig vestpå.

De rutinerede (eller tudsegamle) kræfter Jan Koller og Tomas Galasek fører Tjekkiets hold an uden profilen Tomas Rosicky, som desværre har haft en noget skadesplaget sæson hos The Gunners. Den altoverskyggende spiller er dog klassekeeper Petr Cech, som gang på gang holder målet rent hos naboerne fra Chelski.

Andre spillere man eventuelt skal holde øje med på Karel Brückners mandskab tæller 21-årige Martin Fenin, som skal konkurrere om en plads i angrebet med sidste EM’s topscorer Milan Baros, som heller ikke skal undervurderes, selvom han har haft en noget målfattig halvsæson hos Pompey (Imponerende 0 mål i 12 kampe!)…

Ligesom Schweiz satser Tjekkiet på en solid defensiv med Lazios Newcastle-ejede David Rozehnal og Spartaks alsidige Radoslav Kovác i midterforsvaret med Milans offensive Marek Jankulovski på den ene backplads og (forhåbentlig) den mindst lige så offensive Tomás Ujfalusi på højrebacken. Dog står både Juventus’ Grygera og FCK’s Pospech klar i kulissen, men som jeg ser det, er Ujfalusi en af de bedste højrebacks i Europa, så jeg kan ikke se, hvordan to middelmådige spillere kan slå ham af (Ujfalusi var endda meldt på vej til Fulham sidste sommer, men som meget andet endte det i ingenting:s)..

Portugal    

En mere seriøs outsider finder vi i form af Portugal, som pt. har verdens bedste fodboldspiller rendende (Ja, det er selvfølgelig Hugo Almeida:p).

Scolaris hold blev overraskende kun toer i deres kvalifikationspulje efter Polen!, men det skulle de helst kunne gøre bedre i Gruppe A. Portugal kan mønstre nogle af de bedre kantspillere ved EM i form af Manchester Uniteds svingende Nani, Atletico Madrids rutinerede Simão og Portos humørspiller Ricardo Quaresma. Men selvfølgelig hviler alles øjne på manden, der behersker alle offensive facetter i det smukke spil, vi kalder fodbold: Nemlig Christiano Ronaldo.

Efter endnu en vanvidssæson, hvor han tørrede røv i alt og alle, er forventningerne skyhøje fra både medier og fans. En lille kurre på tråden er der dog i forbindelse med et eventuelt klubskifte til Real Madrid, og dette kan måske påvirke Ronaldos præstationer på grønsværen. Dog glæder jeg mig til at se ham i aktion uanset hvad!

Portugal er blandt mine personlige favoritter, men jeg ser dog en svaghed i deres taktiske oplæg, hvor Scolari insisterer at spille med en angriber. Nu er angrebet ikke Portugals stærkeste side med den uduelige bøfangriber Hugo Almeida, evighedstalentet Hélder Postiga og veteranen Nuno Gomes at vælge imellem.

Desuden er det overraskende, at Maniche ikke er udtaget, selvom han har haft svært ved at opnå en startplads i Inter dette forår. Men ikke desto mindre forudser jeg, at Portugal kan være et flabet bud på en finaledeltager (Hvis de ikke bruger den umulige Paulo Ferreiira)…

Tyrkiet    

Tyrkerne kommer til EM med en trup næsten kun bestående af hjemlige spillere, hvilket træner Fatih Terim er blevet kritiseret en del for.

Men ikke desto mindre kan Tyrkiet med lidt held fravriste andenpladsen fra Tjekkiet i denne gruppe A, hvis alt går vel for det sydøstlige land. Hakan Sükür har ikke klaret cuttet den her gang, og Terim har valgt at satse på hurtige frontløbere i Villarreals Nihat, M’Boro’s Tuncay og den tyrkiske ligas topscorer Semih Şentürk.

Kreative kræfter dominerer midtbanen med Emre som den mest genkendelige, mens man i forsvaret satser på styrke (og højde) i 192 cm kæmpen Gökhan Zan og 191 cm høje Servet Cetin, hvilket måske er en lille svaghed over for lynhurtige offensive folk, som Frei, Ronaldo og Baros. I målet står Volkan Demirel, i daglig tale Volkan, som jeg også ser som et ganske svagt punkt efter tidligere elendige præstationer i Europa.
 
Mine virkeligt overraskende forudsigelser er, at Portugal vinder gruppen og Tjekkiet tager andenpladsen. Tyrkerne kan måske degradere Tjekkiet til tredjepladsen, mens værten Schweiz kun kan overraske.