Hull – Fulham: 6-0

6-0.

Mod Hull.

Ingen havde forudset det kollaps, der skete i lørdags. 0-0 ved halvleg, og derefter en uforklarlig anden halvleg.

Okay, helt uforklarligt var det ikke. Meulensteen havde foretaget hele seks ændringer fra sejren over Norwich – sandsynligvis for at spare bærende spillere til de kommende hjemmekampe – og det kunne ses på præstationen.

Umiddelbart var fraværet af Brede Hangeland (skadet), Philippe Senderos (skadet), Sascha Riether (hvil) og Scott Parker (hvil) for meget for defensiven, der kollektivt faldt sammen i de sidste 45 minutter.

Vi har desperat brug for nyt blod i januar-vinduet.

Kampfakta

Hull City (4-1-4-1): McGregor; Rosenior, Chester, Davies, Figueroa; Huddlestone; Elmohamady (McShane 77), Livermore (Graham 73), Koren, Boyd; Sagbo (Fryatt 66).
Bænk: Bruce, Meyler, Faye, Harper.

Mål: Elmohamady 49, Koren 60 and 84, Boyd 63, Huddlestone 67, Fryatt 74

Fulham (4-2-3-1): Stockdale; Zverotic, Hughes, Amorebieta, Riise; Sidwell, Karagounis (Richardson 75); Ruiz (Kacaniklic 60, ), Kasami , Dejegah (Bent 64); Rodallega
Bænk: Boateng, Riether, David, Bettinelli.

Dommer: Bob Madley

Tilskuertal: 23,925

Hull – Fulham: Optakt

Fulham

Skader: Maarten Stekelenburg, Matthew Briggs, Phillippe Senderos, Brede Hangeland

Tvivlsom: Dimitar Berbatov

Forventet startopstilling: Stockdale; Riise (Richardson), Hughes, Amorebieta, Riether; Kacaniklic (Richardson), Karagounis (Sidwell), Parker, Dejagah; Kasami; Taarabt

Hull

Skader: Allan McGregor, David Meyler

Tvivlsom: Alex Bruce

Forventet startopstilling: Harper; Figueroa, Davies, Chester, Rosenior (Bruce); Elmohamady, Huddlestone, Livermore, Koren; Sagbo, Graham

Som optakt til kampen mod Hull i morgen blev unge Pajtim Kasami interviewet til Fulhams YouTube-kanal.

Deuce is back

Juleaften fik alle Fulham-fans en ekstra julegave, da den tidligere publikumsfavorit Clint Dempsey blev afsløret som en januar-forstærkning.

Dempsey er lejet i Seattle Sounders, som lige nu har pause i kampprogrammet. Da den amerikanske sæson starter op igen i marts, er der kun tale om et ophold på to måneder, men forhåbentlig kan det gavne begge parter.

Den amerikanske offensivspiller forlod Fulham i 2012 under en tåge af kontroverser, så Dempsey har lidt at bevise i sit comeback. Men vi har i den grad også brug for en spiller, der kan skyde os væk fra bunden!

(Du kan se et interview med den nyslåede Fulham-spiller nederst i dette indlæg)

I samme ombæring som Dempsey-transferen blev det annonceret, at erfarne Alan Curbishley er ansat som Technical Director. Curbishley har tidligere været manager i Charlton og West Ham.

Norwich – Fulham: 1-2

Scott Parker bankede et fantastisk mål ind i slutfasen, da Fulham fik en sjælden udesejr på Carrow Road, hvor Norwich blev besejret 2-1 på Boxing Day.

Før Norwich - Fulham

Fra Marathon Bets Twitterprofil. Før Norwich – Fulham.

Rene Meulensteens troppet havde blot vundet én af deres seneste ni kampe, og udebaneholdet så ud til at være på vej mod endnu et skuffende nederlag, da Gary Hooper sendte Norwich i front allerede efter 13. minutter. Hoopers langskud blev afrettet af en uheldig Aaron Hughes, og bolden lobbede efterfølgende over en chanceløs David Stockdale.
Men en arbejdssom Pajtim Kasami udlignede på et fremragende frispark kort før halvleg, og Parker kunne med tre minutter til slutfløjt afgøre løjerne til en trods alt fortjent sejr til udebaneholdet.

Alt i alt en vidunderlig sen julegave fra drengene i hvidt til de hårdtprøvede fans.

Andre nævneværdige momenter

– Højreback Sascha Riether havde generelt en rædselsfuld kamp, men reddede kort inde i anden halvleg Fulham fra at komme bagud, da tyskeren blokerede et Sebastian Bassong-hovedstød på stregen.

– Hugo Rodallega fik også et forsøg blokeret på målstregen i anden halvleg. Her måtte TV-stationerne benytte sig af mål-teknologi for at afgøre, om bolden var inde. Det viste sig, at dommer Jonathan Moss og linjevogteren dømte korrekt i situationen. Moss havde generelt en udmærket kamp i sort.

– Hjemmeholdets Leroy Fer gav i løbet af kampen flere prøver på, at han er en usympatisk bisse af værste karat. Hollænderen burde være blevet udvist i anden halvleg, da han unødigt sparkede matchvinder Parker ned, som dog fik sin revanche senere.

Kampfakta

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Stockdale 8 – Bortset fra et par enkelte skovture, stod reservekeeper Stockdale upåklageligt. Personligt synes jeg, at han bedømt på dagsform er et bedre alternativ end Maarten Stekelenburg.

Riether 6 – Sniger sig kun op over dumpekarakter pga. en glimrende blokering på stregen, der reddede Fulham fra at komme bagud 1-2. Den normalt solide Riether havde en mareridtskamp og satte bl.a. gang i kontraen, som udløste Norwich-målet.

Hughes 8 – Solid gennem det meste af kampen og var uheldig med at have sidste fod på Norwichs scoring.

Amorebieta 7,5 – Havde ikke de helt store blundere, men på den anden side var Norwich-offensiven også ganske ufarlig.

Richardson 8 – Klart Richardsons bedste kamp som venstre back, hvor han traditionelt er blandt Fulhams svageste punkter.

Duff 5 – Tiden er ved at løbe fra Duff. Flere fans satte spørgsmålstegn ved, hvorfor den irske veteran var foretrukket i startopstillingen frem for Dejagah, der sandsynligvis blev sparet til weekenden.

Parker 7,5 – Trods sin kanon-kasse spillede Parker en jævn kamp med en masse fejlafleveringer og tvivlsom positionering.

Sidwell 5,5 – Løb rundt med hovedet under armen gennem det meste af kampen, og det må betegnes som Ginger Iniestas dårligste kamp, efter Meulensteen er kommet til.

Kasami 10 – Der var diskussion om, hvem der var Kampens Spiller efter de 90 minutter, hvilket var fuldstændig absurd. Utallige fans blev forblændede af Parkers scoring, og valgte midtbanekrigeren til hæderen, men der var kun én spiller, der gjorde sig fortjent til prisen, nemlig Pajtim Kasami. Schweizeren er på besynderlig vis røget på bænken, efter Meulensteen er blevet manager. Det burde ændre sig efter denne kamp.

Kacaniklic 6,5 – Havde ofte chancen for at udfordre Norwichs back, men valgte i stedet at stoppe op og spille bolden tilbage. Skal oppe sig efter Dempseys ankomst.

Taarabt 7 – Knap så dominerende som mod City, men viser stadig selvtillid og mindre egoisme i sit spil.

Rodallega 7 – Gjorde det udmærket og var uheldig med ikke at score et mål. Har desuden overhalet løntunge Darren Bent i det interne hierarki.

Dejagah UB – Kom ind i det sidste kvarter og havde ikke den store indflydelse på spillet.

Riise UB – Blev indskiftet i overtiden for at køre sejren hjem.

Bænk: Bettinelli, Riise, Ruiz, Boateng, Bent

Norwich 4-4-2: Ruddy; Whittaker, Turner, Bassong, Olsson; Snodgrass (Hoolahan 72min), Fer, Johnson, Redmond; Elmander (Van Wolfswinkel 63min), Hooper
Bænk: Bunn, Martin, Becchio, Bennett, Murphy

Mål: Hooper 13

Kort: Turner, Fer, Redmond

Dommer: Jonathan Ross

WBA – Fulham: 1-2

Fulham fik en mildest talt livsvigtig sejr, da de Nytårsdag slog højtflyvende West Bromwich på The Hawthorns med 2-1.

Dermed fortsatte The Cottagers deres gode takter fra Swansea-kampen, og 2013 kunne ikke have fået en bedre start for de hårdtprøvede fans.

Det var også gæsterne, der dominerede kampens start, hvor især svenske Alex Kacaniklic brillerede i sin venstre side over for hjemmeholdet Billy Jones.

WBA havde generelt store problemer med at kontrollere kampen i de første tyve minutter, hvorefter de begyndte at true David Stockdales mål med Romelu Lukaku og den tidligere Fulham-favorit Zoltan Gera i hovedrollerne.

Første halvleg blev ellers spillet i et adstadigt tempo indtil det 39. minut, da Dimitar Berbatov udnyttede godt forarbejde fra Ashkan Dejagah til at bringe Fulham i front med et tørt skud fra kanten af feltet.

Inden da havde bulgareren brændt en friløber på Ben Foster, så det var en lettet bulgarer, der kunne fejre sit mål sammen med holdkammeraterne.

Fulhams føring skulle dog kun holde til fire minutter efter pausen, da Lukaku i en klar offside-position udlignede ved bagerste stolpe, efter Matthew Briggs var blevet snørret i venstre side.

Bare ti minutter senere kom Fulham igen i front ved Kacaniklic, efter svenskeren med nogle vævre driblinger fik prikket bolden forbi Foster, der var gået ud af sit mål.

Fulham virkede til at have nogenlunde kontrol over begivenhederne indtil en hektisk slutfase, hvor WBA hamrede speederen i bund, men heldigvis for Martin Jol og co. holdt gæsternes defensiv og en stærk Stockdale stand.

Kamp Fakta

Fulham

Stockdale 8 – Usikker i store dele af kampen grundet den lave sol, men i slutfasen leverede han flere livsvigtige redninger.

Briggs 5 – Blev ofte snørret alt for let af sin direkte modstander, og venstre back ligner officielt vores svage punkt.

Hangeland 7,5 – En udmærket indsats uden at nærme sig sit tidligere niveau.

Hughes 9,5 – En enkelt svipser, som var ved at koste et mål, skal ikke tage opmærksomheden væk fra de fire gange, hvor Hughes leverede en sidstesekundstackling.

Riether 6 – Overraskende anonym gennem hele kampen og gik meget få gange med frem i banen.

Kacaniklic 9 – Forsvinder lidt ud af kampen, men når svenskeren får bolden, tager han altid udfordringen. Krydrede sine fine driblinger med et glimrende mål.

Sidwell 9 – Ginger Iniesta med endnu en helhjertet indsats, og han må snart være blandt favoritterne til “Årets Spiller”.

Karagounis 9 – Grækerens klart bedste optræden i en Fulham-trøje.

Dejagah 8 – Endnu en god optræden fra iraneren, så måske er den dårlige stime brudt for kantspilleren. Man savner dog stadig et mere køligt overblik fra Dejagah.

Ruiz 8 – Kan notere endnu en assist ved matchvinder-målet og virker så småt til at være tilbage i topform.

Berbatov 8 – Stadig store mangler i sin attitude og arbejdsindsats, men godkendt på baggrund af målet.

Rodallega UB

Senderos UB

Bænk: Somogyi, Baird, Kasami, Richardson, Frei

Mål: Berbatov 39, Kacaniklic 58

West Brom: Foster, Jones, Tamas, McAuley, Ridgewell, Brunt (Thorne 84), Mulumbu, Gera (Long 65), Morrison, Fortune (Odemwingie 65), Lukaku.
Bænk: Myhill, Rosenberg, Jara Reyes, Dawson.

Mål: Lukaku 49

Tilskuertal: 25,436

Dommer: Mike Dean

Arsenal – Fulham: Optakt

Efter en skuffende indsats mod Everton i sidste uge, hvor det dog blev til et point, skal Fulham ovenpå igen spillemæssigt, når de tager den korte tur til det nordlige London for at møde Arsenal.

Fulham har mildest talt en elendig statistik hos Arsenal, men med hjemmeholdets svingende start i baghovedet kan gæsterne gå hen og overraske på Emirates, uden at jeg skal gøre mig til den store optimist forud for opgøret.

Her er Marty Jols optakt til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ryggen mod muren, da de aldrig har vundet på udebane mod Arsenal (22T, 4U).
  • Fulham er trods den dårlige statistik ubesejret mod Arsenal i de seneste tre kampe.
  • Fulham har smidt 12 point væk efter at være kommet foran i denne sæson, hvilket er det højeste antal point i ligaen.
  • Kun Chelsea og United har scoret flere end Fulhams 21 mål i denne sæson (henholdsvis 22 og 26).
  • Fulham har ramt modstandernes mål med 57 % af deres skud i denne sæson, hvilket er det højeste i ligaen.
  • Arsenal har oplevet deres dårligste sæsonstart nogensinde under Arséne Wenger.
  • Arsenal har endnu ikke scoret på hovedstød i denne sæson, hvilket kun Gunners og Sunderland har formået.
  • Arsenal har kun lukket otte mål ind i denne sæson, hvilket er den bedste statistik i ligaen.
  • Dog har de lukket ni mål ind i de seneste tre kampe (inkl. Champions League og Liga Cuppen).

_____________________

Fulham

Træner Martin Jol har en næsten skadesfri trup til rådighed til lørdagens kamp på Emirates, hvor Fulham traditionelt har det mere end svært.

Op til kampen er der blevet tvivl om midtbanegeneralen Mahamadou Diarra, og det kan give plads til sidste uges redningsmand Steve Sidwell, der går ind ved siden af Chris Baird i maskinrummet.

Den eneste, der definitivt må stå over, er langtidsskadede Simon Davies, hvilket giver Jol lidt af et luksusproblem i front, hvor flere spillere presser på fra sidelinjen. I højre side kunne Ashkan Dejagah få chancen over Damien Duff, der efter en vidunderlig sæsonstart, har været næsten anonym i de seneste kampe. I venstre plejer Alex Kacaniklic at blive bænket i udekampene, så det ligner en startplads til Kieran Richardson, der ikke just har imponeret i starten af sin Fulham-karriere.

I angrebet er Dimitar Berbatov selvskreven, mens Bryan Ruiz virker som det oplagte valg som bulgarerens makker efter at have været en af de bedre spillere i sidste weekends remis mod Everton. Mladen Petrić står klar i kulissen, hvis Ruiz ikke griber chancen, og den kroatiske frontløber kan blive en farlig joker at sende ind fra bænken.

Jol har kun slået Wenger én gang – og det var med sit nuværende hold i sidste sæson på Craven Cottage. Skal han også triumfere på udebane? Vi får se, men jeg nøjes gerne med et point.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-U-V-T-T

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Har fundet formen i de seneste par kampe og får givetvis travlt på Emirates trods gæsternes formkurve)

Vigtig brik: Steve Sidwell (Hvis Diarra som forventet ikke bliver klar, skal Ginger Iniesta være med til at stoppe Cazorla i et drabeligt midtbaneslag)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (Bulgareren havde en off-day i sidste uge, men har generelt holdt et højt stabilt niveau i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell (Diarra), Richardson, Dejagah (Duff); Ruiz, Berbatov

_____________________

Arsenal er inde i en ujævn stime med svingende resultater, og det virker til, at deres udmærkede start på sæsonen er ved at fuse ud. The Gunners har heller ikke imponeret på hjemmebanen, og Fulham kan derfor se sit snit til at snuppe en uventet udesejr.

Arséne Wenger må til lørdagens kamp undvære stortalentet Jack Wilshere, som for en gangs skyld ikke må stå over med en skade men derimod en karantæne efter sin udvisning mod United. Hvem der overtager englænderens plads er en smule usikkert, men franske Francis Coquelin kunne være et godt bud efter at være blevet benyttet på den centrale midtbane tidligere i sæsonen. Derudover er de polske keepere Wojciech Szczesny og Lukasz Fabianski stadig på sidelinjen, mens Aaron Ramsey og Alex Oxlade-Chamberlain bliver testet op til kampen.

Umiddelbart virker det også til, at Kieran Gibbs er skadet, da han ikke nævnes i medierne i forbindelse med kampen, hvilket betyder, at enten rædselsfulde André Santos eller den faste centrale forsvarsspiller Thomas Vermaelen går ind i venstre side. Uanset løsningen vil det være den side, som Fulham skal angribe, og derfor kan iranske Ashkan Dejagah, hvis han starter inde, gøre livet surt for værterne.

Udover Gibbs foreligger der heller ingen oplysninger omkring trekløveret Abou Diaby, Gervinho og Tomas Rosicky, der alle har siddet over de seneste kampe, og man må derfor gå ud fra, at de ikke er til rådighed mod Fulham

Arsenal-fansene virker overraskende bekymrede om kampen i morgen, truppen virker rystet og Wenger er rådvild – venter der en overraskende Fulham-sejr?

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-T-V

Nøglespiller: Santi Cazorla (Spanieren har imponeret stort siden sit skifte fra Spanien, og han bliver en svær mand at holde i ro)

Vigtig brik: Thomas Vermaelen (Har set skidt ud flere gange på det seneste, og belgieren skal oppe sig over for enten Dejagah eller Duff, hvis forsvarsspilleren starter i venstre side)

Potentiel første målscorer: Theo Walcott (Har set stærk ud i de indskiftningstjanser, den hurtige englænder har fået på det seneste – om han starter inde er en anden sag!)

Forventet startopstilling: Mannone; Vermaelen (Santos), Mertesacker, Koscielny (Vermaelen), Sagna; Coquelin, Cazorla, Arteta; Podolski, Walcott (Ramsey/Chamberlain); Giroud

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Emirates

Sendes direkte på Kanal 6 med optakt fra kl. 15.00 (sandsynligvis en Arsenal-præget optakt that is!)

_____________________

Indtil videre har Fulhams høns endnu ikke taget fejl, og her er deres forudsigelse til kampen i morgen:

Og her er et lille flashback fra 2011:

Fulham – Everton: 2-2

Everton tromlede over Fulham lørdag eftermiddag på Craven Cottage, men alligevel lykkedes det hjemmeholdet at hive et højst ufortjent point med hjem i overtiden.

Det var dog en tiltrængt forandring fra tidligere i sæsonen, hvor Fulham ofte har været holdet, der smed pointene væk i slutfasen af kampene.

Everton kan i høj grad også takke sig selv for pointtabet, da især Nikica Jelavic havde mere travlt med at skyde forbi målet end mellem opstanderne.

Selvom gæsterne også dominerede startfasen, var det Fulham, som kom i front allerede i det 7. minut, da Bryan Ruiz’s sublime frispark ramte opstanderen og dernæst Tim Howard i ryggen, før bolden fløj ind over stregen.

Måske et heldigt mål, men frisparket fra Ruiz var der intet i vejen med.

Det lod Everton sig ikke gå på af, og udeholdet fortsatte med at angribe ufortrødent, uden at det lykkedes dem at komme på tavlen før pausen.

Ti minutter inde i anden halvleg kunne hjemmeholdet ikke holde stand mere, da suveræne Merouane Fellaini uhindret kunne sætte sidste fod på et indlæg fra lynhurtige Kevin Mirallas.

Og knap tyve minutter senere var den gal igen, da samme Fellaini møvede sig fri af Aaron Hughes og bankede bolden ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Som kampen skred frem var det tættere på 3-1 end 2-2, men helt utroligt skulle Fulham tyvstjæle et point, da livlige Sascha Riether sendte et fladt indlæg ind til Steve Sidwell, der nemt kunne prikke den ind i netmaskerne efter tvivlsomt forsvarsspil fra Seamus Coleman.

Fulhams afrikanske midtbanemotor Mahamadou Diarra var glad for det ene point og var heller ikke synderligt imponeret af Fulhams spil:

Kamp Fakta

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Så overbevisende ud gennem hele kampen (hvis man ser bort fra hans udspark) og kunne ikke gøre noget ved Evertons mål.

Riether 8,5  – Virkede opsat og energisk alle 90 minutter og var vital ved det udlignende mål.

Riise 5,5 – Godt styr på det i den første halve time, men derefter begyndte nordmanden at have problemer med især Seamus Colemans overlap.

Hangeland 7 – Glimrende første halvleg, hvorefter han igen begyndte at sejle.

Hughes 6 – Svær opgave over for Fellaini, og desværre fik belgieren overtaget, efter en udmærket første halvleg for Hughes.

Duff 5 – Fuldstændig anonym gennem det meste af kampen.

Kacaniklic 5 – Intet dynamik fra den svenske kantspiller i størstedelen af kampen og undlod at hjælpe Riise defensivt.

Diarra 7 – Brød flere farlige Everton-kontraer i første halvleg, men lod derefter følelser i forhold til fornuft overtage sit spil.

Baird 7 – Dominerende i starten af halvlegen, men da nordireren blev rykket ned på en uvant venstre back, begyndte det at falde fra hinanden.

Berbatov 5,5 – Svageste kamp i en Fulham-trøje for bulgareren, hvis spil slet ikke fungerede.

Ruiz 7 – Startede kampen stærkt med bl.a. målet, men begyndte derefter at vise de flyvske tendenser, vi har set så ofte.

Dejagah 6 – Fik ikke den forventede indflydelse på kampen.

Sidwell 7 – Matchvinder efter et snedigt løb til bagerste stolpe og en solid indsats af Ginger Iniesta.

Petric 6 – Havde svære arbejdsbetingelser efter sin indskiftning.

Bænk: Stockdale, Senderos, Karagounis, Rodallega 

Mål: Howard 7 (selvmål), Sidwell 90

Kort: Riise (38,f), Diarra (61,f), Baird (75,f)

Everton: Howard, Coleman, Jagielka, Heitinga, Baines, Mirallas (Naismith 78), Osman, Neville, Pienaar, Fellaini, Jelavic (Distin 88).
Bænk: Mucha, Oviedo, Hitzlsperger, Gueye, Duffy.

Mål: Fellaini 55, 72

Kort: Osman

Dommer: N Swarbrick