Fulham – Shakhtar: 2-1

Besejrede vi lige de regerende Europa League vindere?

Say what?!

Selvom det lyder utroligt, slog vi torsdag aften Shakhtar Donetsk på trods af en stærkt decimeret startopstilling.

Clint Dempsey, Paul Konchesky, Nicky Shorey, Kagisho Dikgacoi, John Pantsil og Andy Johnson måtte se til fra sidelinjen, mens det mere eller mindre amputerede Fulham-mandskab skulle forsøge at hente et fornuftigt resultat på hjemmebane.

Og mens gæsterne gik rundt og troede, at kampen ville blive en cakewalk, kom Fulham allerede på tavlen efter to minutter, da Zoltan Gera, efter fint opspil fra Murphy og Zamora, kunne sende den i kassen med lidt hjælp fra gæsternes målmand, Andriy Pyatov.

Vanvittig start fra The Cottagers men derfra var det kun envejstrafik, og det var ikke mod Shakhtars mål.

Ukrainernes eminente offensiv kørte rundt med Fulhams spillere, der til tider lignede bedstemødre, når deres brasilianske femkant kørte bolden rundt indbyrdes.

Klasseforskellen var tydelig mellem de to mandskaber, og det stod klart, at Fulham manglede det kreative aspekt på midtbanen, hvor Danny Murphy og Dickson Etuhu ikke just er hverken Maradona eller Grønkjær for dens sags skyld.

Fulham tæskede bolden op af banen så ofte, som de kunne, men denne taktik holdt kun til den halve time, hvor Luiz Adriano satte udligningen i nettet efter intenst Shakhtar-pres.

I anden halvleg fik Fulham bedre styr på sagerne, dog uden at være i nærheden af at få overtaget, og i det 63. minut gav det bonus, da Bobby Zamora, med et vanvittigt drøn fra cirka 20 meters afstand, udplacerede en chanceløs Pyatov i gæsternes mål.

Mon ikke den kanon kandiderede til rundens mål?

Shakhtar virkede en smule chokerede efter Fulhams føringsmål, og med lidt held kunne både Zamora og Gera have udbygget føringen, men begges headere sad direkte på Pyatov.

I overtiden sad hjertet dog helt oppe i halsen, da den fremragende playmaker Fernandinho sendte et langskudsmissil afsted fra 25 meters afstand, men Mark Schwarzer hev en fantastisk redning ud af ærmet og fik et fortjent klap på skulderen af holdkammeraterne.

Roy Hodgson var en tilfreds gentleman efter kampen:

“I’m pleased to take such an important scalp. It’s a big game for Fulham and we’ve come a long way.

We’ve done it and are very proud of it. This was a very good victory – probably our best in Europe.

If someone had said to me during my first season here when we were battling to stay in the Premier League that we’d beat Shakhtar in a couple of years, I’d have thought they were taking the mickey.”

“The mickey” var især en legendarisk kommentar:)

Da gårsdagens kamp viste klar klasseforskel trods resultatet, har jeg svært ved at forestille mig, at vi har en chance på udebane. Jeg vil dog ikke give mit pessimistiske Jeg ret, før vi har mødt dem i returopgøret, så lad os da endelig hive en 1-1’er hjem!

Hvis vi går videre, kan jeg love, at jeg skal over og se næste Europa League kamp på Craven Cottage.

COYW!

Kamp Stats

Fulham:

Schwarzer 8 – Udmærket aften på det kolde Craven Cottage med flere glimrende redninger.

Baird 7 – Havde halvstore problemer med de hurtige brasilianere.

Hangeland 7 – Er ikke inde i den bedste stime og virker ikke så selvsikker i sine aktioner.

Hughes 8 – Reddede sin makker i et par tilfælde med et par fine tacklinger.

Kelly 8 – Pasningsspillet fungerede ikke rigtigt, men blokerede flere potentielt farlige Shakhtar forsøg.

Davies 8 – Har fået et udmærket comeback efter at have været væk i længere tid, og denne aften var det ikke anderledes.

Duff 7 – Prøvede og prøvede, men ikke alt lykkedes denne torsdag aften.

Murphy 6 – Var med i opspillet til det første mål, men blev overstrålet på midtbanen af de hurtige brasilia…. Øhhh, ukrainere.

Etuhu 5 – Mens Davies har fået et glimrende comeback, har Etuhu haft et horribelt comeback, hvor han totalt har mistet sin pasningsmojo!

Gera 9 – Endnu en comeback-kid! Vores ungarske troldmand kan endnu med et mål og en assist.

Zamora 10 – Var langt stærkere end sine oppassere og gav ukrainerne kæmpe problemer krydret med en assist og et mål ligesom Gera.

Elm UB – Eneste indskifter i det 89. minut

Bænk: Zuberbühler, Nevland, Riise, Smalling, Greening, Marsh-Brown

Kort: Murphy (53,f)

Mål: Gera 3, Zamora 63.

Shakhtar Donetsk Pyatov, Srna, Kucher, Rakitskiy, Rat,Ilsinho, Hubschman (Kravchenko 78), Fernandinho, Willian ,Jadson (Douglas Costa 75), Luiz Adriano.
Bænk: Khudzamov, Lewandowski, Gai, Gladkyy, Ischenko.

Kort: Luiz Adriano, Srna.

Mål: Luiz Adriano 32.

Tilskuertal: 21,832

Dommer: Serge Gumienny

Kamp Stats Fulham Shakhtar Donetsk
Mål 2 1
Boldbesiddelse 40% 60%
Forsøg 6 15
På mål
3 8
Hjørnespark 1 6
Off-sides 0 1
Redninger 4 2
Frispark 16 18
Gule kort
1 2
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Manchester United: 3-0(!)

" When the balls in the goal, its not Torres or Cole, its Zamora"

Et lykkeligt fodboldliv!

Sådan kan mit ellers forholdsvis trivielle hverdagsliv beskrives lige i øjeblikket!

Fulham er på en gigantisk optur på nuværende tidspunkt, men hvem havde troet på ovenstående resultat før kampen i lørdags, hvor Fulham totalt udraderede de regerende mestre fra Manchester United.

Kampen startede ud i et relativt lavt tempo, uden at de to mandskaber kom til de helt store chancer.

I det 17. minut burde Fulham dog være kommet foran, hvis ikke det var for en verdensklasseredning af polske Tomasz Kuszczak.

Hele angrebet var, ligesom Kuszczaks redning, også et mesterværk uden lige.

(Prepare to be amazed) Konch brød smukt et United angreb, sendte bolden videre til Clinten, der med en kattepote lagde den ind i feltet, hvor Bobby Z med en fantastisk brysttæmning fandt Zoltan “The Hungarian Wizard” Gera, som måtte se sit eminente forsøg blive forpurret af Man U’s ankermand (Aaaand scene!)!

Det var næsten som at se Manchester United, da de rent faktisk kunne spille fodbold, hvilket de ikke kunne denne lørdag i høj grad takket være et storspillende Fulham-mandskab og et decimeret forsvar…

I det 22. minut fik Fulham dog hul på bylden, da Danny Murphy, lige uden for Uniteds felt, snuppede bolden fra en horribelt spillende Paul Scholes, og med et fremragende fladt langskud passerede en målløs Kuszczak i United-målet.

Generelt er Craven Cottage lidt af et mareridts-stadion for Scholes, der i den seneste udekamp mod Fulham, blev udvist i maj måned, da The Cottagers løb med en fortjent 2-0 sejr.

Darren Gibson brød kort efter Murphys mål igennem Fulhams forsvar, men hans halv-svage afslutning var intet problem for en næsten arbejdsløs Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Et nyt créme de la créme Fulham opspil førte næsten til en 2-0 føring ti minutter senere, da Gera sendte bolden indover fra højre side, men desværre fik Bobby Zamora ikke hovedet ordentligt på bolden, og Kuszczak kunne se bolden gå ved siden af målet.

Få nævneværdige chancer fulgte i en halvleg, som i høj grad var domineret af et velspillende hjemmehold.

Efter pauseteen skulle der ikke mere end et par sekunder, før Fulham igen kom på måltavlen, netop som Man U formodentlig ville prøve at få Fulham til at spille på deres præmisser.

Damien Duff brød igennem i højre side, og efter et mellemstop på Dempseys pandebrask, kunne Bobby-boy score sit tiende mål i sæsonen med et tørt hug uden chance for polske Kuszczak.

2-0 og “Fulham were cruising”!

I den anden ende måtte Schwarzer begive sig ud hans anden deciderede “rening” på et middelmådigt United-forsøg, da Luis Valencia løb Fulhams forsvar over ende og sendte en jordfiser ind i australierens sikre hænder.

Endnu et mønsterangreb førte få øjeblikke senere til et hæderligt forsøg fra Gera, da Paul Konchesky løb Valencia over ende i venstre side og lagde den ind til den allestedsværende ungarer, der lige akkurat overplacerede sit fine forsøg fra distancen.

Bobby “Twinkletoes” Zamora var næste mand i skydeteltet, men overplacerede også sit forsøg fra 30 meters afstand efter at være blevet sat i scene af en Gera-brysttæmning.

I det 75. minut fik Fulham endnu engang netmaskerne til at blafre, da Twinkletoes, med en fortræffelig kombination af bryst og kattepote, fik den prikket den videre til Duffy, der med et tørt hug sendte den ind bag Uniteds målmand fra 20 meters afstand.

WAM – BAM – THANK YOU MAM!

Hvad der ville have været betegnet som “sindssyge” før kampen, var pludselig realistisk, da Fulhams supportere begyndte at skråle, “We want four”, hvilket Bobby Zamora var tæt på at opfylde med få sekunder igen, men Kuszczak reddede igen sit hold med en fortræffelig redning.

Roy “A Bloody Legend” Hodgson medgav efter kampen, på sin altid diplomatiske måde, at Fulham naturligvis var heldige med, ar Man U manglede 3/4 af deres bagkæde:

‘We were fortunate today.”

‘We played a United side that are suffering very badly from injury but we can’t do much more I suppose than play as well as we can play.”

‘But I have a lot of sympathy for Sir Alex at the moment because it is not easy when you are missing a whole back four.’

Hodgson fremhævede desuden holdets, og især Zamoras, fænomenale indsats:

‘Bobby is a handful for any defence and I think he would have been a handful even if it had been Rio Ferdinand and Nemanja Vidic playing there.”

‘He was a thorn in their side throughout the game and he crowned his performance with that very important second goal.”

‘But I thought there were a lot of very good performances. It was a team performance that got us the victory.”

‘I was delighted with the effort of all 11, well 14 players.’

Nu skal vi dog passe på med ikke at blive for overmodige, da de næste par kampe er imod Spurs og Chelsea. Men indtil da kan vi glæde os over en absolut pragtfuld uge med meriterende sejre over Basel og Manchester United!

Lige nu er fremtiden lys, og det kan vi i høj grad takke legenden Roy Hodgson for!

Kamp Stats (karakterer efter 13-skalaen)

Fulham: Schwarzer 8, Pantsil 9, Hughes 9, Hangeland 9, Konchesky 9, Duff 10 (Greening 76), Murphy 10 (Dikgacoi 80), Baird 9, Gera 11, Dempsey 9,Zamora 11 (Nevland 90).
Bænk: Zuberbühler, Riise, Etuhu, Smalling.

Mål: Murphy 22, Zamora 46, Duff 75.

Man Utd Kuszczak, Fletcher, De Laet (Fabio Da Silva 58), Carrick, Evra, Valencia, Scholes, Anderson,Gibson (Berbatov 58), Owen (Welbeck 72), Rooney.
Bænk: Foster, Park, Tosic, Obertan.

Kort: Scholes. 

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Howard Webb

Kamp Stats Fulham Man Utd
Måls 3 0
Boldbesiddelse 41% 59%
Forsøg 11 16
På mål 6 2
Hjørnespark 5 2
Off-sides 3 1
Redninger 2 3
Frispark 10 9
Gule kort 0 1
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

CSKA Sofia – Fulham: 1-1

Et højst reservespækket Fulham mandskab fik det point, de kom efter, da de i torsdags besøgte Sofias CSKA i Bulgariens hovedstad.

Af de elleve i startopstillingen var det kun Simon Davies og John Paintsil, der kunne beskrives som fast inventar i Fulhams Premier League startellever, og derfor var forventningerne ikke specielt høje fra min side, men ikke desto mindre blev det en ganske udmærket aften for The Cottagers.

Første halvleg var dog ikke noget at skrive hjem om, og begge mandskaber brugte ganske sparsomt tid i modstanderens straffesparksfelt i døsige 45 minutter.

Halvlegen bød kun på halvhjertede chancer i begge ender, og det dramatiske højdepunkt kom nær pausefløjtet, da Stephen Kelly klart tog hånden til hjælp inde i eget felt, men den slovenske dommer afviste, til Fulhams held, de bulgarske protester.

CSKA lagde stærkt ud i anden halvleg og havde tydeligvis fået en opsang i pausen, da de allerede efter få minutter kunne have passeret David Stockdale, men Spas Delev brændte den oplagte scoringsmulighed efter flot forarbejde af brasilianske Marquinhos.

I det 62. minut fik CSKA dog hul på bylden, da Marquinhos igen lavede uro i Fulhams bagerste rækker og smart brysttæmmede den ned til, manden med det forpligtende navn, Michel Platini(!), der helt suverænt tæskede læderet i kassen fra kanten af feltet.

De fanatiske CSKA fans fik dog kun anledning til at juble i få minutter, da Erik Nevland fandt Diomansy Kamara i en hurtig Fulham kontra, og den senegalesiske hitman kunne nemt passere Ivan Karadzhov, der legede skovtur i straffesparksfeltet.

En smule kontroverser var der i forbindelse til målet, da en CSKA spiller lå skadet oppe på midten af banen, men da dommer Darko Ceferin ikke stoppede spillet, var det den direkte vej for de hvidklædte gæster.

CSKA fik et enkelt tilbud mere, da Yordan Todorov testede Stockdale i Fulham målet, men den unge keeper hev en fantastisk redning ud af ærmet, og Fulham kunne rejse hjem med et superb point i bagagen på trods af den reservespækkede trup.

Roy Hodgson havde følgende at sige til startopstillingen og pointet i Sofia:

“The decision to pick the team we did was made with very careful thought and was backed up by the powers that be within the club,

We made our mind up early on that if we are to do anything in this competition we’ll have to use as many players as UEFA allow us to.

I think that now I can continue with this policy in the future.

I don’t have to worry about playing guys like David Stockdale, Christopher Smalling, Jonathan Greening or Zoltan Gera.

The team showed they deserved to be selected because we played against a good CSKA side.

These players had a serious chance to show what they can do and proved why I can trust them.

It doesn’t matter which team we fielded, it would have been tough. They played at pace and have started the season well.

CSKA were cheered on by a large and vociferous crowd. I thought we handled the situation brilliantly,

We defended excellently in the first half. We started to get our game together in the second half.

We responded excellently after they scored. We can feel very proud that we’ve taken a point away from our first European game. We deserved it.”

Kamp Fakta

CSKA Sofia Karadzhov, Kostadin Stoyanov, Minev, Kotev, Ivanov,Todorov, Yanev (Vladimir Manchev 78), Morozs (Marquinhos 46),Yanchev, Ivan Stoyanov (Michel 54), Delev.
Bænk: Ivaylo Petrov, Vidanov, Timonov, Branekov.

Kort: Minev, Michel, Marquinhos.

Mål: Michel 62.

Fulham Stockdale, Kelly, Pantsil, Baird, Smalling, Gera,Riise, Greening, Davies, Kamara, Nevland.
Bænk: Zuberbuhler, Watts, Saunders, Anderson, Uwezu, Marsh-Brown, Smith.

Kort: Greening (23,f), Smalling (46,f), Kamara (89,f)

Mål: Kamara 65.

Tilskuertal: 28,000

Dommer: Darko Ceferin

Fulham – Everton: 2-1

Efter et par magre kampe fik Fulham hul på bylden, da de, uden en skadet Mark Schwarzer, satte Everton på plads med en 2-1 sejr på Craven Cottage.

I Schwarzers fravær stod 23-årige David Stockdale upåklageligt, og den unge keeper havde i høj grad også en rolle at spille i sejren.

Fulham startede også kampen bedst, men måtte ty til langskud fra Damien Duff og Clint Dempsey for at få skudt Tim Howard varm.

Everton kom hurtigt bedre med i kampen og havde et forholdsvis stort spilovertag uden, at de dog kom frem til de helt store chancer i det første kvarter.

Her kom Stockdale i aktion for første gang, da Jack Rodwells afslutning udefra reflekterede Aaron Hughes’ ben, men den unge keeper kunne med en fin ben-parade forhindre en tidlig Everton føring.

Den føring kom dog i det 33. minut, da en svagt spillende Danny Murphy klodset begik et frispark i Fulhams højre side og modtog et gult kort.

Leighton Baines sendte bolden ind i feltet med et skruet indlæg, hvor Tim Cahill fik sat hovedet på og sendte den ind bag en chanceløs Stockdale.

Gengivelsen viste dog, at Cahill var offside i afleveringsøjeblikket, og Fulham kunne sagtens føle sig bortdømt, selvom den var svær at se for linjevogteren.

Resten af halvlegen stod i Evertons tegn uden at det dog blev til flere scoringer, og man kunne allerede fornemme en smule uro blandt Fulhams tilhængere, der helst så hjemmebane-heltene få revanche fra tidligere pauvre præstationer.

Efter pausen var det et forvandlet Fulham hold, der dukkede op fra omklædningsrummet, og de satte sig fra startfløjtet fuldstændigt på kampen.

AJ tvang Howard ud i en fin redning allerede efter et minut, og få minutter senere overplacerede Dickson Etuhu snert sit hovedstød efter et Murphy frispark havde fundet vej til den enorme nigerianers pandebrask.

I det 57. minut kom Fulham så på tavlen, og scoringen kom fra en uventet kant på alle mulige måder.

Phil Neville begik et dumt frispark på kanten af feltet, hvilket Murphy eksekverede svagt ind i Everton-muren, hvorefter målsky Paul Konchesky hamrede i kassen fra 25 meters afstand via Sylvain Distins fod.

Heldigt? Helt sikkert, men ikke desto mindre var det fedt at se undervurderede Konch score et af sine sjældne mål.

Fulham fortsatte med at blomstre, og The Toffees havde især sit drøj med højre side, hvor Damien Duff huserede i en uvant højre wing rolle med flittige John Paintsil bag sig.

Og med 11 minutter igen var det også Duff, der afgjorde kampen med et drøn fra 20 meters afstand efter fremragende forarbejde fra angrebsduoen i front.

Bolden blev spillet op på Bobby Zamora, der snittede den videre til AJ, som prikkede den ud til Duff på fløjen. Herfra var der kun en vej og efter et par snævre vendinger forbi en forvirret Leighton Baines, tæskede ireren til læderet og gjorde sig selv til matchvinder.

I en hektisk slutfase kunne udebaneholdet dog sagtens have snuppet et point, da indskiftede Marouane Fellaini gjorde livet svært for et presset Fulham forsvar.

Men det lykkedes dog at afværge Everton skytset, takket være glimrende målmandsspil fra unge Stockdale og flere lange fødder fra back-kæden, og Fulham kunne fortjent løfte armene i triumf, da dommer Peter Waltons slutfløjt lød.

Roy Hodgson var selvfølgelig en munter fyr efter sejren og gav som sædvanligt også kredit til modstanderne, sympatisk som han jo er:

“We showed a bit more courage in the second half, it was less a war of attrition and we scored two goals to turn the game around,”

“We have beaten a good Everton team today.”

“Damien is a goalscorer and it’s nice to have players like him and Clint Dempsey and Simon Davies who can support Andrew Johnson up front.”

Kaptajn Danny Murphy syntes sejren var fortjent og havde følgende kommentar til kampen:

“We just kept going and worked hard. The first half was very even but I thought we played with a better tempo in the second half, scoring two good goals,”

“It’s nice to get another win under our belts, especially at the Cottage.

“It gives us a bit of breathing space and we can look forward with confidence instead of thinking we need a win.”

Kamp Fakta

Fulham (Karakterer efter den gamle 13 skala)

David Stockdale 8 – Fin debut til den unge keeper, der havde et par vitale redninger og satte flere angreb i gang med sine monster udspark.

John Paintsil 10 – Måske ghaneserens bedste indsats i Fulham trøjen. Støttede hele tiden op omkring Damien Duff og var påpasselig i det defensiv. Fremtvang endvidere det frispark, der førte til udligningen.

Paul Konchesky 8 – På trods af lidt enkelte defensive svupsere, spillede Konch en god kamp og mixede det op med en kasse.

Brede Hangeland 9 – Holdt Everton fra flere store chancer med aggressivt og disciplineret forsvarsspil, og man så ikke meget til Evertons frontangribere.

Aaron Hughes 9 – Havde flere sidste minuts-tacklinger og oppede sin indsats efter nogle knap så heldige præstationer i de seneste par kampe.

Damien Duff 10 – Kørte rundt med den ellers så glimrende Leighton Baines på trods af en lidt mærkelig positionering på højrekanten. Men Roy ved tydeligvis, hvad han laver, for Duff var fremragende!

Clint Dempsey 8 – Worked his socks off, men var dog for egocentreret i flere Fulham-opspil samtidig med han var en smule uskarp i afslutningsøjeblikket.

Danny Murphy 6 – Ikke en speciel mindeværdig kamp for kaptajnen, der klodset begik det frispark, som førte til Everton-målet. Derudover havde den aldrende midtbanespiller et hav af fejlafleveringer, og man begynder at spekulere lidt på, om Danny-boy er ved at blive for gammel? Naaah!

Dickson Etuhu 7 – For at bruge en god gammeldags kliche: Solid, uden at være prangende! Jeg er stadig ikke overbevist om nigerianerens evner, på trods af en god afslutning på den seneste sæson.

Andy Johnson 9 – Running Man burde han blive kaldt! Den mest hårdtarbejdende mand i showbizz!

Bobby Zamora 9 – NoGoals fik ikke scoret, men var dog med i flere gode Fulham opspil, hvor han fungerede som stærk spilstation. Skal dog forbedre attituden ved modgang!

Simon Davies UB – Fik comeback efter sin fodskade, da han afløste en småskadet Damien Duff i slutfasen

Diomansy Kamara UB – Tog AJ’s plads lige inden slutfløjt og kan derfor ikke bedømmes

Everton: Howard, Hibbert, Baines, Yobo, Distin, Osman (Yakubu 81), Pienaar, Neville (Heitinga 65), Rodwell, Cahill, Jo (Fellaini 69)

Tilskuere: 24,191

Dommer: Peter Walton

Having gone behind to Tim Cahill’s first-half header, Paul Konchesky’s deflected shot levelled things up before Damien Duff struck 11 minutes from time.

“We showed a bit more courage in the second half, it was less a war of attrition and we scored two goals to turn the game around,” he said.

“We have beaten a good Everton team today.”

Hodgson was also pleased with Duff’s contribution, including his first goal for the club since moving from Newcastle in the summer.

“Damien is a goalscorer and it’s nice to have players like him and Clint Dempsey and Simon Davies who can support Andrew Johnson up front.”

Captain Danny Murphy felt they deserved the victory – their first since the opening day of the season – based on their second-half performance.

“We just kept going and worked hard. The first half was very even but I thought we played with a better tempo in the second half, scoring two good goals,” he told Sky Sports 1.

“It’s nice to get another win under our belts, especially at the Cottage.

“It gives us a bit of breathing space and we can look forward with confidence instead of thinking we need a win.”