Nye Klæder Part Deux!

Afsløringen kom lidt tidligere end forventet, da et billede af den kommende sæsons nye udedragt er blevet lækket på Internettet.

Decent!

Det glæder mig, at det håbløse slogan for FxPro er blevet fjernet, da logoet alene giver et langt bedre æstetisk indtryk.

Generelt er jeg positiv over for designet, og en diskret rød/sort kombination er i den grad en forbedring af denne sæsons hæslige røde misfoster af en udetrøje.

Jeg undrer mig dog over syningen under brystet, som giver et lille skår i helhedsindtrykket, men det er uden tvivl en trøje, jeg har i sinde at købe i løbet af næste sæson.

Så smagsdommerens konklusion her på bloggen er et stort fedt GODKENDT.

PL Optakt Sæson 2010/11

Premier League sæsonen 2010/11 venter den fodbold-glade pøbel, og på trods af et piv-stille transfervindue, ser ligaen ud til at blive mere spændende end nogensinde (hvilket jeg selvfølgelig skal påstå)! Jeg har haft denne optakt i støbeskeen i længere tid, men et par af holdene er blevet negligeret og derfor er det ikke rigtig lykkedes mig at færdiggøre dette store stykke læsestof før nu.

Jeg vil i artiklen prøve at give et nuanceret blik på den kommende sæson, trupperne samt forudsigelser omkring klubbernes endelige placering på trods af mine manglende evner som clairvoyant.

Mine forudsigelser for sæsonen ser dog foreløbig således ud:

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri

1. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Carlo Ancelotti (ITA)
Hjemmebane: Stamford Bridge (Kapacitet: 42,055)
Sidste sæsons placering: 1
Punchline: Blueski championski againski?
Karakter for køb og salg denne sommer (efter 13- skalaen): 7

Ind: Yossi Benayoun (ISR – Liverpool – £5.5 mio.), Matej Delac (KRO – Inter Saprecic – £2.7 mio. – Forbliver hos Inter til 2011), Tomas Kalac (TJE – Sigma Olomouc – IOP), Ramires (BRA – Benfica – £18 mio.)

Ud: Joe Cole (ENG – Liverpool – Fri transfer), Michael Ballack (TYS – Leverkusen – Fri transfer), Juliano Belletti (BRA – Fluminense – Fri transfer), Miroslav Stoch (SLK – Fenerbache – £4.95), Seth Nana Ofori-Twumasi (ENG – Peterborough United – Fri transfer), Tomas Kalac (TJE – Sigma Olomouc – Lån), Rhys Taylor (ENG – Carlisle – Lån), Ben Gordon (ENG – Kilmarnock – Lån), Ryan Bertrand (ENG – Nottingham Forest – Lån), Deco (POR – Fluminense – Fri transfer), Scott Sinclair (ENG – Swansea – IOP), Ricardo Carvalho (POR – Real Madrid – £6.6 mio.), Michael Mancienne (ENG – Wolverhampton – Lån), Jeffrey Ntuka (RSA – Kaizer Chiefs – Fri transfer), Liam Bridcutt (ENG – Ingen klub), Franco Di Santo (ARG – Wigan – IOP), Jack Cork (ENG – Burnley – Lån), Slobodan Rajkovic (SER – Vitesse – Lån), Nemanja Matic (SER – Vitesse – Lån)

Efter en svag indsats i Community Shield finalen mod United og en horribel opstart med nederlag til Ajax, HSV og Frankfurt(!), er folk begyndt at sætte spørgsmålstegn ved Chelseas chancer for at generobre titlen i den kommende sæson.

Indkøbsmæssigt har træner Carlos Ancelotti givet Joe Cole, Michael Ballack, Ricardo Carvalho og Deco løbepas inden sæsonen, mens Yossi Benayoun og Ramires er stødt til truppen som nævneværdige forstærkninger.

Med Carvalhos exit mener jeg, at ambitiøse Chelski i høj grad mangler en central forsvarsspiller, hvilket også Community Shield finalen viste, hvor gumpetunge Branislav Ivanovic fejlede offside-fælden i to tilfælde, hvilket gav United to kasser i anden halvleg. Unge Jeffrey Bruma er nævnt som en kommende stjerne af Ancelotti, men det er måske lige tidligt nok at smide den talentfulde hollænder ind i mesterskabskampen på trods af en tidlig landsholdsdebut i juli (!)

Med ligaens måske stærkeste midtbane, hvis vi ser bort fra Citys vanvittige spillertrup, er der dog store forhåbninger til den kommende sæson. Frank Lampard havde en stormer, som briterne vil sige, i den seneste sæson og med Michael Essien tilbage i topform, efter en skadesplaget 2009/10 sæson, ser det for alvor godt ud for Chelsea. Det bliver desuden interessant at se brasilianske Ramires i aktion, mens Benayoun ligner en kompetent back-up til kanterne eller som en eventuel starter.

Rekordmæssige 103 mål i 38 kampe (2.71 per kamp) i sidste sæson siger dog en del om Chelseas offensiv, som må betegnes som den skarpeste i divisionen. Det er her op til urutinerede Daniel Sturridge at presse det altoverskyggende frontpar, Anelka og Drogba, men i tilfælde af skader er Salomon Kalou også en mulighed i frontkæden.

På trods af en elendig optakt ligner Chelseas efterhånden sammentømrede trup igen et oplagt bud på en mester, hvor United sandsynligvis bliver de nærmeste konkurrenter til titlen, mens lureren City og blotteren Arsenal er placeret i busken bagved.

**Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa / Branislav Ivanovic
CD – Alex / Branislav Ivanovic
CD – John Terry
RCM/RW –  Yossi Benayoun / Salomon Kalou / Nicolas Anelka
LCM/LW – Florent Malouda
DMC – Michael Essien / Ramires
AMC – Frank Lampard
ST – Nicolas Anelka / CM – John Obi Mikel
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Ramires
Nøglespiller: Frank Lampard
Overrated: John Obi Mikel
Underrated: Yuri Zhirkov
Young Gun: Gaël Kakuta
Forgotten Man: Ross Turnbull
Useless: Paulo Ferreira
Sidste Sæsons Skuffelse: Deco
Sidste Sæsons Overraskelse: Branislav Ivanovic

2. Manchester United (Afvigelse: 1-3)
Træner: Alex Ferguson (SKO)
Hjemmebane: Old Trafford (Kapacitet: 76,212)
Sidste sæsons placering: 2
Punchline: Same old story!
Karakter for køb og salg denne sommer: 7

Ind: Chris Smalling (ENG – Fulham – ca. £10 mio.), Javier Hernandez (MEX – Chivas de Guadalajara – IOP), Marnick Vermijl (BEL – Standard Liege – IOP), Bébé (POR – Vitória de Guimarães – £7.4 mio.)

Ud: Zoran Tosic (SER – CSKA Moskva – £8 mio.), Ben Foster (ENG – Birmingham City – £6 mio.), Tom Heaton (ENG – Cardiff City – Fri transfer), Ron-Robert Zieler (TYS – Hannover – Fri transfer), Matthew James (ENG – Preston North End – Lån), Daniel Drinkwater (ENG – Cardiff City – Lån), Febian Brandy (ENG – Ingen klub), Sam Hewson (ENG – Ingen klub), Scott Moffatt (ENG – Ingen klub), David Gray (ENG – Preston North End – Fri transfer), Mame Biram Diouf (SEN – Blackburn – Lån), Danny Welbeck (ENG – Sunderland – Lån), Rodrigo Possebon (BRA – Santos – IOP), Tom Cleverly (ENG – Wigan – Lån), Craig Cathcart (NIR – Blackpool – Lån)

United må som sædvanligt regnes som mesterskabskandidat, men denne sommer har de brugt pengene på unge indkøb, der ikke går direkte ind på holdet, men en overbevisende indsats i Community Shield opgøret mod Chelsea lover dog godt for den kommende sæson.

Aldrende kræfter som Paul Scholes, Ryan Giggs, Gary Neville og Edwin van der Sar er alle i karrierens sene efterår, men to af disse (Scholes og van der Sar) kan dog stadig regnes som fast inventar i startopstillingen. Neville vil formodentlig rotere med spirrevippen Rafael, mens Giggs’ rolle udgør den rutinerede joker.

Den af Fulham-fans bekendte Chris Smalling er købt ind i Fulham som backup til makkerparret Ferdinand/Vidic, men foran ham står sandsynligvis også nordirske Jonny Evans i det interne hierarki.

Javier Hernandez kan tænkes at skulle spille en rolle i løbet af sæsonen, men må indledningsvis betegnes som tredjevalg efter Rooney og den ellers skuffende Dimitar Berbatov, mens den ubekendte, men interessante, Bébé også har meldt sig ind i kampen om angrebspladserne.

Ellers er det the usual suspects, der præger United, og det skal eventuelt blive interessant, om Nani nogensinde får sit endelige gennembrud efter endnu en, mildest talt, svingende sæson. At de fleste spillere har været holdkammerater i en årrække er også en af Uniteds store styrker, og til tider har de en nærmest telepatisk forbindelse til hinanden, som andre hold kun kan drømme om.

På den centrale midtbane mangler United dog en frontfigur udover Paul Scholes, der er i karrierens efterår, da Darren Fletcher og Michael Carrick efter min mening ikke er topholds-materiale. Det kunne pynte med en Mesut Özil/Xavi/Wesley Sneijder type, men indtil videre har jagten været forgæves for Alex Ferguson.

United ender dog sandsynligvis i top 2 endnu engang, men uanset hvad skal formsvage Wayne Rooney finde opskriften på succes, hvis de skal have en chance for at støde Chelsea fra tronen.

Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Rafael
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Luis Valencia
LM – Park Ji-Sung / Nani
CM – Michael Carrick / ST – Dimitar Berbatov
CM – Paul Scholes
CM – Darren Fletcher
ST – Wayne Rooney

Man To Watch: Javier Hernandez
Nøglespiller: Wayne Rooney
Overrated: Michael Carrick
Underrated: Park Ji-Sung
Young Gun: Chris Smalling
Forgotten Man: Anderson
Useless: Wes Brown
Sidste Sæsons Skuffelse: Dimitar Berbatov
Sidste Sæsons Overraskelse: Darren Gibson

3. Manchester City (Afvigelse: 2-5 )
Træner: Roberto Mancini (ITA)
Hjemmebane: City of Manchester Stadium (Kapacitet: 47,726)
Sidste sæsons placering: 5
Punchline: We’re going for gold and are still rich like a motherfucker!
Karakter for køb og salg denne sommer: 11

Ind: Jerome Boateng (TYS – Hamburger SV – £1o mio.), Alex Henshall (ENG – Swindon – £250.000), David Silva (SPA – Valencia – £25 mio.), Yaya Touré (IVO – Barcelona – £24 mio.), Albert Rusnak (SLK – Kosice – IOP), Aleksandar Kolarov (SER – Lazio – £16 mio.), Mario Balotelli (ITA – Inter – £24 mio.), James Milner (ENG – Aston Villa – £26 mio. + Stephen Ireland)

Ud: Martin Petrov (BUL – Bolton – Fri transfer), Benjani Mwaruwari (ZIM – Blackburn – Fri transfer), Sylvinho (BRA – Ingen klub), Karl Moore (IRL – UCD – Fri transfer), Valeri Bojinov (BUL – Parma – IOP), Robert Mak (TYS – Nürnberg – IOP), Paul Marshall (ENG – Walsall – Fri transfer), Filip Mentel (SLK – Dundee United – Fri transfer), Andrew Mitchell (SKO – Rangers – Fri transfer), Jack Redshaw (ENG – Rochdale – Fri transfer), Tobias Johansen (NOR – Kongsviger – Fri transfer), David Ball (ENG – Swindon – Lån), Gunnar Nielsen (FÆR – Tranmere – Lån), Nedum Onuoha (ENG – Sunderland – Lån), Craig Bellamy (WAL – Cardiff – Lån), Stephen Ireland (IRL – Aston Villa – Bytte), Robinho (BRA – Milan – IOP), Javier Garrido (SPA – Lazio – £2.5 mio.), Adam Clayton (ENG – Leeds – IOP), Vladimir Weiss (SLK – Rangers – Lån)

Igen i år er City gået fuldstændig bananas på transfermarkedet, og det har været ganske underholdende at følge Mancini og Dubai’erne i transfervinduet so far på trods af deres lettere kritisable rolle i moderne fodbold.

De lyseblå har mindst en klasse back-up på hver eneste plads, hvilket kan illustreres ved følgende: Hart/Given, Kolarov/Bridge, Richards/Zabaleta, K.Toure/Lescott/Kompany/Boateng/Boyata, Johnson/Wright-Phillips/Milner, Barry/Silva, Y.Toure/de Jong/Vieira, Adebayor/Tevez/Balotelli(!)

Det er generelt svært at gennemskue, hvem City ikke har registreret, men bl.a. sidste sæsons store oplevelse Craig Bellamy og den tidligere midtbaneprofil Stephen Ireland er blevet sorteret fra i det store puslespil, efter de nye regler om 25 registrerede spillere (inkl. otte “home-grown”) er trådt i kraft. Derudover kan Shay Given være på vej væk inden for det næste år, efter det er blevet bekræftet, at Joe Hart er ny førstekeeper, mens Aston Villas James Milner har tjekket ind for et absurd beløb fra Villa.

De nye regler laver dog ikke om på, at Mancini på papiret har den stærkeste trup i Premier League, men betyder det også, at det er den bedste? I don’t think so!

For det første tager det formodentlig lidt tid, før alle de nye stjerner fra diverse andre ligaer vænner sig til Premier League.

Desuden skal Mancini have dem til at blende ind med resten af truppen, hvilket i høj grad sætter den 45-åriges manager-evner på prøve. Endvidere har Carlos Tevez luftet sin utilfredshed med Mancini pga. nogle nedladende kommentarer, mens det største ego og problembarn i fodbold, Mario Balotelli, formodentlig bliver svær at styre på trods af det tidligere samarbejdsforhold med den italienske træner.

Mere utilfredshed ventes i løbet af sæsonen, når flere af de højprofilerede spillere savner spilletid, og på det tidspunkt kan Mancini allerede være fortid i Manchester-klubben! Jeg spår dog lidt flabet, at City overvinder de fleste problemer og ender på en tredjeplads; dette konkluderer jeg på baggrund af den bredde de har på de forskellige pladser (en klassespiller skadet; vi sætter da bare en ny på banen!) og så kan man ikke bare ignorere et økonomisk power-house som City i kampen om mesterskabet (eller i hvert fald de sekundære pladser).

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – Aleksandar Kolarov
RB – Pablo Zabaleta / Micah Richards
CD – Kolo Toure
CD – Jerome Boateng / Vincent Kompany
RW – Adam Johnson / Shaun Wright-Phillips
LW – Gareth Barry / James Milner / David Silva
DMC- Nigel de Jong
CM – Yaya Toure
ST – Carlos Tevez
ST – Mario Balotelli

Man To Watch: Adam Johnson
Nøglespiller: Yaya Touré
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Wayne Bridge
Young Gun: Dedryck Boyata
Forgotten Man: Michael Johnson
Useless: Jô
Sidste Sæsons Skuffelse: Robinho/Stephen Ireland
Sidste Sæsons Overraskelse: Craig Bellamy

4. Arsenal (Afvigelse: 3-5)
Træner: Arséne Wenger (FRA)
Hjemmebane: Emirates Stadium (Kapacitet: 60,355)
Sidste sæsons placering: 3
Punchline: We need a goalie!
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Marouane Chamakh (MAR – Bordeaux – Fri transfer), Laurent Koscielny (FRA – Lorient – £9.7 mio.), Phil Roberts (ENG – Norwich – Fri transfer), Kyle Ebecillo (HOL – Feyenoord – Fri transfer), Sebastian Squillaci (FRA – Sevilla – £4 mio.)

Ud: William Gallas (FRA – Tottenham – Fri transfer), Phillippe Senderos (SCH – Fulham – Fri transfer), Sol Campbell (ENG – Newcastle – Fri transfer), Eduardo (BRA – Shakhtar Donetsk – £6 mio.), Fran Merida (SPA – Atletico Madrid – Fri transfer), Luke Ayling (ENG – Yeovil – Fri transfer), Alie Sesay (SLE – Leicester – Fri transfer), Francis Coquelin (FRA – Lorient – Lån), Luke Freeman (ENG – Yeovil – Lån), Sam Byles (ENG – Ingen klub), James Dunn (ENG – Ingen klub), Mickael Silvestre (FRA – Werder Bremen – Fri transfer), Rhema Obed (ENG – Ingen klub), Sanchez Watt (ENG – Leeds – Lån), Kyle Bartley (ENG – Sheffield United – Lån), Nacer Barazite (HOL – Vitesse – Lån), Armand Traore (FRA – Juventus – Lån), Samuel Galindo (SPA – Salamanca – Lån), Kerrea Gilbert (ENG – Ingen klub), Pedro Botelho (POR – Catragena – Lån)

Gooners fans har endnu engang store forhåbninger til den kommende sæson efter en hektisk sommer, der især huskes for de evige rygter omkring Cesc Fabregas og et skifte til spanske Barcelona. På stående fod virker det dog til, at rygterne er forstummet, og et skifte kan formodentlig først komme på tale næste sommer, hvor hele cirkusset starter igen.

Et andet cirkus, der i høj grad florerede, var Almunia-krøniken. Det har bl.a. betydet, at Fulhams Mark Schwarzer indleverede et transferønske til ledelsen på Craven Cottage, og det satte gang i rygterne om en større målmandsrokade i Premier League, som også involverede Shay Given i City, Brad Friedel i Villa og uvorne Asmir Begovic i Stoke(!) Almunia forblev dog i hovedstaden, men mon ikke spanierens selvtillid har fået nogle ordentlige skrammer efter Wengers desperate jagt på en afløser?

Efter at have mistet Gallas, Senderos, Campbell og Silvestre har Wenger hentet de ganske udmærkede franskmænd Laurent Koscielny og Sebastian Squillaci fra henholdsvis Lorient og Sevilla, hvilket var krævet, da Thomas Vermaelen var den eneste deciderede midterforsvarer udover det uforløste schweiziske talent Johan Djourou. På venstreback pladsen kan Gäel Clichy godt begynde at føle sig truet efter Kieran Gibbs pludselig er blevet engelsk landsholdsspiller, mens den ellers ganske udmærkede Armand Traoré har måttet søge andetsteds for at få spilletid.

På midtbanen virker Denilson til at have udspillet sin rolle efter Alex Songs opstandelse i sidste sæson, hvor afrikaneren havde sin absolutte gennembrudssæson efter et par mindre gode år i London. Wenger satser stadig på de små vævre spillere, og Arshavin, Nasri, Rosicky, Walcott og Vela hører vel alle under det prædikat, mens Cesc stadig er motoren i Arsenals maskinrum.

Eneste nævneværdige afsked i angrebet er kroatiske Eduardo, der aldrig kom tilbage til storformen efter sin horrible skade mod Birmingham tilbage i 2008. Marouane Chamakh kan vise sig at være lidt af et kup på en fri transfer, mens glasben Robin van Persie og danske Nicklas Bendtner også er med i kampen om angrebspladserne.

Trods tilgangen af nye kræfter til midterforsvaret samt Chamakhs indtræden i angrebet vil Arsenal stadig ikke kunne slås med de rigtig store drenge, og Gunners skal derfor efter min overbevisning kæmpe om tredjepladsen endnu engang i kamp med de rige kapitalister fra City og til dels ærkerivalerne fra Spurs.

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Thomas Vermaelen
CD – Laurent Koscielny / Sebastian Squillaci
CM – Alex Song
CM – Cesc Fábregas
LW- Samir Nasri
RW – Andrei Arshavin
ST – Marouane Chamakh / Nicklas Bendtner
ST – Robin van Persie

Man To Watch: Andrei Arshavin
Nøglespiller: Cesc Fábregas
Overrated: Bacary Sagna
Underrated: Alex Song
Young Gun: Jack Wilshere
Forgotten Man: Johan Djourou
Useless: Denilson
Sidste Sæsons Skuffelse: Eduardo
Sidste Sæsons Overraskelse: Alex Song

5. Tottenham (Afvigelse: 4-6)
Træner: Harry Redknapp (ENG)
Hjemmebane: White Hart Lane (Kapacitet: 36,310)
Sidste sæsons placering: 4
Punchline: Champions League, here we come!
Karakter for køb og salg denne sommer: 10

Ind: Sandro (BRA – Internacional – ca. £10 mio.), William Gallas (FRA – Arsenal – Fri transfer), Stipe Pletikosa (KRO – Spartak Moskva – Lån), Rafael van der Vaart (HOL – Real Madrid – £8 mio.)

Ud: Lee Butcher (ENG – Leyton Orient – Fri transfer), Sam Cox (ENG – Barnet – Fri transfer), Jimmy Walker (ENG – Ingen klub), Adel Taarabt (MAR – QPR – £1 mio.), John Bostock (ENG – Hull – Lån), Andros Townsend (ENG – Ipswich – Lån), David Button (ENG – Plymouth – Lån), Dean Parrett (ENG – Plymouth – Lån), Dorian Dervite (FRA – Villarreal – Fri transfer)

Spurs har haft et forrygende år, hvor Harry Stoneface førte vores naboer fra det nordlige London til en glimrende fjerdeplads og mulig Champions League deltagelse. Over sommeren har der været ro omkring truppen, hvor ingen nævneværdige har forladt White Hart Lane, mens brasilianske Sandro, målmand Stipe Pletikosa og kontroversielle William Gallas er stødt til Redknapps tropper. Lige efter deadlinen lykkedes det også Redknapp at fuldføre et vaskeægte scoop, da den rutinerede manager hentede den hollandske playmaker Rafael van der Vaart for sølle £8 millioner i Real Madrid.

Det efterlader Redknapp med lidt af et luksusproblem, da han i forvejen råder over Luka Modric, der i høj grad minder om van der Vaart. Begge er små vævre teknikere, der helst bevæger sig rundt i en fri rolle på den offensive midtbane og støber boldene til frontløberne. Modric er dog også i stand til at spille på venstrekanten, men den plads sidder den fænomenale Gareth Bale solidt på. Hvis der skal være plads til begge spillere, må Redknapp se sig nødsaget til at spille med en decideret angriber, men med fire klasseangribere i form af Crouch, Defoe, Keane og Pavlyuchenko er dét træk en smule flabet.

Balance-spilleren på midtbanen kan Redknapp formodentlig ikke undvære, og her skal Tom “The House” Huddlestone kæmpe med den vildt overvurderede pasningsmongol Wilson Palacios (Spurs’ Danny Murphy) om førsteretten. Så luksus-problemet “van der Vaart eller Modric” er vedvarende ligemeget, hvordan man kigger på sagen…

Problemer af den karat har Redknapp også i det centrale forsvar, hvor han ret imponerende kan mønstre fire landsholdssspillere i form af Dawson, King, Bassong og Gallas. Om tudeprinsen Gallas stadig er landsholdsspiller må vi dog vente at se, men ikke desto mindre er han landsholdsspiller-ish! Endvidere står Younes Kaboul som femtevalg til centerforsvaret, hvilket han formodentlig er ret utilfreds med på stående fod, mens skadesplagede Jonathan Woodgate er udeladt af 25-mandstruppen (Karrierestop på vej?).

Aaron Lennon og førnævnte Bale er klare førstevalg på hver sin kant-position, med kroatiske Modric, landsmanden Niko Kranjcar, det permanente bænkevarmer-rekordkøb David Bentley og lille hurtige Giovani dos Santos er en mildest talt stærk back-up kæde.

Hr. Potato Head Redknapp har generelt en ufattelig stærk trup, og er igen i år en potentiel top-4 placering værdig. På trods af min mindre svaghed for Spurs, må de efter min mening rykke en plads ned grundet Citys vanvittige indkøbs holabalooza. Spurs er dog en mere sammentømret klub, og det kan vise sig at give dem fordelen i kampen om Champions League pladserne, men det vil tiden vise…

Formodet Startopstilling

GK – Heurelho Gomes
LB – Benoit Assou-Ekotto
RB – Vedran Corluka
CD – Ledley King
CD – Michael Dawson
RM – Aaron Lennon
LM – Gareth Bale
CM – Wilson Palacios / Tom Huddlestone
AMC – Luka Modric / Rafael van der Vaart
ST – Peter Crouch
ST – Jermain Defoe

Man To Watch: Gareth Bale
Nøglespiller: Michael Dawson
Overrated: Vedran Ćorluka / Wilson Palacios
Underrated: Robbie Keane
Young Gun: Sandro
Forgotten Man: Jonathan Woodgate
Useless: Wilson Palacios
Sidste Sæsons Skuffelse: Jermaine Jenas
Sidste Sæsons Overraskelse: Michael Dawson

6. Liverpool (Afvigelse: 5-7)
Træner: Roy Hodgson (ENG) (NY)
Hjemmebane: Anfield Road (Kapacitet: 45,362)
Sidste sæsons placering: 7
Punchline: Old ‘Woy is the saviour!
Karakter for køb og salg denne sommer: 8.5

Ind: Jonjo Shelvey (ENG – Charlton – £1.8 mio.), Joe Cole (ENG – Chelsea – Fri transfer), Milan Jovanovic (SER – Standard Liege – Fri transfer), Fabio Aurelio (BRA – Liverpool! – Fri transfer), Christian Poulsen (DAN – Juventus – £4.5 mio.), Brad Jones (AUS – Middlesbrough – £2.3 mio.), Raul Meireles (POR – Porto – £11 mio.) Paul Konchesky (ENG – Fulham – £3 mio. + Kacaniklic og Dalla Valle), Suso (SPA – Cadiz – IOP), Adam Hajdu (UNG – MTK Budapest – Lån), Danny Wilson (SKO – Rangers – £2-5 mio.), Iaia Embarlo (POR – Oldham – IOP)

Ud: Yossi Benayoun (ISR – Chelsea – £5.5 mio.), Mikel San Jose (SPA – Athletic Bilbao – IOP), James Ellison (ENG – Burton Albion – Fri transfer), David Martin (ENG – Milton Keynes Dons – Fri transfer), Robbie Threlfall (ENG – Bradford City – Fri transfer), Christopher Oldfield (ENG – Ingen klub), Francisco Duran (SPA – Ingen klub), Fabio Aurelio (BRA – Liverpool – Fri transfer), Albert Riera (SPA – Olympiakos – £3.3 mio.), Philip Degen (SCH – Stuttgart – Lån), Diego Cavalieri (BRA – Cesena – IOP), Alberto Aquilani (ITA – Juventus – Lån), Javier Mascherano (ARG – Barcelona – £18 mio.), Damien Plessis (FRA – Panathinaikos – IOP), Alex Kacaniklic (SVE – Fulham – Bytte), Lauri Dalla Valle (FIN – Fulham – Bytte), Emiliano Insua (ARG – Galatasaray – Lån)

Med Roy Hodgson ved roret, er Liverpool klar til at starte en ny æra, hvor de helst skal kæmpe med om mesterskabet, men det er måske at forlange lige lovligt meget i Hodgsons første sæson, hvor den tidligere Fulham-manager samtidig slås med økonomiske restriktioner.

Hodgson har indtil videre hentet Joe Cole, Fabio Aurelio(!), Raul Meireles, Paul Konchesky, Brad Jones og Christian Poulsen til klubben, mens Milan Jovanovics skifte var en realitet allerede for cirka et halvt år siden.

Danske Christian Poulsen vil formodentlig gå ind på den defensive midtbane med over-hypede Javier Mascheranos exit, men hvor står argentinske Maxi Rodriguez i hele spillet? Maxi blev hentet i Atletico Madrid tilbage i januar, men har endnu ikke overbevist det kræsne Reds-publikum og er mest blevet brugt som indskifter på trods af hans åbenlyse kvaliteter. Poulsen har desuden mistet en anden konkurrent i mega-floppet Alberto Aquilani, der skifter tilbage til moderlandet og Juventus på en lejeaftale. Ved siden af Poulsen går portugisiske Meireles ind med et prisskilt på £11.5 millioner, og han er et væsentligt skridt frem fra miserable Lucas.

Jeg formoder, at Hodgson fortsætter med en enkelt på toppen med Gerrard liggende i en fremskudt midtbanerolle, hvor Poulsen og Meireles er arbejdsmændene bag kaptajnen.

Forsvarsmæssigt er den menneskelige skovsnegl Jamie Carragher formodentlig stadig stensikker i startopstillingen, mens solide Martin Skrtel og hårdføre Daniel Agger må slås om den anden centrale forsvarsplads.

En stor udfordring venter for Roy Hodgson på Anfield, hvor presset er enormt, forventningerne store (jf. urealistiske) og pengene små! Forhåbentlig for Hodgson har både ledelse og fans indset, at Liverpool ikke bliver mester foreløbig!

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Paul Konchesky
RB – Glen Johnson
CD – Jamie Carragher
CD – Martin Skrtel / Daniel Agger
RW – Dirk Kuyt
LW – Joe Cole
DMC – Christian Poulsen
DMC – Raul Meireles
AMC – Steven Gerrard
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Joe Cole
Nøglespiller: Steven Gerrard
Overrated: Jamie Carragher
Underrated: Martin Skrtel
Young Gun: Jonjo Shelvey
Forgotten Man: Philip Degen
Useless: Lucas
Sidste Sæsons Skuffelse: Alberto Aquilani
Sidste Sæsons Overraskelse: Sotirios Kyrgiakos

7. Everton (Afvigelse: 6-8)
Træner: David Moyes (SKO)
Hjemmebane: Goodison Park (Kapacitet: 40,157)
Sidste sæsons placering: 8
Punchline: We don’t believe in transfers!
Karakter for køb og salg denne sommer: 00

Ind: Joao Silva (POR – Aves – £500.000), Jermaine Beckford (ENG – Leeds – Fri transfer), Magaye Gueye (FRA – Strasbourg – £900.000), Jan Mucha (POL – Legia Warshawa – Fri transfer)

Ud: Dan Gosling (ENG – Newcastle – Fri transfer), Carlo Nash (ENG – Stoke – Fri transfer), Anton Peterlin (USA – Plymouth – Fri transfer), Cody Arnoux (USA – Vancouver – Fri transfer), John Ruddy (ENG – Norwich – IOP), Joseph Yobo (NIG – Fenerbache – Lån), Lukas Jutkiewicz (ENG – Coventry – £1 mio.)

Igen i år har Everton formået at hente et minimum antal spillere ind, hvilket uden tvivl er positivt i henhold til kontinuiteten i truppen, men om det rykker Everton op i stillingen er tvivlsomt.

The Toffees har et udmærket mandskab, men så længe de undlader at hente deciderede forstærkninger ind, mens de lejer deres eneste deciderede back-up til det centrale forsvar ud (jf. Yobo), så kan man vel ikke forvente, at Everton rykker sig ud af stedet. Generelt virker det til Everton træder vande i deres nuværende udvikling, og det kan en talentfuld manager som David Moyes ikke blive ved med at have tålmodighed til. Lur mig ikke, om ginger-bossen vil have et skift i omgivelserne til næste sommer, og det kan en storklub jo så lukrere på.

Men tilbage til truppen… Der er egentlig ikke det helt store at sige grundet de få transfers!

Jack Rodwell er spået sit helt store gennembrud denne sæson, hvor han formodentlig sætter sig på den defensive midtbane på bekostning af kaptajn Phil Neville, der dog er så alsidig, at han kan bruges på et hav af andre pladser. Mr. Yellow Fro Card Merouane Fellaini vil formodentlig indtage pladsen ved siden af Rodwell, mens Tim Cahill stadig er Evertons farligste våben på den offensive midtbane eller som hængende angriber.

Kreatøren Arteta og spirrevippen Pienaar er også stadig på Goodison på trods af en del rygter denne sommer, og de to må siges at udgøre en kompetent duo på kanterne, som samtidig er Evertons stærkeste punkt med afløserne Diniyar Bilyaletdinov, Victor Anichebe og Leon Osman, der også kan betegnes som af international format.

I front er sidste sæsons topscorer Louis Saha suverænt førstevalg foran nyindkøbet Jermaine Beckford og den efterhånden marginaliserede Yakubu, der har haft en del skadesproblemer i sin Everton-tid. En af Evertons store styrker er dog, at de fleste midtbanespillere også er i stand til at score mål i ny og næ, hvilket giver holdet en helt anden dimension offensivt og tager lidt af presset fra angriberne.

Everton vil efter min mening overhale Villa indenom og avancere en enkelt plads i stillingen, men det sammentømrede mandskab får efter min overbevisning svært ved at bryde ind i en nærmest skræmmende top 6.

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert / John Heitinga
CD – Phil Jagielka
CD – Sylvain Distin
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Jack Rodwell
MC – Merouane Fellaini
AMC – Tim Cahill
ST – Louis Saha

Man To Watch: Magaye Gueye
Nøglespiller: Phil Jagielka
Overrated: Tony Hibbert
Underrated: Steven Pienaar
Young Gun: Jack Rodwell
Forgotten Man: James Vaughan
Useless:  Tony Hibbert
Sidste Sæsons Skuffelse: Jô (Nu City)
Sidste Sæsons Overraskelse: Jack Rodwell

8. Aston Villa (Afvigelse: 7-10)
Træner: Kevin MacDonald (SKO) (NY)
Hjemmebane: Villa Park (Kapacitet: 42,640)
Sidste sæsons placering: 6
Punchline: Old MacDonald had a farm!
Karakter for køb og salg denne sommer: 03

Ind: Stephen Ireland (IRL – Manchester City – Bytte)

Ud: Marlon Harewood (ENG – Blackpool – Fri transfer), Wilfred Bouma (HOL – PSV – Fri transfer), Stephen O’Halloran (IRL – Coventry – Fri transfer), Jack Dyer (ENG – Burton – Fri transfer), David Bevan (ENG – Walsall – Fri transfer), Nicky Shorey (ENG – West Bromwich Albion – £1.5 mio.), James Milner (ENG – Manchester City – £26 mio. + Stephen Ireland), Harry Forrester (ENG – Kilmarnock – Lån)

Uha uha, Aston Villa! Med en uge inden sæsonstart smed Martin O’Neill en tonstung bombe og forlod klubben i vrede efter uenighed med ejer Randy Lerner. Det efterlader Villa lidt i limbo, og klubben kan sagtens blive sorteper i det store europæiske puslespil.

Om afløser Kevin MacDonald bliver fuldtidsmanager er tvivlsomt, men han vil formodentlig få en håndfuld kampe til at imponere, før Lerner tager en endelig beslutning vedrørende hans fremtid.

Bekymrende for Villa-fansene er det, at The Villans næsten har undladt at opruste, men de har dog forstærket i midtbanens epicenter med terrieren Stephen Ireland, hvor de i høj grad også manglede en makker til Stiliyan Petrov. Både ginger-kid Steve Sidwell og det omvandrende frispark Nigel Reo-Coker var inde og ude af holdet i den seneste sæson på pladsen, og begge er rygtet væk i løbet af transfervinduet, uden at de dog skiftede klub.

I kulissen til at afløse Milner har Villa den lynhurtige, men urutinerede, Marc Albrighton, mens Fabian Delph også er med i spillet om midtbanepladserne. Men det ville pynte på Villas hold, hvis de havde hentet en (alsidig) midtbanespiller, så de ikke er nødsaget til at børste togolesiske Moustapha Salifou af for støv (4 PL-kampe i løbet af tre år(!)).

Defensivt står Aston Villa ganske udmærket med James Collins og Richard “Calamity” Dunne, der begge har fundet formen i Birmingham efter knap så heldige præstationer for henholdsvis West Ham og Manchester City. Ciaran Clark og Curtis Davies agerer reserver, mens Carlos Cuellar også gå ind i det centrale forsvar, men har under O’Neill været placeret på en uvant plads som højreback på bekostning af Luke Young, hvor jeg personligt synes, at spanieren virker akavet.

I angrebet må tandløse Emile Heskey formodentlig (og forhåbentlig) nøjes med en bænketjans, mens det norske fyrtårn John Carew og lynet Gabby Agbonlahor udgør en lettere skræmmende frontduo med unge Nathan Delfouneso på spring.

I kampen om europæiske pladser tror jeg “desværre” The Villans trækker sorteper i den tætte kamp efter top 5-holdene på grund af manglende bredde på især midtbanen, og jeg har derfor valgt at placere dem på 8. pladsen.

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Stephen Warnock
RB – Carlos Cuellar / Luke Young
CD – Richard Dunne
CD – James Collins
RM – Ashley Young
LM – Stewart Downing
CM – Stephen Ireland
CM – Stiliyan Petrov
ST – John Carew
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Fabian Delph
Nøglespiller: Richard Dunne
Overrated: Stewart Downing
Underrated: James Collins
Young Gun: Marc Albrighton
Forgotten Man: Moustapha Salifo
Useless: Emile Heskey
Sidste Sæsons Skuffelse: Habib Beye
Sidste Sæsons Overraskelse: James Collins

9. Sunderland (Afvigelse: 8-13)
Træner: Steve Bruce (ENG)
Hjemmebane: Stadium of Light (Kapacitet: 49,000)
Sidste sæsons placering: 13
Punchline: Finally waking up!
Karakter for køb og salg denne sommer: 10

Ind: Simon Mignolet (BEL – Sint-Truiden – £2 mio.), Christian Riveros (PAR – Cruz Azul – IOP), Ahmed Al-Muhammadi (EGY – ENPPI – Lån), Marcos Angeleri (ARG – Estudiantes – £2 mio.), Titus Bramble (ENG – Wigan – £1 mio.), John Mensah (GHA – Lyon – Lån), Danny Welbeck (ENG – Manchester United – Lån), Nedum Onuoha (ENG – Manchester City – Lån), Asamoah Gyan (GHA – Rennes – £13 mio.)

Ud: Lorik Cana (ALB – Galatasaray – £5 mio.), Daryl Murphy (IRL – Celtic – IOP), Nyron Nosworthy (ENG – Sheffield United – Lån), Jamie Chandler (ENG – Darlington – Fri transfer), Roy O’Donovan (IRL – Coventry – Fri transfer), Marton Fulop (UNG – Ipswich – IOP), John Mensah (GHA – Lyon – Retur fra lån), Oumare Tounkara (FRA – Oldham – Lån), Jean-Yves M’Voto (FRA – Oldham – Lån), Kenwyne Jones (T&T – Stoke – £8 mio.), Teemu Tainio (FIN – Ajax – Fri transfer), Martyn Waghorn (ENG – Leicester – £3 mio.), Matthew Kilgallon (ENG – Middlesbrough – Lån), Conor Hourihane (IRL – Ipswich – Lån)

Sunderland har skuffet undertegnede i de seneste to sæsoner med en lidet flatterende 16. plads i sæsonen 2008/09 med kødhovedet Keane/tungerulleren Sbragia ved roret og en jævn 13. plads sidste år under Steve Bruce. Måske bliver det endelig i år, hvor den sovende gigant i nordøst vågner op til dåd!

Som forberedelse til sæsonen har Steve Bruce dog hentet et par ganske hæderlige navne til især forsvaret, hvor solide John Mensah endnu engang er blevet lejet i Lyons overskudslager, mens den tidligere cirkusklovn Titus Bramble, unge Nedum Onuoha og argentinske Marcos Angeleri også er flyttet til det nordøstlige England. Med Mensah, Onuoha og Brambles indtræden i truppen, er der for alvor kamp om pladserne i det centrale forsvar, hvor Michael Turner (til at starte med) ligner en sikker mand i startopstillingen, mens Bramble, Mensah, Onuoha, Anton Ferdinand og paraguayanske Paulo da Silva skal slås om den anden plads.

George McCartney er også i stand til at spille i det centrale forsvar, men kan også foretrækkes på venstreback, hvor det dog ser ud til, at den ellers offensive Kieran Richardson løber med pladsen ligesom i den seneste sæson. På den anden backplads kan Onuoha eller Phil Bardsley foretrækkes, hvis Angeleri skal have tid til at tilpasse sig det engelske.

Også på midtbanen kan Steve Bruce rotere rundt med nyindkøbene Christian Riveros og Ahmed Al-Muhammadi i stand til at gå direkte ind på de to kanter, mens Steed Malbranque stadig er en solid performer (som Martin Birn vil udtrykke det), der også kan spille på både højre- og venstrekanten. Et problem kan dog findes på den defensive midtbane, hvor Bruce indtil videre kun har kaptajn Lee Cattermole til rådighed efter Lorik Canas farvel, mens den oplagte afløser David Meyler er langtidsskadet.

I angrebet har Danny Welbeck afløst den ellers glimrende Kenwyne Jones, der er skiftet til rivalerne fra Stoke, men han må i første omgang finde sig i at være bag Fraizer Campbell og topscorer Darren Bent i den interne rangorden. Med rekordkøbet Asamoah Gyans ankomst ser det generelt mørkt ud for Welbeck, der ellers tog til det nordøstlige England for at få spilletid.

Alt i alt ser det dog ganske lyst ud for Sunderland på papiret, men om det fungerer i praksis er en anden sag. Jeg ser dog optimistisk på Steve Bruces chancer for at forbedre gevaldigt på den underpræsterende 2009/10 sæson, hvilket kan være en trussel mod bl.a. Fulham.

Formodet Startopstilling:

GK – Craig Gordon
LB – Kieran Richardson
RB – Marcos Angeleri / Nedum Onuoha
CD – Michael Turner / Nedum Onuoha
CD – Titus Bramble / John Mensah
RM – Steed Malbranque / Ahmed Al-Muhammadi
LM – Christian Riveros / Steed Malbranque
DMC – Lee Cattermole
AMC – Jordan Henderson
ST – Asamoah Gyan
ST – Darren Bent

Man To Watch: Asamoah Gyan
Nøglespiller: Darren Bent
Overrated: Anton Ferdinand
Underrated: Kenwyne Jones
Young Gun: Jordan Henderson
Forgotten Man: David Healy
Useless: David Healy
Sidste Sæsons Skuffelse: George McCartney
Sidste Sæsons Overraskelse: Jordan Henderson

10. FULHAM (Afvigelse: 9-14)
Træner: Mark Hughes (WAL) (NY)
Hjemmebane: Craven Cottage (Kapacitet: 25,678)
Sidste sæsons placering: 12
Punchline: Are we in store for another surprise?
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Philippe Senderos (SCH – Arsenal – Fri transfer), Jonathan Greening (ENG – West Bromwich Albion – £3 mio.(!)), Moussa Dembele (BEL – AZ – IOP), Rafik Halliche (ALG – Benfica – IOP), Carlos Salcido (MEX – PSV Eindhoven – £1.6 mio.), Lauri Dalla Valle (FIN – Liverpool – Bytte), Alex Kacaniklic (SVE – Liverpool – Bytte)

Ud: Erik Nevland (NOR – Viking – IOP), Nicky Shorey (ENG – Aston Villa – Retur fra lån), Stefano Okaka (ITA – Roma – Retur fra lån), Christopher Buchtmann (TYS – Köln – IOP) King Osei-Gyan (GHA – Ingen klub), Chris Smalling (ENG – Manchester United – £10 mio.), Elliot Omozusi (ENG – Leyton Orient – Fri transfer), Luca Moscatiello (ITA – Ingen klub), Andranik Teymourian (IRN – Ingen klub), Dan Owusu (ENG – Ingen klub), Stefan Payne (ENG – Gillingham – Fri transfer), Toni Kallio (FIN – Viking – Fri transfer), Paul Konchesky (ENG – Liverpool – £4 mio. + Dalla Valle og Kacaniklic), Michael Uwezu (NIG – Ingen klub), Wesley Foderingham (ENG – Crystal Palace – Fri transfer), Wayne Brown (ENG – Bristol Rovers – Fri transfer)

Ny spurv i fuglehuset, Mark Hughes, arvede en af de mest sammenspillede trupper i divisionen, da han tog over efter Roy Hodgson i juli, og dette kan vise sig at være “guld” værd i kampen om trofæer (og her taler jeg ikke PL…)! Hughes har dog en del at leve op til, efter succes-manager ‘Woy Hodgson kunne se sit Fulham-hold gå hele vejen til Europa League finalen sidste sæson. I år må Fulham kigge langt efter europæisk fodbold, men man kunne forvente, at The Cottagers satser på en af cupperne som genvej til næste års europæiske turnering.

Kølige Nevland, stortalentet Smalling, solide Shorey og utilregnelige Okaka har alle pakket kufferterne, men de var ikke en del af den startopstilling, der har haft et par eminente sæsoner på det seneste; Schwarzer, Konchesky, Pantsil, Hangeland, Hughes, Davies, Duff/Dempsey, Murphy, Etuhu/Baird, Gera/A. Johnson, Zamora. Den eneste afgang fra startelleveren er solide Paul Konchesky, der er taget med Roy Hodgson til Liverpool. Hans afløser er dog af international format, da mexicanske Carlos Salcido har skiftet hollandsk fodbold ud med engelsk og nu er at finde på Craven Cottage.

En smule bekymrende på midtbanen er det, at aldrende Murphy ikke just har vist storform det seneste år, og man kan så små se enden på en gloværdig karriere. Afløseren i øjeblikket må siges at være den tidligere så udskældte Chris Baird, der fuldstændigt tog alle med storm i den seneste sæson, når han vikarierede på den centrale midtbane.

I det lange løb mangler Fulham dog i høj grad yngre kræfter, der kan tage over efter de nuværende stamspillere, der, med få undtagelser, alle er et mulehår fra eller har overskredet de magiske 30 år. Det er dog positivt, at Mark Hughes har hentet to spillere på 23 somre (Dembele og Halliche) og planlægger yderligere forstærkninger på ungdomsfronten, som Roy Hodgson havde det med at negliciere. På sidstedagen af transfervinduet kunne Fulham faktisk byde velkommen til hele to unge skandinaviske talenter, Lauri Dalla Valle og Alex Kacaniklic, der begge var en del af Konch-handlen, og man må håbe, de har større held med at bryde ind på førsteholdet end Christopher Buchtmann, der også kom fra Liverpool og som kun holdt et halvt år i London.

Derfor gælder det for Hughes, hvis han henter yderligere forstærkninger ind, at købe spillere med en lidt længere holdbarhedsdato end en person med 1980 på fødselsattesten. Det kan dog være nødvendigt for Hughes at finde en ny rutineret målmand, da Mark Schwarzer er ivrig efter et skifte til Arsenal, men reserven David “Steady Hands” Stockdale har dog før overbevist om sine evner på trods af manglende erfaring mellem stængerne, så det kunne være værre.

Nyindkøbet Philippe Senderos er hentet ind som arvtager til midterstopperne Hughes & Hangeland, men schweizeren fik en alt andet end heldig optakt, da han beskadigede sin akillessene og nu er ude i 6-8 måneder (Great!)… Det betyder, at nordirske Chris Baird også er reserve til midterforsvaret, men med indkøbet af endnu en midterforsvarer, Rafik Halliche, ser Fulham også ud til at være dækket godt af på det punkt.

Som nævnt før er Danny Murphy ved at nærme sig udløbsdatoen, og det er da også på den centrale midtbane, at Fulhams akilleshæl ligger. Den gamle kaptajn bliver stadig rost til skyerne, men det forstår jeg ikke en flyvende røv med ører af. Murphys pasningsspil er noget af det mest sløsede i truppen på trods af en genial aflevering i ny og næ, og i flere tilfælde bliver den centrale akse overløbet, fordi den aldrende midtbanespiller simpelthen ikke kan følge sine lynhurtige modstandere.

Ved hans side har Fulham den nigerianske Goliat, Dickson Etuhu, som er en udmærket spiller på sine gode dage, men som har et af de laveste bundniveauer på holdet, hvilket koster i flere kampe. Udover forstærkninger til midterforsvaret, burde Hughes derfor se lidt nærmere på emner til den centrale midtbane, da heller ikke Kagisho Dikgacoi eller Jonathan “Spiller Udelukkende Bolden Bagud” Greening har kvaliteten til at være spilstyrer. Bjørn Helge Riise er også en mulighed, men han må formodentlig igen indstille sig på en sæson fra bænken på trods af et fænomenalt fighter-instinkt.

Luksusproblemet finder vi i det offensive, hvor Simon Davies, Damien Duff, Moussa Dembele, Clint Dempsey, Zoltan Gera og Diomansy Kamara slås om kanterne og pladsen som hængende angriber, mens Bobby Zamora er suverænt førstevalg i angrebet med Andy Johnson og den genopstandne Eddie Johnson ventende i kulissen. Det bliver dog højst interessant, om Mark Hughes vil rotere mellem spillerne bag Zamora. De fleste Fulham-fans er ikke i tvivl om Dempseys talent, men han har måttet spille andenviolin siden en skade først i 2010, da Gera, Davies og Duff har været i fantastisk form for The Cottagers. Og med den imponerende Moussa Dembeles tilgang er der kommet endnu større konkurrence om pladserne, men mon ikke Hughes ser det som et udelukkende positivt aspekt.

En plads midt i ligaen ligner det sandsynlige for mine mates fra Fulham, der heller ikke i år skal bekymre sig om nedrykningsstregen.

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Carlos Salcido
RB – John Pantsil
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM/LM – Damien Duff
LM/RM – Clint Dempsey
CM – Dickson Etuhu
CM – Danny Murphy
AMC – Zoltan Gera / ST – Moussa Dembele
ST – Bobby Zamora

Man To Watch: Moussa Dembele
Nøglespiller: Mark Schwarzer
Overrated: Danny Murphy
Underrated: Aaron Hughes
Young Gun: Alex Kacaniklic
Forgotten Man: Fredrik Stoor
Useless: Jonathan Greening
Sidste Sæsons Skuffelse: Andy Johnson
Sidste Sæsons Overraskelse: Zoltan Gera / Bobby Zamora

Birmingham-City-256x256

11. Birmingham (Afvigelse: 9-14)
Træner: Alex McLeish (SKO)
Hjemmebane: St. Andrews Stadium (Kapacitet: 30,009)
Sidste sæsons placering: 9
Punchline: Ginger-power
Karakter for køb og salg denne sommer: 10

Ind: Ben Foster (ENG – Manchester United – £4 mio. stigende til £6 mio.), Nikola Zigic (SER – Valencia – £6 mio.), Enric Vallés (SPA – NAC Breda – Fri transfer), Matt Derbyshire (ENG – Olympiakos – Lån), Alyaksandr Hleb (HVI – Barcelona – Lån), Jean Beausejour (MEX – Club America – IOP), Martin Jiranek (TJE – Spartak Moskva – Fri transfer)

Ud: Joe Hart (ENG – Man City – Retur fra lån), Gary McSheffrey (ENG – Coventry – Fri transfer), Gregory Vignal (FRA – Ingen klub), Lee Carsley (IRL – Coventry – Fri transfer), Artur Krysiak (POL – Exeter – Fri transfer), Frank Queudrue (FRA – Ingen klub), Teemu Tainio (FIN – Sunderland – Retur fra lån), Christian Benitez (ECU – Santos Laguna – Retur fra lån), Jared Wilson (ENG – Ingen klub), Jake Jervis (ENG – Notts – Lån), Robin Shroot (NIR – Cheltenham – Lån), Luke Hibbins (ENG – Notts – Lån), Colin Doyle (IRL – Coventry – Lån), Marcus Bent (ENG – Wolverhampton – Lån), Jacob Rowe (ENG – Ingen klub)

Brum var en af overraskelserne i sidste sæson, hvor det blev til en imponerende 9. plads på trods af mangel på profiler i Alex McLeishs trup. Makkerskabet mellem de to tidligere Championship-profiler Scott Dann og Roger Johnson var ikke mindre end eminent, hvilket man bl.a. må kreditere McLeishs evner og øjne for.

Bagved de to PL-rookies stod en fortræffelig Joe Hart, men op til denne sæson er han blevet afløst af Ben Foster, der ikke havde nogen synderlig lys fremtid på Old Trafford efter at have leget spark-til-luften i adskillelige tilfælde. Det skal den talentfulde keeper have rettet op på, nu hvor han bliver ubestridt førstevalg i Birmingham-klubben.

På backpladserne mener jeg, der er plads til forbedringer på trods af højreback Stephen Carrs udmærkede 2009/10 sæson, og især på venstreback pladsen, hvor hverken Liam Ridgewell eller David Murphy har imponeret.

I midten af parken skal Barry Ferguson helst fortsætte sin gode form fra sidste sæson, men ellers må jeg indrømme, at midtbanen ligner en flok letvægtere, og jeg er ganske enkelt forundret over Birminghams placering i sidste sæson, da det var samme folk som skaffede 9. pladsen. James McFadden har aldrig helt realiseret sit potentiale, Sebastian Larsson er ganske middelmådig, mens kæmpekeglen Lee Bowyer efterhånden nærmer sig slutningen på en broget karriere.

På bænken sidder Michel, Keith Fahey, Craig Gardner og Enric Vallés, hvilket heller ikke just får modstanderne til at skælve i deres bedstemortrusser. I Barcelonas overskudslager har McLeish dog hentet hviderussiske Alyaksandr Hleb, hvis karriere var kommet ud på lidt af et sidespor i den spanske klub. Hleb imponerede dog ikke synderligt på lån i Stuttgart den seneste sæson, og det er efterhånden en rum tid siden, hviderusseren har præsteret på fodboldbanen. Måske ginger-boss McLeish kan få kreatørens karriere tilbage på ret køl; det vil tiden vise! Desuden lykkedes det også McLeish at få sig en mexicansk forstærkning i den drible-stærke Jean Beausejour, der efter lidt tilvænningstid sandsynligvis snupper venstrekanten fra James McFadden.

I angrebet har skotten dog gjort lidt af et kup i form af tårnhøje Nikola Zigic, der gerne skulle passe som fod i hose i Birminghams lang-bolds-taktik, men ved siden af ham er der kamp om pladsen. Matt Derbyshire kan have formatet til at udgøre en kompetent makker til den garderhøje serber, men ellers målfattige Cameron Jerome havde en ganske udmærket 09/10 sæson og vil slås med negle og kløer for at beholde pladsen.

På trods af de solide forstærkninger, tror jeg, at Birmingham får problemer med at leve op til sidste sæsons meritter, og de vil derfor tage et mindre dyk ned i tabellen.

Formodet Startopstilling

GK – Ben Foster
LB – Liam Ridgewell / David Murphy
RB – Stephen Carr / Martin Jiranek
CD – Scott Dann
CD – Roger Johnson
RW – Sebastian Larsson / Craig Gardner
LW – Jean Beausejour
CM – Alyaksandr Hleb
CM – Barry Ferguson
ST – Cameron Jerome / Matt Derbyshire
ST – Nikola Zigic

Man To Watch: Nikola Zigic
Nøglespiller: Roger Johnson
Overrated: Lee Bowyer
Underrated: Roger Johnson
Young Gun: Enric Vallés
Forgotten Man: Marcus Bent
Useless: Lee Bowyer
Sidste Sæsons Skuffelse: Garry O’Connor
Sidste Sæsons Overraskelse: Roger Johnson

12. Stoke (Afvigelse: 11-15)
Træner: Tony Pulis (WAL)
Hjemmebane: Brittania Stadium (Kapacitet: 28,383)
Sidste sæsons placering: 11
Punchline: Pulling for Pulis
Karakter for køb og salg denne sommer: 9.5

Ind: Carlo Nash (ENG – Everton – Fri transfer), Florent Cuvelier (FRA – Portsmouth – IOP), Kenwyne Jones (T&T – Sunderland – £8 mio.), Jon Walters (IRL – Ipswich – £2.75 mio.), Eidur Gudjohnsen (ISL – Monaco – Lån), Jermaine Pennant (ENG – Zaragoza – Lån), Marc Wilson (IRL – Portsmouth – £4 mio. + Kitson & Lawrence)

Ud: Andy Griffin (ENG – Reading – £250.000), Steve Simonsen (ENG – Sheffield United – Fri transfer), Nathaniel Wedderburn (ENG – Northampton – Fri transfer), Diego Arismendi (URU – Barnsley – Lån), Ibrahima Sonko (SEN – Portsmouth – Lån), Amdy Faye (SEN – Ingen klub), Louis Moult (ENG – Bradford – Lån), James Beattie (ENG – Rangers – IOP), Liam Lawrence (IRL – Portsmouth – Bytte), Dave Kitson (ENG – Portsmouth – Bytte), Rod McDonald (ENG – Oldham – Fri transfer), Carl Dickinson (ENG – Portsmouth – Lån), Ibrahima Sonko (SEN – Portsmouth – Lån)

Stoke har siden deres indtræden i Premier League for to år siden gjort det ganske udmærket med en 12. plads i sæsonen 2008/09 og en 11. plads sidste år, og Tony Pulis vil endnu engang i år prøve at opretholde den kontinuitet.

The Potters har haft spenderbukserne på denne sommer og har langet hele £8 millioner ud for Kenwyne Jones i Sunderland, mens både Jon Walters og Marc Wilson også har kostet en større sum. Derudover er Jermaine Pennant og Eidur Gudjohnsen hentet til Britannia på lejeaftaler, og Tony Pulis råder, efter min mening, nu over et ganske habilt Premier League mandskab, der uden problemer skulle kunne holde sig i Premier League.

Holdet er næsten intakt fra de seneste sæsoner, og i år får frontløber Ricardo Fuller fornyet konkurrence med indkøbet af Jones og lejemålet af Gudjohnsen, der dog også er i stand til at gå ind på midtbanen. Pulis er dog næsten nødsaget til at spille med to angribere med de mange prominente alternativer til frontlinjen, der også tæller den skuffende Sanli Tuncay, nyindkøbte Jon Walters og langtidsskadede Mamady Sidebe.

Midtbanen er forstærket med Portsmouth-kaptajn Marc Wilson, der formodentlig nemt går ind og overtager en stamplads fra enten Dean “Horsehead” Whitehead eller den bevægelige Glenn Whelan. Utilregnelige Pennant overtager højrekanten, og det skal blive interessant at se, om han endelig får sit gennembrud i Premier League efter endnu en underpræsterende sæson, denne gang i spanske Zaragoza. Den anden side tager den højst undervurderede Matthew Etherington sig af, mens powerkasteren Rory Delap udgør sidstemanden på firemands-midtbanen.

Som sagt er Stoke kun kommet styrket ud af sommerpausen, men uheldigvis for Tony Pulis’ mandskab gælder dette også for de nærmeste konkurrenter. Så i stedet for at tage et skridt op ad rangstien, forventer jeg Stoke falder mindst en plads i stillingen fra sidste års 11. plads.

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Danny Higginbotham
RB – Robert Huth / Andy Wilkinson
CD – Abdoulaye Faye
CD – Ryan Shawcross / Robert Huth
RM – Jermaine Pennant
LM – Matthew Etherington
CM – Rory Delap
CM – Marc Wilson
CM/ST – Eidur Gudjohnsen
ST – Kenwyne Jones

Man To Watch: Matthew Etherington
Nøglespiller: Thomas Sørensen
Overrated: Rory Delap
Underrated: Ryan Shawcross
Young Gun: Florent Cuvelier
Forgotten Man: Michael Tonge
Useless: Salif Diao
Sidste Sæsons Skuffelse: Sanli Tuncay
Sidste Sæsons Overraskelse: Matthew Etherington

Wolverhampton-Wanderers-256x256

13. Wolverhampton (Afvigelse: 12-18 )
Træner: Mick McCarthy (IRL)
Hjemmebane: Molineux Stadium (Kapacitet: 29,303)
Sidste sæsons placering: 15
Punchline: Howling at the table!
Karakter for køb og salg denne sommer: 9.5

Ind: Stephen Hunt (IRL – Hull – IOP), Steven Mouyokolo (FRA – Hull – IOP), Steven Fletcher (SKO – Burnley – £6.5 mio.), Jelle van Damme (BEL – Anderlecht – £2.5 mio.), Adlene Guedioura (ALG – Charleroi – IOP), Geoffrey Mujangi Bia (BEL – Charleroi – Lån), Michael Mancienne (ENG – Chelsea – Lån), Marcus Bent (ENG – Birmingham – Lån)

Ud: Andrew Surman (ENG – Norwich – £1.5 mio.), Chris Iwelumo (SKO – Burnley – £500.000), Jason Shackell (ENG – Barnsley – IOP), Daniel Jones (ENG – Sheffield Wednesday – Fri transfer), George Friend (ENG – Doncaster – Fri transfer), Mark Little (ENG – Peterborough – Fri transfer), Nathaniel Mendez-Laing (ENG – Peterborough – Lån), Sam Vokes (WAL – Bristol City – Lån), Matt Murray (ENG – Pension), Carl Ikeme (NIG – Leicester – Lån), Kyle Bennett (ENG – Bury – Fri transfer)

Micky McCarthy har for alvor været på shopping denne sommer, og hele otte (mere eller mindre) nye spillere har tjekket deres bagage ind på Molineux efter en godkendt 2009/10 sæson.

I målet står death metal-fanatikeren Marcus Hahnemann stadig forrest i kampen med talentfulde Wayne Hennessey, men den gamle amerikaner holder ikke evigt, og det kunne måske være tid til et generationsskifte, hvis Hahnemann ikke overbeviser i de indledende runder.

På venstreback-positionen er den belgiske landsholdsspiller, Jelle van Damme, et væsentligt skridt op af rangstien fra Stephen Ward og det menneskelige superbrød George Elokobi, mens bund-rutinerede Jody Craddock virker til at opleve sin anden ungdom i det centrale forsvar. Det skal desuden blive interessant at se, om talentfulde Richard Stearman kan slå flyvske Ronald Zubar af højreback-pladsen på trods af sidstnævntes kultstatus blandt klubbens fans. Den i-Chelsea-lånte engelske ungdomslandsholdsspiller, Michael Mancienne, kan desuden gå ind på alle fire pladser i fireback-kæden, og er også i stand til at agere defensiv midtbane.

På kanten er den excentriske vildmand Stephen Hunt udset som førstevalg på kanten, mens Matthew Jarvis ligner førstevalget i højre side. På højrekanten bliver det desværre ikke til et PL-gennembrud for talentfulde Michael Kightly, der i første omgang er blevet sorteret fra den 25-mandstrup, som Mick McCarthy har indleveret til det engelske fodboldforbund. Efter en skadesplaget debutsæson blandt de bedste, er uheldene blevet ved med at ramle ned over Kightly, og han kan nu koncentrere sig om at blive fit og bryde ind i truppen til januar.

Offensiven er styrket betydeligt med købet af Steven Fletcher, som havde en udmærket 09/10 sæson for nedrykkerne fra Burnley. Det kan betyde, at McCarthy vælger at skifte sin 4-5-1 opstilling ud med en 4-4-2’er, så både Fletcher og den fremragende Kevin Doyle begge starter på toppen. Desværre mangler Wolves dybde i angrebet, hvis en af de to angrebsesser brækker et skinneben, da hverken Marcus Bent, målfattige Andy Keogh eller den walisiske rookie Sam Vokes (nu Bristol City) har den fornødne kvalitet til Premier League. Sylvan Ebanks-Blake er en mulighed efter en rædselsfuld debutsæson blandt de bedste, men det betyder også, at den tidligere topscorer skal holde sig skadesfri og ikke mindst holde målformen ved lige, når han får chancen.

En lille fremgang kan anes for Wolverhamptons fodboldflagskib, men et kig over skulderen i ny og næ vil ikke skade!

Formodet Startopstilling:

GK – Marcus Hahnemann
LB – Jelle van Damme
RB – Michael Mancienne
CD – Christophe Berra
CD – Jody Craddock
RM – Kevin Foley / Matthew Jarvis
LM – Stephen Hunt
CM – David Jones / Adlene Guedioura
CM – Karl Henry
ST – Kevin Doyle
ST – Steven Fletcher

Man To Watch: Steven Fletcher
Nøglespiller: Kevin Doyle
Overrated: George Elokobi
Underrated: Kevin Doyle
Young Gun: Geoffrey Mujangi Bia
Forgotten Man: Greg Halford
Useless: George Elokobi
Sidste Sæsons Skuffelse: Nenad Milijas
Sidste Sæsons Overraskelse: Jody Craddock

14. West Ham (Afvigelse: 12-18)
Træner: Avram Grant (ISR) (NY)
Hjemmebane: Boleyn Ground (Kapacitet: 35,303)
Sidste sæsons placering: 17
Punchline: Back from the bottom?
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Thomas Hitzlsperger (TYS – Lazio – Fri transfer), Pablo Barrera (MEX – Pumas – £4 mio.), Frederic Piquionne (FRA – Lyon – £1 mio.), Tal Ben-Haim (ISR – Portsmouth – Lån), Winston Reid (NZL – FC Midtjylland – £4 mio.), Victor Obinna (NIG – Inter – Lån), Lars Jacobsen (DAN – Blackburn – IOP)

Ud: Ilan (BRA – Internacional – Fri transfer), Mido (EGY – Middlesbrough – Retur fra lån), Bondz N’Gala (ENG – Plymouth – Fri transfer), Guillermo Franco (MEX – Ingen klub), Daniel Kearns (ENG – Ingen klub), Josh Payne (ENG – Doncaster – Fri transfer), Matt Fry (ENG – Charlton – Lån), Alessandro Diamanti (ITA – Brescia – £1.8 mio.), Fabio Daprela (ITA – Brescia – IOP)

Efter en sæson på randen af katastrofe, for at bruge en slidt kliché, skal West Ham nu tilbage på sporet med en ny manager på bænken og en flok ganske udmærkede indkøb.

Avram Grant havde ikke mange chancer for at undgå nedrykning som overhoved for dødsdømte Pompey, og i sommerpausen valgte han at skifte til Hammers, der har fået en kompetent manager i israeleren.

Indkøbsmæssigt har det set yderst interessant ud for West Ham, som, efter min kyndige mening, udelukkende har foretaget fornuftige køb i skikkelse af Hitzlsperger, Barrera, Piquionne, Ben-Haim og Reid.

Forsvarsmæssigt har Grant især i midterforsvaret et utal af strenge at spille på, hvor Upson, Tomkins, Ben-Haim, da Costa, Reid, Gabbidon og til dels den udprægede højreback Spector skal slås om de to centrale forsvarspositioner. Både i højre og venstre side er der også kamp om pladserne, og dette kan vise sig yderst positivt for Hammers, der lukkede femte flest mål ind på deres slingrekurs i den forgangne sæson.

På midtbanen er Barrera og the hammer Hitzlsperger tjekket ind, og begge går direkte ind i startopstillingen ved siden af Noble, Parker og Behrami, mens folk som Collison, Kovac, Stanislas, Dyer og Boa Morte.

I angrebet sidder Carlton Cole stadig tungt på den ene angrebsplads, men Grant kan vælge at spille med to frontløbere, hvilket kan give chancen til nyindkøbte Piquionne, den i-Inter-lejede Victor Obinna, veteranen Benni McCarthy eller en af de utallige unge talenter, som West Ham-skolen har produceret. Underligt nok har West Ham solgt italienske Alessandro Diamanti for sølle £1.8 mio. efter at have købt ham for cirka. £5.5 mio. for et år siden; og det selvom Diamanti havde en solid sæson med otte mål til følge i 2009/10(!) Forretningssans eller rendyrket vanvid, your choice?

Alt i alt ser den kommende sæson dog lysere ud for West Ham på papiret, men forsvaret skal dog oppe sig gevaldigt, hvis den forudsigelse skal holde stik! Den nederste halvdel venter dog formodentlig igen!

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – Herita Ilunga
RB – Jonathan Spector / Julian Faubert
CD – James Tomkins / Tal Ben-Haim / Winston Reid
CD – Matthew Upson
CM – Scott Parker
CM – Thomas Hitzlsperger
CM – Mark Noble
RW – Valon Behrami
LW – Pablo Barrera
ST – Carlton Cole

Man To Watch: Pablo Barrera
Nøglespiller: Scott Parker
Overrated: Matthew Upson
Underrated: Carlton Cole
Young Gun: Junior Stanislas
Forgotten Man: Kieron Dyer
Useless: Luis Boa Morte
Sidste Sæsons Skuffelse: Matthew Upson
Sidste Sæsons Overraskelse: Ilan

15. Newcastle (Afvigelse: 13-18)
Træner: Chris Hughton (IRL)
Hjemmebane:  St. James Park (Kapacitet: 52,387)
Sidste sæsons placering: 1 i Championship
Punchline: We’re back in business!
Karakter for køb og salg denne sommer: 8.5

Ind: Dan Gosling (ENG – Everton – Fri transfer), James Perch (ENG – Nottingham Forest – £1 mio.), Sol Campbell (ENG – Arsenal – Fri transfer), Hatem Ben Arfa (FRA – Marseille – Lån), Cheikh Tiote (ELF – Twente – £3.5 mio.)

Ud: Wesley Ngo-Baheng (FRA – Ingen klub), Nicky Butt (ENG – Ingen klub), Frank Danquah (FRA – Ingen klub), Jonny Godsmark (ENG – Ashington – Fri transfer), Darren Lough (ENG – Ingen klub), Callum Morris (ENG – Ingen klub), Fabrice Pancrate (FRA – Ingen klub), Fraser Forster (ENG – Celtic – Lån), Kazenga Lua-Lua (CON – Brighton – Lån), Max Johnson (ENG – Iverness – Fri transfer), Michael McCrudden (IRL – Derry City – Fri transfer)

Efter en enkelt sæson i “mørket” er Newcastle tilbage i det fine selskab, og der er stadig en del velkendte ansigter at finde i Toons trup fra sidst de spillede med blandt de bedste.

Økonomien er stadig et stort rod, og derfor har spenderingen været holdt på et minimum med to frie transfers i form af talentfulde Dan Gosling og tyksakken Sol Campbell, et højprofileret lån i Hatem Ben Arfa samt to deciderede køb i skikkelse af den-i-PL-sammenhæng uprøvede James Perch og Cheikh Tiote fra Elfenbenskysten.

Newcastle har dog masser af rutinerede PL-kræfter, hvilket giver dem en ballast, som de andre nyoprykkere ikke har, og som samtidig er en mindre fordel i nedrykningsspillet.

Fabricio Coloccini havde en mareridtssæson i sit første år som Newcastle-spiller, men forhåbentlig for The Magpies har den krølhårede argentiner vænnet sig til det engelske efter et år blandt de næstbedste.

Bredden i forsvaret er acceptabel med flere spillere i stand til at dække det centrale forsvar, mens nyindkøbte Perch og Danny Simpson besætter højreback-pladsen med flittige José Enrique og unge Támas Kádár i venstre side.

På den centrale midtbane og i angrebet er kampen om pladserne dog til at overse. Den dummeste mand i showbizz, Joey Barton (og til dels Danny Guthrie), er et alternativ til den centrale midtbane, og er også et bud i startopstillingen, hvis Hughton vælger en 4-4-1-1 opstilling med Andy Carroll på toppen.

På højre midtbane kan flere profiler dog komme i spil med vævre Wayne Routledge, det tidligere Everton-talent Dan Gosling og hårdføre Guthrie alle i stand til at gå direkte ind på pladsen. På den anden fløj skal problembarnet Hatem Ben Arfa vise, at hans talent ikke er spildt på barnlig opførsel. Manden, Ben Arfa skal udfordre, er argentinske Jonás Gutiérrez, der er klar til endnu en tørn for Toon. En mulighed for at begge starter på banen, kunne også være at rykke Gutiérrez over på højrekanten, så Ben Arfa kan glide ind i venstre side.

I angrebet har Hughton ikke just en stor flok klassespillere at vælge imellem, og med al ære og respekt til makkerparret Ameobi/Løvenkrands, så besidder de, efter min mening, ikke PL-kvalitet. Tårnhøje Carroll kan i fremtiden blive en udmærket PL-angriber, men danske Løvenkrands og luddovne Ameobi vil have bedre af at bruge sine kræfter i Championship eller eventuelt den skotske liga.

Jeg har i sidste ende valgt at placere Newcastle på 15. pladsen grundet deres store PL-rutine,  et hjemmebanepublikum på 52,000 der støtter dem i tykt og tyndt samt den ro der endelig hersker over Toon efter polemikken med ejer Mike Ashley.

Formodet Startopstilling

GK – Steve Harper
LB – José Enrique
RB – Danny Simpson
CD – Steven Taylor
CD – Fabricio Coloccini
RM – Dan Gosling / Wayne Routledge / Jonás Gutiérrez
LM – Jonás Gutiérrez / Hatem Ben Arfa
CM – Joey Barton
CM – Alan Smith
AMC – Kevin Nolan
ST – Andy Carroll

Man To Watch: Andy Carroll
Nøglespiller: Kevin Nolan
Overrated: Joey Barton
Underrated: Danny Simpson
Young Gun: Támas Kádár
Forgotten Man: Xisco
Useless: Shola Ameobi
Sidste Sæsons Skuffelse: Joey Barton
Sidste Sæsons Overraskelse: Andy Carroll

16. Bolton (Afvigelse: 14-18)
Træner: Owen Coyle (IRL)
Hjemmebane: Reebok Stadium (Kapacitet: 28,723)
Sidste sæsons placering: 14
Punchline: The Coyle Effect
Karakter for køb og salg denne sommer: 8.5

Ind: Martin Petrov (BUL – Manchester City – Fri transfer), Robbie Blake (ENG – Burnley – Fri transfer), Ivan Klasnic (KRO – Nantes – Fri transfer), Marcos Alonso (SPA – Real Madrid – IOP), Tom Eaves (ENG – Oldham – £350.000), Rodrigo Moreno (BRA – Benfica – Lån)

Ud: Ali Al Habsi (OMA – Wigan – Lån), Ivan Klasnic (KRO – Nantes – Retur fra lån), Chris Basham (ENG – Blackpool – IOP), Zoltán Harsány (UNG – Dunajska – Fri transfer), Nicky Hunt (ENG – Bristol City – Fri transfer), Ricardo Vaz Tê (POR – Panionios – Fri transfer), Danny Shittu (NIG – Ingen klub)

Realistisk set, ville Bolton være rykket ned, hvis Gary Megson stadig sad i trænersædet, men heldigvis for The Trotters fans blev Owen Coyle hentet ind og landede holdet på en solid 14. plads.

Reeboks helte har stadig stærke Gary Cahill i truppen, der ellers er en eftertragtet herre ude i det store fodbold-land til stor fortrydelse for englænderens tidligere klub Aston Villa, der solgte ham for en slik. Han er igen udset til at holde sammen på en nogenlunde forsvar, hvor jeg dog ikke ser det store lys i Bambi på glatis Zat Knight, der hører hjemme på en basketball-bane fremfor en fodbold-pitch. I kulissen står kluntede Andy O’Brien, hvilket gør Bolton udsat på de pladser, og hvis Cahill bliver langtidsskadet, kan det hurtigt gå ned ad bakke for The Trotters.

På midtbanen er toppen af elendighed Gavin McCann endelig blevet kastet ud af truppen, mens sublime Lee Chung-Yong stadig er at finde på Reebok efter en fantastisk debut-sæson i det engelske. Matty Taylor må formodentlig indse, at han er degraderet til andetvalg efter Owen Coyles indkøbskup Martin Petrov er ankommet til klubben. Om den glimrende Taylor finder sig i det over længere tid er tvivlsomt, og mon ikke han søger væk i januar, hvor jeg gerne ser Fulham blive en af bejlerne.

På den centrale midtbane har Coyle en del spillere at vælge imellem uden at de går over i international klasse kategorien. Stuart Holden, Sean Davis, Fabrice Muamba, Joey O’Brien, Mark Davies og Tamir Cohen er habile spillere, men med Davis’ skade mangler der en af de mere rutinerede kræfter, og pludselig står Coyle med en meget grøn central akse, hvilket igen kan blive Boltons undergang.

For at være helt ærlig er det yderst svært at forudsige de sidste syv pladser, da holdene ligger særdeles tæt, og det ligner den tætteste bund i årevis, hvis man ser bort fra Blackpool. Bolton har dog holdt fast ved stærke spillere som Jääskeläinen, Steinsson, Cahill, Chung-Yong, Taylor og Davies, og med den stamme mener jeg, holdet har kvaliteten til at blive i Premier League, men det er umuligt at sige, og sæsonen kan vise sig at blive lidt af en thriller i den nederste halvdel. Boltons sæson afhænger i høj grad af, at stamspillerne forbliver skadesfri.

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Paul Robinson
RB – Gretar Steinsson / Sam Ricketts
CD – Zat Knight
CD – Gary Cahill
RM – Lee Chung-Yong
LM – Martin Petrov
DMC – Fabrice Muamba
CM – Sean Davis
ST – Ivan Klasnic / Johan Elmander
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Martin Petrov
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen
Overrated: Zat Knight
Underrated: Lee Chung-Yong
Young Gun: Danny Ward
Forgotten Man: Mustapha Riga
Useless: Johan Elmander
Sidste Sæsons Skuffelse: Johan Elmander (Igen…)
Sidste Sæsons Overraskelse: Lee Chung-Yong

17. Blackburn (Afvigelse: 15-19)
Træner: Sam Allardyce (ENG)
Hjemmebane: Ewood Park (Kapacitet: 31,367)
Sidste sæsons placering: 10
Punchline: Could this be it for Fat Sam?
Karakter for køb og salg denne sommer: 03

Ind: Hugo Fernandez (SPA – Cornella – IOP), Mame Biram Diouf (SEN – Manchester United – Lån), Benjani Mwaruwari (ZIM – Manchester City – Fri transfer)

Ud: Steven Reid (IRL – West Bromwich – Fri transfer), Marcus Marshall (ENG – Rotherham – Fri transfer), Andrew Howarth (ENG – Bury – Fri transfer), Michael Hall (ENG – Accrington Stanley – Fri transfer), Jordan Bowen (ENG – Ingen klub), Josh Swann (ENG – Ingen klub), Yildiray Bastürk (TYR – Ingen klub), Nick Blackman (ENG – Motherwell – Lån), Alex Marrow (ENG – Crystal Palace – Lån), Zurab Khizanishvili (GEO – Reading – Lån), Lars Jacobsen (DAN – West Ham – IOP)

En ganske elendig sommer for Rovers er overstået, hvor Fat Sams tropper ikke fik tilgang af særlig mange nye ansigter. To angribere og en ung spanier er alt, hvad der kunne blive til i budgettet, og det kan vise sig at være begyndelsen til enden for et svagt Blackburn-mandskab.

Det aldrende mandskabs stærke side er dog en trup, der har spillet sammen over længere tid, og de kender derfor hinanden ud og ind, bare for at bruge en velkendt fodboldoptaktskliché.

Ryan Nelsen og Chris Samba er stadig et storartet stopperpar i det bagerste geled, men desværre kan de ikke redde den overordnede kvalitet fra at være under middel. Givet og Salgado på back-pladserne er udmærkede uden at være fantastiske, og det kniber lidt med reserverne bare at leve op til prædikatet “okay”.

Midtbanemæssigt er Morten Gamst ved at være oppe i omdrejninger igen efter en mindre formkrise i løbet af sidste sæson, mens unlikeable El Hadji Diouf vel har haft en formkrise i løbet af den seneste årrække…

Derudover har Vince Grella, Brett Emerton og David Dunn alle set bedre tider, mens Keith Andrews slet ikke har kvaliteten til PL. Steven N’zonzi havde en udmærket 2009/10 sæson, og han skal prøve at leve op til større forventninger i de næste 12 måneder.

Med indkøbene af Benjani og Mame Biram Diouf har angrebet fået tiltrængt bredde, hvor Nikola Kalinic var den eneste deciderede PL-angriber med et par unge spirrevipper som reserver.

Det ser alt sammen en smule sort ud for Fat Sam og hans boldtonsere, og lur mig ikke, om dette bliver en kataklysmisk katastrofesæson for Rovers.

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Gael Givet
RB – Michel Salgado
CD – Ryan Nelsen
CD – Christopher Samba
RM – El Hadji Diouf
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Vince Grella
CM – Steven N’zonzi
AMC – David Dunn / ST – Nikola Kalinic
ST – Mame Biram Diouf

Man To Watch: Nikola Kalinic
Nøglespiller: Ryan Nelsen
Overrated: Paul Robinson
Underrated: Gael Givet
Young Gun: David Hoilett
Forgotten Man: Maceo Rigters
Useless: Lars Jacobsen
Sidste Sæsons Skuffelse: Nikola Kalinic
Sidste Sæsons Overraskelse: Steven N’zonzi

18. West Bromwich Albion (Afvigelse: 16-19)
Træner: Roberto Di Matteo (ITA)
Hjemmebane: The Hawthorns (Kapacitet: 26,500)
Sidste sæsons placering: 2 i Championship
Punchline: Elevator-team Numero Uno!
Karakter for køb og salg denne sommer: 9

Ind: Pablo Ibanez (SPA – Atletico Madrid – Fri transfer), Steven Reid (IRL – Blackburn – Fri transfer), Gabriel Tamas (RUM – Auxerre – IOP), Nicky Shorey (ENG – Aston Villa – IOP), Peter Odemwingie (NIG – Lokomotiv Moskva – IOP), Marc Antoine-Fortune (FRA- Celtic – £2.5), Paul Scharner (ØST – Wigan – Fri transfer), Boaz Myhill (WAL – Hull – £1.5 mio.), Somen Tchoyi (CAM – Red Bull Salzburg – IOP), Craig Dawson (ENG – Rochdale – IOP)

Ud: Jonathan Greening (ENG – Fulham – £3 mio.), Andwele Slory (HOL – Levski Sofia – Fri transfer), Joss Labadie (ENG – Tranmere – Fri transfer), Luke Daniels (ENG – Bristol Rovers – Lån), Robert Koren (SLV – Hull – Fri transfer), Filipe Teixeira (POR – Metallurg – Fri transfer), Borja Valero (SPA – Villarreal – Lån), Marcus Haber (CAN – St. Johnstone – Lån), Leon Barnett (ENG – Norwich – Lån), Craig Dawson (ENG – Rochdale  – Lån)

Di Matteo er manden i spidsen for “yoyo-klubben” West Bromwich, der netop skal forsøge at smide det prædikat i den Engelske Kanal til den kommende sæson, hvor de igen står med ryggen mod muren.

På papiret ser det egentlig fornuftigt ud, hvor de især defensivt har gjort nogle udmærkede handler i form af Pablo Ibanez, Nicky Shorey, Paul Scharner og Gabriel Tamas. Hvis Pablo kan få sin karriere tilbage på rette spor, vil spanieren stå som et absolut klassekøb, mens Tamas også har værktøjerne til at gå direkte ind i startopstillingen, eventuelt på bekostning af ellers stærke Jonas Olsson. Alsidige Paul Scharner foretrækker selv midtbanen, og det er måske også her den rutinerede østriger kommer til at spille en rolle.

På backpladserne er der også kamp til stregen, og Di Matteo må især fryde sig over at være i besiddelse af chilenske Gonzalo Jara, der kan spille de fleste pladser i det defensive. Gianni Zuiverloon og Marek Cech er stadig at finde i WBA’s spillertrup og også disse er velkvalificerede til PL-niveau, mens det ventes, at den tidligere Fulham-lejesvend Nicky Shorey overtager venstreback-pladsen i det lange løb.

På midtbanen udnævnes Graham Dorrans til den bedste WBA-spiller siden Bryan Robson, hvilket må siges at give lidt forventninger til den unge skotske landsholdsspiller. Derudover er Youssuf Mulumbu en solid oprydder på den defensive midtbane, mens teknisk stærke Chris Brunt har været eftertragtet hos flere Premier League-klubber over flere sæsoner.

Der hvor WBA er svagest er på angrebsfronten, hvor hverken Roman Bednar, Luke Moore, Chris Wood, Simon Cox eller Ishmael Miller er i nærheden af Premier League-klasse. Di Matteo har dog hentet den tidligere WBA-frontmand Marc Antoine-Fortune og nigerianske Peter Odemwingie, og de overhaler begge de andre angribere indenom. Om det er nok til at klare sig i Premier League, er et umuligt spørgsmål at svare på, men indledende tror jeg det desværre ikke, på trods af jeg finder WBA’s romantiserede fodboldstil ganske charmerende.

Formodet Startopstilling

GK – Scott Carson
LB – Gonzalo Jara / Joe Mattock / Marek Cech / Nicky Shorey
RB – Gianni Zuiverloon / Gonzalo Jara
CD – Gabriel Tamas
CD – Pablo Ibanez / Jonas Olsson
DMC – Youssuf Mulumbu
CM – Jerome Thomas / Paul Scharner
CM – James Morrison
AMC – Graham Dorrans
AMC – Chris Brunt
ST – Peter Odemwingie

Man To Watch: Gonzalo Jara
Nøglespiller: Yussuf Mulumbu
Overrated: Scott Carson
Underrated: Gianni Zuiverloon
Young Gun: Chris Wood
Forgotten Man: Giles Barnes
Useless: Steven Reid
Sidste Sæsons Skuffelse: Pas…
Sidste Sæsons Overraskelse: Chris Wood

19. Wigan (Afvigelse: 17-19)
Træner: Roberto Martinez (SPA)
Hjemmebane: DW Stadium (Kapacitet: 25,138)
Sidste sæsons placering: 16
Punchline: Its been a good run!
Karakter for køb og salg denne sommer: 7.5

Ind: Antolin Alcaraz (PAR – Club Brügge – IOP), Mauro Boselli (ARG – Estudiantes – £6.4 mio.), Ali Al Habsi (OMA – Bolton – Lån), James McArthur (SKO – Hamilton – £500.000), Ronnie Stam (HOL – Twente – £2 mio.), Steven Caldwell (SKO – Burnley – Fri transfer), Tom Cleverly (ENG – Manchester United – Lån), Franco Di Santo (ARG – Chelsea – IOP)

Ud: Tomasz Cywka (POL – Derby – Fri transfer), Mario Melchiot (HOL – Umm Salal – Fri transfer), Tomasz Kupisz (POL – Jagiellonia Białystok – Fri transfer), Paul Scharner (ØST – West Bromwich – Fri transfer), Titus Bramble (ENG – Sunderland – £1 mio.), Antonio Amaya (SPA – Rayo Vallecano – Lån), Jason Koumas (WAL – Cardiff – Lån), Olivier Kapo (FRA – Ingen klub), Jason Scotland (T&T – Ipswich – £700.000), Richard Kingson (GHA – Blackpool – Fri transfer), Nicolas Meace ENG – Ingen klub), Jonathan Routledge (ENG – Hamilton – Lån)

The Latics har haft blandede oplevelser på transfermarkedet denne sommer, hvor de har måttet sige farvel til kaptajn Mario Melchiot, deres Player of the Year 08/09 Titus Bramble samt solide Paul Scharner. Ind er kommet rekordkøbet Mauro Boselli, Årets Spiller i Twente Ronnie Stam, den paraguayanske VM-spiller Antolin Alcaraz, unge Tom Cleverly, angrebstalentet Franco Di Santo, målmanden Ali Al Habsi samt robuste Steven Caldwell.

At hele tre defensive spillere er røget ud af svingdøren kan komme til at blive vitalt for den offensivt indstillede Roberto Martinez. Wigan lukkede i forvejen andenflest mål ind i sidste sæson efter bl.a. et par ordentlige øretæver hos Tottenham og Chelsea (9-1 og 8-0(!)), og det gælder for Martinez hurtigst muligt at få de nye folk tilpasset det hurtige engelske spil.

Midtbanen ligner endnu et svagere punkt for Martinez, hvor det hovedsageligt er en flok letvægtere, der præger truppen. Den franske wing Charles N’Zogbia har kvaliteten, men der er desværre mere fokus på hans opførsel uden for banen end hans evner på banen. Ellers råder Roberto Martinez over en hel flok midtbanespillere af Championship-kvalitet, og det er simpelthen ikke godt nok på det her niveau (Brown, Thomas, Diamé, Watson, Gomez und so weiter). Tom Cleverly pynter dog på midtbanekabalen, men den unge United-mand kan ikke redde det samlede helhedsindtryk.

Wigans stærke side må siges at være angrebet, hvor Hugo Rodallega fik sit helt store gennembrud i den seneste sæson, mens argentinske Mauro Boselli har haft en glimrende pre-season. Argentineren skal dog nok først vænne sig til det høje engelske tempo, men med Bosellis prisskilt får Martinez svært ved at finde en undskyldning for at sætte ham af.

Det bliver tæt nede i bunden i år, hvor flere af nedrykningskandidaterne har hentet overraskende gode spillere ind, men Wigan ligner en af taberne i det løb, da kvaliteten af Martinez’s mandskab simpelthen bliver overstrålet af holdene omkring The Latics (minus Blackpool…).

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Maynor Figueroa
RB – Ronnie Stam
CD – Gary Caldwell
CD – Antolin Alcaraz
RM – Tom Cleverly
LM – Charles N’Zogbia
DMC – Mohamed Diamé
DMC – Hendry Thomas
ST – Hugo Rodallega
ST – Mauro Boselli

Man To Watch: Mauro Boselli
Nøglespiller: Chris Kirkland
Overrated: Michael Brown
Underrated: Hugo Rodallega
Young Gun: Victor Moses
Forgotten Man: Daniël de Ridder
Useless: Michael Brown
Sidste Sæsons Skuffelse: Jason Scotland
Sidste Sæsons Overraskelse: Mohamed Diamé

20. Blackpool (Afvigelse: Ingen)
Træner: Ian Holloway (ENG)
Hjemmebane:  Bloomfield Road (Kapacitet: 12,555)
Sidste sæsons placering: 6 i Championship (Vinder af Play-off finalen)
Punchline: We don’t stand a chance in hell, but we’ll give it a shot!
Karakter for køb og salg denne sommer: 8

Ind: Dekel Keinan (ISR – Maccabi Haifa – Fri transfer), Craig Cathcart (NIR – Manchester United – IOP), Malaury Martin (FRA – Monaco – Fri transfer), Elliot Grandin (FRA – CSKA Sofia – IOP), Ludovic Sylvestre (FRA – Mlada Boleslav – IOP), Marlon Harewood (ENG – Aston Villa – Fri transfer), Chris Basham (ENG – Bolton – IOP), Matt Phillips (ENG – Wycombe – £325.000), DJ Campbell (ENG – Leicester – IOP), Richard Kingson (GHA – Wigan – Fri transfer), David Carney (AUS – Twente – IOP), Luke Varney (ENG – Derby – Lån)

Ud: Daniel Nardiello (WAL – Exeter – Fri transfer), Al Bangura (SLE – Mersin – Fri transfer), Danny Mitchley (ENG – Ingen klub), Hameur Bouazza (ALG – Arles – Fri transfer), Joe Martin (ENG – Ingen klub), Ben Burgess (ENG – Notts – Fri transfer), Stephen McPhee (SKO – Pension)

For første gang siden 1971 har den øverste division i England fået selskab af Blackpool Football Club, der højst overraskende tog det store spring efter en dramatisk 3-2 sejr over Cardiff i Championship playoff-finalen. Hovedparten af Blackpools mandskab er debutanter i Premier League sammenhæng, og jordbundne Ian Holloway skal bruge mere end et mirakel for at holde The Seasiders oppe. Derfor er jeg sikker på, at opholdet i Premier League med 100 procents sikkerhed bliver et kort et af slagsen; især set i lyset af, at holdet hverken har kvaliteten eller bredden til at klare sig blandt sværvægterne.

Men det betyder dog ikke, at Blackpool ligger sig ned på ryggen og giver fortabt, og de vil formodentlig gå ud til hver eneste kamp med den berømte fighting spirit uden på brystet. Tiden vil dog vise, om Blackpool slår Derbys pauvre 2007/08 mandskab (11 point) som det dårligste PL-mandskab nogensinde.

For at være ærlig har jeg ikke det store kendskab til Blackpool, der skal sætte deres lid til målfarlige Charlie Adam og kreatøren David Vaughan i kampen mod nedrykning.

Indkøbsmæssigt er det indtil videre blevet til israelske Dekel Keinan, franskmændene Malaury Martin, Elliot Grandin og Ludovic Silvestre samt det britiske trekløver Craig Cathcart, Matt Phillips og Chris Basham, der alle er lige så ubeskrevne blade som resten af truppen, så dem har jeg heller ikke incitament til at kommentere på… Bomstærke Marlon Harewood er dog hentet i Villa, og han vil formodentlig lede frontlinjen hos de undertippede opkomlinge, mens et andet nyindkøb, DJ Campbell, tidligere har prøvet kræfter med Premier League uden succes. Australske David Carney er også ankommet, efter forsvarsspilleren havde en ganske udmærket VM-slutrunde og vil helt sikkert være en forstærkning på venstre-back pladsen.

Forudsigelsen lyder på en stensikker sidsteplads men forhåbentlig, modsat Derby, også en ærefuld exit for Blackpool, som jeg dog helst ikke ser tager point fra Fulham (UPDATE: Har de allerede gjort…).

Formodet Startopstilling

GK – Matthew Gilks
LB – David Carney
RB – Alex Baptiste
CD – Dekel Keinan / Ian Evatt
CD – Craig Cathcart
CM – David Vaughan
CM – Charlie Adam
CM – Keith Southern / Ludovic Sylvestre
RW – Gary Taylor Fletcher
LW – Elliot Grandin
ST – Marlon Harewood

Man To Watch: Elliot Grandin
Nøglespiller: Charlie Adam
Overrated: I got nothing!
Underrated: Alex Baptiste
Young Gun: Ishmel Demontagnac
Forgotten Man: Vores orange venner har ikke nok spillere til, at nogen bliver glemt!
Useless: Hmm…
Sidste Sæsons Skuffelse: Ingen!
Sidste Sæsons Overraskelse: Blackpool i Premier League!

Premier League sæsonen 2010/11 venter den fodbold-glade pøbel, og på trods af et piv-stille transfervindue, ser ligaen ud til at blive mere spændende end nogensinde (hvilket jeg selvfølgelig skal påstå)!

Jeg vil i denne artikel prøve at give et nuanceret blik på den kommende sæson, trupperne samt forudsigelser omkring klubbernes endelige placering på trods af mine manglende evner som clairvoyant. Trupperne kan stadig forstærkes, da der er knap 20 dage til transfervinduet lukker, og med de rette spillere vil jeg ikke afvise, at flere af holdene rykker op og ned i mine forudsigelser.

Mine forudsigelser for sæsonen ser dog foreløbig således ud:

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri

1. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Carlo Ancelotti (ITA)
Hjemmebane: Stamford Bridge (Kapacitet: 42,055)
Sidste sæsons placering: 1
Punchline: Blueski championski againski?

Ind: Yossi Benayoun (ISR – Liverpool – £5.5 mio.), Matej Delac (KRO – Inter Saprecic – £2.7 mio. – Forbliver hos Inter til 2011), Tomas Kalac (TJE – Sigma Olomouc – IOP), Ramires (BRA – Benfica – £18 mio.)

Ud: Joe Cole (ENG – Liverpool – Fri transfer), Michael Ballack (TYS – Leverkusen – Fri transfer), Juliano Belletti (BRA – Fluminense – Fri transfer), Miroslav Stoch (SLK – Fenerbache – £4.95), Seth Nana Ofori-Twumasi (ENG – Peterborough United – Fri transfer), Tomas Kalac (TJE – Sigma Olomouc – Lån), Rhys Taylor (ENG – Carlisle – Lån), Ben Gordon (ENG – Kilmarnock – Lån), Ryan Bertrand (ENG – Nottingham Forest – Lån), Deco (POR – Fluminense – Fri transfer), Scott Sinclair (ENG – Swansea – IOP), Ricardo Carvalho (POR – Real Madrid – £6.6 mio.)

Efter en svag indsats i Community Shield finalen mod United og en horribel opstart med nederlag til Ajax, HSV og Frankfurt(!), er folk begyndt at sætte spørgsmålstegn ved Chelseas chancer for at generobre titlen i den kommende sæson.

Indkøbsmæssigt har træner Carlos Ancelotti givet Joe Cole, Michael Ballack, Ricardo Carvalho og Deco løbepas inden sæsonen, mens Yossi Benayoun og Ramires er stødt til truppen som nævneværdige forstærkninger.

Med Carvalhos exit mener jeg, at ambitiøse Chelski i høj grad mangler en central forsvarsspiller, hvilket også Community Shield finalen viste, hvor gumpetunge Branislav Ivanovic fejlede offside-fælden i to tilfælde, hvilket gav United to kasser i anden halvleg. Unge Jeffrey Bruma er nævnt som en kommende stjerne af Ancelotti, men det er måske lige tidligt nok at smide den talentfulde hollænder ind i mesterskabskampen på trods af en tidlig landsholdsdebut i juli (!)

Der er dog stadig tid til indkøb for vores blå naboer, og med ligaens måske stærkeste midtbane, hvis vi ser bort fra Citys vanvittige spillertrup, er der store forhåbninger til den kommende sæson. Frank Lampard havde en stormer, som briterne vil sige, i den seneste sæson og (måske) med Michael Essien tilbage i topform, efter en skadesplaget 2009/10 sæson, ser det for alvor godt ud for Chelsea. Det bliver desuden interessant at se brasilianske Ramires i aktion, mens Benayoun ligner en kompetent back-up til kanterne eller som en eventuel starter.

Rekordmæssige 103 mål i 38 kampe (2.71 per kamp) i sidste sæson siger dog en del om Chelseas offensiv, som må betegnes som den skarpeste i divisionen. Det er her op til urutinerede Daniel Sturridge at presse det altoverskyggende frontpar, Anelka og Drogba, men i tilfælde af skader er Salomon Kalou også en mulighed i frontkæden.

Chelseas efterhånden sammentømrede trup ligner igen et oplagt bud på en mester, hvor de formodentlig kun skal konkurrere med United, mens City ligger på lur med Arsenal placeret i busken bagved.

**Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa / Branislav Ivanovic
CD – Alex / Branislav Ivanovic
CD – John Terry
RCM/RW –  Yossi Benayoun / Salomon Kalou / Nicolas Anelka
LCM/LW – Florent Malouda
DMC – Michael Essien / Ramires
AMC – Frank Lampard
ST – Nicolas Anelka / CM – John Obi Mikel
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Ramires
Nøglespiller: Frank Lampard
Overrated: John Obi Mikel
Underrated: Yuri Zhirkov
Young Gun: Gaël Kakuta
Forgotten Man: Ross Turnbull
Useless: Paulo Ferreira
Sidste Sæsons Skuffelse: Deco
Sidste Sæsons Overraskelse: Branislav Ivanovic

2. Manchester United (Afvigelse: 1-3)
Træner: Alex Ferguson (SKO)
Hjemmebane: Old Trafford (Kapacitet: 76,212)
Sidste sæsons placering: 2
Punchline:

Ind: Chris Smalling (ENG – Fulham – ca. £10 mio.), Javier Hernandez (MEX – Chivas de Guadalajara – IOP), Marnick Vermijl (BEL – Standard Liege – IOP), Bébé (POR – Vitória de Guimarães – £7.4 mio.)

Ud: Zoran Tosic (SER – CSKA Moskva – £8 mio.), Ben Foster (ENG – Birmingham City – £6 mio.), Tom Heaton (ENG – Cardiff City – Fri transfer), Ron-Robert Zieler (TYS – Hannover – Fri transfer), Matthew James (ENG – Preston North End – Lån), Daniel Drinkwater (ENG – Cardiff City – Lån), Febian Brandy (ENG – Ingen klub), Sam Hewson (ENG – Ingen klub), Scott Moffatt (ENG – Ingen klub), David Gray (ENG – Preston North End – Fri transfer), Mame Biram Diouf (SEN – Blackburn – Lån), Danny Welbeck (ENG – Sunderland – Lån)

United må som sædvanligt regnes som mesterskabskandidat, men denne sommer har de brugt pengene på unge indkøb, der ikke går direkte ind på holdet, men en overbevisende indsats i Community Shield opgøret mod Chelsea lover dog godt for den kommende sæson.

Aldrende kræfter som Paul Scholes, Ryan Giggs, Gary Neville og Edwin van der Sar er alle i karrierens sene efterår, men to af disse (Scholes og van der Sar) kan dog stadig regnes som fast inventar i startopstillingen. Neville vil formodentlig rotere med spirrevippen Rafael, mens Giggs’ rolle trives i rollen som den rutinerede joker.

Den af Fulham-fans bekendte Chris Smalling er købt ind i Fulham som backup til makkerparret Ferdinand/Vidic, men foran ham står sandsynligvis også nordirske Jonny Evans i det interne hierarki.

Javier Hernandez kan tænkes at skulle spille en rolle i løbet af sæsonen, men må indledningsvis betegnes som tredjevalg efter Rooney og den ellers skuffende Dimitar Berbatov, mens den ubekendte, men interessante, Bébé også har meldt sig ind i kampen om angrebspladserne.

Ellers er det the usual suspects, der præger United, og det skal eventuelt blive interessant, om Nani nogensinde får sit endelige gennembrud efter endnu en, mildest talt, svingende sæson. At de fleste spillere har været holdkammerater i en årrække er også en af Uniteds store styrker, og til tider har de en nærmest telepatisk forbindelse til hinanden, som andre hold kun kan drømme om.

United ender sandsynligvis i top 2 endnu engang, men spørgsmålet er, om det bliver som 1’er eller 2’er.

Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Rafael
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Luis Valencia
LM – Park Ji-Sung / Nani
CM – Michael Carrick
CM – Paul Scholes / Ryan Giggs
CM – Darren Fletcher
ST – Wayne Rooney

Man To Watch: Javier Hernandez
Nøglespiller: Wayne Rooney
Overrated: Michael Carrick
Underrated: Park Ji-Sung
Young Gun: Bébé
Forgotten Man: Anderson
Useless: Wes Brown
Sidste Sæsons Skuffelse: Dimitar Berbatov
Sidste Sæsons Overraskelse: Darren Gibson

5. Liverpool (Afvigelse: 4-6)
Træner: Roy Hodgson (ENG) (NY)
Hjemmebane: Anfield Road (Kapacitet: 45,362)
Sidste sæsons placering:
Punchline: Old ‘Woy is the saviour or…?

Ind: Jonjo Shelvey (ENG – Charlton – £1.8 mio.), Joe Cole (ENG – Chelsea – Fri transfer), Milan Jovanovic (SER – Standard Liege – Fri transfer), Fabio Aurelio (BRA – Liverpool! – Fri transfer), Christian Poulsen (DAN – Juventus – £4.5 mio.)

Ud: Yossi Benayoun (ISR – Chelsea – £5.5 mio.), Mikel San Jose (SPA – Athletic Bilbao – IOP), James Ellison (ENG – Burton Albion – Fri transfer), David Martin (ENG – Milton Keynes Dons – Fri transfer), Robbie Threlfall (ENG – Bradford City – Fri transfer), Christopher Oldfield (ENG – Ingen klub), Francisco Duran (SPA – Ingen klub), Fabio Aurelio (BRA – Liverpool – Fri transfer), Albert Riera (SPA – Olympiakos – £3.3 mio.), Philip Degen (SCH – Stuttgart – Lån)

Med Roy Hodgson ved roret, er Liverpool klar til at starte en ny æra, hvor de helst skal kæmpe med om mesterskabet, men det er måske at forlange lige lovligt meget i Hodgsons første sæson, hvor den tidligere Fulham-manager samtidig slås med økonomiske restriktioner.

Hodgson har indtil videre hentet Joe Cole, Fabio Aurelio(!) og Christian Poulsen til klubben, mens Milan Jovanovics skifte var en realitet allerede for cirka et halvt år siden.

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Fabio Aurelio / Emiliano Insua
RB – Glen Johnson
CD – Jamie Carragher
CD – Martin Skrtel / Daniel Agger
RW – Dirk Kuyt
LW – Joe Cole
DMC – Christian Poulsen
CM – Alberto Aquilani / AMC – Maxi Rodriguez
AMC – Steven Gerrard
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Joe Cole
Nøglespiller: Steven Gerrard
Overrated: Javier Mascherano
Underrated: Martin Skrtel
Young Gun: Jonjo Shelvey
Forgotten Man: Philip Degen
Useless: Lucas
Sidste Sæsons Skuffelse: Alberto Aquilani
Sidste Sæsons Overraskelse: Sotirios Kyrgiakos

4. Arsenal (Afvigelse: 3-5)
Træner: Arséne Wenger (FRA)
Hjemmebane: Emirates Stadium (Kapacitet: 60,355)
Sidste sæsons placering: 3
Punchline:

Ind: Marouane Chamakh (MAR – Bordeaux – Fri transfer), Laurent Koscielny (FRA – Lorient – £9.7 mio.), Phil Roberts (ENG – Norwich – Fri transfer), Kyle Ebecillo (HOL – Feyenoord – Fri transfer)

Ud: William Gallas (FRA – Ingen klub), Phillippe Senderos (SCH – Fulham – Fri transfer), Sol Campbell (ENG – Newcastle – Fri transfer), Eduardo (BRA – Shakhtar Donetsk – £6 mio.), Fran Merida (SPA – Atletico Madrid – Fri transfer), Luke Ayling (ENG – Yeovil – Fri transfer), Alie Sesay (SLE – Leicester – Fri transfer), Francis Coquelin (FRA – Lorient – Lån), Luke Freeman (ENG – Yeovil – Lån), Sam Byles (ENG – Ingen klub), James Dunn (ENG – Ingen klub), Mickael Silvestre (FRA – Ingen klub), Rhema Obed (ENG – Ingen klub), Sanchez Watt (ENG – Leeds – Lån), Kyle Bartley (ENG – Sheffield United – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Thomas Vermaelen
CD – Laurent Koscielny
CM – Alexandre Song
CM – Cesc Fábregas
LW- Samir Nasri
RW – Andrei Arshavin
ST – Marouane Chamakh / Nicklas Bendtner
ST – Robin van Persie

Man To Watch: Andrei Arshavin
Nøglespiller: Cesc Fábregas
Overrated: Bacary Sagna
Underrated: Alex Song
Young Gun: Jack Wilshere
Forgotten Man: Johan Djourou
Useless: Denilson
Sidste Sæsons Skuffelse: Eduardo
Sidste Sæsons Overraskelse: Alex Song

3. Manchester City (Afvigelse: 2-5 )
Træner: Roberto Mancini (ITA)
Hjemmebane: City of Manchester Stadium (Kapacitet: 47,726)
Sidste sæsons placering:
Punchline: We’re going for gold and are still rich like a motherfucker!

Ind: Jerome Boateng (TYS – Hamburger SV – £1o mio.), Alex Henshall (ENG – Swindon – £250.000), David Silva (SPA – Valencia – £25 mio.), Yaya Touré (IVO – Barcelona – £24 mio.), Albert Rusnak (SLK – Kosice – IOP), Aleksandar Kolarov (SER – Lazio – £16 mio.), Mario Balotelli (ITA – Inter – £24 mio.)

Ud: Martin Petrov (BUL – Bolton – Fri transfer), Benjani Mwaruwari (ZIM – Ingen klub), Sylvinho (BRA – Ingen klub), Karl Moore (IRL – Ingen klub), Valeri Bojinov (BUL – Parma – IOP), Robert Mak (TYS – Nürnberg – IOP), Paul Marshall (ENG – Walsall – Fri transfer), Filip Mentel (SLK – Dundee United – Fri transfer), Andrew Mitchell (SKO – Rangers – Fri transfer), Jack Redshaw (ENG – Rochdale – Fri transfer), Tobias Johansen (NOR – Kongsviger – Fri transfer), David Ball (ENG – Swindon – Lån), Gunnar Nielsen (FÆR – Tranmere – Lån), Nedum Onuoha (ENG – Sunderland – Lån)

Igen i år er City gået fuldstændig bananas på transfermarkedet, og det har været ganske underholdende at følge Mancini og Dubai’erne i transfervinduet so far.

De lyseblå har mindst en klasse back-up på hver eneste plads, hvilket kan illustreres ved følgende: Hart/Given, Kolarov/Bridge, Richards/Zabaleta, K.Toure/Lescott/Kompany/Boateng/Boyata, Johnson/Wright-Phillips, Barry/Silva, Y.Toure/de Jong, Vieira, Adebayor/Tevez/Balotelli/Robinho.

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – Aleksandar Kolarov
RB – Pablo Zabaleta / Micah Richards
CD – Kolo Toure
CD – Jerome Boateng / Joleon Lescott / Vincent Kompany
RM – Adam Johnson / Shaun Wright-Phillips
LM – Gareth Barry
DMC- Yaya Touré
AMC – David Silva
ST – Carlos Tevez
ST – Emmanuel Adebayor / Mario Balotelli

Man To Watch: Adam Johnson
Nøglespiller: Yaya Touré
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Wayne Bridge
Young Gun: Dedryck Boyata
Forgotten Man: Michael Johnson
Useless: Jô
Sidste Sæsons Skuffelse: Robinho/Stephen Ireland
Sidste Sæsons Overraskelse: Adam Johnson

6. Tottenham (Afvigelse: 5-7)
Træner: Harry Redknapp (ENG)
Hjemmebane: White Hart Lane (Kapacitet: 36,310)
Sidste sæsons placering:
Punchline: Champions League, here we (might) come!

Ind: Sandro (BRA – Internacional – ca. £10 mio.)

Ud: Lee Butcher (ENG – Leyton Orient – Fri transfer), Sam Cox (ENG – Barnet – Fri transfer), Jimmy Walker (ENG – Ingen klub), Adel Taarabt (MAR – QPR – £1 mio.), John Bostock (ENG – Hull – Lån), Andros Townsend (ENG – Ipswich – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Heurelho Gomes
LB – Benoit Assou-Ekotto
RB – Vedran Corluka
CD – Ledley King
CD – Michael Dawson
RM – Aaron Lennon
LM – Gareth Bale
CM – Wilson Palacios
AMC – Luka Modric
ST – Peter Crouch
ST – Jermain Defoe

Man To Watch: Gareth Bale
Nøglespiller: Heurelho Gomes
Overrated: Vedran Ćorluka
Underrated: Sébastien Bassong
Young Gun: Sandro
Forgotten Man: Jonathan Woodgate
Useless:
Sidste Sæsons Skuffelse: Jermaine Jenas
Sidste Sæsons Overraskelse: Michael Dawson

7. Everton (Afvigelse: 6-8)
Træner: David Moyes (SKO)
Hjemmebane: Goodison Park (Kapacitet: 40,157)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Joao Silva (POR – Aves – £500.000), Jermaine Beckford (ENG – Leeds – Fri transfer), Magaye Gueye (FRA – Strasbourg – £900.000), Jan Mucha (POL – Legia Warshawa – Fri transfer)

Ud: Dan Gosling (ENG – Newcastle – Fri transfer), Carlo Nash (ENG – Stoke – Fri transfer), Anton Peterlin (USA – Ingen klub), Cody Arnoux (USA – Ingen klub), John Ruddy (ENG – Norwich – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert / John Heitinga
CD – Phil Jagielka
CD – Sylvain Distin
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Phil Neville / Jack Rodwell
MC – Merouane Fellaini
AMC – Tim Cahill
ST – Yakubu / Louis Saha

Man To Watch: Magaye Gueye
Nøglespiller: Phil Jagielka
Overrated: Tony Hibbert
Underrated: Steven Pienaar
Young Gun: Jack Rodwell
Forgotten Man: James Vaughan
Useless:  Tony Hibbert
Sidste Sæsons Skuffelse: Jô (Nu City)
Sidste Sæsons Overraskelse: Jack Rodwell

8. Aston Villa (Afvigelse: 7-10)
Træner: Kevin MacDonald (SKO) (NY)
Hjemmebane: Villa Park (Kapacitet: 42,640)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind:

Ud: Marlon Harewood (ENG – Blackpool – Fri transfer), Andy Marshall (ENG – Ingen klub), Wilfred Bouma (HOL – Ingen klub), Stephen O’Halloran (IRL – Coventry – Fri transfer), Jack Dyer (ENG – Burton – Fri transfer), David Bevan (ENG – Walsall – Fri transfer), Nicky Shorey (ENG – West Bromwich Albion – IOP)

Uha uha Aston Villa! Med en uge inden sæsonstart smed Martin O’Neill en tonstung bombe og forlod klubben i vrede efter uenighed med ejer Randy Lerner. Det efterlader Villa lidt i limbo, og klubben kan sagtens blive sorteper i det store europæiske puslespil.

Om afløser Kevin MacDonald bliver fuldtidsmanager er tvivlsomt, men han vil formodentlig få et par kampe til at imponere, før Lerner tager en endelig beslutning vedrørende hans fremtid.

Bekymrende for Villa-fansene er det, at The Villans har undladt at opruste, og med den sandsynlige afgang af James Milner, må midtbanen have førsteprioritet, hvor undertegnede er i tvivl om, hvem der parres sammen med Stiliyan Petrov i midtbanens epicenter. Både Steve Sidwell og Nigel Reo-Coker var inde og ude af holdet i den seneste sæson, og begge er rygtet væk i løbet af transfervinduet, uden at de dog er skiftet endnu.

I kulissen til at afløse Milner har Villa den hurtige Marc Albrighton, mens Fabian Delph også er med i spillet om midtbanepladserne. Men det vil pynte på Villas hold, hvis de mindst får hentet en (alsidig) midtbanespiller, så de ikke er nødsaget til at børste togolesiske Moustapha Salifou af for støv (4 PL-kampe i løbet af tre år). I Milner-handlen nævnes dog den lille midtbaneterrier Stephen Ireland, som gerne vil genoplive sin karriere, efter den irske landsholdsspiller er gået noget i stå i Manchester.

Defensivt står Aston Villa ganske udmærket med James Collins og Richard Dunne, der begge har fundet formen i Birmingham efter knap så heldige præstationer for henholdsvis West Ham og Manchester City. Ciaran Clark og Curtis Davies agerer reserver, mens Carlos Cuellar også gå ind i det centrale forsvar, men har under O’Neill været placeret på en uvant plads som højreback på bekostning af Luke Young, hvor jeg personligt synes, at spanieren virker akavet.

I angrebet må målfattige Emile Heskey formodentlig nøjes med en bænketjans, mens det norske fyrtårn John Carew og lynet Gabby Agbonlahor udgør en kompetent frontduo med unge Nathan Delfouneso på spring.

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Stephen Warnock
RB – Carlos Cuellar
CD – Richard Dunne
CD – James Collins
RM – James Milner
LM – Ashley Young
CM – Steve Sidwell / Nigel Reo-Coker
CM – Stiliyan Petrov
ST – John Carew
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Fabian Delph
Nøglespiller: Richard Dunne
Overrated: Stewart Downing
Underrated: James Collins
Young Gun: Marc Albrighton
Forgotten Man: Moustapha Salifo
Useless: Emile Heskey
Sidste Sæsons Skuffelse: Habib Beye
Sidste Sæsons Overraskelse: James Collins

. West Ham (Afvigelse: 11-16)
Træner: Avram Grant (ISR) (NY)
Hjemmebane: Boleyn Ground (Kapacitet: 35,303)
Sidste sæsons placering:
Punchline: Back from the bottom!

Ind: Thomas Hitzlsperger (TYS – Lazio – Fri transfer), Pablo Barrera (MEX – Pumas – £4 mio.), Frederic Piquionne (FRA – Lyon – £1 mio.), Tal Ben-Haim (ISR – Portsmouth – Lån), Winston Reid (NZL – FC Midtjylland – £4 mio.)

Ud: Ilan (BRA – Ingen klub), Mido (EGY – Middlesbrough – Retur fra lån), Bondz N’Gala (ENG – Plymouth – Fri transfer), Guillermo Franco (MEX – Ingen klub), Daniel Kearns (ENG – Ingen klub), Josh Payne (ENG – Ingen klub), Matt Fry (ENG – Charlton – Lån)

Efter en sæson på randen af katastrofe, for at bruge en slidt kliché, skal West Ham nu tilbage på sporet med en ny manager på bænken og en flok hensigtsmæssige indkøb.

Avram Grant havde ikke mange chancer for at undgå nedrykning som overhoved for dødsdømte Pompey, og i sommerpausen valgte han at skifte til Hammers, der har fået en kompetent manager i israeleren.

Indkøbsmæssigt har det set yderst interessant ud for West Ham, som, efter min kyndige mening, udelukkende har foretaget fornuftige køb i skikkelse af Hitzlsperger, Barrera, Piquionne, Ben-Haim, Sulejmani og Reid.

Forsvarsmæssigt har Grant især i midterforsvaret et utal af strenge at spille på, hvor Upson, Tomkins, Ben-Haim, da Costa, Reid, Gabbidon og til dels den udprægede højreback Spector skal slås om de to centrale forsvarspositioner. Både i højre og venstre side er der også kamp om pladserne, og dette kan vise sig yderst positivt for Hammers, der lukkede femte flest mål ind på deres slingrekurs i den forgangne sæson.

På midtbanen er Barrera og the hammer Hitzlsperger tjekket ind, og begge går direkte ind i startopstillingen ved siden af Noble, Parker og Behrami, mens folk som Collison, Kovac, Stanislas, Dyer, Boa Morte og delvis Diamanti presser på fra bænken.

Diamanti er også bejler til angrebet, hvor Carlton Cole stadig sidder tungt på den ene angrebsplads, men Grant kan vælge at spille med to frontløbere, hvilket kan give chancen til netop Diamanti, nyindkøbte Piquionne, lejesvenden Sulejmani, veteranen Benni McCarthy eller en af de utallige unge talenter, som West Ham-skolen har produceret.

Alt i alt ser den kommende sæson nogenlunde lys ud for West Ham, der sandsynligvis ikke skal slås mod stregen, og jeg forudsiger, at de inden længe slås med om Europa-pladser, hvis de fortsætter den fornuftige indkøbspolitik.

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – Herita Ilunga
RB – Jonathan Spector / Julian Faubert
CD – James Tomkins / Tal Ben-Haim / Winston Reid
CD – Matthew Upson
CM – Scott Parker
CM – Thomas Hitzlsperger
CM – Mark Noble
RW – Valon Behrami / Alessandro Diamanti
LW – Pablo Barrera
ST – Carlton Cole

Man To Watch: Pablo Barrera
Nøglespiller: Scott Parker
Overrated: Matthew Upson
Underrated: Carlton Cole
Young Gun: Junior Stanislas
Forgotten Man: Kieron Dyer
Useless: Luis Boa Morte
Sidste Sæsons Skuffelse: Matthew Upson
Sidste Sæsons Overraskelse: Ilan

12. FULHAM (Afvigelse: 9-14)
Træner: Mark Hughes (WAL) (NY)
Hjemmebane: Craven Cottage (Kapacitet: 25,678)
Sidste sæsons placering: 12
Punchline: Are we in store for another surprise?

Ind: Philippe Senderos (SCH – Arsenal – Fri transfer), Jonathan Greening (ENG – West Bromwich Albion – £3 mio.(!))

Ud: Erik Nevland (NOR – Viking – IOP), Nicky Shorey (ENG – Aston Villa – Retur fra lån), Stefano Okaka (ITA – Roma – Retur fra lån), Christopher Buchtmann (TYS – Köln – IOP) King Osei-Gyan (GHA – Ingen klub), Chris Smalling (ENG – Manchester United – £10 mio.), Elliot Omozusi (ENG – Leyton Orient – Fri transfer), Luca Moscatiello (ITA – Ingen klub), Andranik Teymourian (IRN – Ingen klub), Dan Owusu (ENG – Ingen klub), Stefan Payne (ENG – Gillingham – Fri transfer), Toni Kallio (FIN – Ingen klub)

Ny fugl i fuglehuset, Mark Hughes, arvede en af de mest sammenspillede trupper i divisionen, da han tog over efter Roy Hodgson i juli, og dette kan vise sig at være “guld” værd i kampen om trofæer (og her taler jeg ikke PL…)! Hughes har dog en del at leve op til efter ‘Woy kunne se sit Fulham-hold gå hele vejen til Europa League finalen i den seneste sæson. I år må Fulham kigge langt efter europæisk fodbold, men man kunne forvente, at The Cottagers satser på en af cupperne som genvej til næste års europæiske turnering.

Kølige Nevland, stortalentet Smalling, solide Shorey og utilregnelige Okaka har alle pakket kufferterne, men de var ikke en del af den startopstilling, der har haft et par eminente sæsoner på det seneste; Schwarzer, Konchesky, Pantsil, Hangeland, Hughes, Davies, Duff/Dempsey, Murphy, Etuhu/Baird, Gera/Johnson, Zamora.

En smule bekymrende er det dog, at aldrende Murphy ikke just har vist storform det seneste år, og man kan så små se enden på en gloværdig karriere. Afløseren i øjeblikket må siges at være den tidligere så udskældte Chris Baird, der fuldstændigt tog alle med storm i den seneste sæson, når han vikarierede på den centrale midtbane.

I det lange løb mangler Fulham dog i høj grad yngre kræfter, der kan tage over efter de nuværende stamspillere, der, med få undtagelser, alle er et mulehår fra eller har overskredet de magiske 30 år.

Derfor gælder det for Hughes, hvis han henter forstærkninger ind, at købe spillere med en lidt længere holdbarhedsdato end eksempelvis det (påståede) forestående køb af 30-årige Luke Young. Det kan dog være nødvendigt for Hughes at finde en ny rutineret målmand, da Mark Schwarzer er ivrig efter et skifte til Arsenal, men reserven David “Steady Hands” Stockdale har dog før overbevist om sine evner på trods af manglende erfaring mellem stængerne, så det kunne være værre.

Det rygtes også, at solide Paul Konchesky er på vej til Liverpool, hvilket er straks værre, da den oplagte afløser ikke er at finde i Fulhams trup. Stephen Kelly vil være nødløsningen på pladsen, men den irske back har et meget lavt bundniveau til tider, og vil ikke være en langtidsholdbar løsning.

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Paul Konchesky
RB – John Pantsil
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM/LM – Damien Duff
LM/RM – Clint Dempsey
CM – Dickson Etuhu
CM – Danny Murphy
AMC – Zoltan Gera
ST – Bobby Zamora

Man To Watch: Zoltan Gera
Nøglespiller: Mark Schwarzer
Overrated: Danny Murphy
Underrated: Aaron Hughes
Young Gun: Matthew Briggs
Forgotten Man: Fredrik Stoor
Useless: Jonathan Greening
Sidste Sæsons Skuffelse: Andy Johnson
Sidste Sæsons Overraskelse: Zoltan Gera / Bobby Zamora

11. Sunderland (Afvigelse: 8-12)
Træner: Steve Bruce (ENG)
Hjemmebane: Stadium of Light (Kapacitet: 49,000)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Simon Mignolet (BEL – Sint-Truiden – £2 mio.), Christian Riveros (PAR – Cruz Azul – IOP), Ahmed Al-Muhammadi (EGY – ENPPI – Lån), Marcos Angeleri (ARG – Estudiantes – £2 mio.), Titus Bramble (ENG – Wigan – £1 mio.), John Mensah (GHA – Lyon – Lån), Danny Welbeck (ENG – Manchester United – Lån), Nedum Onuoha (ENG – Manchester City – Lån)

Ud: Lorik Cana (ALB – Galatasaray – £5 mio.), Daryl Murphy (IRL – Celtic – IOP), Nyron Nosworthy (ENG – Sheffield United – Lån), Jamie Chandler (ENG – Darlington – Fri transfer), Roy O’Donovan (IRL – Coventry – Fri transfer), Marton Fulop (UNG – Ipswich – IOP), John Mensah (GHA – Lyon – Retur fra lån), Oumare Tounkara (FRA – Oldham – Lån), Jean-Yves M’Voto (FRA – Oldham – Lån), Kenwyne Jones (TRI – Stoke – £8 mio.)

Sunderland har skuffet undertegnede i de seneste to sæsoner med en lidet flatterende 16. plads i sæsonen 2008/09 med kødhovedet Keane/tungerulleren Sbragia ved roret og en jævn 13. plads sidste år under Steve Bruce. Måske bliver det endelig i år, hvor den sovende gigant i nordøst vågner op!

Som forberedelse til sæsonen har Steve Bruce dog hentet et par ganske hæderlige navne til især forsvaret, hvor solide John Mensah endnu engang er blevet lejet i Lyons overskudslager, mens den tidligere cirkusklovn Titus Bramble, unge Nedum Onuoha og argentinske Marcos Angeleri også er flyttet til det nordøstlige England. Med Mensah, Onuoha og Brambles indtræden i truppen, er der for alvor kamp om pladserne i det centrale forsvar, hvor Michael Turner (til at starte med) ligner en sikker mand i startopstillingen, mens Bramble, Mensah, Onuoha, paraguayanske Paulo da Silva og giraf på stylter, Anton Ferdinand, skal slås om den anden plads.

George McCartney og Matthew Kilgallon er også i stand til at spille i det centrale forsvar, men kan også foretrækkes på venstreback, hvor det dog ser ud til, at den ellers offensive Kieran Richardson dog løber med pladsen. På den anden backplads kan Onuoha eller Phil Bardsley foretrækkes, hvis Angeleri skal have tid til at tilpasse sig det engelske.

Også på midtbanen kan Steve Bruce rot

Formodet Startopstilling:

GK – Craig Gordon
LB – Kieran Richardson
RB – Marcos Angeleri / Nedum Onuoha
CD – Michael Turner / Nedum Onuoha
CD – Titus Bramble / John Mensah
RM – Steed Malbranque / Ahmed Al-Muhammadi
LM – Christian Riveros / Steed Malbranque
DMC – Lee Cattermole
AMC – Jordan Henderson
ST – Fraizer Campbell
ST – Darren Bent

Man To Watch: Ahmed Al-Muhammadi
Nøglespiller: Darren Bent
Overrated: Anton Ferdinand
Underrated: Kenwyne Jones
Young Gun: Jordan Henderson
Forgotten Man: David Healy
Useless: David Healy
Sidste Sæsons Skuffelse: George McCartney
Sidste Sæsons Overraskelse: Jordan Henderson

12. Blackburn (Afvigelse: 11-15)
Træner: Sam Allardyce (ENG)
Hjemmebane: Ewood Park (Kapacitet: 31,367)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Hugo Fernandez (SPA – Cornella – IOP), Mame Biram Diouf (SEN – Manchester United – Lån)

Ud: Steven Reid (IRL – West Bromwich – Fri transfer), Marcus Marshall (ENG – Rotherham – Fri transfer), Andrew Howarth (ENG – Bury – Fri transfer), Michael Hall (ENG – Accrington Stanley – Fri transfer), Jordan Brown (ENG – Ingen klub), Josh Swann (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Gael Givet
RB – Michel Salgado
CD – Ryan Nelsen
CD – Christopher Samba
RM – El Hadji Diouf
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Vince Grella
CM – Steven N’zonzi
AMC – David Dunn
ST – Mame Biram Diouf

Man To Watch: Nikola Kalinic
Nøglespiller: Ryan Nelsen
Overrated: Paul Robinson
Underrated: Gael Givet
Young Gun: David Hoilett
Forgotten Man: Maceo Rigters
Useless: Lars Jacobsen
Sidste Sæsons Skuffelse: Nikola Kalinic
Sidste Sæsons Overraskelse: Steven N’zonzi

18. Wigan (Afvigelse: 16-19)
Træner: Roberto Martinez (SPA) (NY)
Hjemmebane: DW Stadium (Kapacitet: 25,138)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Antolin Alcaraz (PAR – Club Brügge – IOP), Mauro Boselli (ARG – Estudiantes – £6 mio.), Ali Al Habsi (OMA – Bolton – Lån), James McArthur (SKO – Hamilton – £500.000), Ronnie Stam (HOL – Twente – £2 mio.)

Ud: Tomasz Cywka (POL – Derby – Fri transfer), Mario Melchiot (HOL – Umm Salal – Fri transfer), Tomasz Kupisz (POL – Jagiellonia Białystok – Fri transfer), Paul Scharner (ØST – Ingen klub)), Titus Bramble (ENG – Sunderland – £1 mio.), Antonio Amaya (SPA – Rayo Vallecano – Lån), Jason Koumas (WAL – Cardiff – Lån), Olivier Kapo (FRA – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Maynor Figueroa
RB – Ronnie Stam
CD – Gary Caldwell
CD – Antolin Alcaraz
RM – Michael Brown
LM – Charles N’Zogbia
DMC – Mohamed Diamé
AMC – Jordi Gomez
ST – Hugo Rodallega
ST – Mauro Boselli

Man To Watch: Mauro Boselli
Nøglespiller: Chris Kirkland
Overrated: Michael Brown
Underrated: Hugo Rodallega
Young Gun: Victor Moses
Forgotten Man: Daniël de Ridder
Useless: Michael Brown
Sidste Sæsons Skuffelse: Jason Scotland
Sidste Sæsons Overraskelse: Mohamed Diamé

14. Stoke (Afvigelse: 14-18)
Træner: Tony Pullis (WAL)
Hjemmebane: Brittania Stadium (Kapacitet: 28,383)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Carlo Nash (ENG – Everton – Fri transfer), Florent Cuvelier (FRA – Portsmouth – IOP)

Ud: Andy Griffin (ENG – Reading – £250.000), Steve Simonsen (ENG – Sheffield United – Fri transfer), Nathaniel Wedderburn (ENG – Northampton – Fri transfer), Diego Arismendi (URU – Barnsley – Lån), Ibrahima Sonko (SEN – Portsmouth – Lån), Amdy Faye (SEN – Ingen klub), Louis Moult (ENG – Bradford – Lån), James Beattie (ENG – Rangers – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Danny Higginbotham
RB – Robert Huth / Andy Wilkinson
CD – Abdoulaye Faye
CD – Ryan Shawcross / Robert Huth
RM – Liam Lawrence
LM – Matthew Etherington
CM – Rory Delap
CM – Dean Whitehead
CM – Glenn Whelan
ST – Ricardo Fuller

Man To Watch: Matthew Etherington
Nøglespiller: Thomas Sørensen
Overrated: Rory Delap
Underrated: Ryan Shawcross
Young Gun: Florent Cuvelier
Forgotten Man: Dave Kitson
Useless: Salif Diao
Sidste Sæsons Skuffelse: Andy Griffin
Sidste Sæsons Overraskelse: Matthew Etherington

15. Bolton (Afvigelse: 14-18)
Træner: Owen Coyle (IRL)
Hjemmebane: Reebok Stadium (Kapacitet: 28,723)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Martin Petrov (BUL – Manchester City – Fri transfer), Robbie Blake (ENG – Burnley – Fri transfer), Ivan Klasnic (KRO – Nantes – Fri transfer), Marcos Alonso (SPA – Real Madrid – IOP)

Ud: Ali Al Habsi (OMA – Wigan – Lån), Ivan Klasnic (KRO – Nantes – Retur fra lån)

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Ricardo Gardner / Paul Robinson
RB – Gretar Steinsson / Sam Ricketts
CD – Zat Knight
CD – Gary Cahill
RM – Lee Chung-Yong
LM – Martin Petrov / Matthew Taylor
DMC – Fabrice Muamba
CM – Sean Davis
ST – Ivan Klasnic
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Martin Petrov
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen
Overrated: Zat Knight
Underrated: Lee Chung-Yong
Young Gun: Danny Ward
Forgotten Man: Mustapha Riga
Useless: Johan Elmander
Sidste Sæsons Skuffelse: Johan Elmander (Igen…)
Sidste Sæsons Overraskelse: Lee Chung-Yong

Birmingham-City-256x256

16. Birmingham (Afvigelse: 15-18)
Træner: Alex McLeish (SKO)
Hjemmebane: St. Andrews Stadium (Kapacitet: 30,009)
Sidste sæsons placering:
Punchline:

Ind: Ben Foster (ENG – Manchester United – £4 mio. stigende til £6 mio.), Nikola Zigic (SER – Valencia – £6 mio.), Enric Vallés (SPA – NAC Breda – Fri transfer), Matt Derbyshire (ENG – Olympiakos – Lån)

Ud: Joe Hart (ENG – Man City – Retur fra lån), Gary McSheffrey (ENG – Coventry – Fri transfer), Gregory Vignal (FRA – Ingen klub), Lee Carsley (IRL – Coventry – Fri transfer), Artur Krysiak (POL – Exeter – Fri transfer), Frank Queudrue (FRA – Ingen klub), Teemu Tainio (FIN – Sunderland – Retur fra lån), Christian Benitez (ECU – Santos Laguna – Retur fra lån), Jared Wilson (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Ben Foster
LB – Liam Ridgewell / David Murphy
RB – Stephen Carr
CD – Scott Dann
CD – Roger Johnson
RW – Sebastian Larsson / Craig Gardner
LW – James McFadden
CM – Lee Bowyer
CM – Barry Ferguson
ST – Cameron Jerome
ST – Nikola Zigic

Man To Watch: Nikola Zigic
Nøglespiller: Roger Johnson
Overrated: Lee Bowyer
Underrated: Roger Johnson
Young Gun: Enric Vallés
Forgotten Man: Marcus Bent
Useless: Lee Bowyer
Sidste Sæsons Skuffelse: Garry O’Connor
Sidste Sæsons Overraskelse: Roger Johnson

Wolverhampton-Wanderers-256x256

14. Wolverhampton (Afvigelse: 13-17 )
Træner: Mick McCarthy (IRL)
Hjemmebane: Molineux Stadium (Kapacitet: 29,303)
Sidste sæsons placering: 15
Punchline:

Ind: Stephen Hunt (IRL – Hull – IOP), Steven Mouyokolo (FRA – Hull – IOP), Steven Fletcher (SKO – Burnley – £6.5 mio.), Jelle van Damme (BEL – Anderlecht – £2.5 mio.), Adlene Guedioura (ALG – Charleroi – IOP), Geoffrey Mujangi Bia (BEL – Charleroi – Lån)

Ud: Andrew Surman (ENG – Norwich – £1.5 mio.), Chris Iwelumo (SKO – Burnley – £500.000), Jason Shackell (ENG – Barnsley – IOP), Daniel Jones (ENG – Sheffield Wednesday – Fri transfer), George Friend (ENG – Doncaster – Fri transfer), Mark Little (ENG – Peterborough – Fri transfer), Nathaniel Mendez-Laing (ENG – Peterborough – Lån), Sam Vokes (WAL – Bristol City – Lån)

Micky McCarthy har for alvor været på shopping denne sommer, og hele seks (mere eller mindre) nye spillere har tjekket deres bagage ind på Molineux efter en godkendt 2009/10 sæson.

I målet står death metal-fanatikeren Marcus Hahnemann stadig forrest i kampen med talentfulde Wayne Hennessey, men den gamle amerikaner holder ikke evigt, og det kunne måske være tid til et generationsskifte, hvis Hahnemann ikke overbeviser i de indledende runder.

På venstreback-positionen er den belgiske landsholdsspiller, Jelle van Damme, et væsentligt skridt op af rangstien fra Stephen Ward og det menneskelige superbrød George Elokobi, mens bund-rutinerede Jody Craddock virker til at opleve sin anden ungdom i det centrale forsvar. Det skal desuden blive interessant at se, om talentfulde Richard Stearman kan slå flyvske Ronald Zubar af højreback-pladsen på trods af sidstnævntes kultstatus blandt klubbens fans.

Offensiven er styrket betydeligt med købet af Steven Fletcher, som havde en udmærket 09/10 sæson for nedrykkerne fra Burnley. Det kan betyde, at McCarthy vælger at skifte sin 4-5-1 opstilling ud med en 4-4-2’er, så både Fletcher og den fremragende Kevin Doyle begge starter på toppen. Desværre mangler Wolves dybde i angrebet, hvis en af de to angrebsesser brækker et skinneben, da hverken den tidligere topscorer Sylvan Ebanks-Blake, målfattige Andy Keogh eller den walisiske rookie Sam Vokes (nu Bristol City) har den fornødne kvalitet til Premier League.

En lille fremgang kan anes for Wolverhamptons fodboldflagskib, men et kig over skulderen i ny og næ vil ikke skade!

Formodet Startopstilling:

GK – Marcus Hahnemann
LB – Jelle van Damme
RB – Richard Stearman / Ronald Zubar
CD – Christophe Berra
CD – Jody Craddock
RM – Michael Kightly / Kevin Foley
LM – Stephen Hunt
CM – Adlene Guedioura
CM – Karl Henry
ST – Kevin Doyle
ST – Steven Fletcher

Man To Watch: Steven Fletcher
Nøglespiller: Kevin Doyle
Overrated: George Elokobi
Underrated: Kevin Doyle
Young Gun: Geoffrey Mujangi Bia
Forgotten Man: Greg Halford
Useless: George Elokobi
Sidste Sæsons Skuffelse: Nenad Milijas
Sidste Sæsons Overraskelse: Jody Craddock

17. Newcastle (Afvigelse: 16-19)
Træner: Chris Hughton (ENG)
Hjemmebane:  St. James Park (Kapacitet: 52,387)
Sidste sæsons placering: 1 i Championship
Punchline: We’re back in business!

Ind: Dan Gosling (ENG – Everton – Fri transfer), James Perch (ENG – Nottingham Forest – £1 mio.), Sol Campbell (ENG – Arsenal – Fri transfer)

Ud: Wesley Ngo-Baheng (FRA – Ingen klub), Nicky Butt (ENG – Ingen klub), Frank Danquah (FRA – Ingen klub), Jonny Godsmark (ENG – Ingen klub), Darren Lough (ENG – Ingen klub), Callum Morris (ENG – Ingen klub), Fabrice Pancrate (FRA – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Steve Harper
LB – José Enrique
RB – Danny Simpson
CD – Steven Taylor
CD – Fabricio Coloccini
RM – Dan Gosling / Danny Guthrie
LM – Jonás Gutiérrez
CM – Kevin Nolan
CM – Alan Smith
ST – Peter Løvenkrands
ST – Andy Carroll

Man To Watch: Andy Carroll
Nøglespiller: Kevin Nolan
Overrated: Joey Barton
Underrated: Danny Simpson
Young Gun: Támas Kádár
Forgotten Man: Xisco
Useless: Shola Ameobi
Sidste Sæsons Skuffelse: Joey Barton
Sidste Sæsons Overraskelse: Andy Carroll

19. West Bromwich Albion (Afvigelse: 17-19)
Træner: Roberto Di Matteo (ITA)
Hjemmebane: The Hawthorns (Kapacitet: 26,500)
Sidste sæsons placering: 2 i Championship
Punchline: Elevatorhold Numero Uno!

Ind: Pablo Ibanez (SPA – Atletico Madrid – Fri transfer), Steven Reid (IRL – Blackburn – Fri transfer), Gabriel Tamas (RUM – Auxerre – IOP), Nicky Shorey (ENG – Aston Villa – IOP)

Ud: Jonathan Greening (ENG – Fulham – £3 mio.), Andwele Slory (HOL – Ingen klub), Joss Labadie (ENG – Tranmere – Fri transfer), Luke Daniels (ENG – Bristol Rovers – Lån), Robert Koren (SLV – Hull – Fri transfer), Filipe Teixeira (POR – Ingen klub), Borja Valero (SPA – Villarreal – Lån)

Di Matteo er manden i spidsen for “yoyo-klubben” West Bromwich, der netop skal forsøge at smide det prædikat til den kommende sæson, hvor de igen står med ryggen mod muren.

På papiret ser det egentlig fornuftigt ud, hvor de især defensivt har gjort nogle udmærkede handler i form af Pablo Ibanez, Nicky Shorey og Gabriel Tamas. Hvis Pablo kan få sin karriere tilbage på rette spor, vil spanieren stå som et absolut klassekøb, mens Tamas også har værktøjerne til at gå direkte ind i startopstillingen, eventuelt på bekostning af ellers stærke Jonas Olsson.

På backpladserne er der også kamp til stregen, og Di Matteo må især fryde sig over at være i besiddelse af chilenske Gonzalo Jara, der kan spille de fleste pladser i det defensive. Gianni Zuiverloon og Marek Cech er stadig at finde i WBA’s spillertrup og også disse er velkvalificerede til PL-niveau, mens det ventes, at den tidligere Fulham-lejesvend Nicky Shorey overtager venstreback-pladsen i det lange løb.

På midtbanen udnævnes Graham Dorrans til den bedste WBA-spiller siden Bryan Robson, hvilket må siges at give lidt forventninger til den unge skotske landsholdsspiller. Derudover er Youssuf Mulumbu en solid oprydder på den defensive midtbane, mens teknisk stærke Chris Brunt har været eftertragtet hos flere Premier League-klubber over flere sæsoner.

Der hvor WBA dømmes til nedrykning er på angrebsfronten, hvor hverken Roman Bednar, Luke Moore, Chris Wood, Simon Cox eller Ishmael Miller er i nærheden af Premier League-klasse. Det kommer givet til at volde Di Matteo store vanskeligheder, medmindre de får skrevet kontrakt med en angriber inden deadline. Hvis det lykkes Di Matteo at hente en kompetent målsluger ind, vil jeg ikke afvise, at WBA henter nok point til at blive i Premier League.

Formodet Startopstilling

GK – Scott Carson
LB – Gonzalo Jara / Joe Mattock / Marek Cech / Nicky Shorey
RB – Gianni Zuiverloon / Gonzalo Jara
CD – Gabriel Tamas
CD – Pablo Ibanez / Jonas Olsson
DMC – Youssuf Mulumbu
CM – Jerome Thomas / Steven Reid
CM – James Morrison
AMC – Graham Dorrans
AMC – Chris Brunt
ST – Ishmael Miller / Roman Bednar

Man To Watch: Gonzalo Jara
Nøglespiller: Yussuf Mulumbu
Overrated: Scott Carson
Underrated: Gianni Zuiverloon
Young Gun: Chris Wood
Forgotten Man: Giles Barnes
Useless: Steven Reid
Sidste Sæsons Skuffelse: Pas…
Sidste Sæsons Overraskelse: Chris Wood

20. Blackpool (Afvigelse: Ingen)
Træner: Ian Holloway (ENG)
Hjemmebane:  Bloomfield Road (Kapacitet: 12,555)
Sidste sæsons placering: 6 i Championship (Vinder af Play-off finalen)
Punchline: We don’t stand a chance in hell, but we’ll give it a shot!

Ind: Dekel Keinan (ISR – Maccabi Haifa – Fri transfer), Craig Cathcart (NIR – Manchester United – IOP), Malaury Martin (FRA – Monaco – Fri transfer), Elliot Grandin (FRA – CSKA Sofia – IOP), Ludovic Sylvestre (FRA – Mlada Boleslav – IOP), Marlon Harewood (ENG – Aston Villa – Fri transfer), Chris Basham (ENG – Bolton – IOP)

Ud: Daniel Nardiello (WAL – Exeter – Fri transfer), Al Bangura (SLE – Mersin – Fri transfer), Danny Mitchley (ENG – Ingen klub), Hameur Bouazza (ALG – Arles – Fri transfer), Joe Martin (ENG – Ingen klub), Ben Burgess (ENG – Notts – Fri transfer), Stephen McPhee (SKO – Pension)

For første gang siden 1971 har den øverste division i England fået selskab af Blackpool Football Club, der højst overraskende tog det store spring efter en dramatisk 3-2 sejr over Cardiff i Championship playoff-finalen. Hovedparten af Blackpools mandskab er debutanter i Premier League sammenhæng, og jordbundne Ian Holloway skal bruge mere end et mirakel for at holde The Seasiders oppe. Derfor er jeg sikker på, at opholdet i Premier League med 100 procents sikkerhed bliver et kort et af slagsen; især set i lyset af, at holdet hverken har kvaliteten eller bredden (19 seniorspillere(!)) til at klare sig blandt sværvægterne.

Men det betyder dog ikke, at Blackpool ligger sig ned på ryggen og giver fortabt, og de vil formodentlig gå ud til hver eneste kamp med den berømte fighting spirit uden på brystet. Tiden vil dog vise, om Blackpool slår Derbys pauvre 2007/08 mandskab (11 point) som det dårligste PL-mandskab nogensinde.

For at være ærlig har jeg ikke det store kendskab til Blackpool, der skal sætte deres lid til målfarlige Charlie Adam og kreatøren David Vaughan i kampen mod nedrykning.

Indkøbsmæssigt er det indtil videre blevet til israelske Dekel Keinan, franskmændene Malaury Martin, Elliot Grandin og Ludovic Silvestre samt Craig Cathcart og Chris Basham, der alle er lige så ubeskrevne blade som resten af truppen, så dem har jeg heller ikke incitament til at kommentere på… Marlon Harewood er dog hentet i Villa, og han vil formodentlig lede frontlinjen hos de undertippede opkomlinge.

Forudsigelsen lyder på en stensikker sidsteplads men forhåbentlig, modsat Derby, også en ærefuld exit for Blackpool, som jeg dog helst ikke ser tager point fra Fulham.

Formodet Startopstilling

GK – Matthew Gilks / Paul Rachubka
LB – Stephen Crainey
RB – Danny Coid / Neil Eardley / Alex Baptiste
CD – Dekel Keinan / Ian Evatt
CD – Alex Baptiste / Craig Cathcart
RW – Gary Taylor Fletcher
LW – Elliot Grandin
CM – David Vaughan
CM – Charlie Adam
CM – Keith Southern / Ludovic Sylvestre
ST – Marlon Harewood

Man To Watch: Elliot Grandin
Nøglespiller: Charlie Adam
Overrated: I got nothing!
Underrated: Alex Baptiste
Young Gun: Ishmel Demontagnac
Forgotten Man: Vores orange venner har ikke nok spillere til, at nogen bliver glemt!
Useless: Hmm…
Sidste Sæsons Skuffelse: Ingen!
Sidste Sæsons Overraskelse: Blackpool i Premier League!

PL Optakt Sæson 2009/10

I sidste weekend blev sæsonen 2009/10 skudt igang i verdens bedste liga, Premier Leauge, og jeg er selvfølgelig med på sidelinjen under hele sæsonen. Derfor bringer jeg nu, med en mindre forsinkelse pga. flytterod, en lille sæsonoptakt til den kommende sæson, og det skal da understreges, at dette er mine meninger, og at de ikke skal tages så tungt samt at jeg satte positionerne inden første runde var blevet spillet:-)

Desuden er transfervinduet ikke lukket i endnu, og det er muligt, at nogle af klubberne henter spillere, som forbedrer deres chancer for en højere placering, ligesom det kan forringe deres chancer, hvis nøglespillere forsvinder ud af døren.

For undertegnede var det en meget svær kabale at få til at gå op, da dette års Premier League ser ud til at blive en særdeles tæt affære, både i toppen, midten og i bunden af ligaen!

Mine forudsigelser for sæsonen ser således ud:

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri

1. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Carlo Ancelotti (ITA) (NY)
Hjemmebane: Stamford Bridge (Kapacitet: 42,055)
Sidste sæsons placering: 3
Punchline: “There’s a new sheriff in town”

Kosakkerne fra Chelski har igen i år hentet en højprofileret træner ind til sæsonstart i form af den konservative italienske coach, den gebrokkent talende Carlos Ancelotti (men i det mindste har han da lært engelsk). Sidste år mislykkedes Scolari-eksperimentet, og spørgsmålet er i år, om Ancelotti er den rette mand til at føre Chelsea tilbage til tronen. Generalprøven forløb med succes, da Ancelottis tropper tog Community Shield trofæet den 9. august, men det er naturligvis ikke ensbetydende med, at resten af sæsonen kommer til at køre på skinner, hvilket første kamp mod Hull viste.

Fornuftigvis er Chelsea for en gangs skyld ikke gået ud og hentet en ordentlig røvfuld spillere, hvor eneste dyre indkøb har været den menneskelige russiske Autobahn, Yuri Zhirkov, der i høj grad imponerede undertegnede under sidste års EM. Ingen nævneværdige spillere er smidt på porten, og det betyder, at stammen fra sidste sæson er intakt, hvilket jeg anser som en fordel for Chelsea.

Opstillingsmæssigt lignede Community Shield en appetitvækker på, hvad vi kan forvente os. Ancelotti spiller med fire centralt liggende midtbanespillere, hvilket gør midtbanen særdeles overcrowded, mens de to backs spurter frem og tilbage på kanterne. På den højre midtbane havde Ancelotti satset på Mr. Beef, John Obi Mikel, og uden at forklejne nigerianerens evner ligner han ikke just prototypen på en højreflanke (Essien spillede pladsen i premieren, hvilket ikke var meget bedre!). Hvis Joe Cole bliver klar til at spille i løbet af sæsonen, kan englænderen eventuelt indtage pladsen med utilpassede Salomon Kalou lurende i kulissen. Men ved sæsonens startfløjt vil det produktive formodentlig opstå i venstre side, hvor Malouda og Zhirkov giver hinanden kamp til stregen.

På trods af vanskelighederne i højre side ligner Chelsea på papiret det stærkeste af top 4 mandskaberne, men kan Ancelottis udvalgte overføre det til grønsværen? Jeg tror på det, selvom jeg personligt kun har foragt for flere af deres spillere!

Ind: Daniel Sturridge (ENG – Manchester City – Kompensation), Yuri Zhirkov (RUS – CSKA – £18 mio.), Ross Turnbull (ENG – Middlesbrough – Gratis), Scott Sinclair (ENG – Birmingham – Lån retur), Andriy Shevchenko (UKR – Milan – Lån retur), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – Lån retur), Nemanja Matic (SER – MFK Kosice – £1.5 mio.)

Ud: Slobodan Rajkovic (SER – Twente – Lån), Ben Sahar (ISR – Espanyol – £800.000), Mineiro (BRA – Schalke 04 – Gratis), Lee Sawyer (ENG – Southend – Lån), Jimmy Smith (ENG – Leyton Orient – Gratis), Jason Tabor (ENG – Cheltenham – Gratis), Frank Nouble (ENG – West Ham – Kompensation), Morten Nielsen (DAN – AZ – Gratis), Tom Taiwo (ENG – Carlisle – Lån), Franco Di Santo (ARG – Blackburn – Lån), Scott Sinclair (ENG – Wigan – Lån), Ryan Bertrand (ENG – Reading – Lån), Michael Mancienne (ENG – Wolverhampton – Lån), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – IOP*)

**Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa
CD – Alex
CD – John Terry
RCM –  John Obi Mikel / Joe Cole
LCM – Florent Malouda / Yuri Zhirkov
DMC – Michael Essien
AMC – Frank Lampard
ST – Nicolas Anelka
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Yuri Zhirkov
Nøglespiller: Michael Essien
Overrated: Michael Ballack
Underrated: Yuri Zhirkov
Young Gun: Daniel Sturridge
Forgotten Man: Joe Cole

2. Manchester United (Afvigelse: 1-3)
Træner: Alex Ferguson (SKO)
Hjemmebane: Old Trafford (Kapacitet: 76,212)
Sidste sæsons placering: 1
Punchline: “Adiós Ronaldo”

Ronaldo Plus One.

Alex Ferguson har denne sommer måttet tage afsked med deres største profil, Christina-tøsen, hvilket åbner op for ansvar til andre spillere, men er også et stort tab spillemæssigt. Afløseren Antonio Valencia er ikke i nærheden af samme klasse; ikke at Valencia er en dårlig spiller (Han tuder i hvert fald ikke lige så meget), men det er også svært at leve op til Ronaldos spillemæssige arv.

Ny mand i scene er Wayne Rooney, som Fergie har udtalt, får en kanon sæson, hvilket jeg kun kan erklære mig enig i. Dimitar Berbatov skal også til at vise noget, hvis ikke han skal ryge på bænken til fordel for det nyindkøbte feltlazaret, Michael Owen, som jeg dog ikke har den helt store fidus til. Forsvarsmæssigt er det “same old same old”, men unge spillere som Rafael presser dog Neville i højre side. På midtbanen spås Nani også en stor sæson, medmindre han viser samme takter som i den seneste sæson, hvor han var helt håbløs. Community Shield viste dog en portugiser i topform, og det lover godt for Ferguson og co..

Old people som Ryan Giggs og Paul Scholes kommer formodentlig til at spille en mindre rolle i denne sæsons titelforsvar og må tage til takke med sekundære roller på den største scene i landet, Premier League. Udover Nani og Wayne Rooney spås toppen af middelmådighed, Darren Fletcher, også en solid sæson, selvom jeg aldrig har set en skjult Zidane i den sympatiske skotte.

Ronaldos tab giver alt i alt Man U en mindre mavepumper, der gør, at de glider ned som to’er i den samlede stilling efter min overbevisning.

Ind: Luis Antonio Valencia (ECU – Wigan – £16 mio.), Michael Owen (ENG – Newcastle – Gratis), Gabriel Obertan (FRA – Bordeaux – £3 mio.), Mame Biram Diouf (SEN – Molde – IOP)

Ud: Christiano Ronaldo (POR – Real Madrid – £80 mio.), Carlos Tevez (ARG – Man City – £25 mio.), Fraizer Campbell (ENG – Sunderland – £3.5 mio. som kan stige til £6 mio.), Lee Martin (ENG – Ipswich – £2 mio.), Rodrigo Possebon (BRA – Braga – Lån), Daniel Galbraith (SKO – Hibernian – Gratis), Mame Biram Diouf (SEN – Molde – Lån), Manucho (ANG – Valladolid – IOP), Richard Eckersley (ENG – Burnley – Kompensation), Danny Simpson (ENG – Newcastle – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Rafael
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Luis Valencia / Park Ji-Sung
LM – Park Ji-Sung / Nani
CM – Michael Carrick
CM – Darren Fletcher / Paul Scholes / Anderson / Ryan Giggs
ST – Wayne Rooney
ST – Dimitar Berbatov / Michael Owen

Man To Watch: Luis Valencia
Nøglespiller: Nemanja Vidic
Overrated: Anderson
Underrated: Park Ji-Sung
Young Gun: Gabriel Obertan
Forgotten Man: Owen Hargreaves

3. Liverpool (Afvigelse: 2-4)
Træner: Rafa Benitez (SPA)
Hjemmebane: Anfield Road (Kapacitet: 45,362)
Sidste sæsons placering: 2
Punchline: “We’re going for second place”

Lige ved og næsten blev det i den forgangne sæson for Rafa Benitez og hans Reds, og Liverpool kan komme endnu tættere på i den kommende. I udbakken er den højst overvurderede Søren Colding wannabe, Alvaro Arbeloa, røget ud til fordel for den angrebsivrige engelske landsholdsspiller Glen Johnson, mens Liverpool har skudt papegøjen ved at få astronomiske 30 millioner pund for Xabi Alonso. Ja, bevar mig vel, manden er en genial pasningsspiller, og så kan han score mål fra midten….., men 30 millioner pund er jo det rene galmatias (Nu var det jo også Florentino Perez og hans marionetdukker, der pungede ud). Som afløser for spanieren har Rafa hentet den glimrende Alberto Aquilani i Roma, og min forudsigelse er, at han bliver værdig arvtager, hvis han kan holde sig skadesfri.

Middelmådige spillere som Fabio Aurelio og Ryan Babel holder mærkværdigt nok stadig til i startopstillingen(!), men bliver presset af henholdsvis Emiliano Insua og Yossi Benayoun, hvor især sidstnævnte sluttede 08/09 sæsonen godt af. De altoverskyggende Steven Gerrard og Fernando Torres er igen i år nøglerne til succes, hvor de skal udgøre den offensive trussel, mens Carragher, Skrtel og skadesplagede Agger skal lukke hullerne bagude og i Aurelios venstre side.

Med Ronaldos exit i Manchester kunne The Reds indhente det fire points forspring fra sidste sæson, men umiddelbart byder jeg ind med, at Liverpool igen i år må tage til takke med en sekundær placering! Det bliver dog tæt!

Ind: Glen Johnson (ENG – Liverpool – £17 mio. inklusive £7 mio. gæld til Pool fra Crouch-skiftet), Aaron King (ENG – Rushden & Diamonds – IOP), Chris Mavinga (FRA – Paris SG – IOP), Alberto Aquilani (ITA – Roma – £20 mio.), Stephen Sama (TYS – Dortmund – IOP), Sotirios Kyrgiakos (GRÆ – AEK Athen – £2 mio.)

Ud: Sami Hyypiä (FIN – Leverkusen – Gratis), Jack Hobbs (ENG – Leicester – £400.000), Sebastian Leto (ARG – Panathinaikos – £3.5 mio.), Paul Anderson (ENG – Not Forest – £250.000), Astrit Ajdarevic (SVE – Leicester – Gratis), Jermaine Pennant (ENG – Zaragoza – Gratis), Ryan Flynn (SKO – Falkirk – Lån), Shane O’Connor (IRL – Ipswich – Gratis), Alvaro Arbeloa (SPA – Real Madrid – £3.5 mio.), Miki Roque (SPA – Ingen klub), Xabi Alonso (SPA – Real Madrid – £30 mio.), Dean Bouzanis (AUS – Wrexham – Lån), Adam Hammill (ENG – Barnsley – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Fabio Aurelio
RB – Glen Johnson
CD – Jamie Carragher
CD – Martin Skrtel
RW – Dirk Kuyt
LW – Ryan Babel / Yossi Benayoun
DMC – Javier Mascherano
CM – Alberto Aquilani
AMC – Steven Gerrard
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Glen Johnson
Nøglespiller: Steven Gerrard
Overrated: Fabio Aurelio / Ryan Babel
Underrated: Martin Skrtel / Yossi Benayoun
Young Gun: David N’Gog
Forgotten Man: Philipp Degen

4. Arsenal (Afvigelse: 3-5)
Træner: Arséne Wenger (FRA)
Hjemmebane: Emirates Stadium (Kapacitet: 60,355)
Sidste sæsons placering: 4
Punchline: “The eternal no. 4 – New fragrance from Arsenal”

Igen i år er der ikke sket det helt store med indgående transfers på Emirates Stadium, hvor kun Thomas Vermaelen er kommet til som nævneværdig forstærkning. Wenger har til gengæld været nødt til at slippe den afrikanske duo, Emmanuel Adebayor og Kolo Toure (som udgiver en cd med slagerhits til efteråret), der begge var kørt træt i det hos The Gunners. Der er dog stadig tid til at hente forstærkninger for Wenger og co., og bl.a. nævnes den tidligere kaptajn, Patrick Vieira, som en mulig forstærkning, men spørgsmålet er om alderen ikke er ved at indhente den store playmaker. Manglen på spillere kan ikke skyldes mangel på penge, da Wenger har modtaget £41 cool hard millions for de to førnævnte afrikanere. Så mon ikke vi skal holde skarpt øje med Emirates senere i august (Men hold jer fra Hangeland)!

Wenger har, på trods af manglende forstærkninger, stadig en fremragende førsteholdstrup, som dog ikke skal have mange skavanker, før det kan være til gene for holdet. Igen spotter jeg problemer i midterforsvaret, hvor Senderos rygtes væk, Silvestre er for gammel og Djorou ikke har kvalitet nok til at spille fast. Det efterlader Arsenal med de suveræne førstevalg, Thomas Vermaelen og William Gallas, der helst skal holdes skadesfri af fitness sektoren gennem hele sæsonen.

Både Tomas Rosicky og Samir Nasri misser starten på sæsonen, hvilket dog ikke efterlader Wenger med en større hovedpine. Både Walcott, van Persie, Vela, Arshavin, Ramsey og sågar Bendtner, Eboue og unge Traore kan rykkes ud på de wings, som den tidligere 4-4-2 fanatiker, Wenger, nu er begyndt at sværge til (Wenger har i optakten benyttet Bendtner på højrekanten, Arshavin på venstrekanten og van Persie som angriber). Centralt styres det som sædvanligt af en storspillende Cesc, mens Song, Diaby og Denilson for alvor skal til at overbevise, hvis de vil forblive Arsenal-spillere over en længere periode. En forstærkning kunne måske være på tegnebrættet, men efter den vanvittige 6-1 sejr over Everton, kunne de planer være blevet lagt i bero.

Angrebsmæssigt kunne der måske også trænges til forstærkninger, da porcelænsben, van Persie og danske Nicky ikke ligner den mest optimale løsning. Begge kunne dog tænkes at trives uden at skulle tænke på den lade Adebayor, og jeg lader dem indtil videre komme tvivlen til gode. Desuden lurer altid skarpe Eduardo i kulissen, så Wenger kan også her vælge at give de eksisterende Arsenal-spillere chancen.

Som udgangspunkt placerer jeg dog Arsenal endnu engang som nummer 4, men vær opmærksom på en overraskelse og eventuelle yderligere forstærkninger hos The Gunners.

Ind: Thomas Vermaelen (BEL – Ajax – £10 mio.), Jamie Edge (ENG – Cheltenham – Kompensation), Damien Martinez (ARG – Indepediente – £1.6 mio.)

Ud: Abu Ogogo (ENG – Dagenham & Redbridge – Gratis), Amaury Bischoff (FRA – Ingen klub), Anton Blackwood (ENG – Tottenham – Gratis)), James Dunne (ENG – Exeter – Gratis), Rui Fonte (POR – Sporting Lissabon – Gratis), Paul Rodgers (ENG – Northampton – Gratis), Rene Steer (ENG – Oldham – Gratis), Vincent van den Berg (HOL – Excelsior – Gratis), Emmanuel Adebayor (TOG – Man City – £25 mio.), Pedro Botelho (BRA – Celta Vigo – Lån), Kolo Toure (IVO – Man City – £16 mio.), Håvard Nordtveit (NOR – Nürnberg – Lån), Henri Lansbury (ENG – Watford – Lån), Jay Simpson (ENG – QPR – Lån), Jay Emmanuel-Thomas (ENG – Blackpool – Lån), Fran Merida (SPA – Levante – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Thomas Vermaelen
CD – William Gallas
CM – Alexandre Song / Abou Diaby
CM – Cesc Fábregas
CM – Denilson
LW- Andrei Arshavin / Samir Nasri / Tomás Rosický
RW – Nicklas Bendtner / Andrei Arshavin / Tomás Rosický / Theo Walcott
ST – Robin van Persie / Nicklas Bendtner

Man To Watch: Andrei Arshavin
Nøglespiller: Cesc Fábregas
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Manuel Almunia
Young Gun: Jack Wilshere
Forgotten Man: Tomás Rosický

5. Manchester City (Afvigelse: 4-7 )
Træner: Mark Hughes (WAL)
Hjemmebane: City of Manchester Stadium (Kapacitet: 47,726)
Sidste sæsons placering: 10
Punchline: “We got mo’ money than God”

Det helt store samtaleemne denne sommer har selvfølgelig været monsterrige Manchester City og deres gebærden på transfermarkedet. Træner Mark Hughes har formodentlig ikke verdens længste snor i denne sæson, og en femteplads er minimum for waliseren med et budget på størrelse med Perus bruttonationalprodukt.

Hughesy har adskillige strenge at spille på i alle kæder, og har udmærkede back-ups på alle pladser, hvilket er lidt af en luksus for et hold uden for top 4. Nyindkøbene Tevez og Adebayor kommer formodentlig til at udgøre frontduoen med et andet nyt ansigt, Roque Santa Cruz, og den notoriske brokrøv, Craig “Skulderne oppe ved ørerne” Bellamy, som stærke bænkevarmere.

På midtbanen er der også utallige strenge at spille på med Stephen Ireland, Robinho, Nigel de Jong, Vincent Kompany, Gareth Barry og Michael Johnson som alternativer til den centrale / offensive midtbane, mens  Martin Petrov, Gareth Barry, Shaun Wright-Phillips, Kelvin Etuhu og Robinho udgør alternativer til kanterne. Umiddelbart ligner Ireland, Robinho, Barry og Wright-Phillips førstevalgene, men de Jong, Kompany og Johnson skal nok også få deres minutter, mens Petrov godt kunne gå hen og få frustrerende 12 måneder hos de lyseblå.

I forsvaret har Hughes hentet Kolo Toure i Arsenal, der trængte til luftforandring efter en svag sidste sæson hos The Gunners. Ved siden af ham spillede Richard Dunne i sæsonpremieren, hvilket man kan undre sig lidt over, da Dunne, mildest talt, er en fedladen klump og slet ikke er værdig til et potentielt storhold, uanset om han er kaptajn eller ej. Efter min bedste overbevisning burde suveræne Micah Richards rykkes ind i det centrale forsvar ved siden af Toure, mens Pablo Zabaleta så vil glide ind på højreback-pladsen fra bænken (Men nu er jeg jo heller ikke PL manager…).

Det ser særdeles stærkt ud, og jeg vil ikke afvise, at City kan bryde top 4, hvilket bliver rart til en forandring. Jeg tipper dem dog til en femteplads og en eventuel top 4 placering i næste sæson.

Ind: Gareth Barry (ENG – Aston Villa – £12 mio.), Roque Santa Cruz (PAR – Blackburn -£ 17.5 mio.), Stuart Taylor (ENG – Aston Villa – Gratis), Nils Zander (TYS – Schalke – IOP), Carlos Tevez (ARG – Man Utd – £25 mio.), Emmanuel Adebayor (TOG – Arsenal – £25 mio.), Kolo Toure (IVO – Arsenal – £16 mio.)

Ud: Joe Hart (ENG – Birmingham – Lån), Danny Mills (ENG – Ingen klub), Dietmar Hamann (TYS – Ingen klub), Curtis Obeng (ENG – Ingen klub), Ben Morris (ENG – Ingen klub), Darius Vassell (ENG – Ankaragucu – Gratis), Chris Ramsey (ENG – Ingen klub), Richard Martin (ENG – Ingen klub), Gelson Fernandes (SCH – St. Etienne – £2 mio.), Daniel Sturridge (ENG – Chelsea – Kompensation), Jô (BRA – Everton – Lån), Felipe Caicedo (ECU – Sporting Lissabon – Lån), Elano (BRA – Galatasaray – £8 mio.), Ched Evans (ENG – Sheffield United – £3 mio.), Shaleum Logan (ENG – Tranmere – Lån), Angelos Tsiaklis (CYP – Ingen klub), Michael Ball (ENG – Ingen klub), Valeri Bojinov (BUL – Parma – Lån), Adrian Cielslewicz (POL – Wrexham – Gratis), Donald McDermott (IRL – Chesterfield – Lån), Kasper Schmeichel (DAN – Notts County – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Shay Given
LB – Wayne Bridge
RB – Pablo Zabaleta / Micah Richards
CD – Kolo Toure
CD – Micah Richards / Richard Dunne
RM – Shaun Wright-Phillips
LM – Gareth Barry
CM – Stephen Ireland
AMC – Robinho
ST – Carlos Tevez
ST – Emmanuel Adebayor

Man To Watch: Carlos Tevez
Nøglespiller: Shay Given
Overrated: Emmanuel Adebayor
Underrated: Wayne Bridge
Young Gun: Kelvin Etuhu
Forgotten Man: Benjani


6. Tottenham (Afvigelse: 5-8)
Træner: Harry Redknapp (ENG)
Hjemmebane: White Hart Lane (Kapacitet: 36,310)
Sidste sæsons placering: 8
Punchline: “We’re finally up where we belong!”

Spurs skuffede fansene en smule ved ikke at kvalificere sig til Euro League i sidste sæson, da de endte på en middelmådig 8. plads i ligaen. Dette skal der rådes bod på i denne sæson, hvor klubluderen Harry Redknapp vil ind og true Everton og Villa, der slås om pladserne efter top 4. Til denne mission har træneren nappet storke-klonen Peter Crouch hos Pompey, som formodentlig skal udgøre en farlig frontduo med klubkaptajn Robbie Keane, hvor Roman Pavlychenko og Jermain Defoe vil udgøre kompetente afløsere.

Spørgsmålstegnet er på højrekanten, hvor utilpassede David Bentley hidtil har skuffet fælt efter sit skifte fra Blackburn. Hvis stenansigtet Redknapp ikke ønsker at bruge, den for nyligt, arresterede Bentley (Det kører…) på højrekanten, vil pasningsmongol Aaron “Speedy Gonzalez” Lennon glide ind på sin vante plads. Et nyt spørgsmål opstår dog, da der så mangler en mand på venstrekanten? Hverken Jamie O’Hara, Gareth Bale, Giovani Dos Santos eller den udprægede venstreback, Benoit Assou-Ekotto, er formodentlig løsningen på det problem. Indtil videre virker det dog til, at Luka Modric er rykket over på pladsen, mens Tom Huddlestone er blevet foretrukket på den centrale midtbane ved siden af Wilson Palacios.

Backpladserne kunne også give anledning til spekulation. Assou-Ekotte kan blive foretrukket i venstre forsvarsside, hvorved Vedran Corluka trækker over på sin foretrukne højrebackplads og derved fortrænger £8 millioners manden Alan Hutton fra startopstillingen.

Placeringsmæssigt kunne der foreligge en mindre fremgang for Spurs, der skal slås med City, Villa og Everton om pladserne uden for top 4. Redknapps tropper kan godt ende som sorteper i den kabale (hvem kan ikke det?), men jeg tipper dem dog til fremgang fra sidste sæsons ottendeplads grundet en stærkere trup end Villa og Everton.

Ind: Anton Blackwood (ENG – Arsenal – Gratis), Kyle Walker og Kyle Naughton (ENG – Sheffield United – £10 mio.), Peter Crouch (ENG – Portsmouth – £9 mio.), Sebastien Bassong (CAM – Newcastle – £8 mio.)

Ud: Didier Zokora (IVO – Sevilla – £7 mio. som kan stige til £8.7 mio.), David Hutton (ENG – Cheltenham – Gratis), Danny Hutchins (ENG – Yeovil – Gratis), Simon Dawkins (ENG – Ingen klub), Kyle Fraser-Allen (ENG – Ingen klub), Cian Hughton (IRL – Ingen klub), Jacques Maghoma (CON – Burton – Gratis), Takura Mtandari (ENG – Ingen klub), Ricardo Rocha (POR – Ingen klub), Kyle Walker (ENG – Sheffield United – Lån), Chris Gunter (WAL – Not Forest – £1.75 mio.), David Button (ENG – Crewe – Lån), Adel Taarabt (MAR – QPR – Lån), Ben Alnwick (ENG – Norwich – Lån), Troy Archibald-Henville (ENG – Exeter – Lån), Darren Bent (ENG – Sunderland – £10 mio.), Jake Livermore (ENG – Derby – Lån), Jonathan Obika (ENG – Yeovil – Lån), Adam Smith (ENG – Wycombe – Lån), Andros Townsend (ENG – Leyton Orient – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Heurelho Gomes
LB – Vedran Corluka / Benoit Assou-Ekotto
RB – Alan Hutton / Vedran Corluka
CD – Ledley King / Sebastien Bassong
CD – Jonathan Woodgate
RM – David Bentley / Aaron Lennon
LM – Aaron Lennon / Luka Modric
CM – Wilson Palacios
AMC – Luka Modric / Tom Huddlestone
ST – Peter Crouch / Jermain Defoe
ST – Robbie Keane / Jermain Defoe

Man To Watch: Luka Modric
Nøglespiller: Wilson Palacios
Overrated: Vedran Corluka
Underrated: Aaron Lennon
Young Gun: Kyle Naughton
Forgotten Man: Gareth Bale

7. Everton (Afvigelse: 5-8)
Træner: David Moyes (SKO)
Hjemmebane: Goodison Park (Kapacitet: 40,157)
Sidste sæsons placering: 5
Punchline: “Transfers is for pussies”

Igen i år har David Moyes lagt på den lade side på transfer fronten, hvilket måske ikke er skottens egen skyld, men ikke desto mindre er det ikke meget, Everton kan fremvise af nye spillere. Truppens bredde er bekymrende, men The Toffees stod jo også i samme situation sidste år! Derudover gik flere profiler gennem skadesperioder (Arteta, Yakubu, Jagielka), men med hjælp fra talenter som Jack Rodwell og Dan Gosling, samt hjørneflagets værste fjende, Tim Cahill, i en uvant front-rolle, præsterede de blå trøjer ypperligt og tog femtepladsen for næsen af Aston Villa, der styrtede ned som et andet Hindenburg, da Martin Laursen røg ud med en skade.

Yakubu og Mikel Arteta vil formodentlig blive klar til sæsonstart, omend især elegantieren Arteta formodentlig skal tage den med ro. Forsvarsstyrmand Phil Jagielka er ude til december, men Everton har dog en af de bedste reserver til pladsen i form af nigerianske Joseph Yobo. Dog vil Moyes få gigantiske problemer, hvis Joleon Lescott bliver solgt til kapitalismens højborg, Man City, eller hvis en af de to centrale forsvarere bliver skadet. Skotten har heller ikke noget cover på back positionerne andet end den rutinerede Phil Neville. Han opholder sig dog på den defensive midtbane, hvor der så også vil opstå et hul, som Jack Rodwell må dække. Wing- og angrebsmæssigt ser det dog fornuftigt ud, og her har Moyes adskillige strenge at spille på, hvilket kun kan være opløftende for Evertons fans (i forhold til premieren…).

Jeg giver cadeau til Everton for sidste sæson, men i denne har rivalerne forstærket sig markant, mens Evertons eneste deciderede forstærkning er Citys langlemmede transferflop Jô. Derfor ligner det for en gangs skyld en “mellemsæson” for de blå, medmindre Bill Kenwright allokerer flere penge til den trængte David Moyes, og jeg sætter pengene på en 7. plads. Skotten skal dog ikke regne med at blive fyret af den grund, hvilket man godt kan forstå med den succesrate, han har haft hos de blå!

Ind: Anton Peterlin (USA – Ventura County Fusion – Gratis), Mustafi Shkodran (TYS – Hamburger SV – IOP), Jô (BRA – Man City – Lån), Luke Garbutt (ENG – Leeds – Kompensation)

Ud: Lars Jacobsen (DAN – Blackburn – Gratis), Nuno Valente (POR – Pension), Andy van der Meyde (HOL – Ingen klub), Cory Sinnott (ENG – Ingen klub), John Irving (ENG – Ingen klub), Thomas McCready (ENG – Hibernian – Gratis), Eunan O’Kane (NIR – Ingen klub), John Paul Kissock (ENG – Ingen klub), Scott Spencer (ENG – Ingen klub), John Ruddy (ENG – Motherwell – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert
CD – Phil Jagielka
CD – Joleon Lescott
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Phil Neville
MC – Merouane Fellaini
AMC – Tim Cahill
ST – Yakubu / Jô / Louis Saha

Man To Watch: Steven Pienaar
Nøglespiller: Phil Jagielka
Overrated: Tony Hibbert
Underrated: Leighton Baines
Young Gun. Jack Rodwell
Forgotten Man: Yakubu

8. Aston Villa (Afvigelse: 5-9)
Træner: Martin O’Neill (NIR)
Hjemmebane: Villa Park (Kapacitet: 42,640)
Sidste sæsons placering: 6
Punchline: “Where is Martin L?”

Det skulle være så godt… Det startede også glimrende… Men pludselig løb hele Villa-truppen rundt som en flok amatør håndboldspillere fra Bramming, og så gik The Villains helt ned med en af de elendigste formkurver i foråret. De sidste fire kampe bød dog på 7 point (og et nederlag til Fulham), og springfyren Martin O’Neill skal prøve at holde fast i den formkurve, hvis de skal have den mindste anelse af håb om at true top 4.

Et indledende nederlag til Wigan gav dog ikke de helt store forhåbninger, og det virker til, Villa-spillerne er kørt lidt træt i O’Neills system. Forsvaret ser en smule vakkelvorent ud, især i midterforsvaret, hvor ellers stærke Carlos Cuellar og unge Curtis Davies ikke har fået det til at køre. O’Neill har eftersigende også sendt et “over-the-top” bud på £12 mio. afsted til West Ham for deres forsvarskaptajn, Matthew Upson, hvilket ligner et mindre tegn på desperation, selvom Upson helt sikkert vil lappe nogle huller i bagkæden.

Den centrale midtbane ser også svagere ud end de nærmeste konkurrenter, og jeg ser hverken Petrov, Reo-Coker eller Sidwell kunne spille sig i startopstillingen hos City, Spurs eller Everton. I angrebet skal hurtigløber Agbonlahor for alvor folde sig ud, som Ashley Young gjorde i sidste sæson, mens tiden vil vise, om Carew eller Heskey får det anerkendende nik til den anden angrebsposition.

Som konklusion på ovenstående ligner Villa sorteper i Top 4 forfølgerfeltet, og den mærkværdige Martin O’Neill kunne godt ligne en presset mand i den kommende sæson, selvom rigmand, Randy Lerner, er en tålmodig mand.

Ind: Stewart Downing (ENG – Middlesbrough – £10 mio.), Courtney Cameron (ENG – Northampton – IOP), Fabian Delph (ENG – Leeds – £8 mio.), Habib Beye (SEN – Newcastle – £2.6 mio.), Andy Marshall (ENG – Coventry – Gratis), Stephen Warnock (ENG – Blackburn – £8 mio.)

Ud: Gareth Barry (ENG – Man City – £12 mio.), Stuart Taylor (ENG – Man City – Gratis), Marlon Harewood (ENG – Wolverhampton – Lån), Martin Laursen (DAN – Pension), Robert Elvins (ENG – Ingen klub), Sam Williams (ENG – Yeovil – Gratis), Zat Knight (ENG – Bolton – £3.5 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Stephen Warnock
RB – Luke Young / Habib Beye
CD – Carlos Cuellar
CD – Curtis Davies
RM – Ashley Young
LM – Stewart Downing
CM – Steve Sidwell
CM – Stilian Petrov
ST – John Carew / Emile Heskey
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Ashley Young / Gabby Agbonlahor
Nøglespiller: Brad Friedel
Overrated: Nigel Reo-Coker
Underrated: Carlos Cuellar
Young Gun: Fabian Delph
Forgotten Man: Marlon Harewood

9. West Ham (Afvigelse: 8-12)
Træner: Gianfranco Zola (ITA)
Hjemmebane: Boleyn Ground (Kapacitet: 35,303)
Sidste sæsons placering: 9
Punchline: “The Italian Job”

Zolas velsmurte Hammers opnåede en hæderlig midterplacering i sidste sæson, og der venter den italienske træner endnu en placering i midterdynget i denne sæson efter min kyndige mening. Det eneste tab for Zola indtil videre har været den overvurderede kaptajn Lucas Neill, der er i gang med et større spil russisk roulette omkring sin fremtid.

West Ham skal håbe på, at Carlton Cole fortsætter sin fremragende form fra sidste sæson, hvor det også blev til landsholdsdebut for den langlemmede angriber. Udover Cole ligner det dog en tynd kop te, da den ellers glimrende Dean Ashton er stamgæst hos fitness-sektoren, og derudover er der…… Øhmmm…. Ingen!!

På en udmærket midtbane ser jeg Valon Behrami og Jack Collison gå en stor sæson i møde, og de har fået selskab af, den i Inter lejede, Luis Jimenez og Julian Faubert, der er tilbage efter et højst besynderligt udlån til Real Madrid. Derudover har man købt Radoslav Kovac fri i Spartak Moskva, mens de talentfulde Savio og Junior Stanislas også står og tripper i kulissen.

En trussel kunne komme på den økonomiske side, da West Hams islandske ejere, CB Holdings, er godt på røven pengemæssigt. Så senest som i dag har rygter linket Zola med udvandren, fordi han ikke vil være manager under forhold, som gør, at han må se sig nødsaget til at sælge sine bedste spillere. Denne uro i baglandet kan skyde West Ham længere ned i tabellen, hvis det skulle komme så vidt, at de bedste spillere forsvinder inden augusts udgang eller under transfervinduet i januar.

På de præmisser jeg har dømt West Ham på indtil videre, mangler de i høj grad bredde i angrebet, mens den økonomiske trussel kan spænde ben for en forbedring af sidste sæsons niendeplads. Med Fulhams europæiske deltagelse kunne de dog godt snige sig ind foran The Cottagers, men omvendt kunne angrebsproblematikken også spænde ben for det scenarie.

Ind: Luis Jimenez (CHI – Inter – Lån), Herita Ilunga (CON – Toulouse – £2.75 mio.), Peter Kurucz (UNG – Ujpest – IOP), Jack Lampe (ENG – Harlow – IOP), Frank Nouble (ENG – Chelsea – Kompensation), Fabio Daprela (SCH – Grasshopper – IOP), Radoslav Kovac (TJE – Spartak Moskva – IOP), Julian Faubert (FRA – Real Madrid – Retur fra lån)

Ud: Lee Bowyer (ENG – Birmingham – Gratis), Kyel Reid (ENG – Sheffield United – Gratis), Joe Widdowson (ENG – Grimsby – Gratis), Freddie Sears (ENG – Crystal Palace – Lån), Walter Lopez (URU – Brescia – Gratis), Lucas Neill (AUS – Ingen klub), Tony Stokes (ENG – Ingen klub), Jimmy Walker (ENG – Ingen klub), Diego Tristan (SPA – Cadiz – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – Herita Ilunga
RB – Jonathan Spector
CD – James Tomkins / James Collins
CD – Matthew Upson
RM – Valon Behrami
LM – Jack Collison
CM – Scott Parker
CM – Mark Noble
ST – Dean Ashton / AMC – Kieron Dyer / Luis Jimenez
ST – Carlton Cole

Man To Watch: Valon Behrami / Jack Collison
Nøglespiller: Matthew Upson
Overrated: Jonathan Spector
Underrated: Carlton Cole
Young Gun: Savio
Forgotten Man: Kieron Dyer

10. FULHAM (Afvigelse: 8-12)
Træner: Roy Hodgson (ENG)
Hjemmebane: Craven Cottage (Kapacitet: 25,678)
Sidste sæsons placering: 7
Punchline: “Future Europa League winners”

Realistisk set burde Fulham falde et par pladser i forhold til den forgangne sæson. Først og fremmest pga. den europæiske deltagelse, der formodentlig vil koste på hjemmefronten, men også på baggrund af fremgang hos de nærmeste konkurrenter. Her tænker jeg især på nyrige Man Citeh og naboerne fra Spurs, der begge har hentet nye spillere ind og begge underpræsterede i sidste sæson.

Roy Hodgson har besindet sig i transfervinduet, og selvom Fulham er blevet linket med flere højtprofilerede spillere inklusive Peter Crouch, Ruud van Nistelrooy, Josip Simunic, Marouane Chamakh og Sanli Tuncay bare for at nævne et par stykker, er det kun blevet til forstærkninger breddemæssigt. Irske Stephen Kelly er hentet ind som back-up for John Paintsil, mens hårdt kæmpende Bjørn Helge Riise og teknisk stærke Damien Duff og Jonathan Greening giver midtbanen lidt tiltrængt forstærkning.

Indtil videre ser det også ud til, at influentielle Brede Hangeland bliver på Stevenage Road, trods utallige irriterende forsøg fra mediernes side på at utilpasse nordmanden. I et nyligt interview gav Hodgson også udtryk for, at både Hangeland og Hodgson selv var ved at være godt trætte af EB-rygterne, som ikke havde hold i virkeligheden (I det mindste skal de ikke høre om Anni Fønsby 24-7!). Men tilbage på sporet: Fulhams defensiv (Hangeland, Hughes, Konchesky, Paintsil.red) var i den forgangne sæson fjerde bedst i Premier League, og med Hangelands forbliven vil Fulham formodentlig igen være blandt de hold, der lukker mindst mål ind.

På midtbanen har Fulham styrket bredden med indkøbene af Bjørn Helge Riise og Damien Duff, hvilket forhåbentlig betyder, at bold-analfabet, Zoltan Gera, ryger ud af truppen. Angrebsmæssigt blev det (foreløbig) ikke til den forstærkning, som jeg efterlyste, og vi må stadig trækkes med Bobby NoGoals, der scorer mål, som Ole Henriksen scorer damer (dog en god sæsonstart for Bobby). Jeg forudsiger dog, at Zamoras angrebsmakker, Andy Johnson, går en stor sæson i møde, hvilket vi fik en forsmag på i forrige kamp mod litauiske Vetra, hvor den lille angriber garnede to gange (på en billig baggrund, men ikke desto mindre var han på det rette sted). Til Zamoras forsvar scorede han dog i premieren, da han prøvede at søge ly og blev ramt af et vildfarent skud fra Clinten, så det snød David James i Portsmouth målet! Topscorertitel – Here I come!

Alt i alt ligner det en sæson i midten af tabellen for The Cottagers med en forhåbentlig længere deltagelse i cup-turneringerne og Europa League. Jeg kunne dog godt forestille mig Fulham overhale West Ham, hvis ikke Hammers får styr på deres angreb.

Ind: Stephen Kelly (IRL – Birmingham – Gratis), Bjørn Helge Riise (NOR – Lillestrøm – £2 mio.), Damien Duff (IRL – Newcastle – £4 mio.), Jonathan Greening (ENG – WBA – Lån)

Ud: Troy Brown (WAL – Ipswich – Gratis), Leon Andreasen (DAN – Hannover – Gratis), Moritz Volz (TYS – Ingen klub), Olivier Dacourt (FRA – Inter – Retur fra lån), Julian Gray (ENG – Ingen klub), Karim Laribi (TUN – Ingen klub), Giles Barnes (ENG – Derby – Retur fra lån), Collins John (HOL – Roeselare – Gratis)

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Paul Konchesky
RB – John Paintsil
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM – Simon Davies
LM – Clint Dempsey
CM – Dickson Etuhu
CM – Danny Murphy
ST – Bobby Zamora
ST – Andy Johnson

Man To Watch: Clint Dempsey
Nøglespiller: Mark Schwarzer
Overrated: Zoltan Gera
Underrated: Aaron Hughes
Young Gun: Chris Smalling
Forgotten Man: Fredrik Stoor

11. Sunderland (Afvigelse: 8-12)
Træner: Steve Bruce (ENG) (NY)
Hjemmebane: Stadium of Light (Kapacitet: 49,000)
Sidste sæsons placering: 16
Punchline: “Brucey going up the table”

Jeg har tidligere udtrykt beundring for Steve Bruce og de projekter, han får op at stå, selvom det fra start lignede en umulig opgave. Bruce har nu påtaget sig et nyt projekt, men denne gang ligner det en knap så svær opgave, da jeg vurderer Sunderland til at være bedre stillet både økonomisk og trupmæssigt i forhold til “Redheads” tidligere klubber, Wigan og Birmingham.

Bruce har op til denne sæson brugt omkring 26 millioner pund på forstærkninger til den sovende gigant i nordøst, og har derudover smidt en masse dødvægt på porten, så det er en fit og trimmet førsteholdstrup, manageren råder over. Det svageste punkt hos Sunderland ser jeg i forsvaret, hvor bredskuldrede Nyron Nosworthy og ustabile Anton “Jeg er ikke engang halvt så god som min bror” Ferdinand udgør en knap så skræmmende central akse med George McCartney som middelmådig back-up. Bruce skulle dog være lige i hælene af Lyons ghanesiske klippe, John Mensah, som vil være en saltvandsindsprøjtning på et tiltrængt sted.

Midtbanemæssigt kunne det godt ligne startpladser til både Lorik Cana og Lee Cattermole, hvor den ene formodentlig vil få mere frihed til at gå med frem på trods af deres positioner som defensiv midtbanespillere. I angrebet vil Darren Bent formodentlig blomstre, da han nu får tillid og en sikker plads i startopstillingen ved siden af store Kenwyne Jones.

Fulham og West Ham ligger og slås med Sunderland midt i tabellen, eventuelt drillet af enten Blackburn eller Wigan. Dog ser Sunderland pt. svagest ud, pga. forsvaret, af de tre midterhold, og derfor placerer jeg dem som 11’er. Hvis de eventuelt forstærker midterforsvaret kan jeg (desværre) godt se dem overhale de nærmester konkurrenter.

Ind: Fraizer Campbell (ENG – Man Utd – £3.5 mio. som kan stige til £6 mio.), Lorik Cana (ALB – Marseille – £5 mio.), Paulo Da Silva (PAR – Toluca – IOP), Darren Bent (ENG – Tottenham – £10 mio.), Lee Cattermole (ENG – Wigan – £6 mio.)

Ud: Dwight Yorke (T&T – Ingen klub), Peter Hartley (ENG – Hartlepool – Gratis), David Connolly (IRL – Ingen klub), Arnau Riera (SPA – Ingen klub), Niall McArdle (IRL – Ingen klub), Nick Colgan (IRL – Grimsby – Gratis), Darren Ward (WAL – Pension), Michael Chopra (ENG – Cardiff – £4 mio.), Greg Halford (ENG – Wolverhampton – £2 mio.), Dean Whitehead (ENG – Stoke – £3 mio.), Jack Colback (ENG – Ipswich – Lån), Jean-Yves Mvoto (FRA – Southend – Lån), Martyn Waghorn (ENG – Leicester – Lån), David Dowson (ENG – Darlington – Lån), Jamie Chandler (ENG – Darlington – Lån), Anthony Stokes (IRL – Hibernian – IOP)

Formodet Startopstilling:

GK – Marton Fulop / Craig Gordon
LB – George McCartney
RB – Paulo Da Silva / Phil Bardsley
CD – John Mensah
CD – Anton Ferdinand
RM – Steed Malbranque
LM – Kieran Richardson
DMC – Lorik Cana
DMC – Lee Cattermole
ST – Kenwyne Jones
ST – Darren Bent

Man To Watch: Darren Bent
Nøglespiller: Kenwyne Jones
Overrated: Anton Ferdinand
Underrated: Steed Malbranque
Young Gun: Fraizer Campbell
Forgotten Man: David Healy

12. Blackburn (Afvigelse: 11-15)
Træner: Sam Allardyce (ENG)
Hjemmebane: Ewood Park (Kapacitet: 31,367)
Sidste sæsons placering: 15
Punchline: “Fat Sam’s Grand Slam”

“Fat Sams Longballs” kunne også have været punchlinen til Blackburns forestående sæson. Allardyce har aldrig været kendt for stilrent pasningsspil, men har implementeret et Drillo koncept i sin sorte taktikbog, hvilket man uden problemer kunne spotte i premieren mod City. Egentlig fører konceptet til et udmærket antal chancer med mægtige Chris Samba som en tour de force i luftrummet. Problemet mod City var dog, at angriberne ikke var skarpe nok, men den problemstilling har Allardyce prøvet at dæmme op for med indkøbet af kroatiske Nikola Kalinic, som der er store forventninger til på Ewood Park. Dertil skal lægges det argentinske stjernefrø, Franco Di Santo, som man har lånt i Chelsea, og som skal tage kampen op med førnævnte Kalinic samt Jason Roberts og Benni McCarthy.

Danske Lars Jacobsen er hentet ganske gratis i Everton for at afløse Andre Ooijer på højreback pladsen, men er dog ikke 100 % sikker på en plads i startopstillingen med tudsegamle Michel Salgados ankomst og Gael Givets fine form i mente. Bagved en ganske stærk fireback kæde står, efter min overbevisning, en af de svageste keepere i PL, Paul Robinson, der er totalt blottet for selvtillid de seneste par sæsoner efter en periode som fast mand på det engelske landshold.

Tager man ellers et blik ind over startopstillingen, ser det generelt solidt ud over hele linjen, og defor forudsiger jeg også Rovers en plads midt i ligaen uden chance for at rykke ned og uden chance for succes.

Ind: Gael Givet (FRA – Marseille – IOP), Lars Jacobsen (DAN – Everton – Gratis), Elrio van Heerden (SYA – Club Brügge – Gratis), Nikos Giannakopoulos (GRÆ – Asteras Tripolis – £52.000), Steven N’Zonzi (FRA – Amiens – £400.000), Franco Di Santo (ARG – Chelsea – Lån), Nikola Kalinic (KRO – Hajduk Split – £6 mio.), Michel Salgado (SPA – Real Madrid – Gratis)

Ud: Aaron Mokoena (SAF – Portsmouth – Gratis), Matt Derbyshire (ENG – Olympiakos – £3 mio.), Roque Santa Cruz (PAR – Manchester City – £17.5 mio.), Tony Kane (ENG – Carlisle – Gratis), Andre Ooijer (HOL – PSV Eindhoven – Gratis), Dean Winnard (ENG – Accrington – Gratis), Tugay Kerimoglu (TYR – Pension), Josh O’Keefe (ENG – Walsall – Gratis)), Andreas Arestidou (ENG – Shrewsbury – Gratis), Bjorn Bussmann (TYS – 1860 München – Gratis), Bryan Hodge (SKO – Partick Thistle – Gratis), Keith Treacy (IRL – Sheffield United – Lån), Alex Marrow (ENG – Oldham – Lån), Gavin Gunning (IRL – Tranmere – Lån), Alan Judge (IRL – Plymouth – Lån), Mark Bunn (ENG – Sheffield United – Lån), Nick Blackman (ENG – Oldham – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Stephen Warnock
RB – Gael Givet / Lars Jacobsen
CD – Ryan Nelsen / Gael Givet
CD – Christopher Samba
RM – El Hadji Diouf
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Steven Reid / Brett Emerton
CM – David Dunn / Keith Andrews
ST – Nikola Kalinic
ST – Benni McCarthy

Man To Watch: Nikola Kalinic
Nøglespiller: Ryan Nelson
Overrated: Paul Robinson
Underrated: Ryan Nelson
Young Gun: Franco Di Santo
Forgotten Man: Zurab Khizanishvili

13. Wigan (Afvigelse: 11-16)
Træner: Roberto Martinez (SPA) (NY)
Hjemmebane: DW Stadium (Kapacitet: 25,138)
Sidste sæsons placering: 11
Punchline: “So Spaniard, we shall go to Wigan together and have bloody adventures”

Roberto Martinez – En spansk romantiker i det nordvestlige England.

Alle forelskede sig i Swanseas flydende spillestil i den forgangne sæson, og da managersædet pludseligt blev ledigt i Wigan, skulle Dave Whelan ikke bruge lang tid på at overveje, hvem afløseren skulle være. Martinez, der tidligere har slået sine folder i netop Wigan, er dog blevet stillet på en svær opgave, da profilerne Antonio Valencia og Lee Cattermole er skiftet til henholdsvis Man U og Sunderland.

Martinez har især kigget mod Spanien og Swansea for at hente afløsere, hvor jeg især har store forventninger til Jason Scotland, der brillierede i cup’en sidste år. Tager man et kig på truppen, bliver man dog ikke videre imponeret, og Wigan er nok et af de få PL-hold, der kan kaldes profilløst. The Latics har uden tvivl solide spillere (med undtagelser *host* Bramble, Brown*host*), men heller ikke meget mere.

Jeg er dog spændt på, om Martinez udfører sit fremragende spilkoncept med succes. Hvis succes’en udebliver, kunne sædet godt blive varmt under spanieren, men hvis konceptet bærer frugt, kunne Wigan sagtens slutte højere end den 13. plads, jeg har spået dem til.

Ind: Jordi Gomez (SPA – Espanyol – £1.7 mio.), Hendry Thomas (HON – Deportivo Olimpia – IOP), Jason Scotland (TOB – Swansea – £2 mio.), James McCarthy (SKO – Hamilton – £1.2 mio.), Antonio Amaya (SPA – Rayo Vallecano – IOP), Scott Sinclair (ENG – Chelsea – Lån)

Ud: Luis Antonio Valencia (ECU – Manchester United – £16 mio.), Lewis Montrose (ENG – Wycombe – Gratis), Henri Camara (SEN – Ingen klub), Lewis Field (ENG – Ingen klub), Matt Hampson (ENG – Ingen klub), Craig Mahon (ENG – Ingen klub), Andrew Pearson (ENG – Ingen klub), Antoine Sibierski (FRA – Ingen klub), Aidan Kirkbride (ENG – Hyde – Gratis), Daniel Barrie (ENG – Hyde – Gratis), Lee Cattermole (ENG – Sunderland – £6 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Maynor Figueroa
RB – Mario Melchiot
CD – Titus Bramble
CD – Paul Scharner
RM – Michael Brown
LM – Charles N’Zogbia
DMC – Ben Watson / Hendry Thomas
AMC – Jordi Gomez
ST – Hugo Rodallega / AMC – Jason Koumas
ST – Jason Scotland / Hugo Rodallega

Man To Watch: Jason Scotland
Nøglespiller: Chris Kirkland
Overrated: Titus Bramble / Michael Brown
Underrated: Chris Kirkland
Young Gun: Scott Sinclair
Forgotten Man: Olivier Kapo

14. Stoke (Afvigelse: 14-18)
Træner: Tony Pullis (WAL)
Hjemmebane: Brittania Stadium (Kapacitet: 28,383)
Sidste sæsons placering: 12
Punchline: “Keep on truckin'”

En klub uden de helt store armbevægelser har været Stoke i dette transfervindue, dog har Tony Pullis udtrykt frustration over de manglende transferaktiviteter, men det er en anden historie.

Grundstammen på holdet er intakt, og er endda blevet forstærket af Dean Whiteheads ankomst fra Sunderland. Jeg har dog svært ved at se, at de skulle gentage sidste sæsons fremragende 12. plads. Midtbanen er efter min overbevisning blandt de svageste i PL, men et ganske solidt forsvar og to hyppige målscorere, i form af James Beattie og Ricardo Fuller, giver Stoke den afgørende kant til (formodentlig) endnu en sæson i PL.

Ikke så meget mere at sige til Stoke, der tager prisen som sommerens mest anonyme aktør på transfermarkedet.

Ind: Matthew Lund (ENG – Crewe – Kompensation), Ben Marshall (ENG – Crewe – Kompensation), Dean Whitehead (ENG – Sunderland – £3 mio.)

Ud: Vincent Pericard (FRA – Ingen klub), Jimmy Phillips (ENG – Ingen klub), Tom Thorley (ENG – Ingen klub), Marc Grocott (ENG – Ingen klub), Seyi Olofinjana (NIG – Hull – £3 mio.), Danzelle St Louis-Hamilton (ENG – Vauxhall – Lån), Ben Marshall (ENG – Northampton – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Danny Higginbotham
RB – Andy Griffin
CD – Abdoulaye Faye
CD – Ryan Shawcross
RM – Liam Lawrence
LM – Matthew Etherington / Danny Pugh
CM – Rory Delap
CM – Dean Whitehead
CM – Glenn Whelan / Amdy Faye
ST – James Beattie

Man To Watch: Danny Pugh
Nøglespiller: Thomas Sørensen
Overrated: Salif Diao
Underrated: Ryan Shawcross
Young Gun: Ryan Shawcross
Forgotten Man: Dave Kitson

15. Bolton (Afvigelse: 14-18)
Træner: Gary Megson (ENG)
Hjemmebane: Reebok Stadium (Kapacitet: 28,723)
Sidste sæsons placering: 13
Punchline: “Zat Knight – We’re having a laugh”

Med købet af Zat Knight røg Gary Megson lige en “notch down in my book”, og var det ikke for en stærk stamme bestående af Jussi Jääskeläinen, Gary Cahill, Matty Taylor og Kevin Davies kunne Bolton hurtigt blive indlemmet i en nådesløs nedrykningskamp.

Generelt har jeg ikke et specielt svagt punkt for “Boring Bolton”, og hvis jeg lod følelserne tale, røg de ned under stregen. Men gudskelov kan jeg sagtens være objektiv, og kan godt se, at der er andre kandidater, der har større chance for at ryge ned blandt de næstbedste.

Garderingerne ser dog svage ud, og især på højre midtbane kniber det, da de kvalitetsmæssigt ikke har en oplagt mand til at indtage pladsen. Derfor kunne Bolton godt ende som en overraskende nedrykker, men umiddelbart placerer jeg dem på en 15. plads pga. den førnævnte stærke grundstamme.

Ind: Sean Davis (ENG – Portsmouth – Gratis), Paul Robinson (ENG – WBA – Lån), Zat Knight (ENG – Aston Villa – £4 mio.), Sam Ricketts (WAL – Stoke – £2 mio.), Lee Chung-Yong (SYK – FC Seoul – £2.2 mio.)

Ud: Blerim Dzemaili (SCH – Torino – £1.6 mio.), James Sinclair (ENG – Ingen klub), Nathan Woolfe (ENG – Ingen klub), Robert Sissons (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Ricardo Gardner / Paul Robinson
RB – Gretar Steinsson / Sam Ricketts
CD – Zat Knight
CD – Gary Cahill
RM – Riga
LM – Matthew Taylor
DMC – Fabrice Muamba
CM – Sean Davis
ST – Johan Elmander
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Kevin Davies
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen
Overrated: Johan Elmander / Gavin McCann / Zat Knight (Er Zat Knight overhovedet vurderet…)
Underrated: Matthew Taylor
Young Gun: Mark Davies
Forgotten Man: Danny Shittu

Birmingham-City-256x256

16. Birmingham (Afvigelse: 15-18)
Træner: Alex McLeish (SKO)
Hjemmebane: St. Andrews Stadium (Kapacitet: 30,009)
Sidste sæsons placering: 2 i Championship
Punchline: “We’re here to stay…Hopefully…”

Sammen med Wolves har Blues for alvor været ude at handle ind, hvilket også er nødvendigt som oprykkere og potentielle nedrykningsfavoritter. Alex McLeish’s køb ser fornuftige ud, og især eksotiske Christian Benitez ligner en farlig mand i front, mens Joe Hart kommer til at spille en nøglerolle i kassen.

Rutinerede PL-kræfter som Kevin Phillips, Lee Carsley og Stephen Carr giver PL-debutanterne Scott Dann, Giovanny Espinoz, Christian Benitez og Roger Johnson den nødvendige skulder at læne sig opad i en sæson, der formodentlig kommer til at gå op ad bakke det meste af vejen.

Dog kan den store PL-rutine i truppen ligne redningsplanken for The Blues, og jeg spår dem til en solid sæson uden at være prangende.

Ind: Christian Benitez (ECU – Santos Laguna – £9 mio.), Giovanny Espinoza (ECU – Barcelona Sporting Club – £200.000), Joe Hart (ENG – Man City – Lån), Scott Dann (ENG – Coventry – £3.5 mio.), Roger Johnson (ENG – Cardiff – £5 mio.), Lee Bowyer (ENG – West Ham – Gratis), Barry Ferguson (SKO – Rangers – £1.25 mio.), James O’Shea (IRL – Galway – IOP), Gregory Vignal (FRA – Lens – Gratis)

Ud: Carlos Costly (HON – Belchatow – Lån retur), Stephen Kelly (IRL – Fulham – Gratis), Mehdi Nafti (TUN – Aris – Gratis), Radhi Jaidi (TUN – Ingen klub), Robin Shroot (NIR – Burton – Lån), Krystian Pearce (ENG – Peterborough – Lån), Kemy Agustien (HOL – AZ – Lån retur), Scott Sinclair (ENG – Chelsea – Lån retur), Michael McKerr (NIR – Oldham – Gratis), James McPike (ENG – Kettering – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – David Murphy
RB – Stephen Carr
CD – Scott Dann / Liam Ridgewell / Giovanny Espinoza
CD – Roger Johnson
RW – Sebastian Larsson
LW – James McFadden
CM – Damien Johnson
CM – Barry Ferguson / Lee Carsley
ST – Kevin Phillips / James McFadden
ST – Christian Benitez

Man To Watch: Christian Benitez
Nøglespiller: Joe Hart
Overrated: Barry Ferguson
Underrated: Joe Hart
Young Gun: James O’Shea
Forgotten Man: Garry O’Connor

Wolverhampton-Wanderers-256x256

17. Wolverhampton (Afvigelse: 15-19 )
Træner: Mick McCarthy (IRL)
Hjemmebane: Molineux Stadium (Kapacitet: 29,303)
Sidste sæsons placering: 1 i Championship
Punchline: “We’re howling loud so be afraid”

Ulvene fra Wolverhampton har haft gang i kontraktforhandlingerne denne sommer, hvor det er blevet til hele otte nye tilgange. Alle otte har endda potentialet til at bryde ind i startopstillingen, hvilket kan forstyrre samspillet spillerne imellem, men kan eventuelt også højne niveauet hos de eksisterende Wolves-spillere.

Personligt syntes jeg, at man skal holde øje med unge Richard Stearman, som jeg spår en stor karriere i fremtiden, mens det også bliver spændende at følge Michael Kightly, der tidligere har været jagtet af flere Premier League klubber. Forsvaret ligner det stærkeste led hos Wolves, hvor Ronald Zubar og Michael Mancienne er fremragende indkøb, mens Greg Halford måske ikke lige falder under den kategori grundet hans tidligere “meritter”.

Af en oprykker at være ser det dog okay ud på papiret, og derfor spår jeg Wolves til at overleve deres gensyn med Premier League især grundet et udmærket forsvar, men det bliver på et hængende hår.

Ind: Nenad Milijas (SER – Røde Stjerne Beograd – IOP), Marcus Hahnemann (USA – Reading – Lån), Marlon Harewood (ENG – Aston Villa – Lån), Andrew Surman (ENG – Southampton – £1.2 mio.), Greg Halford (ENG – Sunderland – £2 mio.), Kevin Doyle (IRL – Reading – £6.5 mio.), Ronald Zubar (GLP – Marseille – £2.5 mio.), Michael Mancienne (ENG – Chelsea – Lån)

Ud: Stephen Gleeson (ENG – Milton Keyes Dons – IOP), Darren Potter (ENG – Sheffield Wednesday – IOP), Matt Bailey (ENG – Ingen klub), Lewis Gobern (ENG – Milton Keyes Dons – Gratis), Alex Melbourne (ENG – Ingen klub)

Formodet Startopstilling:

GK – Wayne Hennessey / Marcus Hahnemann
LB – Richard Stearman
RB – Greg Halford
CD – Christophe Berra / Michael Mancienne
CD – Ronald Zubar / Jody Craddock
RM – Michael Kightly
LM – Nenad Milijas
CM – Andrew Surman / David Edwards
CM – Karl Henry
ST – Kevin Doyle
ST – Sylvain Ebanks-Blake

Man To Watch: Michael Kightly
Nøglespiller: Kevin Doyle
Overrated: Greg Halford
Underrated: Richard Stearman
Young Gun: Richard Stearman
Forgotten Man: Darren Ward

18. Portsmouth (Afvigelse: 16-19)
Træner: Paul Hart (ENG) (NY)
Hjemmebane: Fratton Park (Kapacitet: 20,688)
Sidste sæsons placering: 14
Punchline: “We’re fucked”

Uha, uha, Pompey! Efter at have placeret dem som outsider i sidste sæson (hvilket ikke var i nærheden af at holde stik! Props til mig…), ligner det en rigtig svær sæson for den, i PL-sammenhæng, urutinerede manager Paul Hart i den kommende. Indenfor det seneste halve år er profilerne Peter Crouch, Jermain Defoe, Sean Davis og Glen Johnson blevet shanghaiet af PL rivaler (samt Lassana Diarra til Madrid), mens det har knebet en smule med at finde afløsere. Derudover er Sylvain Distin rygtet væk, og ham kan sydkystens fodboldstolthed slet ikke undvære. Flere problemer opstod i sidste uge, da utilpassede Niko Kranjcar annoncerede, at han forlader Pompey næste sommer, hvilket heller ikke just gavner moralen hos de blå fra Fratton Park.

Paul Hart har trods økonomiske problemer hentet en mindre flok spillere ganske gratis, men ingen af disse (Finnan, Mokoena, Piquionne, Niemi) ligner Top 10 materiale, snarere tværtimod. Desuden er Hart ude efter rædderlige Danny Shittu og den ringeste defensive midtbanespiller i gamet, Gavin McCann, så træneren satser tydeligvis på at blive fyret hurtigst muligt.

Portsmouth har dog (måske) fået ny formand i skikkelse af milliardæren Sulaiman Al-Fahim. Formandsskiftet er på tredje måned i gang med at blive forhandlet, hvilket godt kan give bange anelser på sydkysten. Hvis formandsskiftet bliver en realitet inden 1. september, skal Al-Fahim ud og spendere sine millioner på tiltrængte spillere. Hvis ikke det sker, kan sydkystens svar på Newcastle i denne sæson godt tænkes at forlade det fine selskab, hvilket jeg også spotter i min blanke krystalkugle hjemme på stuebordet.

Ind: Aaron Mokoena (SAF – Blackburn – Gratis), Steve Finnan (IRL – Espanyol – Gratis), Frederic Piquionne (FRA – Lyon – Lån), Antti Niemi (FIN – Ingen klub – Gratis)

Ud: Glen Johnson (ENG – Liverpool – £17 mio. inklusive £7 mio. gæld til Pool fra Crouch-skiftet), Djimi Traore (MLI – Monaco – Gratis), Joe Collins (ENG – Ingen klub), Sean Davis (ENG – Bolton – Gratis), Noe Pamarot (FRA – Ingen klub), Glen Little (ENG – Sheffield United – Gratis), Jerome Thomas (ENG – Ingen klub), Lauren (CAM – Ingen klub), Andre Blackman (ENG – Bristol City – Gratis), Armand Traore (FRA – Arsenal – Retur fra lån), Peter Crouch (ENG – Tottenham – £9 mio.), Arnold Mvuemba (FRA – Lorient – Lån), Andrea Mbuyi-Mutombo (BEL – Standard Liege – Gratis), Ryan Gazet du Chattelier (ENG – Weymouth – Lån), Callum Reynolds (ENG – Luton – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – David James
LB – Nadir Belhadj
RB – Steve Finnan
CD – Younes Kaboul
CD – Sylvain Distin
RM – John Utaka
LM – Niko Kranjcar
DMC – Aaron Mokoena / Hayden Mullins
CM – Papa Bouba Diop
ST – Frederic Piquionne
ST – Dave Nugent

Man To Watch: Frederic Piquionne
Nøglespiller: David James
Overrated: John Utaka
Underrated: Nadir Belhadj
Young Gun: Marc Wilson….
Forgotten Man: Linvoy Primus

burnley-fc

19. Burnley (Afvigelse: 17-20)
Træner: Owen Coyle (IRL)
Hjemmebane: Turf Moor (Kapacitet: 22,546)
Sidste sæsons placering: 5 i Championship (Vandt play-off finalen)
Punchline: “The Beast has arrived”

Som et mandskab der kun kan overraske, dukkede Burnley op og snuppede den tredje oprykningsplads efter en finalesejr over et svagt Sheffield United-mandskab. Owen Coyle er for alvor blevet kult i Burnley, og hans popularitet blev ikke mindre, da han afviste sin favoritklub, Celtic og chancen for Champions League bold, tidligere på sommeren.

Der venter dog Coyle og hans upåagtede mandskab en særdeles svær opgave blandt de bedste på trods af en overraskende sejr over Man U i sæsonens anden kamp. Burnley spillede dog friskt til i den forgangne sæson, da de bl.a. sendte Fulham, Arsenal og Chelsea ud af FA cup’en, og fordi forventningerne er så lave til Burnley, kan de godt overraske eksperterne i deres første sæson blandt de bedste. Trupmæssigt udgør de dog ingen trussel på papiret, da det er lutter Championship navne, der præger holdkortet. Men som sagt, kan deres chance være, at alle (inkl. denne blog) undervurderer underdogs’ene fra Burnley, og hvem elsker ikke en god underdog story?

Jeg ser i hvert fald frem til at følge dem i PL og hepper dem frem i alle kampe med undtagelse af et par stykker mod nogle velkendte hvidklædte spillere med kælenavnet, The Cottagers.

Ind: Steven Fletcher (SKO – Hibernian – £3 mio.), David Edgar (CAN – Newcastle – Kompensation), Tyrone Mears (JAM – Derby – £500.000), Brian Easton (SKO – Hamilton – £350.000), Richard Eckersley (ENG – Man Utd – Kompensation), Fernando Guerrero (ECU – Indepediente del Valle – Lån), Andre Bikey (CAM – Reading – £2.8 mio.)

Ud: Gabor Kiraly (UNG – 1860 München – Gratis), Steve Jones (ENG – Walsall – Gratis), Alan Mahon (IRL – Tranmere – Gratis), Alex MacDonald (SKO – Falkirk – Lån), Besart Berisha (ALB – Bielefeld – £75.000)

Formodet Startopstilling

GK – Brian Jensen
LB – Christian Kalvenes / Graham Alexander
RB – Tyrone Mears
CD – Steven Caldwell
CD – Clarke Carlisle
RM – Wade Elliott / Chris Eagles
LM – Robbie Blake
CM – Joey Gudjonsson / Andre Bikey
CM – Kevin McDonald / Chris McCann
ST – Martin Paterson
ST – Steven Fletcher

Man To Watch: Steven Fletcher
Nøglespiller: Brian Jensen
Overrated: Joey Gudjonsson
Underrated: Chris Eagles
Young Gun: Kevin McDonald
Forgotten Man: Remco van der Schaaf

20. Hull (Afvigelse: 18-20)
Træner: Phil Brown (ENG)
Hjemmebane: KC Stadium (Kapacitet: 25,404)
Sidste sæsons placering: 17
Punchline: “Spray tan anyone?”

Hulls kontroversielle manager, Phil “Fake Tan” Brown, skabte sidste år et orange storhold i svøb bestående af oldinge og manglende talent (Og alligevel slog de os to gange…..), og har haft væsentlige problemer med at lokke nye folk til det midtengelske til en ny legendarisk sæson. Dog har Brown af en eller anden forunderlig grund fået lokket talentfulde Jozy Altidore til klubben, hvilket på papiret virker som et højst fornuftigt lån. Om Phil Brown uddeler  gratis spray tan kort til nye spillere melder historien intet om, men Altidore kunne, efter min kyndige mening, sagtens have valgt en mere hensigtsmæssig destination.

Indtil videre er profilen Michael Turner stadig at finde på K(F)C Stadium, og den eneste mærkbare afgang er højrebacken Sam Ricketts, der er skiftet til Gary Megsons Bolton. Irske Stephen “Mad Dog” Hunt virker, ligesom Altidore, også som en fornuftig tilgang, men det er stadig en gang tynd hønsekødssuppe, der foreligger Hulls hjemmebanepublikum. Funnyman Bullard er stadig at finde på skadeslisten efter sin katastrofale debut, der endte efter 30 minutter, og ikke engang han, eller playmaker Geovanni, kan redde denne synkende skude.

Brown skal finde på andet end offentlig rundkredspædagogik, hvis Hull skal overleve den svære anden sæson i Premier League. I for once tror ikke på Brown og hans højst tvivlsomme kompetencer indenfor mandskabsbehandling, og derfor er de placeret i Premier Leagues røvHull(!)

Ind: Steven Mouyokolo (FRA – Boulogne – IOP), Seyi Olofinjana (NIG – Stoke – £3 mio.), Jozy Altidore (USA – Villarreal – Lån), Stephen Hunt (IRL – Reading – IOP), Kamel Ghilas (ALG – Celta Vigo – £1.7 mio.)

Ud: Dean Windass (ENG – Darlington – Gratis), Ryan France (ENG – Sheffield United – Gratis),  Michael Bridges (ENG – Ingen klub), John Welsh (ENG – Tranmere – Gratis), James Bennett (ENG – Darlington – Gratis), Joe Lamplough (ENG – Ingen klub), Matthew Plummer (ENG – Darlington – Gratis), Tom Woodhead (ENG – Ingen klub), Wayne Brown (ENG – Leicester – IOP), Sam Ricketts (WAL – Bolton – £2 mio.)

Formodet Startopstilling

GK – Boaz Myhill / Matt Duke
LB – Kevin Kilbane
RB – Bernard Mendy
CD – Kamil Zayatte / Anthony Gardner
CD – Michael Turner
RM – Richard Garcia
LM – Stephen Hunt
CM – George Boateng / Seyi Olofinjana
CM – Jimmy Bullard
AMC – Geovanni
ST – Daniel Cousin / Caleb Folan / Jozy Altidore

Man To Watch: Jozy Altidore
Nøglespiller: Michael Turner / Jimmy Bullard
Overrated: Daniel Cousin
Underrated: Michael Turner
Young Gun: Jozy Altidore
Forgotten Man: Jimmy Bullard

Sæson-Optakt!

Denne weekend skydes sæson 2008/09 i verdens bedste liga, den engelske Premier Leauge, igang, og jeg er selvfølgelig med på sidelinjen under hele sæsonen. Derfor bringer jeg nu en lille sæsonoptakt til den kommende sæson, og det skal da understreges, at dette er mine meninger, og at de ikke skal tages så tungt:-)

Desuden er transfervinduet ikke lukket i endnu, og det er muligt, at nogle af klubberne henter spillere, som forbedrer deres chancer for en højere placering, ligesom det kan forringe deres chancer, hvis nøglespillere forsvinder den anden vej.

Mine forudsigelser ser således ud:

1. Manchester United (Afvigelse: 1-2)
Træner: Alex Ferguson (SKO)

Det har været småt med aktivitet på transfermarkedet for mægtige United denne sommer, og bortset fra en evigt-kørende saga med Christiano Ronaldo, har der heller ikke været optakt til, at nogle af de bærende spillere skulle forlade Manchester.

Manchester United mønstrer derfor nøjagtigt det samme hold som i vejen mod succes i sidste sæson, og det er sådan set også hovedgrunden til, at jeg placerer dem som nummer 1. Spørgsmålstegnet er Christiano Ronaldo, og om alle rygterne har influeret ham negativt, men man har jo set ham have et stort pres på sig før (Efter EM 2004), hvor han så bare har været endnu bedre end tidligere. Only time will tell om Real Madrid-rygterne har påvirket ham negativt.

Forsvaret ser særdeles stærkt ud i midterforsvaret, hvor store stærke Nemanja Vidic, efter min overbevisning, var den bedste centrale forsvarsspiller i sidste sæson. Ved siden af ham holder hans ligeledes stærke makker til i form af Rio Ferdinand, og så er det spændende om brokrøv Gary Neville erobrer sin højreback-plads tilbage fra Wes Brown.

På den ene wing holder Ronaldo til, men hvem overtager den anden? Nani, Park og Giggs får sikkert alle en del kampe i løbet af sæsonen, og det er da ikke helt dårligt for Ferguson, at han har tre så gode spillere at vælge imellem, selvom Giggs er på vej mod sin karrieres efterår (Eller vinter)… Hargreaves kan vel også flyttes ud på kanten, selvom det måske ikke er den mest hensigtsmæssige løsning..

I front kan Rooney og Tevez få en konkurrent i form af Dimitar Berbatov, hvis rygterne taler sandt, og så kan Ferguson mønstre tre internationale topspillere til to pladser med skadesplagede Louis Saha som solid back-up.

Det bliver tæt i toppen, men Manchester United tager, efter min mening, førstepladsen endnu engang.

Ind: Davide Petrucci (ITA – Roma – 200.000 £)

Ud: Gerard Pique (SPA – Barcelona – IOP*), Kieran Lee ( ENG – Oldham – Gratis), Chris Eagles (ENG – Burnley – 1 mio. £)

**Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Wes Brown
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Park Ji-Sung / Nani
LM – Christiano Ronaldo
DMC – Michael Carrick / Owen Hargreaves
AMC – Paul Scholes / Anderson
ST – Wayne Rooney
ST – Carlos Tevez

Man To Watch: Nani
Nøglespiller: Christiano Ronaldo

2. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Luiz Felipe Scolari (BRA) (Ny)

Scolari og Chelsea – En vindende kombination? Det er tvivlsomt, men de udgør formodentlig stadig en stor trussel til førstepladsen. Scolari er en rutineret herre, og med købene af Deco og Bosingwa har han en kerne af portugisere, som han har trænet på den internationale scene. Dette kendskab til spillermaterialet gør, at Scolaris start i klubben måske ikke bliver så eksperimenterende, i forhold til hvis det var en anden manager.

Chelski har ellers beholdt de fleste stamspillere, hvor kun den forholdsvis faste mand i startopstillingen, Claude Makelele, er et betydeligt tab. Franskmanden var dog ved at være gammel i gårde, og han kan nu nyde sine resterende år i hjemlandet Frankrig.

Spørgsmålstegnet er måske i angrebet, hvor der har været meget ballade om Drogba, som ikke har vist prangende form i 2008. Som backup har Scolari hurtige Anelka, som heller ikke har haft sit bedste år, og resten af reserverne har enten set bedre tider (Shevchenko) eller har ikke den fornødne kvalitet (Sinclair, Di Santo). Salomon Kalou kan dog også spille angriber, men bliver højst sandsynligt mest brugt som wing.

På den boomende midtbane har brasilianske Scolari flere klassespillere at vælge imellem. Deco, Lampard, Ballack, Malouda, J.Cole, Kalou, Wright-Phillips, Mikel og Essien skal alle slås for at komme på holdet, og Scolari har da lidt af en opgave med mandskabsbehandlingen, hvis alle skal være tilfredse.

Foran stærke Petr Cech ligner midterforsvaret sig selv med Carvalho og Terry som førstevalg med Alex som en stærk back-up, mens man ude på back-pladserne mønstrer førnævnte Bosingwa og engelske Ashley Cole med Paulo Ferreira og Wayne Bridge stående i kulissen.

Et stærkt mandskab kan Chelsea uden tvivl mønstre, men kan Scolari få det til at fungere i det engelske, og er det virkelig muligt at holde alle disse verdensklassespillere glade og tilfredse?

Ind: Jose Bosingwa (POR – Porto – 16 mio. £), Deco (POR – Barcelona – 8 mio. £)

Ud: Tal Ben Haim (ISR – Manchester City – 6 mio. £), Ben Sahar (ISR – Portsmouth – Lån), Hernan Crespo (ARG – Ingen Klub), Slobodan Rajkovic (SER – Twente – Lån), Steve Sidwell (ENG – Aston Villa – 5 mio. £), Claude Makelele (FRA – Paris St. Germain – Gratis), Khalid Boulahrouz (HOL – Stuttgart – IOP), Harry Worley (ENG – Leicester – Gratis), Ryan Bertrand (ENG – Norwich – Lån), Jimmy Smith (ENG – Sheffield Wednesday – Lån), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa
CD – Ricardo Carvalho
CD – John Terry
RM – Shaun Wright-Phillips / Salomon Kalou
LM – Joe Cole / Florent Malouda
DMC – Michael Essien
AMC – Michael Ballack
AMC – Deco / Frank Lampard
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Deco
Nøglespiller: Petr Cech

3. Liverpool (Afvigelse: 3-4)
Træner: Rafa Benitez (SPA)

Boring Liverpool er ikke specielt kendt for sprudlende spil og festfyrværkeri, og det skal vi formodentlig heller ikke forvente denne sæson. Men Rafa Benitez har handlet godt ind i dette vindue, og har desuden holdt på alle stamspillerne i klubben.

Det altoverskyggende indkøb er naturligvis den irske humørspiller Robbie Keane fra Spurs, mens Andreas Dossena ankom lidt mere diskret fra italienske Udinese. Keane vil sammen med, ligaens bedste angriber, Fernando Torres udgøre Premier Leagues farligste duo og score et hav af mål for The Reds, og de to angribere er nøglen til succes for Benitez i denne sæson.

I midterforsvaret kan Benitez rotere mellem Carragher, danske Agger og slovakiske Skrtel, mens Dossena/Aurelio på venstre og Arbeloa/Finnan på højre udgør alternativerne på back-pladserne, hvor Carragher også kan rykkes ud.

Midtbanemæssigt ser det også ganske fornuftigt ud med kaptajn Gerrard som urørlig og med enten Xabi Alonso eller den noget tamme Javier Mascherano som defensiv midtbanekrumtap. På kanterne ser jeg Liverpools største problem, da Ryan Babel har et lavt bundniveau og Dirk Kuyt arbejder solen sort, men har teknik som en tibetansk bjergged. På bænken sidder engelske Pennant og israelske Benayoun, og jeg undrer mig især over, at Benayoun ikke spiller mere fast.

Men breddemæssigt ser det bedre ud for Liverpool end for rivalerne fra Arsenal, og derfor placerer jeg dem på tredjepladsen.

Ind: Robbie Keane (IRL – Tottenham – 20.3 mio. £), Philipp Degen (SCH – Dortmund – Gratis), Andrea Dossena (ITA – Udinese – IOP), Diego Cavaleri (BRA – Palmeiras – IOP), Emmanuel Mendy (SPA – Murcia – IOP), David Ngog (FRA – Paris St. Germain – IOP), Vincent Lucas Weijl (HOL – AZ Alkmaar – IOP), Nikola Saric (DAN – Herfølge – IOP), Zsolt Pölöskei (UNG – MTK – Tilbage Fra Lån)

Ud: John Arne Riise (NOR – Roma – 3.96 mio. £), Harry Kewell (AUS – Galatasaray – Gratis), Anthony Le Tallec (FRA – Le Mans – IOP), Peter Crouch (ENG – Portsmouth – 11 mio. £), Scott Carson (ENG – West Brom – 3.25 mio. £), Danny Guthrie (ENG – Newcastle – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Andrea Dossena
RB – Jamie Carragher / Alvaro Arbeloa
CD – Daniel Agger
CD – Martin Skrtel / Jamie Carragher
RM – Dirk Kuyt
LM – Ryan Babel
DMC – Javier Mascherano / Xabi Alonso
AMC – Steven Gerrard
ST – Robbie Keane
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Robbie Keane
Nøglespiller: Fernando Torres

4. Arsenal (Sorry noppen & kvigbugge – Håber på i ender højere – I det mindste har jeg da placeret Spurs på en lidet flatterende 7. plads;-)) (Afvigelse: 3-4)
Træner: Arséne Wenger (FRA)

Jeg har altid haft et ømt punkt for Arséne Wenger og den spillestil, som han implementerer i Arsenal, men har alligevel (Med blødende hjerte) valgt at gøre dem til taberen i den tætte top 4. Ud af klubben er gået en af sidste sæsons helt store spillere, i form af Mathieu Flamini, og det er nu op til enten Abou Diaby eller Denilson at overtage franskmandens centrale plads på holdet ved siden af den imponerende Cesc. Et gennembrud til en af disse spillere lægger måske i kortene, medmindre Wenger henter en ny spiller ind inden den 1. september.

På midtbanen har Arsenal afskibbet Aliaksandr Hleb, hvilket jeg ser som et positivt træk af Wenger, da Hleb ikke imponerede mig i sidste sæson, hvor han virkede ved siden af sig selv især det sidste halve år. Ind i stedet er kommet den unge entutiastiske tekniker Samir Nasri som et frisk pust på højrekanten, og jeg glæder mig til at følge den unge Nasri. Arsenal håber, at skadesplagede Tomás Rosický vil vende tilbage til topformen i løbet af sæsonen, og hvis tjekken kan holde sig skadesfri, ser det ikke helt dårligt ud frem ad banen. Indtil da vil lille Theo Walcott prøve at gribe en længe ventet chance i startopstillingen.

Angrebsmæssigt udgør den ligeledes skadesplagede Robin van Persie og Emmanuel Adebayor en til tider dødensfarlig duo. Adebayor har fået styr på kontraktforholdene, og The Gunners vil håbe, at han kan finde formen igen efter en svagere periode i slutningen af sidste sæson.

I forsvaret styrer almighty Kolo Touré stadig med kaptajn Gallas ved sin side, men hvis en af disse pludseligt bliver skadet, har de kun Senderos som oplagt afløser, hvilket er lidt af en chance at tage, selvom det rakte til en tredjeplads sidste sæson. Touré har dog ikke en African Nations Cup denne sæson, hvilket er en kærkommen gave til Arsené Wenger. På back-pladserne er det ren autobahn med offensivt-indstillede Clichy og Sagna, hvilket er et stærkt våben i kampen om mesterskabet.

Succes afhænger for Arsenal i høj grad af, om Denilson eller Diaby kan føre Flaminis arv videre på den defensive midtbane, om Adebayor kommer tilbage i topform og om porcelænsspillere som van Persie og Rosický kan holde en hel sæson. Bredden hos toprivalerne er dog større, og derfor tvivler jeg på en top 2 placering for The Gunners.

Ind: Aaron Ramsey (WAL – Cardiff – 5 mio. £), Samir Nasri (FRA – Marseille – IOP), Carlos Vela (MEX – Osasuna – Tilbage Fra Lån), Amaury Bischoff (POR – Werder Bremen – IOP)

Ud: Aliaksandr Hleb (HVI – Barcelona – 11.8 mio. £), Mathieu Flamini (FRA – Milan – Gratis), Jens Lehmann (TYS – Stuttgart – Gratis), Gilberto (BRA – Panathinaikos – IOP), Kerrea Gilbert (ENG – Leicester – Lån), Pedro Botelho (BRA – Salamanca – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Kolo Touré
CD – William Gallas
RM – Samir Nasri
LM – Tomás Rosický / Theo Walcott
CM – Abou Diaby / Denílson
CM – Cesc Fábregas
ST – Emmanuel Adebayor
ST – Robin van Persie / Eduardo

Man To Watch: Samir Nasri
Nøglespiller: Cesc Fábregas

5. Aston Villa (Afvigelse: 5-9)
Træner: Martin O’Neill (NIR)

Efter at have overrasket i sidste sæson med en fornem 6. plads, venter der nu Martin O’Neill en stor opgave med at overgå eller bare forsvare sidste års placering.

Villa er anseeligt styrket på målmandsposten, hvor bundsolide Brad Friedel har afløst ustabile Scott Carson. Den evigt unge Friedel er stadig blandt de bedste målmænd i ligaen, og har fået sig en amerikansk landsmand som reserve i form af Brad Guzan.

Ingen nævneværdige folk er forsvundet ud af døren på nær svenske Olof Mellberg, og man kan bolstre en stærk offensiv med lyngurtige Agbonlahor og norske John Carew som frontløbere med Ashley Young, som manden der støber kuglerne. Steven Sidwell er formodentlig hentet ind til den centrale midtbane og skal ligge og tage kampene sammen med det omvandrende frispark Nigel Reo-Coker.

I forsvaret er slidstærke Olof Melberg, som sagt, væk, og det er nu op til målfarlige Martin Laursen og nyindkøbene Shorey, Cuellar og Young at holde modstanderne fra Friedels net. Tre ud af fire er nye folk, og det kan skabe problemer for Villas forsvar (Dog ikke så mange i forhold til, hvis Zat Knight var fast mand), og de skal håbe på endnu en stærk sæson fra den amerikanske ankermand Friedel. Udover at et helt nyt forsvar skal spilles ind, lægges alt uroen omkring Gareth Barry, så det er ikke en sikker forfatter, der placerer dem på en femteplads.

Ind: Curtis Davies (ENG – West Brom – IOP), Steve Sidwell (ENG – Chelsea – 5 mio. £), Brad Friedel (USA – Blackburn – 2 mio. £), Nicky Shorey (ENG – Reading – IOP), Brad Guzan (USA – Chivas USA – IOP), Luke Young (ENG – Middlesbrough – 6 mio. £), Carlos Cuellar (SPA – Rangers – 7.8 mio. £)

Ud: Patrik Berger (CZH – Sparta Prag – Gratis), Thomas Sørensen (DAN – Stoke – Gratis), Luke Moore (ENG – West Brom – 3 mio. £), Olof Mellberg (SVE – Juventus – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Nicky Shorey
RB – Luke Young
CD – Carlos Cuellar
CD – Martin Laursen
RM – Ashley Young
LM – Gareth Barry
CM – Nigel Reo-Coker
CM – Steven Sidwell / Stilian Petrov
ST – John Carew
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Carlos Cuellar
Nøglespiller: Brad Friedel

6. Portsmouth (Afvigelse: 5-9)
Træner: Harry Redknapp (ENG)

Godt nok gik Sylvain Distin ud forleden og udtalte, at Portsmouth skulle være heldige for at ende i top 6, hvis ikke der kom flere forstærkninger på bordet, og jeg er da nogenlunde enig, men er åben for en overraskelse fra Pompey og placerer dem på den sjetteplads, som Distin ikke tror på.

Redknapp har handlet ganske fornuftigt ind med købene af bønnestage Peter Crouh og unge Younes Kaboul som de mest profilerede. Crouch går straks ind og former et Hans-og-Bønnestagen angreb med lille Jermaine Defoe, hvilket skulle kunne udmønte i en del mål. På bænken sidder lejede Ben Sahar og rutinerede Nwankwo Kanu, som begge også vil få en del spille-minutter i det offensive.

Kaboul skal slås med Distin om en startplads ved siden af kaptajn Sol Campbell, og ved deres side har de temperamentsfulde Glen Johnson og den hensvindne Hermann Hreiðarsson, der nok må betegnes som Pompeys svageste led.

Midtbanen ser ganske habil ud, selvom Redknapp har mistet elegantieren Sulley Muntari, som er fortrukket til Italien og portugisiske Pedro Mendes, der er taget nordpå. Diarra og Bouba Diop udgør en bomstærk central akse med kroatiske Kranjcar og hurtige Otaka på kanterne.

Pompeys problem kan blive kvaliteten af reserverne til kanterne, hvor klubben ikke har nogle oplagte erstatninger for det stærke makkerpar Kranjcar og Utaka. Desuden er venstreback Hreiðarsson ikke noget kid mere med sine 34 år, og reserven Djimi Traore har ikke den fornødne kvalitet. Dog ligner det endnu en godkendt sæson af Pompey i den stærke kamp om pladserne uden for top 4.

Ind: Peter Crouch (ENG – Liverpool – 11 mio. £), Ben Sahar (ISR – Chelsea – Lån), Glen Little (ENG – Reading – Gratis), Omar Koroma (GAM – Banjul Hawks – IOP), Younes Kaboul (FRA – Tottenham – 5 mio. £), Jerome Thomas (ENG – Charlton – Lån)

Ud: Sulley Muntari (GHA – Internazionale – IOP), Pedro Mendes (POR – Rangers – 3 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – David James
LB – Hermann Hreiðarsson
RB – Glen Johnson
CD – Younes Kaboul / Sylvain Distin
CD – Sol Campbell
RM – John Utaka
LM – Niko Kranjcar
DMC – Lassana Diarra
CM – Papa Bouba Diop
ST – Peter Crouch
ST – Jermaine Defoe

Man To Watch: Peter Crouch
Nøglespiller: David James

7. Tottenham (Afvigelse: 5-9)
Træner: Juande Ramos (SPA)

Spurs har haft godt gang i svingdøren i løbet af sommeren. Af nævneværdige spillere ud af klubben, kan nævnes klassespiller Robbie Keane, Steeeeeed Malbranque, finske Teemu Tainio, hidsigprop Pascal Chimbonda, stagnerende Paul Robinson og franske Younes Kaboul.

I indbakken er havnet den lille kroatiske tekniker Luka Modric, mexicanske Giovani Dos Santos, den flyvende Gomes og den nye benævnte “Beckham” David Bentley. Efter at have set mange af Barcelonas kampe i sidste sæson, mener jeg ikke, at Dos Santos vil være en direkte forstærkning, men vil fungere bedre som en joker på bænken ligesom i Barcelona. Dog kan Ramos vælge at placere teenageren på venstrekanten, hvor Aaron Lennon ligner manden, han skal kæmpe med om pladsen. Bentley er en væsentlig styrkelse på højrekanten, mens det bliver spændende at se, om Modric kan komme helskindet igennem en sæson over for betonforsvarsspillere og hårdtspillende defensive midtbanespillere.

I mål er jeg ikke helt sikker på, om Gomes er så meget anderledes end Paul Robinson, da brasilianeren også har det med at være en smule flyvsk… Men underholdende er han da i hvert fald, og han står da nogle brandkampe ind i mellem. Det ligner lidt en status quo på transfermarkedet for Tottenham, der dog helt sikkert ender højere end sidste sæsons 11. plads, nu hvor Juande Ramos har fået tid til at tilpasse sig det engelske og sætte sit præg på truppen. Dog kan et eventuelt køb af Andrey Arshavin være guld værd (Eller i hvert fald en 5-6.plads) for Spurs, men prisen har indtil afskrækket London-klubben.

Dog kan det hurtigt gå den forkerte vej, hvis de, som rygterne siger, sælger Dimitar Berbatov til Man U. Men i tilfælde af dette, er jeg overbevist om, at Ramos går på jagt efter en angriber i hjemlandet Spanien. De næste godt 15 dage vil vi sikkert blive en del klogere.

Ind: Luka Modric (KRO – Dinamo Zagreb – 16.6 mio. £), Giovani Dos Santos (MEX – Barcelona – 4.7 mio. £), John Bostock (ENG – Crystal Palace – 700.000 £), Paul-Jose Mpoku (CON – Standard Liege – IOP), Mirko Ranieri (ITA – Perugia – IOP), David Bentley (ENG – Blackburn – 17 mio. £), Cesar Sanchez (SPA – Zaragoza – 150.000 £), Gomes (BRA – PSV Eindhoven – IOP)

Ud: Robbie Keane (IRL – Liverpool – 20.3 mio. £), Simon Dawkins (ENG – Leyton Orient – Lån), Paul Robinson (ENG – Blackburn – 3.5 mio. £), Pascal Chimbonda (FRA – Sunderland – IOP), Teemu Tainio (FIN – Sunderland – IOP), Anthony Gardner (ENG – Hull – 2.5 mio. £), Radek Cerny (CZH – Queens Park Rangers – Gratis), Joe Martin (ENG – Blackpool – IOP), Tommy Forecast (ENG – Southampton – IOP), Leigh Mills (ENG – Brentford – Lån), Steed Malbranque (FRA – Sunderland – IOP), Younes Kaboul (FRA – Portsmouth – 5 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – Gomes
LB – Gareth Bale / Gilberto / Lee Young-Pyo
RB – Alan Hutton
CD – Ledley King
CD – Jonathan Woodgate
RM – David Bentley
LM – Giovani Dos Santos / Aaron Lennon
CM – Didier Zokora
CM – Jermaine Jenas
AMC – Luka Modric
ST – Dimitar Berbatov

Man To Watch: Luka Modric
Nøglespiller: Dimitar Berbatov (Hvis han forbliver.. Ellers Jonathan Woodgate)

8. Manchester City (Afvigelse: 5-9 )
Træner: Mark Hughes (WAL) (Ny)

Jeg placerer Manchester City på ottendepladsen, selvom jeg er bevidst om alt det ballade, der er i øjeblikket omkring ejer Thaksin Shinawatra og hans kriminelle fortid i Thailand. Rygter kører endda på, at Mark Hughes vil forlade posten som manager pga. uroen i baglandet. Vanvittig udvikling i Manchester efter, at Man City tilhængerne forholdt sig optimistiske op til denne sæson.

Men hvis roen falder over City inden sæsonstart (Hvilket praktisk taget er umuligt..), og hvis Mark Hughes får ro til at udfylde sin rolle, kan City meget vel ende højere end 8.pladsen. Men de skal vise mere, end hvad de gjorde mod imponerende FC Midtjylland i UEFA-cuppen.

Mandskabsmæssigt har Hughes ryddet op i truppen og en masse dødvægt er forsvundet (Samaras, Mpenza, Isaksson osv.), mens den walisiske manager har smadret den hidtidige transferrekord med købet af brasilianske Jô. Desuden er solide (og lidt gumpetunge) Tal Ben Haim hentet hos Chelski, som dog ser ud til at affinde sig som tredjevalg efter kaptajn Richard Dunne og unge Micah Richards.

På midtbanen styrer angrebsivrige Martin Petrov venstrekanten med brasilianske Elano i den centrale akse sammen med flittige Michael Johnson, og på højrekanten er måske Citys svageste led repræsenteret i form af excentriske Stephen Ireland. Mod FCM brillierede Man City dog ved ikke at have en højre midtbane!

Jô og den tidligere så målfattige Benjani udgør en farlig frontkæde med italienske Rolando Bianchi, unge Daniel Sturridge, skildpadden Felipe Caicedo, skadesplagede Valeri Bojinov og den ufarlige hurtigløber Darius Vassell siddende klar i kulissen.

Det eneste problem for City (udover den interne uro) kan blive bredden på midtbanen, hvor oldnordiske Dietmar Hamann har set bedre dage og navne som Dickson Etuhu, Nery Castillo og hårdtarbejdende Gelson Fernandes ikke just udgør nogen større fare for modstanderne.

Ind: Jo (BRA – CSKA – IOP), Tal Ben Haim (ISR – Chelsea – 6 mio. £)

Ud: Sun Jihai (KIN – Sheffield United – Gratis), Paul Dickov (SKO – Ingen Klub), Emile Mpenza (BEL – Ingen Klub), Andreas Isaksson (SVE – PSV Eindhoven – IOP), Geovanni (BRA – Hull – Gratis), Georgios Samaras (GRÆ – Celtic – IOP), Ashley Grimes (ENG – Millwall – IOP), Garry Breen (IRL – Hereford – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – Javier Garrido / Tal Ben Haim
RB – Vedran Corluka
CD – Richard Dunne
CD – Micah Richards
RM – Stephen Ireland
LM – Martin Petrov
DMC – Michael Johnson
AMC – Elano
ST – Jô
ST – Benjani

Man To Watch: Jô
Nøglespiller: Micah Richards

9. Everton (Afvigelse: 6-11)
Træner: David Moyes (SKO)

En meget skuffende sommer er ved at rinde ud for The Toffees, og Everton’s loyale fans står en smule uforstående tilbage. “Hvor er ambitionerne?”, kan de nok spørge sig selv, for Bill Kenwright, David Moyes og de andre høje herrer i Beatles-byen har ikke hentet en eneste ny spiller til klubben (foreløbigt).

Andy Johnson og Manuel Fernandes har forladt klubben sammen med en del perifere førsteholdsspillere, og Evertons trup er nu særdeles tyndt besat med omkring 15-16 spillere til startopstillingen plus en flok unge talenter.

Rygter har svirret omkring et nærliggende skifte til Everton for Sporting Lissabons portugisiske midtbanekreatør João Moutinho samt Manchester Citys Michael Johnson, men intet er blevet realiseret endnu, og trods en stærk startellever, kan det blive en skuffende sæson for de blå fra Everton, hvis ikke der sker noget på transfer-fonden inden længe.

Ind:

Ud: Lee Carsley (ENG – Birmingham – Gratis), Thomas Gravesen (DAN – Celtic – Tilbage Fra Lån), Stefan Wessels (TYS – Ingen Klub), Bjarni Vidarsson (ISL – Ingen Klub), Patrick Boyle (ENG – Ingen Klub), Darren Dennehy (WAL – Cardiff – Gratis), Andy Johnson (ENG – Fulham – 12 mio. £), Manuel Fernandes (POR – Valencia – Tilbage Fra Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert
CD – Joseph Yobo
CD – Joleon Lescott
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Phil Neville
DMC – Phil Jagielka
AMC – Tim Cahill
ST – Yakubu

Man To Watch: Steven Pienaar
Nøglespiller: Yakubu

10. Blackburn (Afvigelse: 8-14)
Træner: Paul Ince (ENG) (Ny)

Med tabet af den snu Mark Hughes, har Blackburn mistet en vigtig faktor i de seneste års optur for den nordvest-engelske klub. En ny og forholdsvis uprøvet manager er kommet til i form af den tidligere MK Dons-træner og landsholdsprofil Paul Ince, og han får helt sikkert hænderne fulde i en klub af Blackburns størrelse.

Ince har mistet Brad Friedel og David Bentley, som var to vigtige ingredienser i sidste sæsons 7. plads, og de to profiler er endda handlet videre til nogle af de nærmeste rivaler (hv. Villa og Tottenham), hvilket ikke forstærker Ince’s håb om en topplacering.

Dog har Blackburn beholdt det helt store scoop fra sidste sæson i Roque Santa Cruz (Indtil videre! City skulle eftersigende være ude efter manden fra Paraguay), og man har stadig både “Gamsten” og sydafrikanske McCarthy i truppen. Derudover ser forsvaret ganske stærkt ud med muskelmand Ryan Nelson, store Chris Samba, den nykårede engelske landsholdsspiller Stephen Warnock og Manchester United-lejesvenden Danny Simpson. På kanten er en spændende spiller kommet til i form af chilenske Carlos Villanueva, som er blevet døbt et Internet-fænomen, og tiden vil vise om, han kan overføre magien til Premier League.

Som afløser for Friedel er kommet, den knap så pålidelige, Paul Robinson, der, til sit forsvar, har sine øjeblikke mellem stængerne, men som også har nogle seriøse blundere i ny og næ. Blackburn er en svær størrelse at forudsige, og det kan både blive fugl eller fisk i Ince’s første sæson som Premier League-manager. En plads midt i ligaen ligner dog det mest realistiske.

Ind: Paul Robinson (ENG – Tottenham – 3.5 mio. £), Carlos Villanueva (CHI – Audax Italiano – Lån), Danny Simpson (ENG – Manchester United – Lån)

Ud: David Bentley (ENG – Tottenham – 17 mio. £), Brad Friedel (USA – Aston Villa – 2 mio. £), Peter Enckelman (FIN -Cardiff – Gratis), Stephane Henchoz (SCH – Ingen Klub), Bruno Berner (SCH – Ingen Klub), Raffaele De Vita (ITA – Livingston – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Stephen Warnock
RB –  Danny Simpson
CD – André Ooijer / Ryan Nelsen
CD – Christopher Samba
RM – Carlos Villanueva
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Johann Vogel
CM – Steven Reid / David Dunn
ST – Roque Santa Cruz
ST – Benni McCarthy

Man To Watch: Carlos Villanueva
Nøglespiller: Roque Santa Cruz

11. Newcastle (Afvigelse: 8-14)
Træner: Kevin Keegan (ENG)

Evigt underpræsterende Newcastle har for en gangs skyld købt fornuftigt ind på det travle transfermarked, hvor hurtige Jonas Gutierrez og landsmand Fabricio Coloccini ligner nogle rigtigt gode køb af Kevin Keegan til det nordøstlige galehus.

Især bagkæden trængte til at blive stabiliseret, og med Coloccinis ankomst har de fået en forsvarer, der er klasser over Cacapa og Abdoulaye Faye. Bagved bagkæden har Keegan to klassemålmænd at vælge imellem, og det bliver spændende at se, hvem der får Keegans tillid, da Steve Harper havde en ganske god 2007/08 sæson.

På kanterne har Keegan flere alternativer i form af Duff, N’Zogbia, Milner og Gutierrez, mens Geremi som en nødløsning også kan trækkes ud på højre midtbane. Den centrale midtbane har selskab af førnævnte Geremi og bundrutinerede Nicky Butt, og begge disse spillere har set bedre dage, så måske en forstærkning kunne pynte inden afslutningen på august.

Angrebsmæssigt ser det lidt usikkert ud for The Magpies. Owen har kvaliteten til at score mål i Premier League, men bentøjet er fast gæst hos lægestaben… Martins har været overraskende målfattig det sidste år, og løntunge Viduka kan så småt mærke alderen trykke. Halvskøre Alan Smith er vel mere midtbanespiller end angriber, så der skal målene nok heller ikke komme fra. Andy Carroll står på spring, men det er naturligvis ikke sikkert, at han slår til med det samme, og så er der jo The Forgotten Man i form af Shola Ameobi, som ikke har den fornødne kvalitet til at starte inde.

Den centrale midtbane og angrebet er de ubekendte faktorer for Newcastle, men hvis Owen og Martins kommer i gang målmæssigt, kan Newcastle meget vel ende i top 10, selvom jeg som udgangspunkt har placeret dem som nummer 11.

Ind: Jonas Gutierrez (ARG – Real Mallorca – IOP), Danny Guthrie (ENG – Liverpool – IOP), Fabricio Coluccini (ARG – Deportivo La Coruna – 10.3 mio. £)

Ud: Peter Ramage (ENG – QPR – Gratis), Stephen Carr (IRL – Ingen Klub), David Rozenhal (CZH – Lazio – 2.9 mio. £), James Troisi (AUS – Ingen Klub), Emre Belozoglu (TYR – Fenerbache – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Shay Given / Steve Harper
LB – José Enrique
RB – Habib Beye
CD – Fabricio Coloccini
CD – Steven Taylor
RM – Jonas Gutierrez / James Milner
LM – Charles N’Zogbia / Damien Duff
CM – Nicky Butt
CM – Geremi / Alan Smith
ST – Michael Owen
ST – Obafemi Martins / Mark Viduka

Man To Watch: Jonas Gutierrez
Nøglespiller:  Fabricio Coloccini

12. West Ham (Afvigelse: 8-14)
Træner: Alan Curbishley (ENG)

Alan Curbishley tippes af mange eksperter som favorit til at blive den første manager på porten i denne sæson. I tilfældet af dette vil det være lidt af et anti-klimaks for klubmand Curbishley, der var i hans foregående klub Charlton i 15 år. Men det er heller ikke nemt at være træner på et West Ham-mandskab, der har ambitonerne men ikke spillermaterialet til at opfylde dem.

Ud af klubben er røget breddespillere som Solano, Zamora, Wright og Paintsil, mens Ljungberg har fået sin kontrakt ophævet efter en skuffende tid hos The Hammers. Det har været vigtigt for WH at beholde tankcenterforward Dean Ashton og den unge imponerende Mark Noble, der begge spiller nøgleroller hos engelske Curbishley.

Forsvaret ser solidt, men langt fra prangende ud, og midtbanen er, foruden førnævnte Noble og nyindkøbte Valon Behrami, også en smule middelmådig med skuffende Luis Boa Morte som venstre midtbane og enten Hayden Mullins eller Scott Parker centralt.

Schweiziske Behrami er den eneste direkte forstærkning til startopstillingen, og derfor ligner det endnu en middelmådig sæson for Curbishley og co.

Ind: Orn Eyjolfsson (ISL – HK Kopavogur – IOP), Balint Bajner (UNG – Liberty Oradea – IOP), Valon Behrami (SCH – Lazio – 5 mio. £), Jan Lastuvka (CZH – Shakhtar – Lån)

Ud: Nolberto Solano (PER – Ingen Klub), Bobby Zamora & John Paintsil (ENG & GHA – Fulham – 6.3 mio. £), Richard Wright (ENG – Ipswich Town – IOP), Freddie Ljunberg (SVE – Kontrakt Ophævet)

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – George McCartney
RB – Lucas Neill
CD – Anton Ferdinand
CD – Matthew Upson
RM – Valon Behrami
LM – Luis Boa Morte
CM – Hayden Mullins / Scott Parker
CM – Mark Noble
ST – Dean Ashton
ST – Craig Bellamy / Carlton Cole

Man To Watch: Valon Behrami
Nøglespiller: Dean Ashton

13. Wigan (Afvigelse: 12-17)
Træner: Steve Bruce (ENG)

Steve Bruce er en klog og fornuftig manager, der med få midler har fået det meste ud af sine tidligere klubber. Dette gælder ikke mindst med nordvestlige Wigan, hvis største force er et sammensat kollektiv, hvilket førte til en overraskende 14.plads sidste sæson.

Wigan spiller måske ikke det mest polerede fodbold på planeten, men de har dog et hav af glimrende teknikere i Luis Valencia, Amir Zaki, Olivier Kapo, Jason Koumas og Wilson Palacios, så egentlig skulle man tro, at teknisk fodbold blev prioriteret på JB Stadium.

Men nu er Bruce jo gammel forsvarsspiller, så det gamle Kick & Rush har fået et comeback hos Wigan, hvilket de har klaret til UG indtil videre. Et solidt forsvar og den, efter min mening, bedste engelske keeper i form af Chris Kirkland lukker godt af bagude, mens Wigan på midtbanen har deres nok stærkeste punkt i en fem-mands midtbane bestående af Koumas, Valencia, Cattermole, Palacios og Kapo.

Offensivt ligger store Emile Heskey, der dog har set sine velmagtsdage, og Brucey kan måske finde på at spille med egyptiske Zaki ved hans side, for at bringe Wigan lidt mere målfarlighed, som formodentlig også bliver deres største problem. Men ellers ligner det (på papiret) endnu en succesfuld sæson for The Latics, og inden længe bliver der sikkert rejst en statue af redningsmand Brucey.

Ind: Daniel De Ridder (HOL – Birmingham – Gratis), Olivier Kapo (FRA – Birmingham – 2.5 mio.), Amir Zaki (EGY – Zamalek – Lån), Lee Cattermole (ENG – Middlesbrough – IOP)

Ud: Josip Skoko (AUS – Hajduk Split – Gratis), Salomon Olembe (CAM – Kayserispor – Gratis), Julius Aghahowa (NIG – Kayserispor – IOP), Andreas Granqvist (SVE – FC Groningen – IOP), Andrew Webster (SKO – Glasgow Rangers – IOP), Peter Moore (ENG – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Kevin Kilbane / Erik Edman
RB – Mario Melchiot
CD – Paul Scharner
CD – Emmerson Boyce
RM – Luis Valencia
LM – Olivier Kapo
DMC – Lee Cattermole
AMC – Jason Koumas
AMC – Wilson Palacios
ST – Emile Heskey

Man To Watch: Luis Valencia
Nøglespiller: Chris Kirkland

14. FULHAM (Afvigelse: 12-17)
Træner: Roy Hodgson (ENG)

Roy Hodgson har haft den store tegnebog fremme hos drengerne fra London, og har næsten forstærket sig med et helt nyt hold antalsmæssigt. Mange af de nye ansigter er dog kommet til ganske gratis, hvilket må siges at være good business af rutinerede Hodgson især med henblik på Zoltan Gera, Andranik og Mark Schwarzer, der alle vil være inde omkring førsteholdet.

Ud af døren er forsvundet hele 13 spillere, hvoraf kun 2 var i og omkring startopstillingen (Bocanegra og legend McBride), så Hodgson er kommet af med det meste af dødvægten. Hele tre keepere er kommet til som afløsere for Kasey Keller og Tony Warner på en målmandspost, hvor Schwarzer ligner det nye førstevalg. Angrebet er forstærket markant, trods tabet af ikonet Brian McBride, og det ser lovende ud med lille Andy Johnson ved siden af store Bobby Zamora med Erik Nevland som en stærk back-up.

På midtbanen er det vigtigt, at vi har holdt på flittige spillere som Simon Davies og Jimmy Bullard, der kan spille en vital rolle i at fodre frontløberne med sukkerbolde. Pladsen ved siden af Bullard er den ubekendte faktor, hvor hele fire spillere kan hænde at overtage pladsen i løbet af sæsonen. Murphy ligner førstevalget fra start, men hans manglende defensive behændighed gør, at spillere som Andreasen, Davis og Andranik står på spring til at overtage pladsen.

På venstre midtbane er Zoltan Gera en mulighed selvom han er udpræget højrebenet, mens Clint Dempsey står klar i kulissen. Sydkoreanske Seol Ki-Hyeon, som ellers skulle have været afskibbet, har haft en glimrende optakt med bl.a. to oplæg i kampen mod Torino, og jeg skal da ikke afvise, at han også kunne være en dark horse til venstre midtbane efter en svær (og elendig) debut-sæson hos Fulham.

I forsvaret mangler der en central forsvarsspiller, som kan forstærke en til tider vakkelvoren bagkæde, der dog stadig har suveræne Brede Hangeland som kaptajn. Aaron Hughes er ikke nogen ørn i hovedspillet, og er særdeles ustabil i sine præstationer, men han læser dog spillet glimrende ved hjælp af sin rutine fra en forholdsvis lang karriere i det engelske. Men jeg ser dog stadig helst, at der hentes en pålidelig forsvarsspiller inden transfer-vinduet lukker den 1. september. Udsigterne til dette ser dog en smule usikre ud, da Roy Hodgson virker til at have handlet færdig foreløbigt. Men hvis den rigtige spiller dukker op, skal jeg da ikke afvise, at Mohammed Al-Fayed dykker ned i pungen igen og hiver flere millioner op af lommen.

Det skulle helst ikke blive endnu en sæson med ryggen mod muren, og jeg forventer (og forudsiger) en plads et godt stykke over nedrykningsstregen. En lille faldgrube kan dog være, at Fulham har hentet lige lovligt mange nye spillere ind, hvilket gør, at samarbejdet på banen ikke forløber så flydende, som Hodgson ellers kunne have håbet på.

Ind: Andy Johnson (ENG – Everton – 8-13 mio. £), Fredrik Stoor (SVE – Rosenborg – 2 mio. £), Bobby Zamora & John Paintsil (ENG & GHA – West Ham – 6.3 mio. £),  Mark Schwarzer (AUS – Middlesbrough – Gratis), David Stockdale (ENG – Darlington – IOP), Zoltan Gera (UNG – West Brom – Gratis), Andranik Teimourian (IRN – Bolton – Gratis), Toni Kallio (FIN – BSC Young Boys – Gratis), Pascal Zuberbühler (SCH – Neuchatel Xamax – Gratis)

Ud: Carlos Bocanegra (USA – Rennes – Gratis), Jari Litmanen (FIN – Ingen Klub), Philippe Christanval (FRA – Ingen Klub), Simon Elliott (NZL – Ingen Klub), Ian Pearce (ENG – Ingen Klub), Michael Timlin (IRL – Swindon – Gratis), Ismael Ehui (FRA – Ingen Klub), Bjorn Runstrom (SVE – OB – Gratis), Brian McBride (USA – Chicago Fire – Gratis), Tony Warner (TOB – Hull – Gratis), Dejan Stefanovic (SER – Norwich – IOP), Elliot Omozusi (ENG – Norwich – Lån), Nathan Ashton (ENG – Wycombe – IOP), Hameur Bouazza (ALG – Charlton – Lån), TJ Moncur (ENG – Bradford – Lån), Kasey Keller (USA – Seattle – Gratis)

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Paul Konchesky
RB – John Paintsil / Fredrik Stoor
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM – Simon Davies
LM – Zoltan Gera
CM – Jimmy Bullard
CM – Danny Murphy / Andranik / Leon Andreasen / Steven Davis
ST – Bobby Zamora
ST – Andy Johnson

Man To Watch: Andy Johnson
Nøglespiller: Jimmy Bullard

15. Sunderland (Afvigelse: 13-17 )
Træner: Roy Keane (IRL)

Sunderland har ligesom Fulham også været ganske aktiv på transfer-markedet og har især sendt penge til London og Tottenham Hotspurs. Hele tre nye spillere er ankommet fra vores naboer i nord i form af den tidligere Fulham-spiller Steed Malbranque, franske Pascal Chimbonda og finske Teemu Tainio. Desuden har klubben hentet “The Serial Killer” El Hadji Diouf i Bolton til at forstærke en noget målfattig frontkæde.

Ud af klubben er gået nogle få breddespillere, og det ser derfor ganske fornuftigt ud for Sunderland, der heller ikke burde få problemer med at overleve Roy Keanes tredje sæson som manager i Premier League.

Manglende mål i front kan dog igen blive et problem, da Diouf ikke just er nogen målsluger, og Sunderland skal sætte deres lid til Malbranque og Tainios oplæg for at især den lovende Kenwyne Jones kan få nettet til at blafre. Desuden er jeg heller ikke imponeret af forsvaret, hvor folk som store Nyron Nosworthy, skaldede Danny Higginbotham og stabile Danny Collins hører hjemme.

Alt i alt kan det blive op og ned for Sunderland, for de har helt sikkert hentet nogle glimrende spillere, men evnen til at score mål og et middelmådigt forsvar kan få Sunderland til at havne i problemer.

Ind: Nick Colgan (IRL – Ipswich – Gratis), David Meyler (IRL – Cork City – IOP), Teemu Tainio (FIN – Tottenham – IOP), Pascal Chimbonda (FRA – Tottenham – IOP), El-Hadji Diouf (SEN – Bolton – 2.5 mio. £), Steed Malbranque (FRA – Tottenham – IOP)

Ud: Andy Cole (ENG – Nottingham Forest – Gratis), Ian Harte (IRL – Ingen Klub), Stanislav Varga (SLK – Ingen Klub), Stephen Wright (ENG – Ingen Klub), Greg Halford (ENG – Sheffield United – Lån), Arnau Riera (SPA – Falkirk – Lån)

Formodet Startopstilling:

GK – Craig Gordon
DB – Danny Collins
RB – Pascal Chimbonda
CD – Nyron Nosworthy
CD – Danny Higginbotham
RM – El-Hadji Diouf
LM – Steed Malbranque
DMC – Dickson Etuhu
AMC – Dean Whitehead
ST – Kenwyne Jones
ST – Michael Chopra

Man To Watch: Steed Malbranque
Nøglespiller: Kenwyne Jones

16. Middlesbrough (Afvigelse: 13-18 )
Træner: Gareth Southgate (ENG)

Boro har ikke været specielt aktive på transfermarkedet, hvor det kun er blevet til franske Didier Digard og den hollandske hurtigløber Marvin Emnes. Boro har skillet sig af med nogle af de gamle koryfæer i form af Mark Schwarzer, George Boateng og Gaizka Mendieta, og det er tydeligt, at Southgate satser på ungdommen til at hive Boro ud af den nederste halvdel.

Oppe i front hærger Sanli “Cheat” Tuncay og målkongen Afonso Alves, der formodentlig er ude på at vise tilhængerne, hvad han kan nu, hvor han har tilpasset sig det engelske. På bænken har Southgate Mido og Aliadiere, som begge vil prøve at udnytte enhver chance i startopstillingen, så angrebsmæssigt er Boro godt dækket ind.

Gennemsnitsalderen i Boro’s førsteholdstrup er omkring de 22, og som Alan Hansen engang sagde: “You can’t win anything with kids”. Det er der så flere hold, der har gjort siden Hansens famøse citat!, men bortset fra det (Ikke rigtigt nogen point i at komme med citatet så…!)… Boro har dog mistet vigtige spillere i form af Luke Young, Schwarzer og Lee Cattermole, så The Smoggies må nok indfinde sig med en plads blandt de nederste 10 endnu engang.

Ind: Didier Digard (FRA – PSG – 4 mio. £), Marvin Emnes (HOL – Sparta Rotterdam – 3.2 mio. £), Justin Hoyte (ENG – Arsenal – 3 mio. £)

Ud: Steve Thompson (ENG – Port Vale – Gratis), Mark Schwarzer (AUS – Fulham – Gratis), Jason Kennedy (ENG – Darlington – Gratis), Fabio Rochemback (BRA – Sporting Lissabon – Gratis), Gaizka Mendieta (SPA – Ingen Klub), Dong Gook Lee (SYK – Seongnam – Gratis), George Boateng (HOL – Hull – IOP), Lee Cattermole (ENG – Wigan – 3.5 mio. £), Luke Young (ENG – Aston Villa – 6 mio. £)

Formodet Startopstilling:

GK – Brad Jones
LB – Andrew Taylor
RB – Justin Hoyte
CD – Emanuel Pogatetz
CD – David Wheater
RM – Marvin Emnes
LM – Stewart Downing
DMC – Didier Digard
AMC – Gary O’Neil
ST – Afonso Alves
ST – Sanli Tuncay

Man To Watch: Afonso ALves
Nøglespiller: Emanuel Pogatetz

17. West Brom (Afvigelse: 16-20)
Træner: Tony Mowbray (ENG)

Min viden om de tre oprykkere ligger på et ganske lille sted, men ud fra de navne, som WBA har tilføjet, ser det da ud til, at de gør et oprigtigt forsøg på at blive blandt de bedste. Forsvaret er markant forstærket i transfervinduet, da man har hentet den hårde Marek Cech i Porto, Premier League-rutine i Abdoulaye Meite og unge Gianni Zuiverloon i Herenveen. Bagved bagkæden står en mand, jeg ikke sætter den store lid til, i form af, den-i-Liverpool-hentede, Scott Carson, der degraderer rutinerede Dean Kiely til bænken.

Midtbanemæssigt ser det en smule letvægts ud med kaptajn Jonathan Greening, lille Robert Koren, uprøvede Do-heon Kim og skotske James Morrison, så hvis WBA skal forstærkes nogen steder er det klart på dette punkt.

Angrebet ser solidt ud uden at være prangende med nyindkøbene Luke Moore og Roman Bednar, der begge skal kæmpe om en plads med store Ishmael Miller og den skotske breddespiller Craig Beattie.

Alt i alt bliver det tæt blandt de nederste (Forhåbentlig uden Fulhams deltagelse), og WBA kan ligeså godt ende under som over stregen. Jeg forbeholder mig dog retten til at forudsige WBA’s overlevelse i sæsonen 2008/09.

Ind: Luke Moore (ENG – Aston Villa – 3 mio. £), Do-heon Kim (KOR – Seongnam Ilhwa Shunma – 500.000 £), Roman Bednar (CZH – Hearts – 2.5 mio. £), Gianni Zuiverloon (HOL – Heerenveen – 2.3 mio. £), Graham Dorrans (SKO – Livingston – 100.000 £), Marek Cech (CZH – Porto – 1.4 mio. £), Scott Carson (ENG – Liverpool – 3.25 mio. £), Michael Danek (CZH – Viktoria Plzen – Lån), Abdoulaye Meite (ELF – Bolton – 2 mio. £)

Ud: Luke Steele (ENG – Barnsley – Gratis), Zoltan Gera (UNG – Fulhamv- Gratis), Martin Albrechtsen (DAN – Derby – Gratis), Curtis Davies (ENG – Aston Villa – IOP), Kevin Phillips (ENG – Birmingham – Gratis), Tininho (POR – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Scott Carson
LB –  Paul Robinson
RB – Gianni Zuiverloon
CD – Marek Cech
CD – Abdoulaye Meite
RM – James Morrison
LM – Do-heon Kim
CM – Jonathan Greening
AMC – Robert Koren
ST – Ishmael Miller
ST – Roman Bednar

Man To Watch: Do-heon Kim
Nøglespiller: Jonathan Greening

18. Bolton (Afvigelse: 16-20)
Træner: Gary Megson (ENG)

Boltons manager Gary Megson har aldrig været specielt populær blandt The Trotters’ fanbase, og hans ageren på transfermarkedet har da heller ikke været imponerende. Hvis Fulham-fans mente, at man gav for meget for Andy Johnson, burde man tage et kig hos Bolton, som langede hele 11 millioner pund ud for Johan Elmander, hvilket mindst er 5-6 millioner i overkanten for en middelmådig angriber.

Dertil lægges en jævn midtbanespiller til 5 millioner pund, en gratis hollænder og verdens stærkeste mand i form af Danny Shittu; værs’go så har du en nedrykningskandidat.

Bolton skal sætte sin lid til, at Johan Elmander slår til med det samme, og at Taylor og Riga kan levere kvalitetsindlæg til bøfcenterforward Kevin Davies og hans svenske kollega. Forsvaret ser heller ikke specielt imponerende ud, og kompetente folk som Gary Cahill og Jussi Jääskeläinen får nok at se til… Desuden skal de forbedre deres udebaneform, som var den dårligste blandt alle de overlevende hold i sidste sæson (2-5-12).

Ind: Fabrice Muamba (ENG – Birmingham – 5 mio. £), Johan Elmander (SVE – Toulouse – 11 mio. £), Mustapha Riga (HOL – Levante – IOP), Danny Shittu (NIG – Watford – 2 mio. £)

Ud: Ivan Campo (SPA – Ingen Klub), Stelios Giannakopoulos (GRÆ – Ingen Klub), Andranik Teimourian (IRN – Fulham – Gratis), Daniel Braaten (NOR – Toulouse – Bytte), Kevin Wolze (TYS – Vfl Wolfsburg – Gratis), El-Hadji Diouf (SEN – Sunderland – 2.5 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Ricardo Gardner
RB – Gretar Steinsson
CD – Andy O’Brien
CD – Gary Cahill
RM – Riga
LM – Matthew Taylor
DMC – Fabrice Muamba
AMC – Kevin Nolan
ST – Johan Elmander
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Riga
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen

19. Stoke (Afvigelse: 18-20)
Træner: Tony Pullis (WAL)

Nyoprykkede Stoke har ifølge eksperterne ikke en jordisk chance for at blive blandt de bedste, og hvis man tager et kig på spillertruppen, har jeg da også svært ved at se, hvordan det kan lade sig gøre. Især forsvaret ser svagt ud med hårdt-kæmpende Carl Dickinson, fair-spillende Leon Cort og målfarlige Ryan Shawcross, som alle er Premier League-debutanter, hvilket sikkert giver Thomas Sørensen en hel del arbejde, som jo er positivt for vores afblomstrende landshold.

På midtbanen udgør Diao, Olofinjana, Lawrence, Pugh og Whelan et forholdsvist stærkt element i Stoke-truppen, men om en kompakt midtbane er nok i Premier League-ræset er tvivlsomt.

Helt oppe i front skal gingerboy Dave Kitson score de nødvendige mål, og han er da uden tvivl en markant forstærkning til et svagt Stoke-mandskab, som nok må indfinde sig med en enkelt sæson blandt de bedste.

Ind: Dave Kitson (ENG – Reading – 5.5 mio. £), Sefi Olofinjana (NIG – Wolves – 3 mio. £), Thomas Sørensen (DAN – Aston Villa – Gratis), Amdy Faye (SEN – Charlton – IOP)

Ud: Dominic Matteo (SKO – Ingen Klub), Russell Hoult (ENG – Notts County – Gratis), Marlon Broomes (ENG – Blackpool – Gratis), Adam Garrett (ENG – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Carl Dickinson
RB – Andy Griffin
CD – Leon Cort
CD – Ryan Shawcross
RM – Liam Lawrence
LM – Danny Pugh
DMC – Salif Diao
CM – Sefi Olofinjana
CM – Glenn Whelan / Amdy Faye
ST – Dave Kitson

Man To Watch: Dave Kitson
Nøglespiller: Thomas Sørensen

20. Hull (Afvigelse: 18-20)
Træner: Phil Brown (ENG)

Phil Brown og Hull var blandt de helt store overraskelser i sidste sæson, da de i playoff finalen slog en anden stor overraskelse, Bristol City, og indløste en billet til det forjættede land, kendt som Premier League.

Men det bliver formodentlig en fransk visit, som Hull aflægger blandt de bedste, da truppen ikke er i nærheden af at have Premier League-standard.

I mål har Hull walisiske Boaz Myhill, som i de sidste par sæsoner eftersigende skulle være blandt de bedste uden for Premier League. Foran Myhill spiller hurtige Mendy, Bambi-på-glatis Gardner, sidste sæsons Player of the Season Michael Turner og den walisiske assist-konge Sam Ricketts i en forholdsvis stabil bagkæde. Stabiliteten blev dog opnået i Championship, og med langlemmede Gardner i forsvaret kan der hurtigt flyve bolde om ørerne på Myhill.

På midtbanen har Phil Brown hentet noget værdifuldt Premier League-rutine i rutinerede George Boateng og brasilianske Geovanni, der efterhånden må betegnes som lidt af en has-been, i en alder af 28, efter at hans karriere er gået fra Barcelona til Hull.

I front løber den tunge og tudsegamle veteran Dean Windass rundt sammen med målfattige Marlon King, og Hull får seriøse problemer med at finde vej til netmaskerne, hvis ikke de får købt en ordentlig angriber inden transfer-deadlinen den 1. september… Alt i alt har jeg ikke nogen forestilling om, at Hull skulle være i nærheden af redning i denne sæson (hvilket forhåbentlig ikke kommer tilbage og bider mig i røven, da Fulham skal møde dem i den indledende runde)…

Ind: Craig Fagan (ENG – Derby – 750.000 £), Geovanni (BRA – Manchester City – Gratis), Bernard Mendy (FRA – PSG – Gratis), George Boateng (HOL – Middlesbrough – IOP), Peter Halmosi (UNG – Plymouth – IOP), Tony Warner (TOB – Fulham – Gratis), Anthony Gardner (ENG – Tottenham – 2.5 mio. £), Marlon King (JAM – Wigan – Lån)

Ud: Henrik Pedersen (DAN – Silkeborg – Gratis), Jay-Jay Okocha (NIG – Pension), David Livermore (ENG – Brighton – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Boaz Myhill
LB – Sam Ricketts
RB – Bernard Mendy
CD – Anthony Gardner
CD – Michael Turner
RM – Richard Garcia
LM – Peter Halmosi
CM – George Boateng
CM – Ian Ashbee
AMC – Geovanni
ST – Marlon King / Dean Windass!

Man To Watch: Sam Ricketts
Nøglespiller: Boaz Myhill

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri