Fulham – Hamburger SV: 2-1!

What a night! (Photo: S.Garrick)

Er vi virkelig i Europa League finalen????

Ja, gu er vi det! Vi er i en europæisk finale!!!

Ufatteligt!!

Tiny Fulham!!!

Jeg spørger mig selv, om Fulham nogensinde kommer i en europæisk finale igen i min levetid?

Tvivlsomt, og derfor skal denne aftens fantastiske triumf nydes i fulde drag, og den skal for alvor fejres i byen i morgen aften (opgaveskrivning i aften:/)!!

Jeg har desuden erhvervet billetter til finalen i Hamburg, så den 12. maj bliver uden tvivl en legendarisk aften!

Vi har fejet mastodonten Juventus til side, vi hamrede de forsvarende mestre Shakhtar ud i kulden og vi har slået de ellers kyniske tyskere, Hamburg og Wolfsburg.

Jeg sidder stadig i lidt af en uvirkelig tåge….

Hvem havde troet det, da vi startede vores europæiske odysse tilbage i juli, da vi uden de helt store problemer sendte litauiske FK Vetra ud af det fine selskab??

Ja, hvem havde gættet, at vi inden for to år, skulle gå fra nedrykningskandidater til Europa League finalister???

Fulham, formodentlig det engelske hold, der har spillet flest kampe i denne sæson, og samtidig holder vi en respektabel plads midt i ligaen.

Roy Hodgson må være en eller anden form for troldmand fra planeten Xzylion (made up planet.red), og hans magiske evner har i to år ført (næsten) lutter opture med sig.

Hele følelsesregisteret blev nøje gennempløjet i løbet af de 90 minutter på Craven Cottage denne aften, men gudskelov endte det i glædestårer (eller i hvert fald noget, der mindede om det samt en skrigende triumfrunde i den lille 60 kvadratmeters lejlighed, mens jeg hujede “GERA GERA GERA”!!! NOTICE: Naboklager vil blive smidt i skraldespanden!)!

HSV startede bedst ud med en chance allerede efter 30 sekunder, men en uskarp Ruud van Nistelrooy måtte se sit forsøg pareret af en solid Fulham-defensiv.

Derefter stod der Fulham på programmet i omkring 80 minutter, og Bobby Zamora kunne have givet hjemmeholdet en drømmestart to minutter senere.

Efter en smart et-to kombination med Zoltan Gera samt et træk forbi en HSV-forsvarer, stod den store frontløber pludselig ansigt til ansigt med Frank Rost, men en hurtig arm-parade fra den tyske målmand forhindrede Zamora i endnu engang at blive den store helt på Craven Cottage.

Fulham fortsatte presset, men Brede Hangelands header over mål var det “farligste” forsøg, som hjemmeholdet kunne mønstre, mens defensiven måtte blokere flere hurtige HSV-kontraer.

I det 22. minut var der dog intet at gøre, da Mladen Petric fra 30 meters afstand hamrede et frispark ind bag en sagesløs Mark Schwarzer. En absolut perle af den kroatiske frontmand!

Fulhams lydhøre fans støttede dog op om heltene i hvidt, og Fulham fortsatte deres dominans i resten af halvlegen uden at de dog kom tættere på end Simon Davies’ overplacerede frisparksforsøg.

Imens voldte den eminente Jonathan Pitroipa store kvaler for Fulhams højreside, men spilleren fra Burkina Faso burde måske overlade afslutningerne til sine holdkammerater.

Kort efter startfløjtet på anden halvleg måtte Bobby Zamora lade sig udskifte efter at have forværret akillessene-skaden i en duel med Guy Demel, og spørgsmålet er, om Bobby bliver nødt til at holde pause i et par uger?

Zamoras afløser, Clint Dempsey, gav, ligesom i det første opgør, mere energi til hjemmeholdet, men The Cottagers havde svært ved at bryde igennem den hvide mur af HSV-spillere foran Frank Rost’s mål.

I det 60. minut burde Jerome Boateng have været udvist, da han med en sindssyg tackling skar Zoltan Gera over udenfor feltet, men den svage tyrkiske dommer, Cuneyt Cakir, lod den tyske midterforsvarer slippe med et gult kort.

På det efterfølgende frispark sendte Paul Konchesky bolden ind til Damien Duff, men den lille irers afslutning røg snert forbi den ene opstander.

HSV fik kort efter en kontra-chance, da David Jarolim fik sendt et forsøg afsted mod Schwarzer, men australieren fik pareret til hjørnespark.

Tæt på at opgive håbet, blev jeg pludselig opildnet igen, da Simon Davies, med et af karrierens flotteste mål, udlignede Hamburgs føring i det 69. minut.

En lækker sukkerball fra Danny Murphy fandt vej ind bag HSV’s forsvarskæde, hvor Simon Davies med et genialt træk satte en forvirret Guy Demel og sikkert udplacerede Frank Rost.

Nu blev håbet for alvor tændt hos Fulham-fansene, og de skulle ikke vente mere end syv minutter, før Craven Cottage for alvor gyngede.

Efter et hjørnespark røg bolden lidt tilfældigt ned til ungarske Zoltan Gera, der hurtigt fik vendt sig og sendt bolden i netmaskerne til ellevild jubel blandt fansene.

HSV begyndte derefter at presse på, men Ruud van Nistelrooys svage afslutning i overtiden, på en ellers hæderlig chance, stod som tyskernes bedste forsøg, og de måtte indse, at det ikke ville blive til en europæisk finale i denne omgang.

Fulham vinder fortjent 2-1 i anden semifinale, og er, med Liverpools exit, det eneste tilbageværende engelske hold i Europa.

Atletico Madrid venter i finalen, og jeg ser frem til at følge den LIVE på Nordbank Arena i, pudsigt nok, HSV’s egen hjemby, Hamburg.

Fulham

Schwarzer 7 – Arbejdsløs det meste af kampen, men sikker i sine aktioner og uden skyld i HSV-kassen.

Paintsil 6 – Havde det svært over for den lynhurtige Pitroipa, men hvem har ikke det?

Hangeland 8.5 – Udmærket indsats i det defensive uden at være prangende.

Hughes 9 – Hughes var med et par livsvigtige blokeringer og en solid indsats igen blandt Fulhams bedste.

Konchesky 7 – En smule usikker i sine fremadrettede aktioner, men hæderlig indsats bagude.

Davies 7.5 – Knap synlig i størstedelen af de 90 minutter, men det mål var absolut klasse!

Murphy 7 – Pasningsspillet halter i stor grad hos Murphy; dog var assisten til Davies’ mål en mindre genialitet.

Etuhu 9 – Blandt Fulhams bedste på dagen, hvor den store nigerianer var en torn i siden på HSV’s kontraspil.

Duff 8 – Duffs bundniveau er blandt det højeste i truppen; upåklagelig indsats af den løbevillige irer,  både defensivt og offensivt.

Gera 9.5 – Gera har spillet sig selv i historiebøgerne, og kronede det med en helhjertet indsats, hvor det meste lykkedes.

Zamora 6 – Igen virkede akillessenen til at hæmme angriberens spil; rest is needed.

Dempsey 7.5 – Introduceret i det 57. minut, og gav igen mere energi til Fulham-mandskabet med sit energiske løbepensum.

Nevland 6.5 -Gjorde ikke meget væsen af sig selv i det kvarter, nordmanden fik på banen.

Bænk: Zuberbuhler, Riise, Smalling, Greening, Dikgacoi.

Kort: Hangeland (f,65), Dempsey (d,90).

Mål: Davies 69, Gera 76.

Hamburg Rost, Aogo, Mathijsen, Boateng, Demel, Pitroipa,Ze Roberto, Jarolim (Rozehnal 90), Tesche (Rincon 56), Petric,van Nistelrooy, Rincon (Guerrero 79).
Bænk: Hesl, Berg, Arslan, Schulz.

Kort: Boateng, Rost.

Mål: Petric 22.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Cuneyt Cakir

Kamp Stats Fulham Hamburg
Mål 2 1
Boldbesiddelse 52% 48%
Forsøg på mål 10 8
Indenfor rammen 5 4
Afleverings Succes 81.3% 74.2%
Tacklinger 12 20
Tackling Succes 66.7% 65.0%
Hjørnespark 6 6
Off-sides 5 3
Redninger 3 2
Frispark 14 17
Gule kort 2 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Hamburger SV: Optakt

Der er for alvor fokus på Fulham op til HSV-kampen

Kickoff: Torsdag d. 29. april, 21:05
Craven Cottage, London

Craven Cottage bliver the place i dag i metropoliset London, når Fulham forhåbentlig snupper en Europa League finale-plads med en sejr over tyske Hamburger SV.

Hamburg, der for nylig fyrede træner Bruno Labbadia, virker ikke til at være i skræmmende god form, men som fan af Fulham kan man aldrig vide sig sikker.

En smule bekymrende er det, at Bobby Zamora er tvivlsom til kampen efter at have forværret sin akillessene i den første semi-finale, som for hans vedkommende var forglemmelig spillemæssigt (kan dog være et tankespil, ligesom HSV’s taktik med hensyn til Petric).

I tilfældet af Zamoras fravær vil Clint Dempsey formodentlig få chancen på toppen, men bortset fra opgøret i Hamburg, har den amerikanske landsholdsspillers præstationer i høj grad været svage på det seneste.

Problemet med Dempsey på toppen er også, at hans åbenlyse tekniske kvaliteter ikke kommer til sin magt, samt at han tit tager de forkerte beslutninger i afslutningsøjeblikket (bortset fra perlen mod Juve!).

Men lad nu pessimismen ligge for en stund!

Andy Johnson er stadig langtidsskadet, mens Chris Baird må stå over med karantæne efter et gult kort i den modsatte kamp.

Det kan betyde, at Johnny Paintsil får chancen efter sin lange skadespause, og den ghanesiske publikumsfavorit viste da også, han var tilbage til nogenlunde form i søndagens opgør mod Everton.

Derudover er Stefano Okaka og Nicky Shorey ikke til rådighed i Europa League, grundet tidligere deltagelse med deres respektive klubber, Roma og Aston Villa.

Hos HSV vil Bruno Labbadia helt sikkert ikke sidde på bænken, da han blev fyret på gråt papir efter det ydmygende 5-1 nederlag til Hoffenheim i weekenden, hvor tyskerne ellers stillede med nogenlunde stærkeste opstilling.

Den hollandske afløser, Ricardo Moniz, har eftersigende fået opildnet truppen, da Labbadia efterhånden havde mistet autoriteten i omklædningsrummet.

Moniz virker ikke til at have nogle hovedpiner vedrørende truppen og kun Dennis Aogo er tvivlsom med et maveonde.

HSV har dog været ganske horrible på udebane i denne sæson (ligesom hjemmeholdet), så hollænderen har en del at rette op på.

Det er i aften, at Fulham helt sensationelt kan spille sig i en europæisk finale! Det bliver første gang i klubbens historie, og der går formodentlig en rum tid, før det sker igen!

Så lad os nu slå prøjserne og gå hele vejen!

COYW!

Tendens: 50-25-25

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Stoor, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Duff, Gera, Riise, Dempsey, Murphy, Greening, Etuhu, Davies, Nevland, Zamora, Elm

Sidste fem udekampe: U-V-V-T-V

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Så længe vores almighty australier holder sin form, bliver det ikke nemt for HSV at passere ankermanden)

Man to Watch: Zoltan Gera (Jeg har på fornemmelsen, at den ungarske arbejdsmand/elegantier får tur i den i aften! Første målscorer? You bet on it!)

Hamburg:

Rost, Hesl, Demel, Mathijsen, Reinhardt, Rozehnal, Boateng, Benjamin, Aogo, Trochowski, Ze Roberto, Tesche, Jarolim, Castelen, Pitroipa, Berg, Guerrero, Van Nistelrooy

Sidste fem udekampe: T-T-V-T-T

Nøglespiller: Joris Mathijsen (Efter en mareridtskamp i weekenden er det tid til redemption for den hollandske landsholdsspiller, men forhåbentlig fortsætter han takterne fra Hoffenheim-kampen)

Man to Watch: Jonathan Pitroipa (Vanvittig hurtig på fødderne, og vores backs kommer for alvor på arbejde, hvis afrikaneren er i hopla)


Bruno Labbadia I Jobkøen

Auf Wiedersehen Hamburg!

Okay, og hvem er denne Bruno Labbadia så lige, og hvad har han med Fulham at gøre?

Labbadia er, fra i dag, tidligere træner for Hamburger SV; torsdagens modstander i Europa League semi-finalen.

Men spørgsmålet er så, om det er positivt eller negativt, at Labbadia nu kan kalde sig arbejdsløs efter 5-1 nederlaget til Hoffenheim.

For Labbadia er det formodentlig negativt, medmindre man inddrager det helbredsmæssige aspekt, men for Fulham er det uklart.

Det er set gang på gang, at mandskaber, der fyrer træneren, pludselig spiller drømmefodbold i den følgende kamp.

Hamburg virker dog til at være i forfald, men Labbadias fyring kan betyde et boost spillemæssigt, eller også kan det bare være endnu et skridt mod Europa League afgrunden.

Ifølge de danske HSV-fans på HSV-vikinger er de ikke i tvivl om, at det var den rigtige beslutning fra ledelsen, og at de har større chance for at vinde Europa League uden den tidligere bomber på bænken.

Mine forhåbninger er selvfølgelig i den anden grøft, men uanset hvad bliver det lidt af en ilddåb for den midlertidige HSV-træner, Ricardo Moniz, der skal forsøge at overvinde et af de stærkeste hjemmebanehold i Premier League.

Hamburger SV – Fulham: 0-0

What a journey!

I en fantastisk atmosfære på det enorme Nordbank Arena, lykkedes det endnu engang The Cottagers at hive et glimrende udebaneresultat hjem.

Efter 17 timer i en bus, hvoraf tre blev brugt i en gigantisk bilkø (hvilket resulterede i en træningssession i siden af vejen(!)), så Fulham en smule brugte ud i denne første semi-finale.

Og det kunne være gået grueligt galt allerede efter et minut, da Chris Baird totalt fejlbedømte en simpel aflevering og lod Ruud van Nistelrooy (eller Van the Man som den tyske kommentator kaldte hollænderen) opsnappe den løse bold, men takket være en suveræn Aaron Hughes-tackling forpurrede Fulham et hurtigt føringsmål.

Hjemmeholdet startede pænt ud med flere halv-chancer uden dog for alvor at true australske Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Et par vage langskudsforsøg var HSV’s bedste bud i en første halvleg, hvor Zoltan Geras reflekterede forsøg fra 30 meter var Fulhams eneste deciderede skud mod mål.

Fulhams flydende pasningsspil fungerede slet ikke i første halvleg, og udeholdet smed for det meste bolden væk med håbløse lange afleveringer op mod Bobby Zamora, der kom til kort over for HSV’s stærke forsvar.

Første halvlegs helt store spiller stod i Fulhams midterforsvar, hvor Hughes fuldstændig havde pulveriseret HSV’s angrebspar, men tyskernes kantspiller Jonathan Pitroipa fortjener også at blive nævnt, da han med sine vævre driblinger gjorde Fulhams højreside rundtosset af flere omgange.

Anden halvleg blev en smule mere underholdende, og Fulham kom bedre med i spillet, selvom hjemmeholdet stadig stod for dominansen.

En sløj Zamora måtte lade sig udskifte med en tilbagevendende akillessene-skade, hvorefter afløser, Clint Dempsey, gav langt mere dynamik i Fulhams spil.

Efter en times spil var Fulham tæt på at tage sejren, da kun en lang David Jarolim-tå forhindrede Dempsey i at stå helt blank foran mål efter en livlig Zoltan Gera havde sendt en ellers præcis aflevering ind mod amerikaneren.

Efter praktisk taget ikke at have haft en chance i anden halvleg, gik tyskerne pludselig amok omkring det 70. minut, hvor Schwarzer måtte redde flere farlige forsøg ved Jarolim, Pitroipa og langskudstruslen Piotr Trochowski.

Stjerneangriberen Mladen Petric blev sendt på banen kort efter, på trods af rapporter der påstod, at han helt ville misse begge semi-finaler, og kort efter sendte den kroatiske hitman et missil afsted mod Fulhams mål, der dog gik snert over målrammen.

Det endte dog 0-0 ved Claus Bo Larsens slutfløjt, og Fulham kunne fejre et fremragende udgangspunkt før returen i London i næste uge.

Hamburg Rost, Demel (Rincon 82), Boateng, Mathijsen, Aogo,Pitroipa, Jarolim, Ze Roberto, Trochowski,Guerrero (Petric 72), van Nistelrooy.
Bænk: Hesl, Rozehnal, Tesche, Berg, Torun.

Kort: Mathijsen, Trochowski. 

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Var arbejdsløs i 70 minutter før HSV pludselig gjorde australierens mål til et skydetelt, men selvfølgelig snuppede vores sympatiske ankermand det hele!

Baird 6 – Havde store problemer over for først den fantastiske Jonathan Pitroipa og dernæst skydegale Piotr Trochowski.

Konchesky 7 – Ikke de samme offensive tendenser, som man ellers kender den solid back for. Stod dog nogenlunde defensivt på banen.

Hangeland 10 – God kamp i det bagerste geled, hvor han holdt Hamburgs offensiv i kort snor sammen med Hughes.

Hughes 10 – Fulhams Man of Match, hvor den nordirske landsholdsspiller fremstod som en levende mur bygget af et hæderligt håndværkerfirma.

Duff 8.5 – Arbejdsraseri af en anden verden efter en halv-sløv start! Både defensivt og offensivt brillierede den lille irer til tider.

Davies 6.5 – En aften at forglemme (i hvert fald spillemæssigt) for den sympatiske waliser, der efter en usynligt indsats i første dog kom bedre med i spillet i anden halvleg.

Murphy 7 – En glimrende afslutning på kampen hiver kaptajnen op fra et seks-tal, da han i store dele af kampen slet ikke var på dupperne.

Etuhu 8.5 – Upåklagelig indsats af den, på dagen, solide nigerianer, der brød flere HSV-kontraer, mens pasningsspillet var ganske sublimt.

Gera 9 – En første halvleg på det jævne blev fulgt op med en eminent anden halvleg. Den ungarske “arbejdstekniker” var desuden klart Fulhams farligste mand kampen igennem.

Zamora 5 – Kunne slet ikke komme til fadet mod de stærke HSV-forsvarere! Håber ikke Capello overværede kampen!

Dempsey 8 – Indskiftet for Zamora og gik ind med større gåpåmod, hvilket gav mere dynamik i Fulhams angrebsspil.

Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Nevland, Smalling, Greening, Dikgacoi.

Kort: Baird, Gera.

Tilskuertal: 49,000

Dommer: Claus Bo Larsen

Kamp Stats Hamburg Fulham
Mål 0 0
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 17 2
Indenfor rammen 6 0
Afleverings Succes 87.9% 80.4%
Tacklinger 14 20
Tackling Succes 85.7% 80.4%
Hjørnespark 9 1
Off-sides 3 1
Redninger 2 10
Frispark 13 6
Gule kort 2 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet