Fulham – Hamburger SV: 2-1!

What a night! (Photo: S.Garrick)

Er vi virkelig i Europa League finalen????

Ja, gu er vi det! Vi er i en europæisk finale!!!

Ufatteligt!!

Tiny Fulham!!!

Jeg spørger mig selv, om Fulham nogensinde kommer i en europæisk finale igen i min levetid?

Tvivlsomt, og derfor skal denne aftens fantastiske triumf nydes i fulde drag, og den skal for alvor fejres i byen i morgen aften (opgaveskrivning i aften:/)!!

Jeg har desuden erhvervet billetter til finalen i Hamburg, så den 12. maj bliver uden tvivl en legendarisk aften!

Vi har fejet mastodonten Juventus til side, vi hamrede de forsvarende mestre Shakhtar ud i kulden og vi har slået de ellers kyniske tyskere, Hamburg og Wolfsburg.

Jeg sidder stadig i lidt af en uvirkelig tåge….

Hvem havde troet det, da vi startede vores europæiske odysse tilbage i juli, da vi uden de helt store problemer sendte litauiske FK Vetra ud af det fine selskab??

Ja, hvem havde gættet, at vi inden for to år, skulle gå fra nedrykningskandidater til Europa League finalister???

Fulham, formodentlig det engelske hold, der har spillet flest kampe i denne sæson, og samtidig holder vi en respektabel plads midt i ligaen.

Roy Hodgson må være en eller anden form for troldmand fra planeten Xzylion (made up planet.red), og hans magiske evner har i to år ført (næsten) lutter opture med sig.

Hele følelsesregisteret blev nøje gennempløjet i løbet af de 90 minutter på Craven Cottage denne aften, men gudskelov endte det i glædestårer (eller i hvert fald noget, der mindede om det samt en skrigende triumfrunde i den lille 60 kvadratmeters lejlighed, mens jeg hujede “GERA GERA GERA”!!! NOTICE: Naboklager vil blive smidt i skraldespanden!)!

HSV startede bedst ud med en chance allerede efter 30 sekunder, men en uskarp Ruud van Nistelrooy måtte se sit forsøg pareret af en solid Fulham-defensiv.

Derefter stod der Fulham på programmet i omkring 80 minutter, og Bobby Zamora kunne have givet hjemmeholdet en drømmestart to minutter senere.

Efter en smart et-to kombination med Zoltan Gera samt et træk forbi en HSV-forsvarer, stod den store frontløber pludselig ansigt til ansigt med Frank Rost, men en hurtig arm-parade fra den tyske målmand forhindrede Zamora i endnu engang at blive den store helt på Craven Cottage.

Fulham fortsatte presset, men Brede Hangelands header over mål var det “farligste” forsøg, som hjemmeholdet kunne mønstre, mens defensiven måtte blokere flere hurtige HSV-kontraer.

I det 22. minut var der dog intet at gøre, da Mladen Petric fra 30 meters afstand hamrede et frispark ind bag en sagesløs Mark Schwarzer. En absolut perle af den kroatiske frontmand!

Fulhams lydhøre fans støttede dog op om heltene i hvidt, og Fulham fortsatte deres dominans i resten af halvlegen uden at de dog kom tættere på end Simon Davies’ overplacerede frisparksforsøg.

Imens voldte den eminente Jonathan Pitroipa store kvaler for Fulhams højreside, men spilleren fra Burkina Faso burde måske overlade afslutningerne til sine holdkammerater.

Kort efter startfløjtet på anden halvleg måtte Bobby Zamora lade sig udskifte efter at have forværret akillessene-skaden i en duel med Guy Demel, og spørgsmålet er, om Bobby bliver nødt til at holde pause i et par uger?

Zamoras afløser, Clint Dempsey, gav, ligesom i det første opgør, mere energi til hjemmeholdet, men The Cottagers havde svært ved at bryde igennem den hvide mur af HSV-spillere foran Frank Rost’s mål.

I det 60. minut burde Jerome Boateng have været udvist, da han med en sindssyg tackling skar Zoltan Gera over udenfor feltet, men den svage tyrkiske dommer, Cuneyt Cakir, lod den tyske midterforsvarer slippe med et gult kort.

På det efterfølgende frispark sendte Paul Konchesky bolden ind til Damien Duff, men den lille irers afslutning røg snert forbi den ene opstander.

HSV fik kort efter en kontra-chance, da David Jarolim fik sendt et forsøg afsted mod Schwarzer, men australieren fik pareret til hjørnespark.

Tæt på at opgive håbet, blev jeg pludselig opildnet igen, da Simon Davies, med et af karrierens flotteste mål, udlignede Hamburgs føring i det 69. minut.

En lækker sukkerball fra Danny Murphy fandt vej ind bag HSV’s forsvarskæde, hvor Simon Davies med et genialt træk satte en forvirret Guy Demel og sikkert udplacerede Frank Rost.

Nu blev håbet for alvor tændt hos Fulham-fansene, og de skulle ikke vente mere end syv minutter, før Craven Cottage for alvor gyngede.

Efter et hjørnespark røg bolden lidt tilfældigt ned til ungarske Zoltan Gera, der hurtigt fik vendt sig og sendt bolden i netmaskerne til ellevild jubel blandt fansene.

HSV begyndte derefter at presse på, men Ruud van Nistelrooys svage afslutning i overtiden, på en ellers hæderlig chance, stod som tyskernes bedste forsøg, og de måtte indse, at det ikke ville blive til en europæisk finale i denne omgang.

Fulham vinder fortjent 2-1 i anden semifinale, og er, med Liverpools exit, det eneste tilbageværende engelske hold i Europa.

Atletico Madrid venter i finalen, og jeg ser frem til at følge den LIVE på Nordbank Arena i, pudsigt nok, HSV’s egen hjemby, Hamburg.

Fulham

Schwarzer 7 – Arbejdsløs det meste af kampen, men sikker i sine aktioner og uden skyld i HSV-kassen.

Paintsil 6 – Havde det svært over for den lynhurtige Pitroipa, men hvem har ikke det?

Hangeland 8.5 – Udmærket indsats i det defensive uden at være prangende.

Hughes 9 – Hughes var med et par livsvigtige blokeringer og en solid indsats igen blandt Fulhams bedste.

Konchesky 7 – En smule usikker i sine fremadrettede aktioner, men hæderlig indsats bagude.

Davies 7.5 – Knap synlig i størstedelen af de 90 minutter, men det mål var absolut klasse!

Murphy 7 – Pasningsspillet halter i stor grad hos Murphy; dog var assisten til Davies’ mål en mindre genialitet.

Etuhu 9 – Blandt Fulhams bedste på dagen, hvor den store nigerianer var en torn i siden på HSV’s kontraspil.

Duff 8 – Duffs bundniveau er blandt det højeste i truppen; upåklagelig indsats af den løbevillige irer,  både defensivt og offensivt.

Gera 9.5 – Gera har spillet sig selv i historiebøgerne, og kronede det med en helhjertet indsats, hvor det meste lykkedes.

Zamora 6 – Igen virkede akillessenen til at hæmme angriberens spil; rest is needed.

Dempsey 7.5 – Introduceret i det 57. minut, og gav igen mere energi til Fulham-mandskabet med sit energiske løbepensum.

Nevland 6.5 -Gjorde ikke meget væsen af sig selv i det kvarter, nordmanden fik på banen.

Bænk: Zuberbuhler, Riise, Smalling, Greening, Dikgacoi.

Kort: Hangeland (f,65), Dempsey (d,90).

Mål: Davies 69, Gera 76.

Hamburg Rost, Aogo, Mathijsen, Boateng, Demel, Pitroipa,Ze Roberto, Jarolim (Rozehnal 90), Tesche (Rincon 56), Petric,van Nistelrooy, Rincon (Guerrero 79).
Bænk: Hesl, Berg, Arslan, Schulz.

Kort: Boateng, Rost.

Mål: Petric 22.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Cuneyt Cakir

Kamp Stats Fulham Hamburg
Mål 2 1
Boldbesiddelse 52% 48%
Forsøg på mål 10 8
Indenfor rammen 5 4
Afleverings Succes 81.3% 74.2%
Tacklinger 12 20
Tackling Succes 66.7% 65.0%
Hjørnespark 6 6
Off-sides 5 3
Redninger 3 2
Frispark 14 17
Gule kort 2 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Hamburger SV: Optakt

Der er for alvor fokus på Fulham op til HSV-kampen

Kickoff: Torsdag d. 29. april, 21:05
Craven Cottage, London

Craven Cottage bliver the place i dag i metropoliset London, når Fulham forhåbentlig snupper en Europa League finale-plads med en sejr over tyske Hamburger SV.

Hamburg, der for nylig fyrede træner Bruno Labbadia, virker ikke til at være i skræmmende god form, men som fan af Fulham kan man aldrig vide sig sikker.

En smule bekymrende er det, at Bobby Zamora er tvivlsom til kampen efter at have forværret sin akillessene i den første semi-finale, som for hans vedkommende var forglemmelig spillemæssigt (kan dog være et tankespil, ligesom HSV’s taktik med hensyn til Petric).

I tilfældet af Zamoras fravær vil Clint Dempsey formodentlig få chancen på toppen, men bortset fra opgøret i Hamburg, har den amerikanske landsholdsspillers præstationer i høj grad været svage på det seneste.

Problemet med Dempsey på toppen er også, at hans åbenlyse tekniske kvaliteter ikke kommer til sin magt, samt at han tit tager de forkerte beslutninger i afslutningsøjeblikket (bortset fra perlen mod Juve!).

Men lad nu pessimismen ligge for en stund!

Andy Johnson er stadig langtidsskadet, mens Chris Baird må stå over med karantæne efter et gult kort i den modsatte kamp.

Det kan betyde, at Johnny Paintsil får chancen efter sin lange skadespause, og den ghanesiske publikumsfavorit viste da også, han var tilbage til nogenlunde form i søndagens opgør mod Everton.

Derudover er Stefano Okaka og Nicky Shorey ikke til rådighed i Europa League, grundet tidligere deltagelse med deres respektive klubber, Roma og Aston Villa.

Hos HSV vil Bruno Labbadia helt sikkert ikke sidde på bænken, da han blev fyret på gråt papir efter det ydmygende 5-1 nederlag til Hoffenheim i weekenden, hvor tyskerne ellers stillede med nogenlunde stærkeste opstilling.

Den hollandske afløser, Ricardo Moniz, har eftersigende fået opildnet truppen, da Labbadia efterhånden havde mistet autoriteten i omklædningsrummet.

Moniz virker ikke til at have nogle hovedpiner vedrørende truppen og kun Dennis Aogo er tvivlsom med et maveonde.

HSV har dog været ganske horrible på udebane i denne sæson (ligesom hjemmeholdet), så hollænderen har en del at rette op på.

Det er i aften, at Fulham helt sensationelt kan spille sig i en europæisk finale! Det bliver første gang i klubbens historie, og der går formodentlig en rum tid, før det sker igen!

Så lad os nu slå prøjserne og gå hele vejen!

COYW!

Tendens: 50-25-25

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Stoor, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Duff, Gera, Riise, Dempsey, Murphy, Greening, Etuhu, Davies, Nevland, Zamora, Elm

Sidste fem udekampe: U-V-V-T-V

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Så længe vores almighty australier holder sin form, bliver det ikke nemt for HSV at passere ankermanden)

Man to Watch: Zoltan Gera (Jeg har på fornemmelsen, at den ungarske arbejdsmand/elegantier får tur i den i aften! Første målscorer? You bet on it!)

Hamburg:

Rost, Hesl, Demel, Mathijsen, Reinhardt, Rozehnal, Boateng, Benjamin, Aogo, Trochowski, Ze Roberto, Tesche, Jarolim, Castelen, Pitroipa, Berg, Guerrero, Van Nistelrooy

Sidste fem udekampe: T-T-V-T-T

Nøglespiller: Joris Mathijsen (Efter en mareridtskamp i weekenden er det tid til redemption for den hollandske landsholdsspiller, men forhåbentlig fortsætter han takterne fra Hoffenheim-kampen)

Man to Watch: Jonathan Pitroipa (Vanvittig hurtig på fødderne, og vores backs kommer for alvor på arbejde, hvis afrikaneren er i hopla)


Bruno Labbadia I Jobkøen

Auf Wiedersehen Hamburg!

Okay, og hvem er denne Bruno Labbadia så lige, og hvad har han med Fulham at gøre?

Labbadia er, fra i dag, tidligere træner for Hamburger SV; torsdagens modstander i Europa League semi-finalen.

Men spørgsmålet er så, om det er positivt eller negativt, at Labbadia nu kan kalde sig arbejdsløs efter 5-1 nederlaget til Hoffenheim.

For Labbadia er det formodentlig negativt, medmindre man inddrager det helbredsmæssige aspekt, men for Fulham er det uklart.

Det er set gang på gang, at mandskaber, der fyrer træneren, pludselig spiller drømmefodbold i den følgende kamp.

Hamburg virker dog til at være i forfald, men Labbadias fyring kan betyde et boost spillemæssigt, eller også kan det bare være endnu et skridt mod Europa League afgrunden.

Ifølge de danske HSV-fans på HSV-vikinger er de ikke i tvivl om, at det var den rigtige beslutning fra ledelsen, og at de har større chance for at vinde Europa League uden den tidligere bomber på bænken.

Mine forhåbninger er selvfølgelig i den anden grøft, men uanset hvad bliver det lidt af en ilddåb for den midlertidige HSV-træner, Ricardo Moniz, der skal forsøge at overvinde et af de stærkeste hjemmebanehold i Premier League.

Wolfsburg – Fulham: 0-1

De forsvarende Europa League mestre – Brushed aside!

Mægtige Juventus – Brushed aside!

De tyske Bundesliga mestre – Brushed aside!

Opturen er uendelig i Fulhams europæiske epos, og The Whites fik denne legendariske torsdag has på de tyske mestre fra Wolfsburg med en fortjent 1-0 sejr på udebane.

Sejren blev allerede grundlagt efter et enkelt minut, hvor Bobby Zamora med et fikst træk satte hjemmeholdets Jan Simunek, og sendte den ind bag Diego Benaglio i Wolfsburg-målet med en behersket afslutning.

Så var linjen ligesom lagt, og få minutter senere kunne det være blevet til en fordobling, men Benaglio hev en glimrende redning ud af ærmet på Zoltan Geras tørre afslutning.

Kort tid efter gav Fulhams svageste led, Danny Murphy, helt uforståeligt Wolfsburg en gigantisk mulighed, da han med en hasarderet aflevering i bagerste geled sendte bolden lige hen til Christian Gentner, der dog måtte se Mark Schwarzer parere tyskerens afslutning til hjørnespark.

Wolfsburg begyndte så småt at røre på sig med flere dødsensfarlige indlæg, men det kneb for tyskernes frontløbere at besejre Fulhams luftvåben i hovedspillet.

Fulham fik dog styr på sagerne igen, og kunne lige så stille køre 1-0 føringen sikkert i land efter de første 45 minutter, mens kameraets fokus blev rettet på Fulham-fan Hugh Grant, der nervøst overværede kampen på Volkswagen Arena.

Omkring de 60 minutter fik Zamora en gylden chance for at blive dobbelt målscorer, da et klogt chip af Murphy sendte den store angriber alene igennem, men Benaglio udviste stort mandsmod og fik blokeret englænderens forsøg.

Formstærke Zamora virkede dog stadig til at have fået sig en ny fan i skikkelse af den tyske kommentator, der entusiastisk råbte hans navn i tide og utide.

Wolfsburg havde store problemer med at komme til kvalificerede afslutninger, og de tyske fans var også pivstille kampen igennem, mens de talrige Fulham-tilhængere tydeligt kunne høres gennem TV-skærmen, hvilket næsten gav kuldegysninger.

Som Fulham-fan har jeg aldrig set The Cottagers være så boldsikre som denne torsdag aften, hvor de hvide lod bolden gøre alt arbejdet, og hvor pasningsspillet flød i mini-Barcelona stil (hæng mig ikke op for den sammenligning).

Murphy stod for Fulhams næste forsøg, men måtte se sin afslutning overplaceret efter ellers glimrende forarbejde af den aldrende kaptajn.

Både Zamora og Gera måtte kort efter se deres afslutninger prelle af på Wolfsburg-forsvarere, hvor Benaglio ellers ikke havde haft en chance for at komme ud til forsøgene.

Fulham kunne takke Mark Schwarzer for en pragt-redning i det 74. minut, da Edin Dzeko med en halv-flugter sendte den australske keeper ud i fuld længde.

Der var underholdning for alle pengene i slutfasen, og Simon Davies kunne kort efter snyde Wolfsburgs offside fælde, men desværre for waliseren fik Benaglio med en fantastisk benparade sat en stopper for den ellers målsøgende afslutning.

Efter Bobby Zamora havde fået en scoring underkendt for offside omkring det 80. minut, opsnappede Murphy en løs bold i feltet, men hans afslutning blev pareret på stregen af italienske Andrea Barzaglia.

Fem minutter senere var det Fulhams tur til at redde i sidste øjeblik, da Dzekos stolperetur røg lige ud til Grafite, men Brede Hangeland havde gudskelov forvildet sig ind på stregen og stod i vejen for brasilianerens forsøg.

Den hektiske slutfase bød på flere muligheder til indskiftede Bjørn Helge-Riise, men den lille fighter manglede skarpheden i de afgørende øjeblikke.

Da slutfløjtet lød kunne Fulham-spillerne endnu engang fejre en historisk sejr efter tidligere historiske triumfer mod Shakhtar og Juventus.

Fulham har tur i den i Europa, og legenden Roy Hodgson var også en ekstatisk gentleman efter kampen:

“We’re very proud to be in a semi-final as Fulham and, most importantly of all, we are proud for Fulham, our owner and our supporters.

It’s an extra bonus that, with our best teams this year not being able to reach a semi-final of the Champions League, it’s a very nice feeling for ourselves and Liverpool to be in semi-finals.

We’ll face a very arduous task if we want to get to the final but the main thing is we’re in the semi-final and we have that chance.”

Matchvinder Bobby Zamora fik også et par pæne gloser med på vejen af den 62-årige manager:

“I read that the price for Edin Dzeko was 40 million euros, so we might have to up our price for Bobby Zamora. But we don’t want to sell him.

Bobby Zamora is a very good player. This year, by adding goals to his excellent build-up play, he’s come to everyone’s attention and he can do no more than continue to play well.

Then, I’m sure when Fabio Capello is looking at the players available to take to the World Cup, he will make his assessment. I know Fabio is aware of Bobby as a player, but Bobby can’t do any more himself.”

Fulhams færd i Europa har udviklet sig til en rigtig underdog historie!

Hamburger SV next!

COYW

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Wolfsburg Benaglio 9, Pekarik 03 (Dejagah 35 – 7), Simunek 03 (Rever 76 – UB),Barzagli 6, Schafer 03, Riether 03, Josue 5, Gentner 6 (Martins 61 – 03),Misimovic 6, Grafite 5, Dzeko 7.
Bænk: Lenz, Hasebe, Johnson, Schindzielorz.

Kort: Dzeko, Dejagah, Josue.

Fulham

Schwarzer 8 – Startede en smule vaklende ud, men udviste stor sikkerhed og var med en verdensklasseredning i det 74. minut i høj grad med til at holde det rene bur.

Konchesky 10 – Eminent på backpladsen, hvor han lavede et minimalt antal fejl og hele tiden deltog i Fulhams kombinationsspil fremad banen.

Baird 9 – Defensiv stopklods uden chance for Wolfsburgs kantspillere; dog knap så profilær i det offensive.

Hangeland 9 – En mur i første halvleg, men havde dog et par usikkerhedsmomenter i anden, som var tæt på at koste! Blokerede dog et Grafite-forsøg på stregen i sidste del af kampen.

Hughes 10 – Fejlfri gennem hele kampen, og var med et par livsgivende blokeringer en vital mand i det defensive.

Davies 9 – Bevægelig som en tasmansk djævel, og var flere gange tæt ved at blive matchvinder. Kun den sidste skarphed manglede!

Duff 10 – Tørrede gang på gang de arme tyskere, og må kandidere til Man of Match!

Etuhu 9 – Efter monstersvage præstationer i Premier League hev den hærdebrede nigerianer sig op i nakken og leverede en mandfolkepræstation.

Murphy 7 – Pasningsspillet var til tider katastrofalt, og den gamle kaptajn var ved at koste i flere situationer. Til gengæld udviste han en lækker førsteberøring gennem hele kampen.

Gera 9 – Gera løber efter alt ligesom en golden retriever! En okay første halvleg blev fulgt op af en glimrende anden periode, hvor ungareren var med i de fleste offensive aktioner fra gæsternes side, inden han blev skiftet ud i slutfasen.

Zamora 10 – Manden er snart umulig at forbigå til det engelske landshold! Voldte store problemer og gav tyskerne et chok efter bare et enkelt minut! Bobby Z for England!

Nevland UB – Nåede ikke rigtigt at sætte sit præg på kampen.

Riise UB – På trods af det lave antal spilleminutter fightede den lille nordmand sig til flere store chancer! Ham vil vi gerne se mere til Roy!

Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Smalling, Greening, Dikgacoi

Kort: Baird, Konchesky.

Mål: Zamora 1.

Tilskuertal: 24,843

Dommer: Viktor Kassai (Ungarn) 9

Kamp Stats Wolfsburg Fulham
Mål 0 1
Boldbesiddelse 62% 38%
Forsøg 13 12
På mål
7 8
Afleverings Succes 79.6% 79.7%
Tacklinger 22 15
Tackling Succes 77.3 86.7
Hjørnespark 11 3
Off-sides 2 4
Redninger 5 8
Frispark 9 12
Gule kort
1 2
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Europa League Kvartfinale: Wolfsburg

Efter triumfen mod Juventus, vendte Fulham-fansene hurtigt øjnene mod dagens lodtrækning til kvartfinalen i Europa League.

Valencia, Atletico Madrid og til dels Liverpool skulle helst undgås, mens jeg også gerne så bort fra Benfica og portugisernes vævre teknikere.

Resultatet blev ganske udmærket, da vi undgik ovennævnte modstandere og trak tyske Wolfsburg i kvartfinalen, hvilket var en af de bedste lodtrækninger, vi kunne ønske os.

Og hvis Fulham overkommer tyskerne venter enten Hamburger SV eller Standard Liege i semifinalen, hvilket vi heller ikke kan beklage os over.

Den eneste malurt i bægeret er, at vi desværre starter ud på hjemmebane i kvartfinalen mod de forsvarende tyske mestre.

Men bortset fra det; en særdeles positiv lodtrækning!

Første kvartfinale spilles 1. april (og det er ikke en aprilsnar), mens returkampen løber af stablen den 8. april.

Europa League Kvartfinale Lodtrækning:

Fulham v Wolfsburg

Hamburg v Standard Liege

Valencia v Atletico Madrid

Benfica v Liverpool

Europa League Semifinale Lodtrækning:

Hamburg/Standard Liege v Fulham/Wolfsburg

Valencia/Atletico Madrid v Benfica/Liverpool

FA Cup Semifinale: Pompey

I semi-finalen venter Pompey; hvis vi når så langt!

Hvis Fulham skulle hænde at slå Tottenham på udebane, er næste udfordring Portsmouth på hjemmebane.

Kampen vil blive spillet i weekenden 10/11. april.

Semi-finalen ligger lige til højrepoten, men desværre missede vi vores matchbold i kvartfinalen, og Spurs bliver lidt af en mundfuld på White Hart Lane.

Den anden semi-finale består af Villa og Chelski!