Arsenal – Fulham: Optakt

Efter en skuffende indsats mod Everton i sidste uge, hvor det dog blev til et point, skal Fulham ovenpå igen spillemæssigt, når de tager den korte tur til det nordlige London for at møde Arsenal.

Fulham har mildest talt en elendig statistik hos Arsenal, men med hjemmeholdets svingende start i baghovedet kan gæsterne gå hen og overraske på Emirates, uden at jeg skal gøre mig til den store optimist forud for opgøret.

Her er Marty Jols optakt til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ryggen mod muren, da de aldrig har vundet på udebane mod Arsenal (22T, 4U).
  • Fulham er trods den dårlige statistik ubesejret mod Arsenal i de seneste tre kampe.
  • Fulham har smidt 12 point væk efter at være kommet foran i denne sæson, hvilket er det højeste antal point i ligaen.
  • Kun Chelsea og United har scoret flere end Fulhams 21 mål i denne sæson (henholdsvis 22 og 26).
  • Fulham har ramt modstandernes mål med 57 % af deres skud i denne sæson, hvilket er det højeste i ligaen.
  • Arsenal har oplevet deres dårligste sæsonstart nogensinde under Arséne Wenger.
  • Arsenal har endnu ikke scoret på hovedstød i denne sæson, hvilket kun Gunners og Sunderland har formået.
  • Arsenal har kun lukket otte mål ind i denne sæson, hvilket er den bedste statistik i ligaen.
  • Dog har de lukket ni mål ind i de seneste tre kampe (inkl. Champions League og Liga Cuppen).

_____________________

Fulham

Træner Martin Jol har en næsten skadesfri trup til rådighed til lørdagens kamp på Emirates, hvor Fulham traditionelt har det mere end svært.

Op til kampen er der blevet tvivl om midtbanegeneralen Mahamadou Diarra, og det kan give plads til sidste uges redningsmand Steve Sidwell, der går ind ved siden af Chris Baird i maskinrummet.

Den eneste, der definitivt må stå over, er langtidsskadede Simon Davies, hvilket giver Jol lidt af et luksusproblem i front, hvor flere spillere presser på fra sidelinjen. I højre side kunne Ashkan Dejagah få chancen over Damien Duff, der efter en vidunderlig sæsonstart, har været næsten anonym i de seneste kampe. I venstre plejer Alex Kacaniklic at blive bænket i udekampene, så det ligner en startplads til Kieran Richardson, der ikke just har imponeret i starten af sin Fulham-karriere.

I angrebet er Dimitar Berbatov selvskreven, mens Bryan Ruiz virker som det oplagte valg som bulgarerens makker efter at have været en af de bedre spillere i sidste weekends remis mod Everton. Mladen Petrić står klar i kulissen, hvis Ruiz ikke griber chancen, og den kroatiske frontløber kan blive en farlig joker at sende ind fra bænken.

Jol har kun slået Wenger én gang – og det var med sit nuværende hold i sidste sæson på Craven Cottage. Skal han også triumfere på udebane? Vi får se, men jeg nøjes gerne med et point.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-U-V-T-T

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Har fundet formen i de seneste par kampe og får givetvis travlt på Emirates trods gæsternes formkurve)

Vigtig brik: Steve Sidwell (Hvis Diarra som forventet ikke bliver klar, skal Ginger Iniesta være med til at stoppe Cazorla i et drabeligt midtbaneslag)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (Bulgareren havde en off-day i sidste uge, men har generelt holdt et højt stabilt niveau i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell (Diarra), Richardson, Dejagah (Duff); Ruiz, Berbatov

_____________________

Arsenal er inde i en ujævn stime med svingende resultater, og det virker til, at deres udmærkede start på sæsonen er ved at fuse ud. The Gunners har heller ikke imponeret på hjemmebanen, og Fulham kan derfor se sit snit til at snuppe en uventet udesejr.

Arséne Wenger må til lørdagens kamp undvære stortalentet Jack Wilshere, som for en gangs skyld ikke må stå over med en skade men derimod en karantæne efter sin udvisning mod United. Hvem der overtager englænderens plads er en smule usikkert, men franske Francis Coquelin kunne være et godt bud efter at være blevet benyttet på den centrale midtbane tidligere i sæsonen. Derudover er de polske keepere Wojciech Szczesny og Lukasz Fabianski stadig på sidelinjen, mens Aaron Ramsey og Alex Oxlade-Chamberlain bliver testet op til kampen.

Umiddelbart virker det også til, at Kieran Gibbs er skadet, da han ikke nævnes i medierne i forbindelse med kampen, hvilket betyder, at enten rædselsfulde André Santos eller den faste centrale forsvarsspiller Thomas Vermaelen går ind i venstre side. Uanset løsningen vil det være den side, som Fulham skal angribe, og derfor kan iranske Ashkan Dejagah, hvis han starter inde, gøre livet surt for værterne.

Udover Gibbs foreligger der heller ingen oplysninger omkring trekløveret Abou Diaby, Gervinho og Tomas Rosicky, der alle har siddet over de seneste kampe, og man må derfor gå ud fra, at de ikke er til rådighed mod Fulham

Arsenal-fansene virker overraskende bekymrede om kampen i morgen, truppen virker rystet og Wenger er rådvild – venter der en overraskende Fulham-sejr?

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-T-V

Nøglespiller: Santi Cazorla (Spanieren har imponeret stort siden sit skifte fra Spanien, og han bliver en svær mand at holde i ro)

Vigtig brik: Thomas Vermaelen (Har set skidt ud flere gange på det seneste, og belgieren skal oppe sig over for enten Dejagah eller Duff, hvis forsvarsspilleren starter i venstre side)

Potentiel første målscorer: Theo Walcott (Har set stærk ud i de indskiftningstjanser, den hurtige englænder har fået på det seneste – om han starter inde er en anden sag!)

Forventet startopstilling: Mannone; Vermaelen (Santos), Mertesacker, Koscielny (Vermaelen), Sagna; Coquelin, Cazorla, Arteta; Podolski, Walcott (Ramsey/Chamberlain); Giroud

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Emirates

Sendes direkte på Kanal 6 med optakt fra kl. 15.00 (sandsynligvis en Arsenal-præget optakt that is!)

_____________________

Indtil videre har Fulhams høns endnu ikke taget fejl, og her er deres forudsigelse til kampen i morgen:

Og her er et lille flashback fra 2011:

Reklamer

Fulham – Aston Villa: Optakt

Efter endnu en dødssyg landskampspause står den nu igen på Premier League, hvor Fulham skal forsøge at tage tre point mod et modløst Aston Villa-mandskab.

Umiddelbart ligner det en overkommelig opgave for værterne, men der skal udvises forsigtighed, da gæsterne tidligere på sæsonen slog City på udebane i Liga Cuppen.

Martin Jol blev i går interviewet omkring kampen til Fulhams officielle hjemmeside:

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet tre af de seneste 22 opgør mod Villa. Alle på hjemmebane.
  • Fulham har scoret 15 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af Uniteds 17.
  • Hold fast: Kun Barcelona (66,7 %) har en bedre chance konverteringsrate end Fulham (63,5 %) i de bedste europæiske ligaer.
  • De to hold har spillet uafgjort i fem af de seneste otte indbyrdes kampe.
  • Villa har fået deres dårligste start blandt Englands elite siden 1986-87, hvor de rykkede ned.
  • Villa har ikke vundet en udekamp siden januar (5U, 7T).
  • Kun Sunderland og Norwich har scoret mindre mål end Aston Villas seks i denne sæson.

_____________________

Fulham

Landskampspausen har trods alt bragt gode nyheder med sig, da træner Martin Jol igen har Mahamadou Diarra, Mladen Petric og endnu vigtigere Dimitar Berbatov til rådighed. Førstnævnte har gennemgået en usædvanlig restitutionsfase, og er blevet fit langt hurtigere end forventet, hvilket har overrasket de fleste i Fulhams stab. Det er dog ifølge Jol ikke sikkert, at den defensive midtbanespiller vil indgå i lørdagens trup. Berbatov vil naturligvis indtage den ene plads i front, mens det ventes, at ligeledes tilbagevendte Petric glider ind ved siden af bulgareren.

Truppen er næsten fuldtallig, hvilket er en kærkommen forandring fra den første del af sæsonen. Costa ricanske Bryan Ruiz er tvivlsom til kampen, hvilket ikke er et stort tab baseret på offensiv-spillerens nuværende form, og den eneste som definitivt må stå over er rutinerede Simon Davies. Det betyder, at Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah alle kan få deres første spilleminutter i denne sæson, men om de er 100 procent klar til Premier League er usikkert.

Tre point er et must mod et formsvagt Villa-hold, og hjemme på Craven Cottage burde vi kunne overkomme Paul Lamberts tropper. Især set med henblik på, at vi næsten har en skadesfri trup, hvilket giver Jol utallige strenge at spille på i forhold til de sidste par runder i Premier League.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-V

Nøglespiller: Dimitar Berbatov (Bliver en vigtig spilstation i front og skal med sin sublime klasse nedbryde et på papiret svagere Villa-forsvar)

Vigtig brik: Chris Baird (Skal støbe kuglerne til frontløberne og forhindre eventuelle kontraer over midten)

Potentiel første målscorer: Damien Duff (Berbatov ville være det oplagte valg, men irske Duff har været i forrygende form i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic (Richardson), Duff; Petric, Berbatov

_____________________

Aston Villa

Gæsterne fra Villa har ikke fået den optimale start på denne sæson under den nye manager Paul Lambert. Klubben virker til at være stagnerende og har ikke vundet en udekamp siden januar!

Det bliver ikke nemmere denne eftermiddag, hvor turen går til Craven Cottage. Lambert må sandsynligvis undvære Ciaran Clark, som ellers har erobret en fast plads i midterforsvaret i Richard Dunnes fravær. Det betyder, at Nathan Baker indtager pladsen ved siden af hollandske Ron Vlaar, hvilket i min optik gavner Fulhams chancer væsentligt.

Udover Clark er der også tvivl om midtbanemotoren Steven Ireland, der har været ude med en skade de seneste uger. Ligesom Fulhams Bryan Ruiz vil den irske midtbanespiller blive testet op til kampstart.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-U-V-T-VFormbarometer udebane (inkl. venskabskampe): T-V-T-U-T

Nøglespiller: Karim El Ahmadi (Marokkansk bølgebryder, der får sit at se til på Craven Cottage)

Pas på: Christian Benteke (Målmaskinen fra Belgien er ikke kommet helt i sving endnu, men det ulmer under overfladen)

Potentiel første målscorer: Darren Bent (Det er sandsynligt, at Bent starter ud på bænken, men hvis han bliver skiftet ind, skal defensiven ikke hvile på laurbærrene)

Formodet startopstilling: Guzan; Bennett, Vlaar, Baker, Lowton; Agbonlahor, Delph, El Ahmadi, Albrighton; Holman, Benteke

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Craven Cottage

Southampton – Fulham: Optakt

Fulham skal forsøge at vinde to udebanesejre i træk, når de søndag eftermiddag tager den korte tur til sydkysten, hvor Southampton byder op til dans.

Efter nedturen i sidste uge mod City skal især John Arne Riise op på hesten igen, da nordmanden direkte var skyld i Edin Dzekos matchvindermål med tre minutter tilbage af kampen.

Værterne fra Southampton fik stryg hos Everton i sidste uge, men runden før tromlede de Aston Villa ned på St. Marys, så det bliver langt fra en nem opgave for Martin Jols mandskab.

Uanset resultatet er der lagt op til en målrig kamp, da Fulham har scoret 13 kasser, mens Southampton har nettet hele 10 gange. Det gør Fulham til det andetmest scorende hold i ligaen, mens værterne indtager femtepladsen i den henseende. Oprykkerne er desuden det hold, som har lukket flest mål ind, hvor Kelvin Davis og Paulo Gazzaniga er blevet passeret hele 18 gange!

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke vundet i Southampton i 77 år(!)
  • Fulham har scoret 13 mål i denne sæson, hvilket kun bliver overgået af United (14).
  • Fulham har lukket ni mål ind i denne sæson; syv af dem i løbet af første halvleg.
  • Fulham har endnu ikke spillet en kamp uafgjort i denne sæson (3V, 3T).
  • Southampton har scoret i fem ud af seks Premier League kampe i denne sæson.
  • Southampton har vundet 22 ud af 59 opgør mod Fulham. The Cottagers har vundet 18.

_____________________

Fulham

Martin Jol har stadig masser af skadesproblemer at døje med hos Fulham, hvilket har forhindret flere spillere i at få spilletid i denne sæson.

Kerim Frei, Philippe Senderos og Ashkan Dejagah fik i løbet af ugen comeback for reserverne, men alle er stadig langt fra kampformen. Jol kan af nød vælge at indlemme flere af dem i søndagens trup.

Derudover må Fulham undvære trekløveret Dimitar Berbatov (hofte), Simon Davies (knæ) og Mahamadou Diarra (knæ). Chris Baird, som udgik med en skade i sidste uge, er heldigvis blevet klar til kampen, hvor han igen udgør den centrale midtbane sammen med Steve Sidwell.

Desuden er Mladen Petric tvivlsom til kampen med en lægskade, men kroaten vil blive testet op til kampstart. Skadesplagede Kieran Richardson kan få comeback ovenpå en skadespause, efter englænderen kun har fået en enkelt halvleg siden sit sommerskifte fra Sunderland.

Formbarometer (inkl. cupkampe): T-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): V-T-T-T-V

Nøglespiller: Steve Sidwell (Ginger Iniesta oplever en stigende formkurve og har været formidabel som bolderobrer på midten af banen sammen med sublime Baird)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Over for en kolos som Lambert, kan der opstå nogle drabelige kampe foran Fulhams straffesparksfelt)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Jeg har et godt platonisk øje til Ruiz, som måske kan gå hen og overraske mod et svagt forsvar)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Ruiz; Rodallega

_____________________

Southampton

Manager Nigel Adkins har ikke de store hovedpiner forud for Fulham-kampen, hvor han kun må undvære midtbanespilleren Jack Cork, mens Jos Hooiveld, Morgan Schnederlin og Jason Puncheon alle er til rådighed efter mindre skadespauser.

Southampton har i september hentet polske Artur Boruc tilbage til Storbritannien, hvor han tidligere har været en sikker sidste skanse for de skotske giganter Celtic. Polakken kan hænde at overtage målmandshanskerne fra argentinske Pablo Gazzaniga, men sidstnævnte får måske en sidste chance for at bevise sit værd.

Forsvarsmæssigt har værterne haft store vanskeligheder i denne sæson, hvor især José Fonte, Danny Fox og førnævnte Hooiveld har haft enorme vanskeligheder med det høje tempo efter oprykningen. Indkøringen af japanske Maya Yoshida og degraderingen af Kelvin Davis har givet lidt ro i det bagerste geled, men forsvaret er i den grad stadig klubbens store akilleshæl.

Fulham skal naturligvis forsøge at udnytte den defensive svaghed hos modstanderne, men samtidig skal de være ekstra opmærksomme på brandvarme Rickie Lambert, som har fået lidt af et gennembrud på topplan i en alder af 30 år. Derudover kan flittige Adam Lallana og elegante Gaston Ramirez komme til at volde problemer på midtbanen.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-T-T

Nøglespiller: Maya Yoshida (Japaneren skal fortsætte de gode takter, hvis Southampton skal overleve denne sæson)

Pas på: Gaston Ramirez (Rekordkøbet er begyndt at vise sit værd i de seneste kampe)

Potentiel første målscorer: Rickie Lambert (Stor herlig angriber der trives i Premier League som en skovflåt på dit inderlår)

Formodet startopstilling: Gazzaniga (Boruc); Fox, Hooiveld, Yoshida, Clyne; Lallana, Davis, Schneiderlin, Ramirez; Rodriguez (Puncheon), Lambert

_____________________

Kick-off lørdag kl. 14.30 på St. Mary Stadium

Tottenham – Fulham: Optakt

Fulham holder en potentiel afskedsdag med flere profiler, da de på sæsonens sidste spilledag tager den korte tur til det nordlige London, hvor Harry Redknapps Tottenham byder op til en rask cha-cha-cha.

The Pog – Mulig målscorer mod Spurs

Hjemmeholdet kæmper hårdt for at beholde den vigtige fjerdeplads, som kan hænde at give Champions League-kvalifikation, hvis ikke Chelsea vinder den europæiske finale i næste uge.

Martin Jols tropper har på den anden side ikke meget at kæmpe for, men slås dog for at overhale Everton og Liverpool i tabellen, hvilket også er en udmærket gulerod.

Umiddelbart ligger en hjemmesejr i kortene, men Fulham er i god form, så afskriv endelig ikke gæsterne til søndagens opgør.

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun tabt en ud af de seneste syv kampe (5V, 1U, 1T)
  • Fulhams sidste ligasejr over Tottenham var i november 2008 (2-1), men de gav dem dog en 4-0 lussing i sidste sæsons FA Cup
  • Fulham er kun ét point fra deres bedste liga-total på 53 i sæsonen 2008/09
  • Fulham er det eneste Premier League hold, som ikke har fået et rødt kort i sæsonen
  • Tottenham har kun vundet tre ud af de seneste 12 opgør
  • Martin Jol trænede søndagens modstander fra 2004 til 2007

_____________________

Fulham

Topscorer Clint Dempsey kan have spillet sin sidste kamp for Fulham, da han i går pådrog sig en lyskeskade, som holder ham ude af sæsonafslutningen. Efter et brag af en sæson har den amerikanske landsholdsspiller masser af bejlere, og det er langt fra sikkert, at Dempsey trækker i Fulham-trøjen i næste sæson.

Også Dickson Etuhu kan vi have set for sidste gang i Fulhams farver, da nigerianeren døjer med en knæskade, mens træner Martin Jol derudover mangler de langtidsskadede Steve Sidwell (brok), Zdenek Grygera (knæ) og Bryan Ruiz (fod).

Yderligere blev unge Alex Kacaniklic ramt af en forstrækning i dag, så Jol må dykke ned i hierarkiet for at fylde bænken til opgøret mod Spurs.

Af positivt nyt vender Andy Johnson tilbage til truppen, men den lille angriber må sandsynligvis nøjes med en tjans som indskifter, i hvad der også kan være hans sidste kamp for klubben.

Formbarometer: V-V-T-V-U

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-T-T

Nøglespiller: Stephen Kelly (Over for Bale kan ireren komme til at spille en nøglerolle)

Vigtig brik: Mark Schwarzer (På udebane vil vores australske keeper altid spille en essentiel rolle)

Nøgleduel: Bale vs. Kelly (Stephen Kelly kommer for alvor på arbejde over hurtige Bale, der tidligere har drevet gæk med Fulhams forsvar)

Potentiel første målscorer: Pavel Pogrebnyak (Vores eneste målfarlige spiller på banen…)

Formodet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Kelly; Diarra, Murphy; Dembele, Duff, Frei; Pogrebnyak

_____________________

Tottenham

Ikke kun Martin Jol slås med store skadesproblemer, da modparten Harry Redknapp må undvære flere vitale nøglespillere.

Tom Huddlestone, Danny Rose, Benoit Assou-Ekotto, Niko Kranjcar og Michael Dawson er alle definitivt ude, mens der er tvivl om både Scott Parker og Ledley King.

Det kan betyde en del rokader på Spurs-holdet, hvor William Gallas bl.a. kan blive nødt til at agere uvant venstreback.

Jeg kan ikke helt gennemskue Redknapps idealopstilling med de spillere, han har til rådighed, så det bliver interessant at se, hvordan Tottenham stiller op søndag eftermiddag.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-V-V-T-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-T-V-V

Nøglespiller: Luka Modric (Kreatøren hos Spurs)

Pas på: Jermain Defoe (Han sidder sikkert på udskiftningsbænken, men lille Defoe plejer at være lidt af en håndfuld for Fulham)

Potentiel første målscorer: Emmanuel Adebayor (Adebayor kan eventuelt volde problemer efter togoleserens succesfulde sæson hos Spurs)

Formodet startopstilling: Friedel; Gallas, Kaboul, Nelsen (King), Walker; Sandro (Parker); Bale, van der Vaart, Modric, Lennon, Adebayor

_____________________

Kick-off Søndag 16.00 på White Hart Lane

Norwich – Fulham: Optakt

På årets sidste dag skal Martin Jols Fulham på besøg hos oprykkerne fra Norwich, som indtil videre har haft en overraskende god sæson i Premier League.

Det har i høj grad været en sæson med flere nedture end opture for gæsterne, så presset er for alvor på Fulham for at slutte året af med manér.

En nem opgave bliver det dog ikke på Carrow Road, hvor hjemmeholdet Norwich har hentet hovedparten af deres point i det seneste halve år.

Paul Lamberts tropper ligger lige nu på en overraskende 11. plads, men Fulham kan overhale dem i det tætte midterfelt, hvis gæsterne tager alle tre point lørdag eftermiddag.

_____________________

Fakta

  • Sidst Fulham mødte Norwich, blev sidstnævnte sendt hjem fra Craven Cottage med et 0-6 nederlag (Fulhams største sejr i PL nogensinde, som dog blev udlignet med 6-0 sejren over QPR i oktober).
  • Fulham er ubesejrede i deres seneste seks kampe mod Norwich.
  • Fulhams sidste fire kampe mod Norwich er endt med sejr til The Cottagers.
  • Sidste Norwich-sejr over Fulham var i 1986 i den daværende 2. division.
  • Fulham har kun vundet en gang på udebane i denne sæson (mod Wigan i oktober).
  • Fulham har kun scoret fem gange på udebane i denne sæson, hvilket gør Martin Jols mandskab til rækkens mindst farlige udehold.
  • Clint Dempsey har scoret i alle Fulhams sejre i denne sæson.
  • Norwich har kun vundet et af de seneste fem opgør i PL.
  • Hvis Norwich taber, er det første gang i denne sæson, at holdet taber to hjemmekampe i træk.
  • Norwich har scoret flest mål på hovedstød af alle hold i Premier League (11).

_____________________

Fulham

Gæsterne må igen undvære Bobby Zamora, Damien Duff og Andy Johnson, der eftersigende alle er ude med skader. Der kan dog også ligge en anden sandhed bag deres fravær, da alle rygtes væk til januar for at gøre plads til yngre spillere.

Skadesplagede Simon Davies slås igen med en mindre skade, mens den imponerende David Stockdale igen tager over i Fulham-målet, da Mark Schwarzer fortsat restituerer ovenpå en nakkeskade.

Kerim Frei kan fortsætte sin gode form i startopstillingen pga. de mange skader i frontkæden, men det ventes dog, at Dickson Etuhu igen glider ind i startopstillingen. Dette tror jeg personligt på trods Martin Jols relativt succesfulde eksperiment med Danny Murphy på den defensive midtbane i kampen mod Chelsea. I den kamp smed Murphy et større antal bolde væk, og det kunne sagtens være endt langt værre, hvis ikke Chelsea havde haft ineffektive Fernando Torres i front.

I front ser jeg ikke Orlando Sa beholde sin plads, da portugiseren lignede en letvægter på Boxing Day. Jeg vil klart foretrække Clint Dempsey i front, da amerikaneren er vores klart mest målfarlige spiller. Hvis Jol vælger at sætte den amerikanske landsholdsspiller ind som frontløber, vil Frei sandsynligvis glide ind på venstrekanten igen.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-T-T-U-U

Nøglespiller: David Stockdale (En udekamp gør altid vores keeper til en vigtig brik)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Mod de hærdebrede Holt og Morison får Hangeland og Philippe Senderos nok at lave på Carrow Road)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Vores eneste målfarlige spiller pt)

Formodet startopstilling: Stockdale; Riise, Hangeland, Senderos, Kelly; Ruiz, Murphy, Etuhu, Frei; Dembele, Dempsey

_____________________

Norwich

Ligesom gæsterne kører det ikke på skinner for Paul Lambert og Norwich, der efter en god start er begyndt at miste pusten blandt de bedste.

Til kampen mod Fulham må Lambert undvære lejesvenden Richie de Laet efter at have pådraget sig en skade mod Tottenham, mens evigt skadede James Vaughan og forsvarsspilleren Elliott Ward først er på vej tilbage til træningsbanerne.

Endvidere er den dynamiske venstreback Marc Tierney tvivlsom, mens Kyle Naughton i den anden side er tilbage at have siddet ude mod sin reelle arbejdsgiver Tottenham.

Begge hold har meget på spil på Carrow Road, men umiddelbart øjner jeg Fulhams anden udesejr, hvis startopstillingen bliver, som jeg forventer.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): T-U-U-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): T-V-V-T-U

Nøglespiller: Wes Hoolahan (Vigtig og dynamisk irer på midtbanen)

Pas på: Grant Holt (Inspirerende kaptajn, undervurderet boksspiller og stærk som en okse)

Potentiel første målscorer: Steve Morison (Hovedstødsstærk offensiv-spiller som dog får kamp til stregen af angrebsmakker Grant Holt)

Formodet startopstilling: Ruddy; Naughton, Barnett (Whitbread), Martin, Tierney (Drury); Fox, Crofts, Surman, Hoolahan; Morison, Holt

_____________________

Kick-off lørdag 16.00 på Carrow Road

Fulham – Manchester United: Optakt

I aften mødes Fulham og Manchester United på et propfyldt Craven Cottage, hvor gæsterne ikke har de bedste minder fra de seneste sæsoner.

Riise kan få problemer i aften, som så ofte før

Vi skal faktisk tilbage til den 1. marts, 2008, for at finde seneste PL-sejr over Fulham, da Alex Fergusons tropper løb med en nem 3-0 sejr over et nedrykningstruet hjemmehold.

Siden er det blevet til to komfortable hjemmesejre (3-0, 2-0) og en fortjent uafgjort i sidste sæson (2-2) for Fulham, så det bliver måske ikke så nemt, som mange United-fans (arrogant as usual) forudser.

Jeg har dog svært ved at være optimistisk, da en vis grad selvsikkerhed plejer at bide mig i røven som set i kampen mod bl.a. danske OB og bundproppen Blackburn.

Men vi bliver alle klogere efter kampen i aften, som går i luften klokken 21 på Kanal 6.

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet to af de seneste otte kampe i alle konkurrencer.
  • Fulham har kun scoret 18 mål i denne sæson, hvoraf seks af dem blev nettet mod QPR.
  • Fulham kan dog også mønstre ligaens fjerdebedste defensiv med kun 18 mål imod sig (United, City og Liverpool er de eneste hold med et bedre forsvar).
  • Fulham har ikke begået et straffespark siden 2-2 kampen mod United i oktober, 2010 (Nani brændte på Stockdale).
  • Clint Dempsey har scoret i alle fire PL-sejre i denne sæson for Fulham.
  • Damien Duff står til at spille sin ligakamp nummer 400.
  • United har ikke vundet på Craven Cottage i de seneste tre forsøg i ligaen.
  • United har lukket 79 % af deres modstanderes mål ind i anden halvleg.
  • United har kun tabt én gang i denne sæson og har scoret i alle deres 16 kampe.
  • United har vundet seks ud af otte udekampe i denne sæson.

_____________________

Fulham

Det helt store spørgsmål op til kampen har været, om Zamora er tæt på at have spillet sin sidste kamp under Martin Jol, efter den store angriber har været inde og ude af holdet på det seneste.

Formsvage Zamora er dog med i truppen mod United, men det forventes, at hårdtarbejdende Andy Johnson og den belgiske magiker Moussa Dembele udgør Fulhams frontduo i aften.

Skadesmæssigt må Jol undvære Mark Schwarzer (nakke), Steve Sidwell (brok), Simon Davies (ryg) og Zdenek Grygera (langtidsskadet), hvilket betyder, at David Stockdale og Dickson Etuhu fortsætter i startopstillingen.

Nøgleduellen i dag ser jeg i Fulhams højre side, hvor solide Chris Baird skal forsøge at dæmme op for den portugisiske humørspiller Nani.

En anden kamp i kampen er i venstre side, hvor jeg ikke er begejstret for markeringssvage John Arne Riise, der sandsynligvis skal stå over for Luis Valencia. Riise har dog forbedret sit defensive spil i de seneste uger, men nordmanden har langt fra imponeret på Craven Cottage siden sit sommerskifte fra italienske Roma.

Fulham har tidligere taget point fra både Liverpool, City og Arsenal i denne sæson – vil United blive det næste offer?

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-U-T-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-U-V-T-V

Nøglespiller: David Stockdale (Den unge landsholdskeeper spillede en glimrende kamp mod Bolton og kan ikke hvile på laurbærene mod United)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Norsk stål skal sikre bagkæden mod Uniteds skræmmende offensiv)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Som sagt har amerikaneren scoret i alle Fulhams sejre i denne sæson og er pt. hjemmeholdets topscorer i ligaen)

Formodet startopstilling: Stockdale; Riise, Hangeland, Senderos, Baird; Ruiz, Murphy, Etuhu, Dempsey; Dembele, Johnson

_____________________

Manchester United

United tager turen til London med en ganske udmærket formkurve i kufferten, men det er dog ikke lutter glade dage i Alex Fergusons trup.

Det største tab for gæsterne er langtidsskadede Nemanja Vidic, som fik en alvorlig knæskade i den skuffende CL-exit til Basel tidligere i denne måned.

Derudover er Anderson, Tom Cleverley, Fabio, Michael Owen og Darren Fletcher alle fraværende med skader, mens Rafael sandsynligvis heller ikke får spilletid, da brasilianeren lige er vendt tilbage til træningsbanerne efter en periode udenfor kridtstregerne.

De mange skader giver plads til Michael Carrick, Chris Smalling og Phil Jones på United-holdet, hvor især sidstnævnte har imponeret mig på det seneste.

Lidt overraskende er Javier Hernandez endvidere tilbage i truppen, efter den mexicanske angriber er kommet sig på rekordtid over en ankelskade. Det kan godt få fatale konsekvenser for Fulham, da den farlige frontløber er dødbringende foran mål. Mexicaneren kan hænde at afløse unge Danny Welbeck i startopstillingen.

Som jeg ser det, skal Fulham udnytte Uniteds svage punkt i klejne David de Gea, som, jeg personligt ikke mener, udviser en autoritet i feltet, der forventes af en målmand. Hangeland kunne eventuelt presse spanieren ved dødboldssituationer, hvor nordmanden har vist sig helt suveræn på det seneste.

Derudover har højreback Chris Smalling store tekniske mangler, og det kan lynhurtige Kerim Frei eventuelt lukrere på, hvis den lille schweizer kommer til at spille en rolle sidst i kampen.

Det kan blive en lang aften for Fulham, men forhåbentlig vil The Cottagers give gæsterne kamp til stregen, og jeg vil på ingen måde afvise en smal sejr til hjemmeholdet.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-T-V-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-V-V

Nøglespiller: Nani (Chris Baird har tidligere haft problemer med Nani, så det kan blive lidt af en udfordring for den nordirske landsholdsspiller)

Pas på: Javier Hernandez (Ikke positive nyheder for Fulham, at mexicaneren er blevet fit til i aften)

Potentiel første målscorer: Nani (Jeg har et mentalt billede af Nani, der nemt passerer Baird og sender en missil forbi Stockdale i Fulham-målet – forhåbentlig forbliver det et mentalt billede)

Formodet startopstilling: De Gea; Evra, Ferdinand, Evans, Smalling; Nani, Carrick, Jones, Valencia, Welbeck (Hernandez), Rooney

_____________________

Kick-off onsdag kl. 21.00 på Craven Cottage (direkte på Kanal 6)

Fulham – Liverpool: Optakt

Efter en mildest talt pauver indsats mod Twente i torsdags, skal Fulham for alvor tage sig selv i nakken for at dæmpe kritikken fra klubbens forpinte fans – ikke mindst dem som tog turen til Holland i øsende regnvejr.

Især offensiven halter i en sådan grad, at jeg pt håber på Andy Johnson og Bobby Zamoras afgang i januar, da førstnævnte har afvist en ny kontrakt, mens sidstnævnte viser dedikation som Mario Balotelli anno 2009.

Men ikke desto mindre er begge frontløbere i truppen til kampen mod Liverpool, som bliver spillet mandag aften og sendt direkte på dansk tv (Kanal 6).

Sidst de to klubber mødtes på Craven Cottage, blev Fulham massakreret 2-5, hvor især vævre Luis Suarez og argentinske Maxi var i hopla mod et rystende ringe hjemmehold.

Både Suarez og Maxi har dog leveret jævne præstationer i denne sæson, mens Fulhams defensiv forhåbentlig har lært lektien fra den dystre eftermiddag i maj måned.

_____________________

Fakta

  • Fulham er faldt helt sammen hjemme på Craven Cottage og har kun vundet et ud af de seneste ni Premier League-opgør på deres tidligere uindtagelige fort.
  • Fulham har ikke formået at score i seks ud af de seneste otte opgør mod Liverpool.
  • Fulham har kun vundet tre ud af de seneste tyve opgør mod Liverpool.
  • Fulham har skrabet 12 point til sig i 13 kampe, hvilket tangerer klubbens værste start i Premier League fra sæsonerne 2005/06 og 2007/08.
  • Fulham har scoret syv procent af deres mål på hovedstød, hvilket er det laveste i Premier League.
  • Liverpool er ubesejrede i deres seneste 11 kampe i alle konkurrencer.
  • Liverpool har kun tilladt modstanderne i Premier League 44 skud mod Jose Reinas mål, hvilket er det laveste i ligaen.
  • Liverpools største sejr over Fulham var i 1986, da de vandt 10-0 i en Liga Cup-kamp.
  • Liverpool har vundet de seneste fire udekampe mod henholdsvis Chelsea x 2, WBA og Stoke.

_____________________

Fulham

Fulham råder igen over teknisk stærke Bryan Ruiz, efter costa ricaneren var spærret i langgaberen mod Twente, og umiddelbart forventes det, at han går direkte ind i startopstillingen efter en fin indsats mod Arsenal sidste weekend.

Chris Baird er også tilbage i truppen efter sit fravær i Europa League, mens Clint Dempsey fuldender det tilbagevendende trekløver efter at være blevet sin lårskade kvit.

Lidt besynderligt fremkommer der ingen oplysninger omkring Steve Sidwells tilstand, men jeg tvivler på, Ginger Iniesta er helt klar ovenpå sin operation i november, hvilket igen giver plads til Dickson Etuhu.

Zdenek Grygera og Simon Davies er begge stadig langtidsskadede, mens wing-wizard Damien Duff er tvivlsom efter at have pådraget sig en lægskade i torsdagens opgør mod Twente.

Formstærke Moussa Dembele måtte også udgå af Twente-opgøret, men belgieren beholder sandsynligvis sin plads i startopstillingen på trods af mindre skavanker.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): T-U-U-T-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): T-V-T-V-U

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Lyder lidt som en ødelagt LP, men med vores nuværende form er Schwarzer altid nøglespilleren)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Nordmanden skal skrue op for niveauet i forhold til sidste Liverpool-kamp, hvor han sejlede rundt i feltet)

Potentiel første målscorer: Bryan Ruiz (Den costa ricanske landsholdsspiller har fået hul på bylden, så nu forventer vi flere lækkerier)

Formodet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Baird (Hughes), Kelly (Baird); Ruiz, Murphy, Etuhu, Dempsey; Dembele, Zamora

_____________________

Liverpool

Liverpool blev markant svækket i midtugen, da den brasilianske midtbanemotor Lucas måtte trække sig ud af Carling Cup-kampen mod Chelsea med en alvorlig skade efter et sammenstød med unge Ryan Bertrand.

Efter en svag start i klubben har den brasilianske landsholdsspiller for alvor ramt formen de seneste sæsoner, og da Liverpool i forvejen mangler Steven Gerrard, ser ‘King Kennys’ tropper tyndt besat ud i maskinrummet.

Sandsynligvis vil Jay Spearing afløse Lucas, mens også den menneskelige havenisse Jordan Henderson bejler til pladsen på trods af en svær indledning på sin Liverpool-karriere – uanset hvad er Lucas’ fravær et mindre boost til Fulhams chancer for en sejr (eller i det mindste et remis).

Det bliver desuden interessant at se, om Dalglish starter ud med megafloppet af Fernando Torreske dimensioner, Andy Carroll, på toppen eller om duoen Luis Suarez/Dirk Kuyt fortsætter deres samarbejde i front.

På baggrund af sæsonen har jeg ingen grund til at være optimist forud for opgøret – men jeg vender flabet statistikken ryggen og forudser en snæver sejr til The Cottagers i morgen!

COYW!

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-U-V-U-V

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-V-V-V-T

Nøglespiller: Luis Suarez (Væver lille satan, som kan give defensiven grå hår på hovedet)

Pas på: Maxi (Den argentinske tekniker har scoret ti mål i sine sidste ni optrædener i startopstillingen!)

Potentiel første målscorer: Maxi (På baggrund af ovennævnte statistik)

Formodet startopstilling: Reina; Enrique, Agger, Skrtel, Johnson; Downing, Spearing, Adam, Maxi (Henderson); Kuyt, Suarez

_____________________

Kick-off lørdag, kl. 21.00 på Craven Cottage (direkte på Kanal 6)