Hull – Fulham: 6-0

6-0.

Mod Hull.

Ingen havde forudset det kollaps, der skete i lørdags. 0-0 ved halvleg, og derefter en uforklarlig anden halvleg.

Okay, helt uforklarligt var det ikke. Meulensteen havde foretaget hele seks ændringer fra sejren over Norwich – sandsynligvis for at spare bærende spillere til de kommende hjemmekampe – og det kunne ses på præstationen.

Umiddelbart var fraværet af Brede Hangeland (skadet), Philippe Senderos (skadet), Sascha Riether (hvil) og Scott Parker (hvil) for meget for defensiven, der kollektivt faldt sammen i de sidste 45 minutter.

Vi har desperat brug for nyt blod i januar-vinduet.

Kampfakta

Hull City (4-1-4-1): McGregor; Rosenior, Chester, Davies, Figueroa; Huddlestone; Elmohamady (McShane 77), Livermore (Graham 73), Koren, Boyd; Sagbo (Fryatt 66).
Bænk: Bruce, Meyler, Faye, Harper.

Mål: Elmohamady 49, Koren 60 and 84, Boyd 63, Huddlestone 67, Fryatt 74

Fulham (4-2-3-1): Stockdale; Zverotic, Hughes, Amorebieta, Riise; Sidwell, Karagounis (Richardson 75); Ruiz (Kacaniklic 60, ), Kasami , Dejegah (Bent 64); Rodallega
Bænk: Boateng, Riether, David, Bettinelli.

Dommer: Bob Madley

Tilskuertal: 23,925

Reklamer

Redaktøren: En ny start

2013 har været et rædselsår at være Fulham-fan. Rædsel er selvfølgelig et malende ord, som ikke normalt burde bruges om fodbold. Men i den kontekst det benyttes, er rædsel et passende prædikat.

Jeg har ikke vedligeholdt bloggen siden januar, da jeg simpelthen mistede motivationen. En stor del af den fortjeneste stod Martin Jol for. Fulhams manager indtil den 1. december.

På to et halvt år har den hollandske taktikeranalfabet udviklingsmæssigt sendt Fulham tilbage til før Roy Hodgson-æraen.

Eller det troede jeg i hvert fald.

Jol - smidt på porten

Jol – smidt på porten

Det var indtil, jeg så holdet under vores nye manager René Meulensteen, som ikke just er vellidt i danske kredse efter et lidet flatterende ophold hos Brøndby.

Men som Fulham-træner har Meulensteen skabt en helt ny fighting spirit, som var forsvundet under Jol. Faktisk er det helt absurd så stor en forskel, der er på Fulham under Meulensteen og Fulham under Jol. Det tyder på, at Jol havde mistet sin magt i omklædningsrummet, og at hans mandskabsbehandling ikke var af optimal karakter.

Den nye gejst og flere ændringer i staben har vendt stemningen omkring klubben på en tallerken. Før var det ikke andet end negativitet, man så, når man gik på Facebook, Twitter eller diverse Fulham-fora. Nu er de negative røster blevet neutraliseret, og det gode humør er vendt tilbage trods en tilværelse under stregen.

Elendig form over længere tid

Jeg har været anti-Jol siden før sommerferien, hvor vi lagde os på ryggen i slutfasen af sidste sæson. Her blev det til hele syv kampe uden sejr før en 3-0 triumf over Swansea på sidstedagen.

Meulensteen - ny mand på posten

Meulensteen – ny mand på posten

Negativiteten har ikke været til stede, fordi Fulham har tabt kampe. Som Fulham-supporter er det jo næsten kotyme. Det er måden, som vi har tabt på. Jeg har overværet de værste præstationer i min tid som Fulham-supporter i denne sæson. Helt uacceptable præstationer, hvor vi mentalt ikke er mødt op til kampene (Southampton, Liverpool, Arsenal, Cardiff, West Ham), og det har virket som om, at spillerne var totalt ligeglade med resultatet. Efter seneste sæson skulle man tro, at det ikke kunne blive værre, men der tog jeg fejl.

Skulle Jol have været kylet på porten før? Ja, uden tvivl. Jeg har følt, at Fulham-kampene var mere en pligt end en fornøjelse gennem længere tid. Men nu er den hollandske antimotivator forsvundet, og vi er nu Meulensteens Army.

Lyse tider forude, og jeg er nu gået fra at tro på en sikker nedrykning til en sikker overlevelse.

COYW!

Fulham – Newcastle: 2-1

Fulham brød en stime af dårlige resultater, da de hjemme vandt 2-1 over sidste sæsons store overraskelse fra Newcastle.

Kampen var en intens affære, hvor begge hold kunne have scoret flere gange, men heldigvis for fansene trak Fulham det længste strå.

Hjemmeholdet startede bedst ud mod et udehold, der ikke virkede til at have den fornødne selvtillid ovenpå en heldig sejr over Wigan i weekenden forinden.

Især midtbanefighteren Cheikh Tiote var helt ved siden af sig selv med et større antal fejlafleveringer i en rodet startfase fra Newcastle og til dels også værterne.

Fulham brød kaosset med deres 1-0 mål, da Steve Sidwell kom først på et fladt Damien Duff indlæg, og den formstærke midtbanespiller kunne se sin afslutning ramme Mike Williamson og snyde en chanceløs Tim Krul i Newcastle-målet.

Bare et minut senere burde det have været 2-0, da Dimitar Berbatov fik en friløber, men bulgareren svigtede på det skammeligste ved at afslutte direkte på Krul.

Efter en halv time var det igen Berbatov, der måtte strække våben over for Newcastles defensiv, da Krul og Danny Simpson på forunderlig vis holdt frontløberens flade afslutning fra netmaskerne.

Gæsterne begyndte at æde sig ind i kampen, og Fulham kunne af flere omgange takke tyske Sascha Riether, da højrebacken blokerede to Newcastle-forsøg på stregen efter tvivlsomt målmandsspil fra en svag Mark Schwarzer.

Efter pausen tog det kun ni minutter for Newcastle at udligne Fulhams føring, da den eminente Hatem Ben Arfa hamrede bolden op i hjørnet i en situation, hvor Schwarzer måske burde have præsteret bedre.

Det slog ikke Fulham ud af kurs, og Steve Sidwell var uheldig med ikke at score kort efter, da Krul igen stod i vejen for en tør afslutning fra midtbanespilleren.

Minuttet efter kunne Krul dog ikke gøre noget, da Rodallega headede Duff’s fantastiske indlæg ind i netmaskerne med et kraftfuldt hovedstød. Efter at have fået en del kritik af store dele af Fulham-basen (inkl. undertegnede) efter en alt andet end imponerende start i Fulham, spillede den arbejdsivrige colombianer en brandkamp mandag aften, og forhåbentlig vil det give angriberen et skub i den rigtige retning.

I en hektisk slutfase ramte både hjemmeholdet og gæsterne overlæggeren ved henholdsvis Mladen Petric og Fabricio Coloccini, men det lykkedes Fulham at holde stand mod Newcastles hårde presspil.

Midtbaneelegantier Chris Baird havde efter kampen følgende kommentarer til sejren:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 6 – Et par store brølere i første halvleg og så lettere tvivlsom ud ved Newcastles mål. Spillede solidt i slutfasen, hvilket tæller op.

Riether 9 – Reddede Fulham fra at indkassere to mål i første halvleg og havde en god kamp i højre side.

Hangeland 9 – Storartet i sit comeback! Er han tilbage i storform?

Hughes 8,5 – Solid med Hangeland ved sin side, og nordireren fik især i slutfasen forhindret flere farlige Newcastle-forsøg.

Riise 6 – Spillede elendige 70 minutter og solide 20. Jeg ser nordmanden som et klart svagt punkt indtil videre i denne sæson.

Duff 9 – To assists og en helhjertet indsats!

Baird 9,5 – Brød stille og roligt flere Newcastle-kontraer og strøede ofte lækre afleveringer rundt til sine medspillere.

Sidwell 10,5 – Ginger Iniesta er i forhold til sine medspillere inde i en stime af fremragende kampe. Endnu engang min Man of Match for tredje kamp i træk.

Kacaniklic 7 – Førsteberøringen svigtede ofte svenskeren, men var pågående i sit spil og langt bedre end sin afløser Dejagah.

Rodallega 10 – Fantastisk kamp af matchvinder Rodallega, der gik lidt død til sidst.

Berbatov 7,5 – Blev besynderligt nok kåret til kampens bedste spiller, og bulgareren havde da også nogle fine berøringer. Men han tog det også en smule for afslappet i flere situationer og burde have scoret.

Dejagah 5 – Et par fine tricks i ny og næ gør ikke iraneren til nogen world beater! Sjusket i sin boldomgang og doven i det defensive, da der skulle fightes.

Petric UB – Kom ind med fire minutter igen og var uheldig med at ramme overlæggeren.

Mål: Sidwell 19, Rodallega 63.

Newcastle: Krul, Simpson, Williamson, Coloccini, Santon, Anita (Marveaux 86), Tiote (Bigirimana 86), Ben Arfa (Shola Ameobi 72), Gutierrez, Cisse, Ba.
Bænk: Harper, Ferguson, Tavernier, Perch.

Mål: Ben Arfa 54.

Tilskuertal: 25,270.

Dommer: Lee Mason

Recap af formkrisen

Fulham var op til Newcastle-kampen inde i en miserabel stime af kampe og var uden sejr i de seneste syv kampe, hvilket godt kan beskrives som en decideret krise.

Da jeg på det seneste ikke har fået opdateret bloggen, er her en kort opsummering af de seneste kampe.

Fulham – Sunderland 1-3

Kommentar: En af de mest uheldige kampe i min tid som Fulham-fan. Intet gik Fulhams vej, hvilket bl.a. et hårdt (men sandsynligvis også korrekt) rødt kort og to skader vidner om.

Fulham: Schwarzer, Riise, Hangeland, Hughes, Riether, Sidwell, Karagounis (Senderos 35), Duff, Kacaniklic (Rodallega 27), Berbatov, Ruiz (Petric 59).
Bænk: Stockdale, Kelly, Smith, Dejagah,

Kort: Sidwell (52,f)

Udvisning: Hangeland (31, sfp)

Mål:
Petric 62

Sunderland: Mignolet, Bardsley, O’Shea, Cuellar, Rose, Cattermole, Larsson (McClean 70), Colback (Vaughan 79), Johnson, Sessegnon, Fletcher.
Bænk: Westwood, Kilgallon, McClean, Campbell, Wickham, Saha

Kort: O’Shea, Johnson, Cattermole

Mål: Fletcher 50, Cuellar 65, Sessegnon 70

Tilskuertal: 25646.

Dommer: L Probert

Stoke – Fulham 1-0

Kommentar: Ikke et overraskende nederlag, selvom Fulham tidligere har haft et godt tag på Stoke, når de har gæstet Britannia Stadium.

Stoke: Begovic, Cameron, Shawcross, Huth, Shotton, Walters, Nzonzi, Whelan, Etherington (Kightly 72), Adam (Whitehead 81), Crouch (Jones 77).
Bænk: Sorensen, Palacios, Upson, Jerome.

Kort: Cameron.

Mål: Adam 26.

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Senderos, Riise, Baird, Sidwell (Rodallega 80), Karagounis (Duff 73), Dejagah, Berbatov, Petric.
Bænk: Etheridge, Kelly, Kasami, Diarra, Banya.

Kort: Senderos (19,f).

Tilskuertal: 26,921.

Dommer: Michael Oliver

Chelsea – Fulham 0-0

Kommentar: En helhjertet indsats mod et stærkt Chelsea-mandskab.

Chelsea: Cech, Azpilicueta, Ivanovic, Luiz, Cole, Romeu, Ramires, Hazard (Marin 82), Oscar, Bertrand (Mata 63), Torres.
Bænk: Turnbull, Mikel, Moses, Ferreira, Cahill.

Kort: Ivanovic, Romeu, Luiz

Fulham:

Schwarzer 9 – Sikker i alle sine aktioner og holdt godt fast i Chelseas sporadiske forsøg.

Riether 9,5 – Den dynamiske tysker kørte op og ned af højre side gennem hele kampen.

Senderos 10 – Luftrummets hersker og revanche fra de sidste par kampe.

Hughes 9 – Et par svipsere, men derudover nordirerens bedste kamp længe.

Riise 8,5 – Burde have scoret sit første mål, men var derudover solid både defensivt og offensivt.

Duff 7 – Arbejdede godt for holdet, men havde ikke held med sine offensive aktioner.

Sidwell 10 – Sikke en arbejdsindsats på den centrale midtbane, hvor han ofte lukkede ned for Chelseas kontraer.

Diarra 8 – Kørte hurtigt træt efter en udmærket kamp i sin rolle som midtbane-enforcer.

Karagounis 7 – Havde flere gode aktioner kampen igennem, men også et par seriøse brølere der kunne have kostet os pointet.

Rodallega 6 – Middelmådig spiller, der aldrig bliver god nok til startopstillingen.

Berbatov 8 – Satte med nemhed sine modstandere af, men virkede en smule for afslappet i flere kontra-situationer, hvor han i slutfasen var ved at forpurre vores ene point.

Baird 9 – Satte ikke en fod forkert efter sin indskiftning.

Frei 8,5 – Imponerede igen mod Chelsea, der sandsynligvis er den lille tyrkers favoritmodstander.

Petric UB – Kom ind i slutfasen og kunne med lidt held have scoret på Riethers flade indlæg.
Bænk: Etheridge, Kelly, Kasami, Dejagah.

Dommer: Anthony Taylor (Cheshire)

Tilskuertal: 41,707

Fulham – Tottenham 0-3

Kommentar: I en elendig kamp fra begge hold lykkedes det alligevel Tottenham at tage en 3-0 sejr på udebane. I’m flabbergasted!

Fulham:

Schwarzer 5 – Stod egentlig en okay kamp, men satte gæsterne i gang, hvilket i sidste ende blev kostbart.

Riether UB – Udskiftet tidligt i kampen efter at have pådraget sig en skade.

Senderos 03 – Havde sin andel i de to Defoe-mål, og det er tydeligt, at schweizeren har enorme problemer med små hurtige spillere.

Hughes 7 – En af forsvarets bedre aktører uden at være prangende.

Riise 6,5 – Nordmanden havde utallige chancer for at rykke forbi sine modspillere, men gang på gang valgte han i stedet at spille den bagud. Frustrerende!

Dejagah 5,5 – Modstanderne har nemt ved at finde ud af iranerens finter, og kantspilleren skal blive langt mere uforudsigelig, hvis han satser på at blive fast inventar i startopstillingen.

Sidwell 8,5 – Fulhams bedste endnu engang på den centrale midtbane, og den eneste spiller der gav sig 100 %.

Diarra 6 – Spørgsmålet er, om det er alderen eller rust, som påvirker Diarras spil.

Frei 5 – Selvom jeg har været fortaler for, at Frei starter inde, var det tydeligt for enhver, at han endnu ikke er klar til det hverv.

Petric 6 – Forsøgte og kæmpede, men fik ikke meget støtte af sine ikke-eksisterende kanter.

Berbatov 8 – Bulgareren kontrollerede nogle helt umulige bolde i front, men var isoleret i store dele af kampen.

Kelly 6 – Efter en laaaaang periode på sidelinjen kan man ikke forvente, at Kelly går ind og er i topform. Igen blev ireren usagligt kritiseret af fansene, men er det retfærdigt, når det var Kellys første optræden i denne sæson? Nej.

Duff 7 – Gav sit bedste ulig de to startende kantspillere, og burde være kandidat til en fast plads mod Newcastle.

Rodallega UB – Skiftet ind i slutfasen og kunne ikke gøre nogen forskel.

Bænk: Etheridge, Baird, Karagounis, Richardson.

Tottenham: Lloris, Naughton, Dawson (Gallas 16), Caulker, Vertonghen, Lennon, Dembele (Carroll 83), Sandro, Bale (Sigurdsson 61), Defoe, Dempsey.
Bænk: Friedel, Falque, Walker, Livermore.

Mål: Sandro 55, Defoe 72, 77

Kort: Bale, Gallas

Dommer: Chris Foy

Tilskuertal: 25,426

Arsenal – Fulham: Optakt

Efter en skuffende indsats mod Everton i sidste uge, hvor det dog blev til et point, skal Fulham ovenpå igen spillemæssigt, når de tager den korte tur til det nordlige London for at møde Arsenal.

Fulham har mildest talt en elendig statistik hos Arsenal, men med hjemmeholdets svingende start i baghovedet kan gæsterne gå hen og overraske på Emirates, uden at jeg skal gøre mig til den store optimist forud for opgøret.

Her er Marty Jols optakt til kampen:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ryggen mod muren, da de aldrig har vundet på udebane mod Arsenal (22T, 4U).
  • Fulham er trods den dårlige statistik ubesejret mod Arsenal i de seneste tre kampe.
  • Fulham har smidt 12 point væk efter at være kommet foran i denne sæson, hvilket er det højeste antal point i ligaen.
  • Kun Chelsea og United har scoret flere end Fulhams 21 mål i denne sæson (henholdsvis 22 og 26).
  • Fulham har ramt modstandernes mål med 57 % af deres skud i denne sæson, hvilket er det højeste i ligaen.
  • Arsenal har oplevet deres dårligste sæsonstart nogensinde under Arséne Wenger.
  • Arsenal har endnu ikke scoret på hovedstød i denne sæson, hvilket kun Gunners og Sunderland har formået.
  • Arsenal har kun lukket otte mål ind i denne sæson, hvilket er den bedste statistik i ligaen.
  • Dog har de lukket ni mål ind i de seneste tre kampe (inkl. Champions League og Liga Cuppen).

_____________________

Fulham

Træner Martin Jol har en næsten skadesfri trup til rådighed til lørdagens kamp på Emirates, hvor Fulham traditionelt har det mere end svært.

Op til kampen er der blevet tvivl om midtbanegeneralen Mahamadou Diarra, og det kan give plads til sidste uges redningsmand Steve Sidwell, der går ind ved siden af Chris Baird i maskinrummet.

Den eneste, der definitivt må stå over, er langtidsskadede Simon Davies, hvilket giver Jol lidt af et luksusproblem i front, hvor flere spillere presser på fra sidelinjen. I højre side kunne Ashkan Dejagah få chancen over Damien Duff, der efter en vidunderlig sæsonstart, har været næsten anonym i de seneste kampe. I venstre plejer Alex Kacaniklic at blive bænket i udekampene, så det ligner en startplads til Kieran Richardson, der ikke just har imponeret i starten af sin Fulham-karriere.

I angrebet er Dimitar Berbatov selvskreven, mens Bryan Ruiz virker som det oplagte valg som bulgarerens makker efter at have været en af de bedre spillere i sidste weekends remis mod Everton. Mladen Petrić står klar i kulissen, hvis Ruiz ikke griber chancen, og den kroatiske frontløber kan blive en farlig joker at sende ind fra bænken.

Jol har kun slået Wenger én gang – og det var med sit nuværende hold i sidste sæson på Craven Cottage. Skal han også triumfere på udebane? Vi får se, men jeg nøjes gerne med et point.

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-U-V-U-T

Formbarometer udebane (inkl. venskabskampe): U-U-V-T-T

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Har fundet formen i de seneste par kampe og får givetvis travlt på Emirates trods gæsternes formkurve)

Vigtig brik: Steve Sidwell (Hvis Diarra som forventet ikke bliver klar, skal Ginger Iniesta være med til at stoppe Cazorla i et drabeligt midtbaneslag)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (Bulgareren havde en off-day i sidste uge, men har generelt holdt et højt stabilt niveau i denne sæson)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell (Diarra), Richardson, Dejagah (Duff); Ruiz, Berbatov

_____________________

Arsenal er inde i en ujævn stime med svingende resultater, og det virker til, at deres udmærkede start på sæsonen er ved at fuse ud. The Gunners har heller ikke imponeret på hjemmebanen, og Fulham kan derfor se sit snit til at snuppe en uventet udesejr.

Arséne Wenger må til lørdagens kamp undvære stortalentet Jack Wilshere, som for en gangs skyld ikke må stå over med en skade men derimod en karantæne efter sin udvisning mod United. Hvem der overtager englænderens plads er en smule usikkert, men franske Francis Coquelin kunne være et godt bud efter at være blevet benyttet på den centrale midtbane tidligere i sæsonen. Derudover er de polske keepere Wojciech Szczesny og Lukasz Fabianski stadig på sidelinjen, mens Aaron Ramsey og Alex Oxlade-Chamberlain bliver testet op til kampen.

Umiddelbart virker det også til, at Kieran Gibbs er skadet, da han ikke nævnes i medierne i forbindelse med kampen, hvilket betyder, at enten rædselsfulde André Santos eller den faste centrale forsvarsspiller Thomas Vermaelen går ind i venstre side. Uanset løsningen vil det være den side, som Fulham skal angribe, og derfor kan iranske Ashkan Dejagah, hvis han starter inde, gøre livet surt for værterne.

Udover Gibbs foreligger der heller ingen oplysninger omkring trekløveret Abou Diaby, Gervinho og Tomas Rosicky, der alle har siddet over de seneste kampe, og man må derfor gå ud fra, at de ikke er til rådighed mod Fulham

Arsenal-fansene virker overraskende bekymrede om kampen i morgen, truppen virker rystet og Wenger er rådvild – venter der en overraskende Fulham-sejr?

Formbarometer (inkl. cupkampe): U-T-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-T-V-T-V

Nøglespiller: Santi Cazorla (Spanieren har imponeret stort siden sit skifte fra Spanien, og han bliver en svær mand at holde i ro)

Vigtig brik: Thomas Vermaelen (Har set skidt ud flere gange på det seneste, og belgieren skal oppe sig over for enten Dejagah eller Duff, hvis forsvarsspilleren starter i venstre side)

Potentiel første målscorer: Theo Walcott (Har set stærk ud i de indskiftningstjanser, den hurtige englænder har fået på det seneste – om han starter inde er en anden sag!)

Forventet startopstilling: Mannone; Vermaelen (Santos), Mertesacker, Koscielny (Vermaelen), Sagna; Coquelin, Cazorla, Arteta; Podolski, Walcott (Ramsey/Chamberlain); Giroud

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på Emirates

Sendes direkte på Kanal 6 med optakt fra kl. 15.00 (sandsynligvis en Arsenal-præget optakt that is!)

_____________________

Indtil videre har Fulhams høns endnu ikke taget fejl, og her er deres forudsigelse til kampen i morgen:

Og her er et lille flashback fra 2011:

Fulham – Everton: 2-2

Everton tromlede over Fulham lørdag eftermiddag på Craven Cottage, men alligevel lykkedes det hjemmeholdet at hive et højst ufortjent point med hjem i overtiden.

Det var dog en tiltrængt forandring fra tidligere i sæsonen, hvor Fulham ofte har været holdet, der smed pointene væk i slutfasen af kampene.

Everton kan i høj grad også takke sig selv for pointtabet, da især Nikica Jelavic havde mere travlt med at skyde forbi målet end mellem opstanderne.

Selvom gæsterne også dominerede startfasen, var det Fulham, som kom i front allerede i det 7. minut, da Bryan Ruiz’s sublime frispark ramte opstanderen og dernæst Tim Howard i ryggen, før bolden fløj ind over stregen.

Måske et heldigt mål, men frisparket fra Ruiz var der intet i vejen med.

Det lod Everton sig ikke gå på af, og udeholdet fortsatte med at angribe ufortrødent, uden at det lykkedes dem at komme på tavlen før pausen.

Ti minutter inde i anden halvleg kunne hjemmeholdet ikke holde stand mere, da suveræne Merouane Fellaini uhindret kunne sætte sidste fod på et indlæg fra lynhurtige Kevin Mirallas.

Og knap tyve minutter senere var den gal igen, da samme Fellaini møvede sig fri af Aaron Hughes og bankede bolden ind bag en chanceløs Mark Schwarzer.

Som kampen skred frem var det tættere på 3-1 end 2-2, men helt utroligt skulle Fulham tyvstjæle et point, da livlige Sascha Riether sendte et fladt indlæg ind til Steve Sidwell, der nemt kunne prikke den ind i netmaskerne efter tvivlsomt forsvarsspil fra Seamus Coleman.

Fulhams afrikanske midtbanemotor Mahamadou Diarra var glad for det ene point og var heller ikke synderligt imponeret af Fulhams spil:

Kamp Fakta

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 9 – Så overbevisende ud gennem hele kampen (hvis man ser bort fra hans udspark) og kunne ikke gøre noget ved Evertons mål.

Riether 8,5  – Virkede opsat og energisk alle 90 minutter og var vital ved det udlignende mål.

Riise 5,5 – Godt styr på det i den første halve time, men derefter begyndte nordmanden at have problemer med især Seamus Colemans overlap.

Hangeland 7 – Glimrende første halvleg, hvorefter han igen begyndte at sejle.

Hughes 6 – Svær opgave over for Fellaini, og desværre fik belgieren overtaget, efter en udmærket første halvleg for Hughes.

Duff 5 – Fuldstændig anonym gennem det meste af kampen.

Kacaniklic 5 – Intet dynamik fra den svenske kantspiller i størstedelen af kampen og undlod at hjælpe Riise defensivt.

Diarra 7 – Brød flere farlige Everton-kontraer i første halvleg, men lod derefter følelser i forhold til fornuft overtage sit spil.

Baird 7 – Dominerende i starten af halvlegen, men da nordireren blev rykket ned på en uvant venstre back, begyndte det at falde fra hinanden.

Berbatov 5,5 – Svageste kamp i en Fulham-trøje for bulgareren, hvis spil slet ikke fungerede.

Ruiz 7 – Startede kampen stærkt med bl.a. målet, men begyndte derefter at vise de flyvske tendenser, vi har set så ofte.

Dejagah 6 – Fik ikke den forventede indflydelse på kampen.

Sidwell 7 – Matchvinder efter et snedigt løb til bagerste stolpe og en solid indsats af Ginger Iniesta.

Petric 6 – Havde svære arbejdsbetingelser efter sin indskiftning.

Bænk: Stockdale, Senderos, Karagounis, Rodallega 

Mål: Howard 7 (selvmål), Sidwell 90

Kort: Riise (38,f), Diarra (61,f), Baird (75,f)

Everton: Howard, Coleman, Jagielka, Heitinga, Baines, Mirallas (Naismith 78), Osman, Neville, Pienaar, Fellaini, Jelavic (Distin 88).
Bænk: Mucha, Oviedo, Hitzlsperger, Gueye, Duffy.

Mål: Fellaini 55, 72

Kort: Osman

Dommer: N Swarbrick

Fulham – Villa: 1-0

Der skulle gå hele 84 minutter, før Fulham fik nedlagt Villa i en kamp, hvor hjemmeholdet ellers dominerede de formsvage gæster.

Den usandsynlige helt blev alsidige Chris “Bairdinho”, der kom først på et fladt hjørnespark og nemt kunne udplacere en ellers stærk Brad Guzan i Villa-målet.

Resultatet var i den grad fortjent, da Fulham havde sønderskudt den amerikanske keeper gennem 90. minutter, men desværre kneb det med skarpheden hos værterne, der ellers havde både Mladen Petric, Dimitar Berbatov og Hugo Rodallega i startopstillingen.

Guzan måtte allerede i aktion to gange inden for de første fem minutter, da først Berbatov og dernæst Kieran Richardson testede den nye førstekeeper, der definitivt har slået rutinerede Shay Given af.

Fulham virkede ofte til at spille med hele fire angribere, da både Rodallega, Berbatov, Petric og Richardson var flittige til at søge ind i boksen til stor forvirring blandt Villa-forsvarerne.

Baird gav en lille smagsprøve på, hvad han er i stand til, da han headede et forsøg snert forbi stolpen i det 24. minut.

Villa havde kun et enkelt nævneværdigt forsøg i første halvleg, da Gabriel Agbonlahors skud snittede en Fulham-spiller og tvang Mark Schwarzer ud i en tv-redning.

Ved pausefløjtet havde både Berbatov, Rodallega og Steve Sidwell yderligere forspildt hæderlige chancer, og derfor kunne begge hold gå til pause med et clean sheet.

Villa havde sandsynligvis fået en opsang i pausen, da de kom bedst ud fra omklædningsrummene, men Agbonlahor headede Matthew Lowtons indlæg over mål.

Derefter fik Fulham hurtigt igen styr over begivenhederne, og Berbatov forsøgte sig med et akrobatisk saksespark, uden at det dog voldte problemer for Guzan.

Fulham sendte en debutant på banen i det 70. minut, da iranske Ashkan Dejagah omsider fik sine første spilleminutter i denne sæson. Iraneren blev skadet lige før sit skifte til England, og det viste sig at være alvorligere end først antaget.

Den gennembrudsfarlige landsholdsspiller gav flere prøver på sit eksplosive talent, og spillede en integral rolle ved målet, da han tvang Guzan til at bokse til hjørne med et hårdt forsøg fra udkanten af feltet.

På det efterfølgende hjørnespark dukkede Baird op og prikkede bolden i kassen, og så kunne Fulham fortjent tage alle tre point, selvom det kunne have forholdt sig anderledes, da indskiftede Christian Benteke overplacerede en sikker udligning få minutter efter.

Manager Martin Jol var selvfølgelig glad for den sene udligning og roste Bairdinho til skyerne:

“This is a new role for Chris. I explained to him that we needed a new identity in midfield and that he could help. He certainly did that. He is a good football player and he is becoming more and more important for us.

Last season he played right-back and centre-back and I am very pleased that he is so versatile and that he could do that job for us. He is playing for the national team in midfield now too which is good and they got a good result against Portugal.

He is probably on top of his game and that was exactly what we needed.”

Kamp Fakta

Fulham: Schwarzer, Riether, Hughes, Hangeland, Riise, Sidwell (Karagounis 84), Baird, Richardson (Dejagah 70), Rodallega, Berbatov, Petric (Diarra 64).
Bænk: Stockdale, Senderos, Kasami, Kacaniklic. 

Kort: Riise.

Mål: Baird 84.

Aston Villa: Guzan, Lowton, Vlaar, Baker (Lichaj 62), Bennett, Ireland (N’Zogbia 66), El Ahmadi, Delph, Holman, Bent (Benteke 75), Agbonlahor.
Bænk: Given, Albrighton, Bannan, Weimann. 

Kort: El Ahmadi, Lichaj.

Dommer: Chris Foy

Tilskuertal: 25,693.

Højdepunkter kan ses her.