Chelsea – Fulham: 2-1

Så tæt på… Men alligevel så langt fra…

Det var en lidt flad fornemmelse, man sad med efter kampen mod Chelsea i dag, da Chelsea godt nok havde domineret hele kampen, men hvor Fulham havde føringen gennem størstedelen af de 90 minutter.

Chelseas dominans blev dog ikke afløst af de helt store chancer før i de sidste tyve minutter, hvor Fulhams ellers solide forsvar måtte give fortabt og indkassere to mål.

Gæsterne lagde dog ud med lidt af et chok, da den ungarske troldmand, Zoltan Gera, allerede efter fire minutter udplacerede Petr Cech efter forarbejde af en (i de første 70 minutter) storspillende Paul Konchesky og store Bobby Zamora.

Derefter gik der en rum tid uden de helt store tilbud, da Chelsea ramte alt fra hotdog-sælgeren til hjørneflaget, mens Fulham havde store problemer med at få spillet til at flyde.

Derudover havde Fulhams fremragende firebackskæde flere sidste-minuts tacklinger, hvilket især frustrerede det største tudefjæs i Premier League efter Christina Ronaldos exit, Didier Drogba, der blev holdt i kort snor af Johnny Paintsil gennem det meste af kampen.

Fulham fik dog en fremragende chance for at udbygge føringen, da Clint Dempsey modtog bolden i venstre side af feltet, men amerikanerens fine afslutning blev flot pareret over af en, på dagen, velspillende Petr Cech.

Frustrationerne fortsatte for Chelski gennem hele første halvleg, hvor Drogba brugte det meste af tiden på at tude og finpudse sit fine skuespil, som dommer Andre Marriner i størstedelen af kampen ikke hoppede på.

Anden halvlegs start kunne have budt på endnu et chok for hjemmeholdet, da Zamora opsnappede en svag tilbagelægning fra Ricardo Carvalho og afsluttede i samme øjeblik, men Cech var dog hurtigt ude og blokere angriberens forsøg. 

I det 60. minut kom Cechs kollega i den anden ende, Mark Schwarzer, for alvor i aktion for første gang i kampen, da Tudefjæs fik sat en afslutning ind fra kanten af feltet, men australieren fik fint pareret til hjørne.

Chelsea begyndte at skyde sig varme og kunne notere et par hæderlige forsøg fra svage Salomon Kalou og en usynlig Frank Lampard, uden at de dog passerede en solid Schwarzer i Fulham-kassen.

Man of Match Johnny Paintsil måtte efter 66 minutter udgå med en skade, hvilket, i Stephen Kellys fravær, førte til, at Chris Baird skulle agere højreback, som han tidligere har gjort uden succes.

Allerede syv minutter efter mistimede Baird totalt sit opspring, da en ballonbold blev sendt ind fra højre, og Tudefjæs kunne bringe Chelski på 1-1, hvilket de imponerende højlydte Fulham-tilhængere fik at vide med et par svinere sendt i deres retning.

Tilhængerne havde retfærdigvis været efter Drogba det meste af kampen grundet hans uimponerende skuespil og usympatiske attitude over for især Johnny Paintsil, og det blev åbenbart for meget for Tudefjæs til sidst.

To minutter senere gik det så helt galt, da svag markering fra Konch førte til en gigachance til Daniel Sturridge, men den unge englænders forsøg blev fremragende reddet af Schwarzer, hvorefter en uheldig Chris Smalling kom til at vade bolden i eget net.

Man kunne dog ikke bebrejde unge Smalling, der fik sin kun anden kamp i Premier League, efter Brede Hangeland var nødt til at trække sig med en skade inden opgøret, og ungdomslandsholdsspilleren kunne i høj grad være sin indsats bekendt.

Fulham fik et par halv-chancer i slutfasen, men måtte tage tomhændede fra Stamford Bridge efter at have været under pres fra et uskarpt Chelski-hold i størstedelen af de 90 minutter.

Roy Hodgson kunne efter kampen heller ikke sætte en finger på Chris Smallings indsats trods det uheldige selvmål:

“He could do nothing about it. I thought his performance was really outstanding, he had a magnificent game.

The own goal, which will go down to his name, was one of those goals that is like when the ball hits the post and rebounds off goalkeepers. There is not much you can do.

The other positives were things I’m beginning to expect from this team. They do not let me down, they do not let the club down and they do it week after week.

No matter who the opponent, we work very hard, keep a good shape and keep our discipline.

For Chris Smalling to be thrown in at the deep end, with little notice and no chance to work with him, I thought he did exceptionally well.”

Som slutnote kan det bemærkes, at der er frygt for, Johnny Paintsil er ude resten af sæsonen efter, at han udgik af kampen. Da Stephen Kelly samtidig er skadet, kan dette blive lidt af en hovedpine for Roy Hodgson.

Tiden vil vise, hvor lang tid Paintsil misser, men uanset hvad ligner African Nations Cup utopi for den ghanesiske højreback.

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Chelsea Cech, Ferreira (Ivanovic 65), Carvalho, Terry, Zhirkov (A.Cole 84), Lampard, Mikel (Sturridge 70), Ballack, J.Cole, Kalou, Drogba
Bænk: Hilario, Alex, Kakuta, Belletti

Kort: Drogba (88).

Fulham

Mark Schwarzer 9 – For at være helt ærlig havde han ikke mange TV-redninger i løbet af kampen, men han måtte da hive et par pragtredninger op af lommen. 

John Paintsil 11 – Min Man of Match! Markerede Drogba tæt, hvilket førte til store tuderier fra ivorianeren. Tvang næsten “stjerne”angriberen over i den anden side, og spillede fortsat stærkt indtil en ærgelig knæskade tvang Paintsil til at lade sig udskifte, hvorefter det hele faldt sammen.

Chris Smalling 9 – Fin fuld PL-debut til Smalling, som viste Hangelandske evner i hovedspillet og fik sat et par gode tacklinger ind. Sluttede uheldigvis af med et selvmål og gjorde sig ufrivilligt til modstandernes matchvinder.

Aaron Hughes 10 – Viste flaget i Hangelands fravær og holdt i størstedelen af kampen Chelskis angreb i kort snor, hvilket i de fleste tilfælde tvang dem til halvhjertede langskud.

Konchesky 8 – Høj international klasse i de første 70. minutter, hvorefter den ellers markeringsstærke spiller mistede markeringsevnen, hvilket var med til at koste Fulham sejren.

Damien Duff 7 – Viste klassen i glimt, men havde travlt med at forsvare føringen sammen med resten af mandskabet.

Danny Murphy 9 – Ikke mange fejl den rutinerede kaptajn begik i især første halvleg, hvor han viste fortræffeligt overblik og utrætteligt skraldemandsarbejde på midten.

Chris Baird 6 – Den nordirske landsholdsspillers første deciderede dårlige kamp i lang tid. På en uvant plads som højreback kostede han udligningen, men viste heller ikke mange tænder på den centrale midtbane.

Clint Dempsey 8 – Hårdtkæmpende amerikansk jernmand og ødelagde meget for de blå naboer.

Zoltan Gera 9 – Arbejdsiver af en anden verden krydret med en kasse. Zoltan does it again!

Bobby Zamora 6 – Fik ikke meget foræret af dommer Andre Marriner, selvom John Terry i flere tilfælde begik små frispark på den store frontløber. Måtte desuden give fortabt i kampen om luftherredømmet, men noterede sig dog en assist ved Geras tidlige mål. Dog en svær kamp for “Twinkletoes”, der kæmpede mod overmagten.

Dickson Etuhu 5 – Havde svære arbejdsbetingelser efter at være blevet introduceret i det 66. minut og fik slet ikke sat sig på midtbanen.

Andy Johnson UB – Kom ind lige før scoringerne og gjorde sig ikke rigtigt bemærket

Bjørn Helge Riise UB – Indskiftet i det 85. minut og arbejdede hårdt i de få kampminutter, han fik.

Bænk: Zuberbühler, Kallio, Greening, Nevland

Tilskuertal: 41,805

Dommer: Andre Marriner

Kamp Stats Chelsea Fulham
Mål 2 1
Boldbesiddelse 66% 34%
Forsøg 22 5
På mål 7 3
Hjørnespark 10 6
Off-sides 2 3
Redninger 2 6
Frispark 13 15
Gule kort 1 0
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Chelsea – Fulham: Optakt

Der er dømt lokalopgør i dag, hvor Fulham tager den korte tur op af vejen til Chelski og Stamford Bridge i SW6-braget, der kan blive tættere, end folk går og tror.

Fulham må desværre undvære almighty Brede Hangeland, der fik en knæskade under opvarmningen til kampen mod Spurs, og til trods for dette spillede kampen til ende.

Som afløser ryger grønne Chris Smalling ind i forsvaret, og det er i høj grad forsvarerens Premier League-mødom, der bliver taget denne eftermiddag.

Diomansy Kamara, Seol Ki-Hyeon og Simon Davies må alle stadig se til fra sidelinjen for The Cottagers, mens John Paintsil har fået lov til at spille en sidste kamp inden han drager til African Nations Cup.

Det samme har Chelskis afrikanske trio i form af Didier “Tud-Tud-Tud” Drogba, John Obi Mikel og Salomon Kalou, mens Nicolas Anelka, Michael Essien og Jose Bosingwa er ude med skader.

Florent Malouda har desuden karantæne efter sin klodsede udvisning mod Birmingham på Boxing Day.

Fulhams ubesejrede stime kan meget vel ende denne mandag, men lad os da bevare håbet! In Roy We Trust!

Chelsea:

Cech, Hilario, Turnbull,

Ivanovic, Belletti, Alex, Carvalho, Terry, A Cole,

Lampard, Ballack, Mikel, J Cole, Zhirkov, Kakuta, Bruma 

Drogba, Kalou, Borini, Sturridge, Matic

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Paintsil, Hangeland, Smalling, Kelly, Hughes, Konchesky,

Baird, Etuhu, Murphy, Dempsey, Gera, Riise, Greening, Duff,

E Johnson, Nevland, Zamora, A Johnson

Chelsea – Fulham: 3-1

Fulhams UEFA Cup chancer fik sig en lussing, da de tog den korte tur op til Chelseas hjemmebane, Stamford Bridge denne lørdag eftermiddag.

Chelsea startede hårdt og brutalt ud, da Mark Schwarzer, allerede efter sølle 50 sekunder, måtte hente bolden ud af nettet, efter Nicolas Anelka havde sat sidste fod på et godt Chelsea angreb efter et klodset boldtab af Aaron Hughes i opbygningsspillet.

Fulham ville dog ikke lade sig kue og bare fire minutter senere, stod der 1-1 på tavlen, da den norske hitman Erik Nevland fik prikket bolden i nettet fra en spids vinkel, efter Danny Murphy havde spillet nordmanden fri i højre side.

Føringen holdt dog kun fem minutter i den hektiske startfase, da Florent Malouda udnyttede halvhjertet markeringsspil fra Aaron Hughes og John Paintsil til at sende Chelsea på sejrskurs med et fladt hug fra midten af feltet.

Fulham kunne dog sagtens være kommet på 2-2 i det 14. minut, da formstærke Nevland snert overplacerede en helflugter efter Clint Dempseys noget alternative forarbejde.

Usympatiske Didier Drogba fik momenter senere et mål fejlagtigt annulleret og Fulhams fans troede stadig på chancen for at hente point fra naboerne.

De chancer tog dog et slag, da Nevland måtte udgå af kampen i det 35. minut efter at være kollideret med en Chelsea forsvarer og Diomansy Kamara kunne dermed få lidt tiltrængt spilletid.

Chancer var der nok af til begge mandskaber i første halvleg, men Chelsea kunne gå til pauseteen med en etmåls-føring på Fulhams bekostning.

Anden halvleg blev ikke noget, som Fulham vil huske tilbage på med glæde i sindet, da Chelsea fuldstændigt sad på begivenhederne.

Syv minutter efter pausen gjorde Drogba det til 3-1 efter et glimrende kontraangreb og Fulham-spillerne virkede derefter underligt modløse.

Chelsea kunne, på trods af flere gode forsøg, ikke udbygge føringen og det blev dermed ved 3-1 og gentleman Roy Hodgson var da også enig i, at det bedste hold vandt:

“We made a bad start and then went 2-1 down after our defender slipped, so you’re trying very hard not to concede another goal after that.”Unfortunately they caught us on the break with a third and from then on you are just trying to avoid embarrassment.

“We thought we could come here and get a result, but we were nowhere near our best today and we paid the price.”

Jeg troede inderst inde ikke på point i kampen og jeg fik desværre ret… En uinspireret indsats af de hvide, men vi må op på hesten igen til næste uges hjemmekamp mod Martin O’Neils Aston Villa, der er uden sejr i 12 kampe!

Ligner det en hjemmesejr? Det tror jeg nok det gør!

Chelsea: Cech, Bosingwa, Alex (Ivanovic 46), Terry, Ashley Cole, Lampard, Essien (Ballack 46), Mikel, Malouda, Anelka, Drogba (Di Santo 84).
Bænk: Hilario, Kalou, Belletti, Mancienne.

Mål: Anelka 1, Malouda 10, Drogba 53.

Fulham: Schwarzer, Pantsil, Hughes, Hangeland, Konchesky, Dempsey, Etuhu, Murphy, Gera, Zamora (Dacourt 76), Nevland (Kamara 35).
Bænk: Zuberbuhler, Gray, Stoor, Baird, Smalling.

Kort: Murphy.

Mål: Nevland 4.

Tilskuertal: 41,801.

Dommer: Alan Wiley

Højdepunkter: http://www.101greatgoals.com/videodisplay/2463307/