Fulham – West Ham: 3-2

Med hele anden garde på grønsværen lykkedes det Fulham uden de helt store problemer, trods målscoren, at slå det svageste West Ham mandskab, jeg har haft fornøjelsen af at se de sidste mange år.

Fulham lagde ud med at være spildominerende uden at det bragte de helt store chancer med sig, og man skulle helt frem til det 21. minut, før der opstod noget der mindede om en chance, da Erik Nevland blev sendt alene igennem, men Robert Greens årvågenhed forhindrede et føringsmål til hjemmeholdet.

Få minutter senere skød West Hams Mark Noble kanonen af fra 20 meters afstand, men Mark Schwarzer viste sine kvaliteter med en glimrende parade.

Clint Dempsey ville ikke stå tilbage for Mark Noble, og hamrede bolden på overlæggeren momenter senere med et fremragende langskud.

Og langskuddene fortsatte, da gæsternes Manuel Da Costa lige inden pausen sendte et 25-meters drøn afsted mod Schwarzer, men igen viste den australske målmand, hvorfor han er en af Premier Leagues bedste ankermænd.

Med få sekunder tilbage af kampen kom hjemmeholdet dog på 1-0, da Simon Davies med en eminent sukkerball fandt Dempsey bag West Hams forsvarslinje, og den elegante amerikaner kunne med en komfortabel afslutning udplacere Green i målet.

Kun 13 minutter efter pausen blev det 2-0, da Chris Baird sendte et håbløst skud afsted inde i feltet, men heldigvis for nordireren ramte den udeholdets Carlton Cole og snød fuldstændig Green i et af de mere bizarre mål på Craven Cottage i denne sæson.

Hjemmeholdet havde knapt fået armene ned, før samme Cole tog grusom revanche med et fint hovedstødsmål efter at være blevet sat op af et Scott Parker-frispark i det 61. minut.

Med omkring ti minutter tilbage af kampen begik Jonathan Spector en kæmpebrøler i West Hams venstreside, da han klodset tabte bolden til en livlig Erik Nevland, som med køligt overblik sendte den ind til indskiftede Stefano Okaka, der nemt kunne prikke bolden i mål bag Robert Green.

Ligeledes indskiftede Guillermo Franco nåede at give West Ham et trøstemål i overtiden, da han udnyttede sjusk i Fulhams bagerste rækker til at udplacere Mark Schwarzer med et præcist spark.

Reserverne kom, så og sejrede!

Fulham Schwarzer, Pantsil, Baird, Smalling, Konchesky, Riise,Greening, Dikgacoi, Davies (Okaka 70), Dempsey (Elm 85),Nevland.
Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Shorey, Gera, Etuhu.

Mål: Dempsey 45, Cole 58 og, Okaka 79.

West Ham Green, Faubert (Diamanti 61), da Costa, Upson,Spector, Behrami (Stanislas 82), Kovac, Parker, Noble, Cole,Ilan (Franco 61).
Bænk: Kurucz, Gabbidon, Boa Morte, Daprela.

Mål: Cole 61, Franco 90.

Tilskuertal: 24,201

Dommer: Andre Marriner

Kamp Stats Fulham West Ham
Mål 3 2
Boldbesiddelse 49% 51%
Mål forsøg 7 8
Indenfor rammen 2 5
Aflevering Succes 81.3% 74.2%
Tacklinger 12 20
Tackling Succes 66.7% 65.0%
Hjørnespark 9 3
Off-sides 1 3
Redninger 3 0
Frispark 14 16
Gule kort 0 0
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Wigan: 2-1

Marts måned er lykkeligt glemt, da vi allerede med sejren over Wigan har oversteget det antal point, som den forgangne måned bevilligede os i Premier League.

Som jeg forudsagde i optakten, blev Stefano Okaka en afgørende faktor, og det kan undre Fulham-tilhængerne, at gennemsnitlige David Elm var foretrukket fra start.

Elm var dog mand for Fulhams største chancer i første halvleg, da han først brændte et frit hovedstød på Damien Duffs indlæg og dernæst et forsøg fra en fri position i feltet.

I det 18. minut blev Fulham tilsyneladende snydt for et straffe, da Mohamed Diame blev lige lovlig nærgående på Zoltan Gera, men dommer Mark Clattenburg lod spillet fortsætte.

Paul Scharner stod for Wigans bedste tilbud i første halvleg, men måtte se sine forsøg henholdsvis overplaceret og reddet af Brede Hangeland på stregen efter Mark Schwarzer var på en mindre skovtur.

Jason Scotland tog teten i det 34. minut, da han udnyttede fint forarbejde af Marcelo Moreno til at sende et lavt skud ind bag en chanceløs Schwarzer.

Okakas indtræden i pausen gav umiddelbar succes, da han kort efter startfløjtet på anden halvleg prikkede et Gera-indlæg ind bag Chris Kirkland i Wigan-målet.

Den italienske joker har haft store problemer med at bide sig fast, men forhåbentlig betyder det, at han overhaler David Elm i det interne hierarki.

Schwarzer holdt Fulham inde i kampen, da han i det 54. minut fremragende fik reddet et Hugo Rodallega langskud i to forsøg.

Efter et udmærket Duff-forsøg, fik Fulham igen hul på bylden få minutter senere, da Hangeland, med sit første sæsonmål, headede bolden i nettet til en 2-1 føring.

Fulham styrede resten af kampen hjem uden de helt store problemer og kunne sætte de første tre point på kontoen siden 2-1 sejren over Birmingham den 21. februar.

Fulham beviste i marts, at “Månedens Manager” prisen virkelig er ramt af sort uheld!

Næste opgave er returkampen mod Wolfsburg torsdag!

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Davies, Hughes, Hangeland, Konchesky, Duff,Murphy (Baird 88), Etuhu, Dempsey, Gera, Elm (Okaka 46),Okaka (Nevland 88).
Bænk: Zuberbuhler, Shorey, Smalling, Greening.

Kort: Okaka (85,f).

Mål: Okaka 47, Hangeland 58.

Wigan Kirkland, Melchiot, Bramble, Scharner, Figueroa,McCarthy, Moreno (Sinclair 85), Diame, N’Zogbia (Watson 85),Rodallega, Scotland (Moses 61).
Bænk: Stojkovic, Gohouri, Amaya, Gomez.

Kort: Scharner, Figueroa.

Mål: Scotland 34.

Tilskuertal: 22,730

Dommer: Mark Clattenburg

Kamp Stats Fulham Wigan
Mål 2 1
Boldbesiddelse 52% 48%
Forsøg 8 16
På mål 5 3
Afleveringssucces 69.3% 68.5%
Tacklinger 31 25
Tacklingsucces 80.6 64.00
Hjørnespark 6 3
Off-sides 2 3
Redninger 2 3
Frispark 13 11
Gule kort 1 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Notts County: 4-0

Weekendens FA Cup opgør mod Notts bød på lidt af hvert, men endte med en målfest på trods af visse problemer undervejs med det hårdtkæmpende League 2 mandskab.

Værterne fra Fulham lagde også bedst ud, og både Bobby Zamora og David Elm kunne hurtigt have lukket kampen efter en smule nervøsitet i Nottsforsvaret, men ingen af de tårnhøje angribere var dog skarpe nok i startfasen.

Efter kampens første kvarter, hvor Fulham sad på begivenhederne, begyndte de undertippede gæster at blande sig i underholdningen med en opportunistisk Ben Davies som iværksætter.

Først var det dog Craig Westcarr, der sendte et udmærket forsøg over Mark Schwarzers mål, hvorefter Davies testede Schwarzer med et fremragende langskud, som den australske ankermand måtte give hjørnespark på.

På det efterfølgende hjørnespark kunne en spejlblank Lee Hughes have givet gæsterne en overraskende føring, men Schwarzer havde ikke de store problemer med den kontroversielle frontmands afslutning.

Og mens County begyndte at få overtaget i kampen, kom værterne på 1-0, da walisiske Simon Davies kunne notere sit første sæsonmål.

Danny Murphy lobbede smart ind over en måbende County-backkæde, hvor Davies stod klar efter et smart dybdeløb, og den walisiske landsholdsspiller kunne med en smart afslutning lave tunnel på John Thompson og sende den ind bag en chanceløs Kasper Schmeichel.

Efter en halv time kunne Damien Duff have udbygget føringen, men Schmeichel reddede flot den irske landsholdsspillers afslutning fra omkring 25 meters afstand.

Få minutter senere måtte Schwarzer igen ud i fuld længde for at redde et glimrende forsøg fra den livlige Westcarr, der ellers har gode erfaringer mod Fulham, mod hvem han scorede to gange i sidste sæson for sin daværende klub Kettering(!)

Med fire minutter tilbage af første halvleg udnyttede Bobby Zamora en smart hælaflevering fra David Elm, lige uden for feltet, til at udplacere Schmeichel, hvorefter han igen kastede sig ud i endnu en arrogant jubelscene…..

County’s Ben Davies fortsatte sit vanvittige løbepensum i anden halvleg med at være her, der og alle vegne, og han var hele tiden en kilde til uro for det til tider usikre midterforsvar, Hangeland og Hughes.

Efter det 65. minut virkede det dog til, at Notts kørte en smule trætte efter at have løbet non-stop fra kampens start, og Fulham begyndte igen at være dominerende overalt på banen.

Med et kvarter igen kom Fulham på 3-0, da Damien Duff i sin favoritposition skar ind fra højre og via Johnnie Jacksons ben satte bolden ind bag en disillusioneret Schmeichel.

Og bare seks minutter senere satte indskiftede Stefano Okaka det sidste søm i ligkisten, da han med en kølig afslutning fik netmaskerne til at blafre for fjerde gang efter at være brudt igennem Countys backkæde.

Alt i alt en fortjent sejr, men respekt for Countys hårdtarbejdende mandskab og især, efter undertegnedes mening, Man of Match, Ben Davies, som vi godt kunne bruge i Fulham, hvis han ofte præsterer på det niveau, som han viste søndag eftermiddag.

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Sikker sidste skanse i alle facetter, og vital med et par glimrende redninger.

Shorey 7 – Udmærket i startfasen, men længere mellem snapsene i anden halvleg.

Baird 7 – Svag første halvleg, hvor den nordirske landsholdsspiller havde sit hyr med Westcarr, men langt bedre med efter pausen.

Hangeland 6 – Skød bolden op af banen med absolut ingen adresse på i store dele af kampen, og var heldig med ikke at begå straffe i slutfasen, da han klodset fældede Luke Rodgers i feltet.

Hughes 6 – Hughes vs. Hughes, hvor Lee voldte Aaron store problemer, men heldigvis var Lee uskarp!

Davies 8 – Fulhams MOM, hvor den walisiske landsholdsspiller især i første halvleg viste dynamik og gå-på-mod trods manglende kamptræning. Fik også sat Fulham i gang med en fin kasse.

Duff 8 – Meget usynlig i første halvleg, før han gjorde sig bemærket i anden med masser af lækre detaljer og et enkelt mål.

Murphy 8 – Af de kampe jeg har overværet, var dette Murphys bedste kamp i lang tid, hvor hans pasningsspil for once var perfekt. Måske han har fundet sit niveau?:P

Etuhu 5 – Stor og klodset løb Etuhu rundt på midtbanen og strøede om sig med fejlafleveringer! En OM’er!

Elm 6 – Kom udmærket ud af starthullerne, men sivede lige så stille ud af kampen allerede efter 25 minutter.

Zamora 7 – Havde ikke de store problemer med at holde Notts-forsvarsspillerne fra fadet, når han modtog bolden. Var dog ikke så markant i opspillet, men fik dog scoret en kasse via stort mandsmod og styrkeforskel.

Greening 5 – Kom ind i det 69. minut og rørte måske bolden en enkelt gang(!)

Riise 6 – Var med i den hektiske slutfase uden at få en afgørende fod på Fulhams angrebsspil.

Okaka 7 – Bravt kæmpende fra start, og første kasse for The Cottagers til den enorme italienske frontmand.

Bænk: Zuberbuhler, Nevland, Stoor, Smalling.

Mål: Davies 22, Zamora 41, Duff 73, Okaka 79.

Notts County Schmeichel, Hunt, Edwards, Thompson, Davies,Ravenhill, Bishop, Clapham (Rodgers 61), Westcarr (Hawley 84),Jackson, Hughes (Hamshaw 84).
Bænk: Hoult, Lee, Fairclough, Akinbiyi.

Tilskuertal: 16,132

Dommer: Alan Wiley

Kamp Stats Fulham Notts Co
Mål 4 0
Boldbesiddelse 52% 48%
Forsøg 12 10
På mål
8 4
Hjørnespark 5 6
Off-sides 5 0
Redninger 3 3
Frispark 9 8
Gule kort
0 0
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Transfer Update Version S.L.Ø.V.!

Shorey - Nyt alternativ på venstre back

Midt i en hektisk fase af mit arbejds- og studieliv, er der lige plads til en noget forsinket update fra både transfermarkedet samt rædderlige nederlag til Spurs og Villa…!

For lige at runde af på januar, har det ganske enkelt været en mareridtsmåned for Fulhams fans, da The Cottagers eneste sejre var i FA Cuppen over “mægtige” Swindon og Accrington Stanley.

Derudover har 2010’s første måned budt på tre nederlag på 2-0 til Blackburn, Spurs og Villa samt et 3-2 tab på udebane mod Stoke, og derfor ser vi forhåbentlig frem til lysere tider i februar (på den anden side kan det ikke blive værre…!)…

Transfermæssigt var der stress på sidste dag i transfervinduet, hvor Fulham kunne byde velkommen til nye navne i form af Shorey, Okaka og Buchtmann, mens velklingende Kamara, Kallio og Brown tjekkede ud fra Motspurs træningsbaner.

Første nye ansigt var Nicky Shorey, der er ankommet på en lejeaftale fra Villa for at dække venstre forsvarsside, hvor Paul Konchesky i øjeblikket er ude med en skade.

Shorey har tidligere i sin karriere spillet to landskampe for England, da han var på lønningslisten i Reading, og er kærkommen midt i en skadeskrise på trods af hans begrænsninger positionsmæssigt.

Anden forstærkning udgør italienske Stefano Okaka, hvis lejeaftale tidligere var ved at kollapse, men som i sidste ende endte lykkeligt for begge parter.

Okaka er en stor kleppert, som udelukkende kan bruges som angriber og targetman i front, og det skal blive interessant at se, hvem Hodgson vil parre sin nye angriber med i den nuværende skadessituation.

Et interessant navn med fremtidsperspektiv er vores tredje signing i skikkelse af tyske Christopher Buchtmann, som har forladt storklubben, Liverpool til fordel for The Cottagers.

At vi så kun har skrevet en 18-måneders kontrakt med det unge talent, forekommer mig dog mere end en smule besynderligt, men mon ikke den bliver forlænget, hvis den unge tysker imponerer.

Ud af døren er marginalspillerne Toni Kallio og Wayne Brown taget til henholdsvis Sheffield United og Bristol Rovers på lejeaftaler, hvilket også gælder for Diomansy Kamara, der er fløjet nord for England til skotske Celtic.

At Kallio og Brown har forladt klubben, gør mig ikke det store, men at vi lejer Kamara ud midt i en kæmpe skadeskrise, er et underligt træk fra Roy Hodgsons side.

Kamara, som ikke var i kridthuset hos Hodgson, stod, sammen med Clint Dempsey, for det uventede i Fulhams trup, og hver gang han fik lidt spilletid, synes jeg, han skabte noget flair, som jeg mener, vi i høj grad mangler.

De to nederlag til Spurs og Villa vil jeg ikke bruge yderligere spalteplads på andet end at give jer statistikkerne for kampene:

Tottenham – Fulham 2-0

Kamp Stats Tottenham Fulham
Mål 2 0
Boldbesiddelse 49% 51%
Forsøg 15 11
På mål
5 3
Hjørnespark 11 3
Off-sides 2 5
Redninger 3 3
Frispark 13 17
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Aston Villa 0-2

Kamp Stats Fulham Aston Villa
Mål 0 2
Boldbesiddelse 55% 45%
Forsøg 19 13
På mål
4 6
Hjørnespark 9 3
Off-sides 5 1
Redninger 4 4
Frispark 11 15
Gule kort
0 2
Røde kort
0 0
Kilde: Fulhamweb & Soccernet

Cry Me A River!

Sur eftersmag hos bitre Jimmy

Det sker ikke særlig tit, at Roy Hodgson får på puklen for at være en “disgrace”, men ikke desto mindre har Accrington Stanleys assistent, Jimmy Bell, udtalt sig i negative vendinger om ‘Gentleman Roy’ til medierne i dag.

Bell er især utilfreds med, at Fulham ikke brugte Accringtons omklædningsrum til at forberede sig til kampen i (Fulham forberedte og klædte sig om på et hotel.red), og mente at dette var en absolut skandale af et Premier League hold.

Derudover skulle Roy Hodgson have opført sig skandaløst over for Accringtons manager og assistent i løbet af kampen, og have kommenteret på Accringtons aggressive spillestil.

Først og fremmest undrer det mig lidt, at kritikken kommer en uge efter kampen(!) Hvis det har irriteret Hr. Bell så meget, burde han måske have givet udtryk for sine frustrationer i efterveerne af kampen.

Omkring omklædningsrummene, skulle de have været så små, at der ikke var plads til hele Fulhams stab, som antageligvis er større end en League 2 klubs.

Faciliteterne skulle eftersigende også være af skandaløs ringe standard med kun EN bruser i omklædningsrummet, hvilket vil sige, at det ville tage flere timer at gå i bad efter kampen, hvis alle spillerne valgte at pleje hygiejnen.

At Roy Hodgson ligeledes kommenterer på en aggressiv spillestil, som er til fare for hans spillere, ser jeg heller intet problem i, da det var sandt, og Accrington endda fik en mand smidt ud for en hård tackling.

Efter kampen roste Roy Hodgson også Accrington, og udviste respekt for dem trods deres svinske spil, men dette er åbenbart gået Jimmy Bells hoved forbi.

Roy Hodgson har heldigvis fået en masse støtte fra rivaliserende fans på forskellige fora, og Roy Hodgson er og bliver en gentleman lige meget, hvad en ignorant assistent nede i League 2 påstår.

Som slutnote kan jeg lige tilføje, at Stefano Okakas lejeaftale pludselig er blevet genoplivet, og han skulle eftersigende være i London til en lægeundersøgelse.

Jeg følger sagen her på “Motspur Parks Græsplæne”!

Blandede Bolsjer Til 600

Dempsey kan smile igen!

Fulham er nævnt i forbindelse med lidt af hvert i dagens overskrifter, hvoraf der er både positive og negative nyheder at spore.

Først og fremmest er det mig en glæde og informere, at Clint Dempsey formodentlig bliver klar igen inden sæsonens udløb.

Knæskaden skulle ikke være så alvorlig, som først frygtet, og Clintens VM skulle derfor ikke være i fare, hvilket også ville have været uretfærdigt oven på den fremragende sæson, som amerikaneren har glædet os med.

En prognose for, hvornår Clinten igen er til rådighed, er endnu ikke blevet offentliggjort, og jeg vil fortsat følge sagen.

Af andre nyheder på skadesfronten håber Bobby Zamora at blive klar til sidst i januar. Dette er dog ikke blevet bekræftet endnu, men den store angriber vil være en kærkommen forstærkning til en tynd angrebskæde bestående af Erik Nevland og Andy Johnson.

Andre kilder påstår dog hårdhændet, at angriberen har endnu længere udsigter, så det er svært, som blogger, at gennemskue, hvem der har ret(!)

Samme Zamora skulle eftersigende også være eftertragtet af sin tidligere klub, West Ham, som savner tyngde i front, hvor de praktisk taget kun har Carlton Cole efter Dean Ashtons ærgelige farvel til fodbolden.

Hvis West Ham skulle gøre alvor af Zamora-planerne, skal der formodentlig et anseeligt beløb til, før Roy Hodgson vil slippe den 29-årige forward.

En anden herre, som er i andre klubbers søgelys, er vores unge centrale forsvarer, Chris Smalling, som Arsene Wenger og Arsenal har set sig varm på.

Wenger lokker sine London-rivaler med et £7 millioners bud, men det er tvivlsomt, om Roy Hodgson vil være villig til at sælge klubbens eneste reelle stortalent.

Jeg finder det også absurd, hvis vi skulle skille os af med Smalling, der er vores eneste deciderede back-up til makkerparret, Hughes/Hangeland, og som helt sikkert går en stor fremtid i møde for Fulham, hvis han bliver på Craven Cottage.

Absurd er også flere af de spillere, vi er blevet sat i forbindelse med; mere præcist fedladne Mido fra Zamalek og betonklodsen Daniel Cousin, der ikke kan komme på holdet i Hull…(!)

Et mere interessant rygte er den spanske U21-landsholdsspiller Roberto Canella, der i øjeblikket er på græs i Sporting Gijon, og som tidligere er blevet rygtet til selveste Real Madrid.

Hodgson mangler i høj grad cover for Konch på venstreback-pladsen, så det vil helt klart være ideelt at hente Canella ind, men vi har eftersigende konkurrence fra Premier League-rivalerne Wigan og sikkert også et par spanske klubber.

En fyr, der ikke melder sin ankomst, er det ellers sikre lejemål, Stefano Okaka, der ifølge Hodgson ikke udviste engagement i transferen og desuden trækkes med en mindre skade!

De fleste var 100 % sikre på, at Okaka inden længe ville blive præsenteret i klubben, men sådan skulle det ikke gå, og vi er stadig på markedet efter kærkomne erstatninger midt i elendigheden, vi befinder os i.

Og som rosinen i pølseenden er vores modstander i FA Cups fjerde runde overraskende nok Accrington Stanley, der slog Gillingham 1-0 i en udsat tredje runde kamp.

Det var det for denne gang!

Stay Tuned!

Yo Okaka; Bye Bye Nevland?

Den seneste uge er Fulham blevet sat i forbindelse med Romas unge Stefano Okaka, der nok bedst huskes for at afgøre skandalekampen i Rom, hvor en hollandsk dommer bortdømte The Cottagers.

Okaka er røget i overskud efter Roma har hentet den, efter min mening, stærkt overvurderede pivskid, Luca Toni, og derfor opsøger den unge angriber gerne nye breddegrader.

Okakas agent bekræfter i dag, at Fulham er interesserede, så den udvikling vil jeg fortsat følge her på bloggen.

Hvis Okakas skifte bliver en realitet, kan det godt se sort ud for vores norske hitman, Erik Nevland.

Nevland har siden skiftet til Fulham været tredje eller fjerdevalg til angrebet, men har gennem sit sympatiske væsen og sine vitale mål spillet sig ind i Fulham fansenes hjerter.

“Tålmodighed er en dyd”, lyder det gamle ordsprog, og det må man sige, Nevland i den grad har udvist, da han trods masser af succes, har tilbragt en stor del af sit Fulham-ophold på bænken.

Med Bobby Zamoras skade mod Stoke kan Erik Nevland dog stadig have en fremtid på Craven Cottage, og Stefano Okaka aftalen er langt fra the sure thing endnu.

Jeg tror også, jeg taler på de fleste Fulham-fans vegne, når jeg siger, at Erik Nevland er ganske velkommen til at hænge ud på Motspur Parks træningsbaner lidt endnu.