Fulham – Chelsea: 1-1

SW6 opgøret på Craven Cottage blev en intens affære, der især vil blive husket for en kontroversiel straffesparkskendelse fra dommer Mark Clattenburg i slutningen af første halvleg.

Bortset fra et væld af hjørnespark, bød startfasen ikke på meget drama, hvor Roberto Di Matteos Chelsea virkede til at være kommet bedst ud af omklædningsrummet.

Det varede dog ikke længe, før Fulham begyndte at overtage spillet, og hjemmeholdet kunne også notere sig kampens første nævneværdige forsøg, da Moussa Dembele sendte bolden direkte på Petr Cech efter 25 minutters spil.

Cech måtte ud i en vanskeligere redning, da en livlig Kerim Frei driblede sig igennem de hærdebrede Chelsea-forsvarere og sendte en flad afslutning mod mål, som gæsternes ankermand akkurat fik pareret til hjørne.

Chelsea forsøgte sig med en halv-hjertet straffeappel, da et forsøg udefra ramte Stephen Kelly på hånden, men Clattenburg vinkede afværgende.

Den langsomme gengivelse viste efterfølgende, at Kellys hånd var placeret inde ved kroppen, men han undgik dog ikke behandling af Fulhams lægestab. Da Kelly i forvejen havde forbinding på den anden hånd, fik ireren hurtigt kælenavnet Oven Mitts på Twitter.

Lige inden pausen blev der dog fløjtet for straffe, da Danny Murphy midt i feltet begav sig ud i en mildere version af en tofodet tackling på Salomon Kalou.

Eller det troede seerne og kommentatorerne!

Det viste sig efterfølgende, at det var Kelly, som med en minimal berøring havde ramt Kalous støtteben og derved begået straffe…(!) En uforståelig beslutning, da berøringen var minimal i forhold til eksempelvis benspændet på Murphy i United-kampen, hvor Fulham ikke fik straffe.

Produceren fik opsnuset den rigtige grund til straffesparket i løbet af anden halvleg, hvilket førte til en million x zoom ind på Kalous fod, så man småt kunne ane en mikroskopisk berøring! Klart straffe selvfølgelig…

Endnu engang må jeg sætte spørgsmålstegn ved dommernes beslutninger, som de større hold ofte drager fordel af (eksklusive Liverpool, som vel også mere er et sub-tophold).

Fat Frank scorede på det efterfølgende straffespark og løb ud til Fulhams supportere for at fejre scoringen, hvilket gjorde ham endnu mere populær blandt hjemmeholdets fans.

Føringsmålet virkede til at få værterne til at tabe pusten, og Chelsea sad solidt på løjerne i starten af anden halvleg, hvor både Lampard og Raul Meireles forsøgte sig udefra.

For Fulham var John Arne Riise en evig trussel i venstre side, og nordmanden var også tæt på at udplacere Cech med en yderside efter 65 minutters spil.

Hjemmeholdet begyndte så småt at vise tænder og overtog initiativet med tyve minutter igen på trods af Chelseas indskiftning af formstærke Juan Mata, som besynderligt nok var udeladt fra startelleveren.

Fulhams pres udmøntede i en fortjent udligning med otte minutter igen, da evigt farlige Clint Dempsey via gæsternes Gary Cahill sendte et hjørnespark i netmaskerne uden chance for Cech.

Indskiftede Orlando Sa var tæt på at blive en overraskende matchvinder få minutter senere, men portugiserens hovedstød blev komfortabelt reddet af Cech.

Fulham-træner Martin Jol var forholdsvis tilfreds efter kampen, men så ikke øje til øje med Clattenburg:

“I think we deserved that. It was our second game in a couple of days.

They made five or six changes and we made two changes in Danny Murphy and [Kerim] Frei.

I think in the first half they didn’t cause us a real problems, we played some good stuff and it was a soft penalty.

It was disappointing to concede in the last minute of the half but we always believed in it and we played some good stuff and in the end it paid off.

The penalty decision was a bit confusing. We thought it was Danny Murphy but he touched the ball slightly.

With Kelly, I think it was an accidental collision. I’m not sure if it’s an English phrase, but he ‘tripped himself’.

The referee said it was Kelly and that made it a bit more confusing for us because I thought it was a penalty maybe from the Danny Murphy tackle because he was in the box, but he touched the ball.

The referee said it was Kelly on television you can clearly see it was not on purpose.”

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Overraskende arbejdsløs i store dele af kampen og kunne ikke gøre noget ved straffesparket.

Kelly 8 – Prædikatet “solid” klistrer sig i øjeblikket til Kelly, som dog tyede til lidt for mange ballonbolde. Men på den anden side ramte de alle Clint Dempsey!

Hangeland 8.5 – Forholdsvis i kontrol i det defensive med ro og overblik.

Hughes 8 – Useværdig, men solid gennem hele kampen.

Riise 9.5 – Den mest offensive kamp i Fulham-trøjen fra nordmanden, som ræsede frem og tilbage, samtidig med han ikke negligerede de defensive pligter.

Duff 8 – Følger op på to fremragende kampe med en godkendt indsats i højre side.

Murphy 6.5 – Ikke nogen stor kamp af kaptajnen.

Diarra 8 – Fin første halvleg, hvor afrikaneren spillede med stor selvtillid, men knap så dominerende i de sidste 45 minutter.

Frei 9.5 – Uimponeret satte han Chelsea-spillere en bloc!

Dembele 7.5 – Virker en smule ved siden af sig selv men leverede dog flere dribleture end på det seneste.

Dempsey 8.5 – Amerikaneren holder aldrig op med at score og var samtidig suveræn i luften over for John Terry.

Etuhu 7 – Gjorde det udmærket i de tyve minutter, nigerianeren fik på banen.

Sa UB – Fik de sidste ti minutter på banen og kunne notere sig et habilt hovedstødsforsøg.

Kacanaklic UB – Afløste en udmattet Kerim Frei i slutfasen.

Bænk: Stockdale, Senderos, Briggs, Kasami

Kort: Murphy

Mål: Dempsey 82

Chelsea: Cech, Ivanovic, Cahill, Terry, Bertrand, Mikel, Meireles (Mata 70), Kalou, Lampard, Ramires (Drogba 83), Torres.
Bænk: Turnbull, Romeu, Malouda, Bosingwa, Sturridge.

Kort: Meireles, Cahill, Mikel.

Mål: Lampard 45 str.

Tilskuertal: 25,697

Dommer: Mark Clattenburg

“Til Helvede Med Jer”!

Lørdag blev dagen, hvor Michael Jackson indtog Craven Cottage…

Men det blev ikke en statue i sølv, bronze eller sten!

Nej, tværtimod blev det en besynderlig monstrøs afskyelighed til den nette sum af £100.000, men som ligner noget, der er konstrueret i plastic(!)

Fulhams ejer, Mohamed Al-Fayed, har tidligere udtalt, at det er en hyldest til hans afdøde “nære” ven Jacko, som dog kun kom forbi Craven Cottage en enkelt gang i sit liv…

Derfor kan vi sandsynligvis konkludere, at popstjernen ikke var den store fodbold-elsker…

Men nu er realiteterne skruet sammen sådan, at en replica af Jacko er opført uden for netop et fodbold-stadion!

Go figure!

Al-Fayed fyrede under samme afsløring en svada af ukvemsord af mod en stor del af Fulhams fanskare, som ikke har prist sig lykkelige for at modtage denne “ære” at have MJ stående i hjørnet af The Cottage.

“Why is it bizarre?

Football fans love it. If some stupid fans don’t understand and appreciate such a gift they can go to hell.

I don’t want them to be fans. If they don’t understand and don’t believe in things I believe in they can go to Chelsea, they can go to anywhere else. People will queue to come and visit it from all over the U.K. and it is something that I and everybody else should be proud of.”

Personligt synes jeg ikke, at MJ hører til på Craven Cottage. I stedet burde”statuen” være placeret i Al-Fayeds baghave, hvis han var best pals med popidolet

Men selvfølgelig er jeg lidt ambivalent i hele affæren, da Al-Fayed, alene mand, har reddet os fra de lavere divisioner og ført os ind i en positiv udvikling.

Derfor accepterede jeg statuen (indtil jeg så den…), men jeg mener, det er at skyde sig selv i foden; både opførelsen af statuen og at bede Fulham-fansene om at gå til helvede (aka Chelsea)!

“Football fans love it”, påstår Al-Fayed, men ud fra diverse fora, er dette en konklusion den kontroversielle ejer hiver ud af den blå luft.

At the end of the day er det dog Al-Fayeds fodboldklub, og han har været en altdominerende faktor i klubben siden 1997, så jeg accepterer den bizarre tingest og vil koncentrere mig om spillerne og spillet på fodboldbanen.

Men jeg synes stadig, Al-Fayed gik over stregen med sine kommentarer, og det burde han kunne indse – for uden de fans, som han bad om at gå af helvede til, ville organisationen Fulham Football Club heller ikke være meget værd…

Dele af de utilfredse fans har trods alt været tilhængere af klubben, før Al-Fayed tog over i ’97!

Jeg vil hermed begrave MJ-striden på bloggen, medmindre der sker noget uventet i fremtiden…

It Is A “Bad” Idea!

Årets absolut underligste nyhed dukkede i dag op på Fulhams website, da klubben annoncerede, at en statue af Michael Jackson(!) vil blive opført uden for Craven Cottage…!

Should we blame this on the boogie?

Formand Mohamed Al Fayed var en god ven af The King of Pop, og han ærer nu popsangeren (og formodentlig fodbold-analfabeten) med en statue ved Themsen bag The Cottage.

For mig at se vil en statue sandsynligvis trække flere folk til området omkring Craven Cottage – men hvad har Michael Jackson med fodbold at gøre, og vil MJ-fans virkelig købe billetter til en sport, der rager dem en papand?

Burde Al Fayed ikke opføre statuen i sin egen baghave og holde sit personlige venskab med Kongen af Pop adskilt fra den fodboldmæssige side?

Al Fayed har dog stadig min dybeste respekt, da vi uden egypteren formodentlig stadig ville rode rundt i de nederste divisioner af det engelske ligasystem.

Men ikke desto mindre står Michael Jackson nu næsten side om side med legendariske Johnny Haynes, som rent faktisk har gjort sig fortjent til at få opført en statue ved et fodboldstadion…

Vores rivaliserende fans har helt sikkert brændsel til venskabeligt mobberi i den nære og fjerne fremtid!

Det er i sandhed en ‘thriller’…

Chelsea – Fulham: 2-1

Så tæt på… Men alligevel så langt fra…

Det var en lidt flad fornemmelse, man sad med efter kampen mod Chelsea i dag, da Chelsea godt nok havde domineret hele kampen, men hvor Fulham havde føringen gennem størstedelen af de 90 minutter.

Chelseas dominans blev dog ikke afløst af de helt store chancer før i de sidste tyve minutter, hvor Fulhams ellers solide forsvar måtte give fortabt og indkassere to mål.

Gæsterne lagde dog ud med lidt af et chok, da den ungarske troldmand, Zoltan Gera, allerede efter fire minutter udplacerede Petr Cech efter forarbejde af en (i de første 70 minutter) storspillende Paul Konchesky og store Bobby Zamora.

Derefter gik der en rum tid uden de helt store tilbud, da Chelsea ramte alt fra hotdog-sælgeren til hjørneflaget, mens Fulham havde store problemer med at få spillet til at flyde.

Derudover havde Fulhams fremragende firebackskæde flere sidste-minuts tacklinger, hvilket især frustrerede det største tudefjæs i Premier League efter Christina Ronaldos exit, Didier Drogba, der blev holdt i kort snor af Johnny Paintsil gennem det meste af kampen.

Fulham fik dog en fremragende chance for at udbygge føringen, da Clint Dempsey modtog bolden i venstre side af feltet, men amerikanerens fine afslutning blev flot pareret over af en, på dagen, velspillende Petr Cech.

Frustrationerne fortsatte for Chelski gennem hele første halvleg, hvor Drogba brugte det meste af tiden på at tude og finpudse sit fine skuespil, som dommer Andre Marriner i størstedelen af kampen ikke hoppede på.

Anden halvlegs start kunne have budt på endnu et chok for hjemmeholdet, da Zamora opsnappede en svag tilbagelægning fra Ricardo Carvalho og afsluttede i samme øjeblik, men Cech var dog hurtigt ude og blokere angriberens forsøg. 

I det 60. minut kom Cechs kollega i den anden ende, Mark Schwarzer, for alvor i aktion for første gang i kampen, da Tudefjæs fik sat en afslutning ind fra kanten af feltet, men australieren fik fint pareret til hjørne.

Chelsea begyndte at skyde sig varme og kunne notere et par hæderlige forsøg fra svage Salomon Kalou og en usynlig Frank Lampard, uden at de dog passerede en solid Schwarzer i Fulham-kassen.

Man of Match Johnny Paintsil måtte efter 66 minutter udgå med en skade, hvilket, i Stephen Kellys fravær, førte til, at Chris Baird skulle agere højreback, som han tidligere har gjort uden succes.

Allerede syv minutter efter mistimede Baird totalt sit opspring, da en ballonbold blev sendt ind fra højre, og Tudefjæs kunne bringe Chelski på 1-1, hvilket de imponerende højlydte Fulham-tilhængere fik at vide med et par svinere sendt i deres retning.

Tilhængerne havde retfærdigvis været efter Drogba det meste af kampen grundet hans uimponerende skuespil og usympatiske attitude over for især Johnny Paintsil, og det blev åbenbart for meget for Tudefjæs til sidst.

To minutter senere gik det så helt galt, da svag markering fra Konch førte til en gigachance til Daniel Sturridge, men den unge englænders forsøg blev fremragende reddet af Schwarzer, hvorefter en uheldig Chris Smalling kom til at vade bolden i eget net.

Man kunne dog ikke bebrejde unge Smalling, der fik sin kun anden kamp i Premier League, efter Brede Hangeland var nødt til at trække sig med en skade inden opgøret, og ungdomslandsholdsspilleren kunne i høj grad være sin indsats bekendt.

Fulham fik et par halv-chancer i slutfasen, men måtte tage tomhændede fra Stamford Bridge efter at have været under pres fra et uskarpt Chelski-hold i størstedelen af de 90 minutter.

Roy Hodgson kunne efter kampen heller ikke sætte en finger på Chris Smallings indsats trods det uheldige selvmål:

“He could do nothing about it. I thought his performance was really outstanding, he had a magnificent game.

The own goal, which will go down to his name, was one of those goals that is like when the ball hits the post and rebounds off goalkeepers. There is not much you can do.

The other positives were things I’m beginning to expect from this team. They do not let me down, they do not let the club down and they do it week after week.

No matter who the opponent, we work very hard, keep a good shape and keep our discipline.

For Chris Smalling to be thrown in at the deep end, with little notice and no chance to work with him, I thought he did exceptionally well.”

Som slutnote kan det bemærkes, at der er frygt for, Johnny Paintsil er ude resten af sæsonen efter, at han udgik af kampen. Da Stephen Kelly samtidig er skadet, kan dette blive lidt af en hovedpine for Roy Hodgson.

Tiden vil vise, hvor lang tid Paintsil misser, men uanset hvad ligner African Nations Cup utopi for den ghanesiske højreback.

Kamp Stats (Karakterer efter 13-skalaen)

Chelsea Cech, Ferreira (Ivanovic 65), Carvalho, Terry, Zhirkov (A.Cole 84), Lampard, Mikel (Sturridge 70), Ballack, J.Cole, Kalou, Drogba
Bænk: Hilario, Alex, Kakuta, Belletti

Kort: Drogba (88).

Fulham

Mark Schwarzer 9 – For at være helt ærlig havde han ikke mange TV-redninger i løbet af kampen, men han måtte da hive et par pragtredninger op af lommen. 

John Paintsil 11 – Min Man of Match! Markerede Drogba tæt, hvilket førte til store tuderier fra ivorianeren. Tvang næsten “stjerne”angriberen over i den anden side, og spillede fortsat stærkt indtil en ærgelig knæskade tvang Paintsil til at lade sig udskifte, hvorefter det hele faldt sammen.

Chris Smalling 9 – Fin fuld PL-debut til Smalling, som viste Hangelandske evner i hovedspillet og fik sat et par gode tacklinger ind. Sluttede uheldigvis af med et selvmål og gjorde sig ufrivilligt til modstandernes matchvinder.

Aaron Hughes 10 – Viste flaget i Hangelands fravær og holdt i størstedelen af kampen Chelskis angreb i kort snor, hvilket i de fleste tilfælde tvang dem til halvhjertede langskud.

Konchesky 8 – Høj international klasse i de første 70. minutter, hvorefter den ellers markeringsstærke spiller mistede markeringsevnen, hvilket var med til at koste Fulham sejren.

Damien Duff 7 – Viste klassen i glimt, men havde travlt med at forsvare føringen sammen med resten af mandskabet.

Danny Murphy 9 – Ikke mange fejl den rutinerede kaptajn begik i især første halvleg, hvor han viste fortræffeligt overblik og utrætteligt skraldemandsarbejde på midten.

Chris Baird 6 – Den nordirske landsholdsspillers første deciderede dårlige kamp i lang tid. På en uvant plads som højreback kostede han udligningen, men viste heller ikke mange tænder på den centrale midtbane.

Clint Dempsey 8 – Hårdtkæmpende amerikansk jernmand og ødelagde meget for de blå naboer.

Zoltan Gera 9 – Arbejdsiver af en anden verden krydret med en kasse. Zoltan does it again!

Bobby Zamora 6 – Fik ikke meget foræret af dommer Andre Marriner, selvom John Terry i flere tilfælde begik små frispark på den store frontløber. Måtte desuden give fortabt i kampen om luftherredømmet, men noterede sig dog en assist ved Geras tidlige mål. Dog en svær kamp for “Twinkletoes”, der kæmpede mod overmagten.

Dickson Etuhu 5 – Havde svære arbejdsbetingelser efter at være blevet introduceret i det 66. minut og fik slet ikke sat sig på midtbanen.

Andy Johnson UB – Kom ind lige før scoringerne og gjorde sig ikke rigtigt bemærket

Bjørn Helge Riise UB – Indskiftet i det 85. minut og arbejdede hårdt i de få kampminutter, han fik.

Bænk: Zuberbühler, Kallio, Greening, Nevland

Tilskuertal: 41,805

Dommer: Andre Marriner

Kamp Stats Chelsea Fulham
Mål 2 1
Boldbesiddelse 66% 34%
Forsøg 22 5
På mål 7 3
Hjørnespark 10 6
Off-sides 2 3
Redninger 2 6
Frispark 13 15
Gule kort 1 0
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet