Den omvendte verden

Fulham har i utallige sæsoner været kendt som et hold med en stærk defensiv og en svagere offensiv. I denne sæson er der dog sket et skift i balancen hos klubben, og mens offensiven har leveret mål på samlebånd, anes der et generationsskift i det tidligere så solide midterforsvar.

Berbatov – En tour de force i front

Når man nævner spillere som Andy Johnson, Bobby Zamora, David Elm, Diomansy Kamara, Pavel Pogrebnyak og Eddie Johnson kan det undre, at Fulham overhovedet har fået netmaskerne til at blafre de seneste år. I sidste sæson tog amerikanske Clint Dempsey over, men da han ikke er decideret angriber, var Fulham-fansene stadig fortvivlede over de få muligheder, klubben havde i front. Pogrebnyaks korte opblussen efter angriberens skifte i januar var opmuntrende, men den store targetman valgte millionerne hos nyoprykkede Reading fremfor en mindre løn i en etableret Premier League klub. Om det var en specielt klog beslutning med henblik på Readings nuværende placering, er en anden historie! Sidste sæsons topscorer Dempsey valgte ligeledes at forlade skuden i et kontroversielt skifte til Tottenham, mens også den store kreatør og en af Premier Leagues helt store midtbaneprofiler Mousa Dembélé valgte samme destination. Derfor var den tidligere fortvivlelse ændret til ren panik kort før transfervinduets afslutning.

Men bare to måneder senere er panikken svær at spore.

“Harlem Globetrotters”

Fulham er efter 9. spillerunde det tredjemest scorende hold i Premier League, hvilket ikke selv den mest optimistiske fan kunne have forudset i juni måned. Med verdensstjernen Dimitar Berbatov i front er Fulham som forvandlet i den tidligere så tandløse offensiv. Tilsvarende har kroatiske Mladen Petrić fået en glimrende sæsonstart, hvis man ser bort fra et par ærgerlige skader, mens det rutinerede trekløver Damien Duff, Chris Baird og Steve Sidwell også har bidraget til klubbens imponerende målstime. Til det regnestykke lægges etablerede Premier League spillere som Hugo Rodallega og Kieran Richardson samt elegante Bryan Ruiz, svenske Alexander Kačaniklić, eksplosive Ashkan Dejagah og hurtigløberen Kerim Frei. Sidstnævnte er endda blevet udlejet til Cardiff grundet den hårde konkurrence om de forreste pladser, hvilket siger lidt om den kvalitet, træner Martin Jol har til rådighed (ikke mindst takket være Jol selv).

Da Fulham den 27. oktober besøgte Reading og sendte tre mål forbi værternes målmand, sammenlignede Reading-manager Brian McDermott gæsternes offensiv med fodboldens svar på Harlem Globetrotters! “Det var lidt af en overdrivelse”, tænker du nok, men faktum er, at de mange mål er kommet ved seværdigt og underholdende fodbold. Fulham har også forsøgt at spille fodbold de seneste sæsoner, men klubben har udviklet sig fra et direkte og solidt spillende hold under Roy Hodgson til et sprudlende mandskab med et væld af offensive facetter under Jol. Hvad klubben yderligere kunne have præsteret med Dempsey og Dembélé på holdet, kan man kun gisne om! Men selvom offensiven ser stærkere ud end nogensinde før, er det solide prædikat fra Hodgson-dagene til gengæld begyndt at smuldre.

Er tiden ved at løbe ud for Hangeland?

Sejlende defensiv

I forsvarskæden har Brede Hangeland og Aaron Hughes i flere sæsoner været blandt ligaens mest stabile makkerpar. Deres rutine og ro har gjort dem til fanfavoritter og har været medvirkende til flere triumfer inden for kridtstregerne. Desværre er Hangeland efterhånden blevet 31, mens Hughes hastigt nærmer sig de 33. Det er måske derfor ikke overraskende, at de i denne sæson har vist sig alt andet end imponerende. Især Hangeland har vist sig som et svagt punkt, og den store nordmand virker helt ved siden af sig selv. Det har kostet i det defensive, hvor Fulham ville være helt med fremme i front, hvis ikke de havde sat point over styr i kampene mod Reading, Southampton og City. Især de to førstnævnte var regulære defensive fadæser, hvor modstanderne udnyttede forsvarskiks til at udligne i overtiden af kampene (henholdsvis 3-3 og 2-2). Også venstrebacken John Arne Riise har til tider lignet en dilettant i sit forsvarsspil, men den tidligere Liverpool-spiller har modsat Hangeland også set stærk ud i flere af kampene.

På bænken sidder schweiziske Philippe Senderos og tripper, efter den solide forsvarskolos har været ude med skader i den indledende fase af sæsonen. Senderos har tidligere sat et markant aftryk på defensiven, men desværre er hyppige koncentrationssvigt også en del af den schweiziske landsholdsspillers CV. På trods af dette ser jeg ham som en kommende afløser i midterforsvaret. Om det bliver for Hangeland eller Hughes, skal forblive usagt – men faktum er, at førstnævntes kontraktforhandlinger (foreløbig) er brudt sammen, og derfor ligner det en potentiel exit til næste sommer, hvor den nuværende aftale udløber. Det sætter Fulham lidt i bekneb, da de udover Senderos ikke har oplagte afløsere længere nede i hierarkiet. Ungdomsfronten er totalt domineret af offensive talenter, så derfor vil jeg ikke blive overrasket, hvis Jol kigger mod udlandet i jagten på en ny yngre Brede Hangeland.

Dødbringende offensiv og flagrende defensiv – det er i den grad den omvendte verden på Craven Cottage.

Status

Det er tid til at gøre status for Fulham-truppen, som har kæmpet sig til en udmærket 9. plads i denne sæson. Det ligner et farvel til flere profiler, men fremtiden ser i den grad også lys ud, hvis vi holder på de fremtrædende talenter, som er brudt ind på førsteholdet i denne sæson.

Følgende er en oversigt over spillertruppen, og hvad jeg personligt tror om spillernes chancer for at forblive i klubben.

(Procent afhænger af, hvor sandsynligt det er, spilleren fortsætter i klubben)

Målmænd

Mark Schwarzer 100 %
39-årige Schwarzer fortsætter sin imponerende karriere og kan i oktober fejre sin fødselsdag nummer 40.

Farvel til Bjørn Helge

David Stockdale 80 %
Man kan godt frygte, at Stockdale mister tålmodigheden på bænken, da den engelske landsholdskeeper uden tvivl er en af Premier Leagues bedste reserver.

Neil Etheridge 100 %
Unge Etheridge er en kompetent tredjekeeper og vil fortsat være Fulham-spiller, når den nye sæson starter.

Csaba Somogyi 30 %
Ungarske Somogyi skrev en et-årig kontrakt sidste sommer og har ofte ageret fjerdekeeper. Hvis han stiller sig tilfreds med dette, kan Fulham eventuelt hænde at forlænge kontrakten.

Forsvar

Stephen Kelly 100 %
Efter en succesfuld sæson som fast højreback ventes det, at solide Kelly forlænger sin aftale med Fulham.

John Arne Riise 100 %
Efter en sløv start sluttede norske Riise glimrende af, og det forventer vi mere af i næste sæson.

Brede Hangeland 90 %
V0res norske fyrtårn har sine beundrere, men umiddelbart ser det ud til, at nordmanden forbliver loyal over for Fulham resten af sin Premier League-karriere. Stor cadeau til Hangeland, hvis han forbliver.

Chris Baird 70 %
Nordireren er blevet degraderet til back-up i denne sæson, og han kan hænde at søge spilletid andetsteds. Baird har dog aldrig brokket sig over at agere reserve gennem sin efterhånden lange Fulham-karriere.

Philippe Senderos 90 %
Schweizeren deler vandene blandt Fulhams fans, og Senderos har da også været en blandet fornøjelse i sin første sæson som skadesfri Cottagers-spiller. Må som regel finde sig i at være tredjevalg til midterforsvaret, men den svingende defensiv-spiller kan hænde at overhale Aaron Hughes indenom i sommerpausen.

Aaron Hughes 100 %
Den evigt pålidelige Hughes vil sandsynligvis fortsætte i Fulham karrieren ud.

Zdenek Grygera 30 %
Jol overvejer lige nu tjekkiske Grygeras fremtid i klubben. Den uheldige forsvarsspiller pådrog sig en grum knæskade i begyndelsen af sæsonen og har ikke spillet siden, hvilket ikke gavner hans chancer for at få forlænget sin et-årige kontrakt. Til tjekkens fordel spillede han udmærket i de få optrædener, det blev til.

Matthew Briggs 90 %
Briggsy kan være eftertragtet blandt rivalerne, og det er ikke lovende for den unge venstreback, at Riise suverænt fastholder netop den position på Fulhams mandskab. Men umiddelbart tror jeg, at Briggs vælger at fortsætte sin progressive udvikling i Fulham, hvor han givetvis ender med at overhale Riise indenom.

Rafik Halliche 0 %
Denne sommer skal det være, hvor vi endelig får Halliche afskibbet. Kæmpeflop siden sit skifte fra Benfica, og det er kun blevet til en Premier League-optræden over to år.

Midtbane

Steve Sidwell 100 %
Skadesplagede Sidwell startede fortræffeligt ud i denne sæson, men har siden årsskiftet været ude med diverse skader. Forhåbentlig vil “Ginger Iniesta” vende tilbage til fordums styrke, når der bliver fløjtet op til en ny sæson.

Pajtim Kasami 70 %
Talentfulde Kasami var i januar angiveligt tæt på et skifte tilbage til Italien, hvor Jol hentede ham sidste sommer. Har ikke kunnet følge op på den udmærkede start i Fulham-trøjen og har fået et minimum antal spilleminutter i dette forår. At han forblev i januar, kunne godt tyde på, at Fulham holder på ham.

Danny Murphy 90 %
Jeg kan ikke forestille mig, at Jol afskibber Murphy, som dog har kontraktudløb denne sommer. Selvom jeg personligt synes, at nye kræfter burde overtage Murphys plads, betyder han en masse for holdet som influentiel kaptajn.

Marcel Gecov 65 %
Den hårdføre Gecov har ikke formået at nærme sig startopstillingen siden sit skifte til Fulham, og man kan ikke klandre ham, hvis han skifter klub. Det har dog været et lærerigt år for tjekken, og efter at have omstillet sig til Premier League samt oplevet en hel sæsonoptakt kan tjekken måske gå ind og præge holdet i næste sæson.

Damien Duff 85 %
Meget afhænger af nye spillerindkøb for aldrende Damien Duff, som efterhånden har rundet de 33 somre. Det kan man dog ikke se på banen, hvor han stadig spurter op og ned af kanten, og jeg håber inderligt, at Duffy forbliver Cottagers-spiller, da jeg føler, han har meget at bidrage med endnu.

Bjørn Helge Riise 0 %
Farvel mindre gode Riise! Har rådnet op blandt reserverne og burde for sin egen skyld forlange et klubskifte. Norske klubber eller FCK virker oplagt!

Mahamadou Diarra 50 %
Diarra har imponeret i store dele af sin korte tid i klubben til stor overraskelse for undertegnede, der mildest talt var skeptisk, da Marty Jol hentede  malineseren ind i februar. Om det har været nok til at forlænge aftalen skal dog forblive usagt, og det kan hænde, at han bliver afløst af yngre forstærkninger.

Dickson Etuhu 40 %
Etuhu har ikke været glad for sin transformation fra stamspiller til reserve, og det ligner en exit, hvis der kan findes potentielle bejlere.

Kerim Frei 100 %
Den lille schweiziske wing-sensation vil i den nærmeste fremtid fortsætte sin eminente udvikling på klubbens førstehold.

Clint Dempsey 50 %
Efter en fantastisk sæson har amerikanske Dempsey alle kortene på hånden. Hans kontrakt udløber næste sommer og han er blevet 29 år. Derfor skal det være nu, hvis den målfarlige midtbanespiller skal til en større klub, hvor Arsenal ligner det mest realistiske bud. Medmindre han skifter til QPR eller Chelski, vil Demps fortsat have en stor stjerne hos Fulhams fans.

Simon Davies 100 %
På trods af sin nu permanente status som back-up fortsætter den evigt sympatiske Davies i klubben til kontraktudløb næste sommer. Som en fortjent gestus forlænger vi forhåbentlig med waliseren til karrieren stoppter, efter Davies har spillet en markant rolle i Fulhams optur de seneste år.

Alex Kacaniklic 100 %
Fik sit gennembrud i denne sæson og er et højst lovende talent, der trods sine unge år kan blive en vigtig spiller, hvis Dempsey og Dembele forlader klubben.

Moussa Dembélé 30 %
Det ligner et farvel til belgieren, som har haft et brag af en sæson. United, City, Arsenal, Chelsea og Liverpool er alle nævnt som arvtagere, så forhåbentlig kan Fulham få en fordelagtig pris for Premier Leagues bedste dribler.

Angreb

Pavel Pogrebnyak 60 %
Vores russiske frontløber har givet udtryk for, at han gerne bliver på Craven Cottage. Med Alex McLeishs farvel i Villa mistede Fulham en rival til russerens underskrift, men det er bekymrende, at vi endnu ikke har forlænget med Pogrebnyak.

Sá – Should I stay, or should I go?

Andy Johnson 30 %
Arbejdssomme Johnson har sin målstatistik mod sig og ser umiddelbart ikke ud til at få forlænget sin aftale. Man kan dog kun have beundring for den lille angribers arbejdspensum i Fulham-karrieren, hvor han gav 100 %.

Orlando Sá 60 %
Portugiseren har kontrakt til 2014, men grundet manglende spilletid er det en reel mulighed, at Sá forsvinder i sommerpausen.

Bryan Ruiz 100 %
Fulhams rekordkøb vil benytte sommerpausen i rehabilitering efter at have brækket foden i april måned.

Marcello Trotta 85 %
Trotta har bejlere i Italien, men jeg regner stærkt med, at han ligesom Frei, Kasami og Kacaniklic fortsætter sin lovende karriere i Fulham.

___________________________________

Konklusion

Hvis jeg ud fra ovenstående skal give mit bud, forlader følgende spillere klubben:

Csaba Somogyi

Zdenek Grygera

Rafik Halliche

Bjørn Helge Riise

Dickson Etuhu

Clint Dempsey

Moussa Dembélé

Andy Johnson

Kerim Frei og Alex Kacaniklic kan derfor komme til at spille væsentlige roller i næste sæson, hvis Dempsey og Dembélé som forventet forlader klubben. Det er dog vigtigt for Marty Jol at investere i spillertruppen, hvor der især centralt og i angrebet er brug for forstærkninger. En indkøbsliste burde derfor indeholde følgende:

En keeper (i tilfælde af at Stockdale igen forlader klubben på et lejemål)

En allround forsvarsspiller

En til to yngre centrale midtbanespillere

En kantspiller

En angriber

Med salgene af Dempsey og Dembélé håber jeg, at Jol får sig en heftig pengepung til at gå på jagt efter yngre kræfter. Fulham er i den grad en af de mere interessante klubber at følge med henblik på transfervinduet, og de næste par måneder vil vise, om vi fortsat kan bevare optimismen i, hvad der ligner en lys fremtid.

Stockdale For England

Da Fabio Capello i går udtog truppen til venskabskampen mod Danmark, kunne en Fulham-spiller skrive nyslået landsholdsspiller på sit curriculum vitae.

Ikke siden august, 2008 er en Fulham-spiller blevet nævnt blandt Englands bedste, da infamøse Jimmy Bullard blev indkaldt til at forsvare sit lands ære (Noget værre ævl, jeg påstår her, da Zamora, som Anders nævner, selvfølgelig fik sin landsholdsdebut i august.red).

Stockdale Stars

Fulhams reserve-keeper David Stockdale var i går kaninen, som den italienske træner trak op af hatten til stor jubel blandt Cottagers-fans og ikke mindst hos Stockdale selv.

Den unge keeper har været eminent i januar måned, og det kan godt virke lidt hårdt at sætte ham på bænken igen efter australske Schwarzer er kommet tilbage fra Asian Cup.

Forhåbentlig bliver Stockdale Fulhams førstevalg i den nærmeste fremtid, da han, efter manges mening, har potentialet til at blive fast engelsk landsholdskeeper.

Tillykke til Stockdale med den fortjente udtagelse.

Den komplette engelske trup til kampen den 9. februar:

Stockdale (Fulham), Hart (Man City), Green (West Ham), Baines (Everton), Cahill (Bolton), A Cole (Chelsea), Dawson (Spurs), Johnson (L’Pool), Lescott (Man City), Terry (Chelsea), Walker (Villa); Barry (Man City), Downing (Villa), Lampard (Chelsea), Milner (Man City), Parker (West Ham), Walcott (Arsenal), Wilshere (Arsenal), Young (Villa); C Cole (West Ham), Bent (Villa), Defoe (Spurs), Rooney (Man Utd)

Clear Out I Januar?

The Daily Mail rapporterer i dag, at Roy Hodgson har planer om at sætte en større mængde marginalspillere i udbud her til januar, når transfer vinduet åbner igen.

Jeg har svært ved at være uenig i betragtningerne, men tager dog også nyheden med et gram salt, da det trods alt drejer sig om et mindre troværdigt engelsk sensationsmedie.

Forhåbentlig har de dog fat i noget, og hvis man kigger ned over truppen, er det muligt at spotte en del dødvægt, som vi burde frigive til fordel for nye ressourcer og potentielt bedre spillere.

I den følgende brødtekst vil jeg give min evaluering af den nuværende Fulham-trup (minus ungdomssektoren), og give mit bud på, hvem der skal sparkes på porten og hvem der forhåbentlig forbliver på Craven Cottage (Kampantal udelukkende fra PL):

Målmænd

Mark Schwarzer, 37 år, 14 kampe denne sæson – Vores suveræne førstevalg på målmandsposten kan der ikke rykkes ved! Har vist sublim form siden sit skifte fra Middlesbrough sidste sommer, og blev kåret til Årets Spiller efter sine første tolv måneder hos The Cottagers.

David Stockdale, 24 år, 1 kamp denne sæson – Har forvist Pascal “Calamity” Zuberbühler fra bænken, og hvis Schwarzer er suverænt førstevalg, må unge Stockdale være suverænt andetvalg. Viste sig som en fuldgod erstatning, da Schwarzer en kort overgang var skadet, og kan blive førstekeeper in the long run.

Pascal Zuberbühler, 38 år, 0 kampe i denne sæson – Har kontrakt til sommer og burde derefter sendes afsted mod nye eventyr. 38 år og aldrig specielt pålidelig i kassen gennem schweizerens lange karriere.

Forsvar

Brede Hangeland, 28 år, 15 kampe i denne sæson – Almighty Brede Hangeland har lige forlænget sin kontrakt, og forhåbentlig betyder det, at den eminente midterforsvarer er at finde på Craven Cottage i mange år endnu.

Aaron Hughes, 30 år, 15 kampe i denne sæson – Ved sin side har Brede Hangeland altid stabile Aaron Hughes, som også lige har forlænget sin kontrakt. Hvis den solide nordirer holder niveau i sine twilight-år, ser det for alvor godt ud i det centrale forsvar in years to come.

Don't go Konch!

Paul Konchesky, 28 år, 14 kampe i denne sæson – Vores enevældige venstreback er flere gange blevet rygtet til Birmingham i denne sæson, hvilket er en smule forunderligt, da den sympatiske brite er vores eneste venstreback. Er efter min mening stærkt undervurderet i England, og selvom han til tider har et par koncentrationssvigt, mener jeg, han er en af de bedste på sin plads i det britiske.

John Paintsil, 28 år, 14 kampe i denne sæson – Johnny Paintsil har vist fin form i denne sæson efter en lidt svingende 2008/09 sæson, men blev dog ikke truet på sin back-plads af den grund. Efter min mening det svageste led i den bagerste kæde, men publikumsfavoritten forsvinder dog ikke ud af døren af den grund.

Chris Baird, 27 år, 10 kampe i denne sæson – Er i denne sæson blevet rykket frem på den defensive midtbane grundet skader, og har gang på gang været en af de mest pålidelige spillere på banen. Virker sulten efter et par sæsoner på bænken, og Dickson Etuhu får kamp til stregen, når engang den bomstærke nigerianer vender tilbage til banen. Vil succes’en stige Baird til hovedet kan det hænde, at han ikke vil være tilfreds med at ryge på bænken igen, hvilket kan udmønte i et transferønske til sommer. Dette er dog worst case scenario, og indtil videre trives nordirske Baird i Fulhams trup.

Stephen Kelly, 26 år, 2 kampe i denne sæson – Har vist sig at være en pålidelig back-up til begge backs, og hvis han stiller sig tilfreds med den rolle, vil han også være at finde på Craven Cottage i næste sæson.

Chris Smalling, 20 år, 0 kampe i denne sæson – Kørt i stilling som førstereserve til Hangeland og Hughes, og virker til at have en stor fremtid foran sig. Har præsteret ypperligt i de Europa Cup kampe, han har opnået i denne sæson, hvor han også har fået debut på U21 -landsholdet under Stuart “Psycho” Pearce.

Toni Kallio, 31 år, 0 kampe i denne sæson – Marginalspiller Kallio virker til at have udspillet sin rolle på trods af, at den høje finne kan agere back-up for Konch på venstreback pladsen (en rolle Kelly har overtaget). Burde rykke videre i systemet efter at have været udlejet til Sheffield United.

Fredrik Stoor, 25 år, 0 kampe i denne sæson – Ligesom Kallio har Stoor heller ikke fået meget spilletid pga. den form, Fulham har besiddet i det seneste halvandet år. Har i forhold til Kallio ytret sin utilfredshed til medierne, og ligner en færdig mand i klubben til januar, hvis der kommer bud på den svenske forsvarer.

Midtbane

Clint Dempsy, 26 år, 15 kampe i denne sæson – Den amerikanske jernmand var fænomenal i sidste sæson, efter han fik kæmpet sig ind i startopstillingen, og på trods af amerikaneren er trigger happy (hidtil flest afslutninger i hele Premier League denne sæson), har han fortsat din fremragende form det sidste halve år.

Duffy i topform!

Damien Duff, 30 år, 13 kampe i denne sæson – Det irske nyindkøb har været den spiller med mest kontinuitet i sine præstationer denne sæson, og er leading contender til Årets Spiller, hvis han fortsætter sin eminente form og holder sig skadesfri.

Jonathan Greening, 30 år, 11 kampe i denne sæson – Englænderen, som jeg er en smule ambivalent over for, har opnået en del spilletid pga. skader til Etuhu og Murphy i den igangværende sæson. Vi har en forkøbsret på Greening (i omegnen af £4 millioner!!), der i øjeblikket er udlejet fra West Bromwich Albion, men skal vi gøre brug af den? £4 millioner er helt i hampen for en middelmådig spiller, der praktisk taget aldrig afleverer fremad! Jeg hælder mod et nej, men spørgsmålet er, om Roy Hodgson gør det samme….?

Zoltan Gera, 30 år, 11 kampe i denne sæson – Ungarske Gera spillede måske en udmærket kamp i den seneste sæson, men har været igennem lidt af en transformation i denne. Hver eneste gang Gera får spilletid, har han præsteret på et højt niveau, og han er lige så stille gået hen og blevet ganske populær på Craven Cottage efter en periode som prügelknappe. Jeg er ganske enkelt blevet begejstret for ungareren efter at have haglet ham ned i 2008/09 sæsonen (dog med god grund), og håber han snart får tilkæmpet sig en stamplads i startopstillingen! Go on Gera!

Dickson Etuhu, 27 år, 10 kampe i denne sæson – Mr. Universe, Dickson Etuhu, har døjet en del med skader i sæsonen, og ligner på sine dårlige dage en deltager fra “Verdens Stærkeste Mand”, der er gået forkert. Når det dog kører for Dickson, er han dog en glimrende stopklods på midtbanen, der kan skræmme livet af de fleste med sin kropsbygning, der mest af alt minder om Arnold Schwarzenegger i Conan the barbarian. Med Bairds opblomstring på den defensive midtbane, kan det dog blive svært for nigerianeren at erobre sin plads igen.

Danny Murphy, 32 år, 7 kampe i denne sæson – Alle fik julelys i øjnene, når de omtalte Danny Murphy i den seneste sæson, mens jeg var lidt mere forbeholden. Jeg anerkendte dog Danny-boys betydning for holdet, men kritiserede hans til tider sløsede pasningsspil, hvilket jeg var overrasket over ingen forholdte sig til. I denne sæson har vores kaptajn døjet med skader, og spillemæssigt ligner en nedadgående kurve for Murphy, der også er ved at have rundet de 32 år. Dog ligner han en spiller, der bliver kontrakten ud, og man skal aldrig afskrive den rutinerede kaptajn.

Simon Davies, 30 år, 5 kampe i denne sæson – En vedvarende fodskade har i store dele af sæsonen forhindret walisiske Simon Davies i at vise sine evner frem. Det har betydet, at Damien Duff og Clint Dempsey nu ligner det foretrukne wing-par med Davies som førstereserve. Davies er dog stadig en stor gevinst for holdet med sin dynamiske stil på kanten, og er en fremragende back-up til startopstillingen.

Kagisho Dikgacoi, 25 år, 3 kampe i denne sæson – Det har været en svær start for Bafana Bafana midtbanespilleren, som må se Murphy, Etuhu, Baird og Greening stå foran sig i midtbanekampen. Det forlyder også, at den defensive midtbanespiller har bedt om at blive lejet ud for at bringe sig i form til sommerens VM-slutrunde på hjemmebane. Dikgacoi ligner ikke en langtidsholdbar løsning, og landsholdsspilleren kan være væk allerede til sommer eller senest 2011.

Seol Ki-Hyeon, 30 år, 2 kampe i denne sæson – Sydkoreanske Seol har aldrig været nogen åbenbaring i den hvide trøje på trods af en udmærket start på den nuværende sæson. Sydkoreaneren kan allerede i januar være fortid, hvis en bejler kommer med et hæderligt bud.

Bjørn Helge Riise, 26 år, 1 kamp i denne sæson – Lille Bjørn Helge works his socks off i hver eneste minut, han får på banen, men i det første halve år er det blevet til overraskende få chancer til den norske landsholdsspiller med den sjove kropsform. Har udvist en smule utilfredshed med situationen, men ser formodentlig tiden an frem til sommer, hvor et skifte godt kan komme på tale.

Andranik Teymourian, 26 år, 0 kampe i denne sæson – At vi overhovedet skrev kontrakt med Andranik i første omgang, forekommer mig en smule besynderligt. Har ikke kvaliteten til en fast plads og er fortid senest til sommer.

Angribere

Bobby Zamora, 28 år, 12 kampe i denne sæson – Efterårssæsonen må betegnes som et mindre gennembrud i den hvide trøje for den kronisk surmulende Zamora, der allerede nu har overhalet det antal mål, han scorede i den seneste sæson. At han har et forholdsvis anstrengt forhold til visse Fulham-supportere (hvilket også fremkom af fejringen i søndags), kan eventuelt føre til et brud med Fulham til sommer. Dog ser det ud til, Bobby-boy bliver, medmindre Hodgson køber stort ind til sommer.

Har aldrende Nevland en fremtid på Craven Cottage?

Erik Nevland, 32 år, 9 kampe i denne sæson – Den aldrende killer kan stadigvæk! Norske Nevland har, i AJ’s og Kamaras fravær, vist, at han stadig har målinstinktet. Dog kan han hurtigt ryge på bænken igen, når de andre vender tilbage fra skader, og det er ikke sikkert, Nevland vil bruge de resterende få år af sin karriere på bænken. Kunne være et bud på en exit til sommer, men jeg håber det ikke.

Diomansy Kamara, 29 år, 8 kampe i denne sæson – “Fattigmands Thierry Henry” er stadig at finde i Fulham, og i denne sæson har han været absolut fremragende indtil han uheldigt løb ind i en skade. På trods af han ryger ud og ind af holdet, er Kamara ganske eftertragtet i Frankrig og Italien, så hvis den skarpe senegaleser ryger på bænken igen senere på sæsonen, kan han, ligesom Nevland, også være fortid til sommer, og ligesom med Nevland håber jeg, han bliver.

Andy Johnson, 28 år, 5 kampe i denne sæson – Alt tydede på en fremragende 2009/10 sæson for AJ, men så blev han trampet ned af en russer i Europa League, hvilket udmøntede i en skulderskade, som blev fulgt op af flere skader. Det har fuldstændigt sat angriberens udvikling i stå, og spørgsmålet er, om han kan finde formen igen? Ligner dog førstevalget, hvis han vender tilbage til topformen (som han ikke har ramt i Fulhams hvide trøje endnu).

Eddie Johnson, 25 år, 2 kampe i denne sæson – Amerikanske Eddie Johnson kunne ikke score mål i Cardiff, og chancen for, han kan gøre det i Fulham, er endnu mindre. Et farvel ligner en realistisk mulighed enten i januar eller til sommer.

David Elm, 26 år, o kampe i denne sæson – Underligt køb af Roy Hodgson, der fik en et-årig kontrakt til sommer, hvilket heller ikke tyder på, at Roy var helt overbevist om svenskerens evner. Har fået en enkelt indskiftningstjans i Carling Cup’en, og forsvinder med alt sandsynlighed hurtigt ud i tågen.

Arsenal – Fulham: Optakt

Jagten på en udesejr i ligaen fortsætter; denne gang står Emirates Stadium for skud som den arena, der skal erobres af Fulhams vilde krigere.

Efter at være stået over i midtugen har Roy Hodgson igen Andy Johnson til rådighed, hvilket er ganske vigtigt for vores frontlinje.

Den eneste bekymring er periferispilleren Robert Milsom, der desværre må se resten af sæsonen fra sidelinjen efter at have revet et ledbånd over.

Endvidere vil Fredrik Stoor formodentlig overtage højreback pladsen, da Johnny Paintsil er ude med karantæne.

Hos Arséne Wengers Arsenal er der anderledes store problemer, da Cesc (knæ), Tomas Rosicky (lår), Emmanuel Adebayor (lår), Mikael Silvestre (læg), Theo Walcott (skulder) og uheldige Eduardo (lår) er ude for The Gunners.

William Gallas og Abou Diaby ventes at være med i truppen efter at være kommet sig over mindre skadesproblemer, mens Andrei Arshavin også er tilbage efter Champions League kampen i midtugen, hvor han ikke kunne være til rådighed grundet tidligere deltagelse med sin forrige klub, Zenit.

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Hangeland, Hughes, Smalling, Konchesky, Kallio,

Murphy, Davies, Gray, Gera, Dacourt, Brown, Barnes,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey, Kamara

Arsenal:

Almunia, Fabianski,

Sagna, Toure, Gallas, Djourou, Clichy,

Denilson, Diaby, Nasri, Eboue, Gibbs, Song, Ramsey,

van Persie, Bendtner, Arshavin,Vela

Fulham – Bolton: Optakt

Lørdag venter der Fulham en vigtig kamp mod nedrykningsfavoritterne fra Bolton på Craven Cottage, hvor Bolton ikke har fundet et eneste point siden The Trotters vendte tilbage til Premier League i 2001.

Der er ikke noget, der tyder på, at de vil forbedre den statistik lørdag, da både Johan Elmander (hasesene), Matt Taylor (brækket tå) og Gary Cahill (karantæne) er ude for Bolton. Desuden er jamaicanske Ricardo Gardner tvivlsom efter at have fået knubs under Jamaicas midtugekamp mod Honduras.

Den eneste tvivlsomme for The Cottagers er danske Leon Andreasen, der, under sit klodsede straffespark, pådrog sig en lyskenskade i Danmarks vanvittige 3-2 sejr over Portugal onsdag aften.

Andreasens fravær vil dog ikke rokke ved startopstillingen, mens det er mere sandsynligt, at Andy Johnsons mulige debut kunne få indflydelse på startelleveren.

Den lille angriber har endelig lagt sin lårskade bag sig, og kan glide ind i startopstillingen i stedet for Seol Ki-Hyeon. Dog kan Seol stadig få chancen i startopstillingen, hvis Johnson ikke er 100 % klar, men Andy-boy får uanset hvad spilletid i morgen.

Med fraværet af flere profiler kan jeg simpelthen ikke se, hvordan de skulle kunne true en næsten skadesfri Fulham-trup, og mit bud er en 3-0 sejr til The Cottagers.

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Paintsil, Hangeland, Hughes, Baird, Kallio, Konchesky,

Andreasen, Bullard, Murphy, Teymourian, Gray, Davies, Gera, Seol, Milsom,

Zamora, Nevland, Johnson, Dempsey

Bolton:

Jaaskelainen, Al Habsi,

Steinsson, Hunt, A O’Brien, Shittu, Gardner, Samuel, Fojut,

McCann, Muamba, J O Brien, Nolan, Cohen,

Riga, Davies, Helguson, Vaz Te

Dommer: Steve Tanner