Asken Slår (Måske) Til Igen!

A story about ash

Vores islandske ven med det mundrette navn Eyjafjallajökull, også kaldet “vulkanen på Island”, er igen ude på ballade.

Efter at have tvunget Fulham til en 30 timers køretur, da The Cottagers mødte Hamburg i den første semifinale, er Roy Hodgson en smule bekymret over udsigterne til endnu en bustur på de europæiske motorveje.

Hodgson udtalte i går, at UEFA skulle overveje at udsætte finalen, hvis myndighederne lukkede luftrummet på det europæiske kontinent.

Generelt er det en problematisk affære, hvis Eyjafjallajökull skulle spille Europa et puds endnu engang.

I tilfældet af, at luftrummet lukkes kommer en del fans med flybilletter i klemme, da de så skal til at skaffe andre transportmuligheder, samtidig med at de to mandskaber skal igennem en udmagrende bustur.

I tilfælde af, at kampen bliver flyttet, fører det også til problemer, da f.eks. undertegnede har arrangeret turen til netop den 12. maj, og sandsynligvis får problemer med at omarrangere rejsen grundet studier og arbejde.

Jeg har dog en løsning på Fulhams problem, som jeg ikke helt forstår, hvorfor ingen har overvejet:

Tag færgen fra Harwich til Esbjerg (18 timer), og dernæst hop på bussen den korte tur ned til Hamburg! Så undgår man en længere bustur, og kan vandre frit omkring på færgen.

Solution found!

Men lad os da bare håbe, at Eyjafjallajökulls askesky ikke generer yderligere!

Fulham – Juventus: 4-1(!)

4-1

Eminent, fortræffeligt, enestående, créme de la créme og 100 andre superlativer kan kobles på aftenens præstation i Europa League mod det disillusionerede storhold Juventus.

Jeg forventer inden længe at vågne op fra en eventyrlig drøm, hvor vi lige er havnet i Europa League kvartfinalen!

4-1 på en aften, hvor Fulham til tider spillede samba-bold, og Juventus ikke kunne sætte en aflevering over en meter, og så sidder man her med et stort lalleglad smil og spørger: “What the hell just happened?”

Kampens start var dog ikke mindeværdig for Fulham, og lige da jeg havde sat mig på sofaen hos min kammerat (som er Juventus fan), var Juve pludselig foran ved David Trezeguet efter vakkelvorent forsvarsspil i de bagerste rækker.

Så var scenen ligesom sat, og jeg begyndte allerede at ryste på hovedet, hvilket dog hurtigt blev passé….

Få sekunder senere måtte Schwarzer se sig nødsaget til at parere et Juventus-forsøg, men from here on out var der kun et hold på banen i de resterende 87  minutter.

Stærke Bobby Zamora fik udlignet syv minutter efter Juves føringsmål, da den høje angriber fuldstændigt trumfede Fabio Cannavaro, og fra en fri position midt i feltet kunne nette sit 16. sæsonmål uden chance for Antonio Chimenti i Juve-målet.

Fulham fortsatte presset, og Juventus virkede til at melde sig ud af kampen; ikke mindst efter det 27. minut.

Her fik Cannavaro et rødt kort som sidste mand, da han klodset væltede Zoltan Gera. Det røde kort kunne sagtens forsvares, da Gera ellers var alene igennem mod Chimentis mål, men i mildere tilfælde kunne det også have udmøntet i en advarsel.

På det efterfølgende frispark viste veteran Chimenti, at han ikke har glemt målmandens dyder, da han glimrende parerede Zamoras velplacerede frispark med en en-håndsredning.

Ikke lang tid efter kom Fulham endnu tættere på, da først Simon Davies på et frispark og dernæst Dickson Etuhu med hovedet ramte træværket, og jeg fornemmede så småt, at hjemmeholdet ikke var langt fra scoring.

Den kom i det 39. minut på et mønsterangreb i venstre side, hvor Simon Davies med et fremragende fladt indlæg fandt Gera, der nemt kunne sætte den op i nettaget bag en hovedrystende Chimenti.

Det er ikke fordi, jeg ignorerer Juventus’ chancer, men faktum er, at der ikke var nogen(!)

Efter pausen fortsatte stormløbet mod Chimenti, og allerede efter fire minutter tog en elendigt spillende Diego hånden til hjælp i feltet på et Damien Duff-indlæg, og på det efterfølgende straffespark kunne ungarske Gera gøre sig til dobbelt målscorer.

Fulham lettede, efter 3-1 scoringen, en smule på presset, og lod Juventus have mere boldbesiddelse uden at de kom til de helt store tilbud.

Roy Hodgsons taktik med først at introducere jokeren Clint Dempsey sent i kampen, på bekostning af Stephen Kelly, viste sig hurtigt at være en genistreg.

Ikke lang tid efter sin indtræden i kampen tvang han Chimenti til endnu en redning på et glimrende hovedstødsforsøg i feltet.

Chimenti måtte også parere et Gera-forsøg momenter senere, men ved 4-1 målet måtte den rutinerede ræv resignere, da det var en absolut perle.

Fra en position uden for feltet sendte Dempsey, med et overdådigt chip, bolden over i fjerneste hjørne efter passivt forsvarsspil fra Juventus, og Chimenti kunne bare stå og se måbende til, mens bolden sejlede i kassen!

TV2’s elendige kamprapport (hvilket også generelt gælder for deres fodbold-dækning) mener, at målet var et forfejlet indlæg, men da jeg ved, hvilken spiller Clint Dempsey er, er jeg er af den overbevisning, at det var bevidst; men dog også heldigt.

Fuldstændig vanvittigt mål, og amerikanske Dempsey indrømmede da også bagefter, at det ikke ville lykkes 9 ud af 10 gange, og at det var en bevidst handling.

Lige inden slutfløjt viste Jonathan Zebina, hvilken class-act han er, da han blev udvist for et umotiveret spark mod Duff! Applaus din tåbelige franskmand!

Useless Felipe Melo og ophidsede Mohamed Sissoko (som mirakuløst ikke fik en advarsel i løbet af kampen) viste samme tendenser som Zebina, men undgik dog at blive udvist for et par eftertacklinger i overtiden, og dommer Kuipers kunne fløjte af for en kamp, der i perioder havde været præget af ond stemning.

Men sikke en triumf for den lille London-klub, som står mit hjerte så nært!

Fans og spillere fra klubber som Manchester United, Real Madrid og Juventus oplever ofte eller med jævne mellemrum triumfer som denne;

For Fulham er det dog ikke hverdagskost.

For mig er det her en sjælden glæde, og for første gang siden The Great Escape i 2007/08 sæsonen var jeg tæt på at knibe en tåre!

Fulham – You beauties!!!

Kvartfinale i Euro League!

Sikke en bedrift!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7 – Havde ikke det store at lave denne torsdag aften, og kunne ikke gøre meget ved det indledende mål. Kunne måske godt være nået ned efter en cocktail i løbet af kampen.

Kelly 8 – Inden kampen påstod jeg, at Grosso ville presse Kelly helt i bund, men italieneren var usynlig, og Kelly var solid.

Konchesky 10 – Sikke en kamp fra den gæve venstreback, der spurtede frem og tilbage med meget få fejl til følge samt en assist til 1-0 målet.

Hangeland 8 – Et par enkelte svaghedstegn ved bl.a. scoringen, men viste også koldblodighed i nogle afgørende situationer. Nordmanden har dog formodentlig haft travlere dage på kontoret.

Hughes 8 – Stod solidt på banen uden at gøre sig specielt bemærket.

Duff 10 – Tog hele tiden udfordringen op over for et passivt Juve-mandskab.

Davies 9 – Fortsætter den opadgående formkurve med en assist og en glimrende indsats på kanten samt på højreback pladsen(!)

Etuhu 8 – Måske ikke Fulhams bedste på dagen, men hans pasningsspil har forbedret sig betragteligt over de seneste par kampe.

Baird 8 – Ligesom de andre defensive kræfter blev nordireren ikke presset på noget tidspunkt i kampen, og dermed havde den lille midtbaneterrier masser af frihed til at sprede bolde til højre og venstre.

Gera 11 – Efter min mening Man of Match! En power-præstation med to mål til følge og et arbejdspensum uden lige!

Zamora 10 – Sikke en håndfuld for Juve-forsvaret, der slet ikke kunne dæmme op for bomstærke Bobby Z! Fabio Capello – Are you watching??

Dempsey 9 – Pågående og nærkampsstærk! What a fucking goal!

Riise UB – Fik de sidste fem minutter, og var med til at køre det imponerende resultat hjem.

Kort: Konchesky (90,tw).

Mål: Zamora 9, Gera 39, 49 pen, Dempsey 82.

Juventus Chimenti, Salihamidzic, Zebina, Cannavaro,Grosso (Del Piero 85), Camoranesi (De Ceglie 52), Felipe Melo,Sissoko, Diego, Candreva (Grygera 28), Trezeguet.
Bænk: Pinsoglio, Iaquinta, Poulsen, Marrone.

Udvisninger: Cannavaro (27), Zebina (90).

Kort: Camoranesi, Diego, Felipe Melo.

Mål: Trezeguet 2.

Tilskuertal: 23,458

Dommer: Bjorn Kuipers

Kamp Stats Fulham Juventus
Mål 4 1
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 13 7
På mål
8 4
Hjørnespark 8 1
Off-sides 7 4
Redninger 3 6
Frispark 15 18
Gule kort
1 3
Røde kort
0 2
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Shakhtar Donetsk: Optakt

Undertegnede har nedprioriteret optakterne på det seneste, men kampen mod Shakhtar fortjener dog en optakt, da det formodentlig er en af de største udfordringer i Fulhams kampprogram og samtidig muligheden for at spille sig videre i Europa.

Eneste tilbagevendne fra skadeslisten er ungarske Zoltan Gera, mens Hodgson stadig må undvære stamspillerne Paul Konchesky (fod), Clint Dempsey (knæ), Andy Johnson (knæ), Kagisho Dikgacoi (ankel) og John Paintsil (knæ)(!)

Underligt nok står der opført en linje om Shakhtars trup til kampen mod Fulham; hverken på Shakhtars hjemmeside eller på andre fodbold-websites, så de er svære at spå om.

Profiler er der dog nok af i truppen, hvor træner Mircea Lucescu har et par håndfulde brasilianere, en kroatisk landsholdskaptajn og flere diverse topspillere til rådighed.

En giga-udfordring bliver det i den grad, og Fulham kan nemt få ørerne i maskinen, hvis de præsterer på samme niveau som i januar måned!

Men man skal aldrig sige aldrig!

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Kelly, Hangeland, Smalling, Hughes, Shorey,

Baird, Gera, Murphy, Riise, Greening, Etuhu, Davies,

Duff, Nevland, Zamora, Elm, Okaka

Roma – Fulham: 2-1

“Røvrendt i Rom”

Sådan lyder min overskrift efter en farce af en kamp i den italienske hovedstad, hvor en korrupt fedladen hollandsk dommer fuldstændigt tog brodden af Fulham og praktisk taget forærede Roma sejren.

Men tilbage til starten af denne humongous skandale i det italienske, hvor hollandske Kevin Blom legede fandango midt på grønsværen.

Fulham sad solidt på løjerne i den italienske hovedstad gennem det meste af første halvleg, og kom fortjent foran allerede i det 19. minut, da målscoreren fra sidste opgør, Marco Andreolli, nedlagde en sprudlende Diomansy Kamara i feltet efter en kvik finte fra senegaleseren.

Kamara eksekverede selv sparket fra straffesparkspletten, og den store skare af Fulhams fans, der var taget til Rom, kunne juble sammen med spillerne på banen over den overraskende føring.

Bare fire minutter senere burde Roma dog have udlignet, da Phillippe Mexes brændte en kæmpe hovedstødschance efter Cicinho havde lagt et millimeter-præcist indlæg til franskmanden.

Fulham fortsatte, på trods af forskrækkelsen, ufortrødent med chancer til Kamara og Clint Dempsey, og burde have været foran ved pausen med 2-0 mod et Roma-mandskab, der stressede igennem hele halvlegen.

Fulhams pasningsspil var fremragende igennem alle 45 minutter, og jeg så nu frem til 2. halvleg, hvor de sidste søm skulle slås i ligkisten.

Dette blev dog forpurret af vores hollandske ven, Blom, der allerede efter fire minutter udviste Erik Nevland, som havde afløst en skadet Kamara i pausen, for en tackling bagfra midt på banen.

Nordmanden så ud til at trække sig i tacklingen, og der var ikke noget hensynsløst overhovedet i tacklingen, som helt sikkert var bemyndiget et gult kort, men rødt var ren og skær vanvid!

Så havde Fulhams angreb ligesom udspillet sin rolle, og der stod nu Roma-dominans på resten af kampen, mens Fulham-spillerne heroisk prøvede at forhindre de uundgåelige italienske scoringer.

I det 68. minut fik John Arne Riise hul på bylden, da hans skud heldigt reflekterede på brormand Bjørn Helge og snød Mark Schwarzer i Fulham-måket.

Otte minutter senere kom føringen, da det store brød, Stefano Okaka, headede Rodrigo Taddeis indlæg i kassen, selvom Schwarzer gjorde alt for at holde den ude.

Og med få minutter igen fik Paul Konchesky også marchordre, da han gik ind i en hård tackling på Taddei, men som ved Nevlands udvisning var udvisningen også af særdeles tvivlsom karakter.

Et hollandsk/italiensk burlesque show var forbi, og mens dommeren gik ned i italienernes omklædningsrum for at fejre deres sejr, måtte de slukørede Fulham-spillere indse, at korruptionen i høj grad stadig lever på italiensk grund…

En under kampen rasende Roy Hodgson havde følgende diplomatiske kommentar til kampens hovedperson, Kevin Blom:

You cannot be happy in the face of injustice. I accept the situation because the referee makes the decision but I’m not happy.I think the two red cards were very harsh. I didnt speak to the referee. I only spoke to the fourth official.

To play in the second half down to 10 men is a bitter pill to swallow.

But what can you do but accept the referee’s decision because it doesn’t change anything.

It was a fantastic performance from my players in the first half. We have been better than Roma when playing 11 against 11 in both games.”

Romas træner, Claudio Ranieri, kender tydeligvis ikke fodboldreglerne, da han kom med følgende kommentar til udvisningen:

“But I believe it was a red card as Nevland made the foul in a Roma counter-attack.”

Okay, der var så ti spillere bag bolden, og man plejer at få gult kort for et så ganske harmløst frispark, som Nevland begik, selvom det var en Roma-kontra! Men når det nu har været Ranieri selv, der har overrakt Kevin Blom en ordentlig pose Euro inden kampen, er det jo ikke så sært, at han forsvarer kendelsen (Ja, jeg er bitter!)…

Eventyret er måske forbi for Fulham i denne omgang!! To kampe igen mod CSKA Sofia på hjemmebane og Basel på udebane.

Kamp Fakta

Roma: Doni (Sergio 46), Riise, Cicinho (Taddei 46), Andreolli, Mexes, Cassetti, Pizarro, Guberti (Menez 66), de Rossi, Okaka, Baptista
Bænk: Motta, Perrotta, Cerci, Brighi.

Kort: Andreolli, de Rossi, Okaka

Mål: Riise 68, Okaka 76

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Havde et par fremragende redninger og var ganske uheldig ved begge mål

Pantsil 9 – Glimrende kamp, hvor han udviste stor sikkerhed i både pasningsspil og tacklinger.

Hughes 8 – Bundsolid burde være hans mellemnavn

Hangeland 10 – Skræmmende god til tider og havde kun en enkelt svipser gennem hele kampen

Konchesky 8 – Lidt sløv start men performede til UG indtil han fejlagtigt blev udvist af Kevin Korrupt

Dempsey 9 – Jernviljen lyste igennem, men manglede igen formatet foran mål.

Etuhu 10 – Eminent første halvleg hvor han formodentlig ikke satte en fod forkert. Nevlands udvisning kørte ham træt i anden og han blev udskiftet med Chris Baird i det 77. minut.

Greening 8 – Udmærket kamp af den langhårede playmaker, der også måtte trække et uforståeligt kort for et harmløst frispark.

Riise 8 – Lidt problemer med teknikken, men løb solen sort og kæmpede for alle bolde. Mere af samme skuffe tak! 

Gera 9 – Jeg har sagt det før, og jeg siger det igen: Gera har fundet formen! Har pludseligt erhvervet sig en glimrende teknik og et fortræffeligt pasningsspil.

Kamara 11 – Fantastisk i den halvleg han fik, før han måtte lade sig udskifte med en skade. Udstrålede vilje og fik hele tiden sin direkte oppasser til at se dum ud! Jeg vil kalde manden en “fattigmands Thierry Henry”! Class! 

Nevland UB – Første aktion ledte til et rødt kort, som aldrig skulle være givet! Der gik ren Phillip Degen og Liverpool i den!

Zamora UB – Indskiftet i det 70. minut uden at få noget som helst at arbejde med 

Chris Baird UB – Kom ind i slutfasen, fightede og fik en ostemad
Bænk: Stockdale, Anderson, Davies, Smalling.

Kort: Hangeland, Greening, Baird

Mål: Kamara 19

Udvisninger: Nevland (49), Konchesky (89).

Tilskuertal: 20,000

Dommer: Kevin Korrupt (Blom) 00

Kamp Stats Roma Fulham
Mål 2 1
Boldbesiddelse 59% 41%
Forsøg 12 7
Indenfor målrammen 6 2
Hjørnespark 10 3
Off-sides 6 3
Redninger 1 4
Frispark 10 13
Gule kort 3 3
Røde kort 0 2
Kilde: Skysports

FK Vetra – Fulham: Optakt

Turen går til Litauen for The Cottagers, hvor modstanderen er en ubekendt faktor, men som vi også skulle have store chancer for at kunne besejre.

Fulham er uden Simon Davies, der har fået en fodskade, men kan derudover mønstre et førstehold uden skader.

Dickson Etuhu må dog også blive hjemme, da nigerianerens bedre halvdel er gravid i niende måned, hvilket forståeligt nok har fået den bomstærke midtbanemand til at melde afbud.

Vetra, må jeg indrømme, har jeg ikke fået forlagt nærmere oplysninger om, og ud fra deres trup kan de ikke mønstre de helt store profiler.

Midtbanemanden Tomas Ražanauskas er udfra mine bedømmelser deres største profil, hvilket jeg baserer udfra hans 38 landskampe for Litauen og en udlandskarriere, der tæller klubber som Torpedo Moskva, Servette, Malmø og Brann. Måske ikke det bedste grundlag, men nu er det nogle år siden, jeg sidst fulgte litauisk fodbold….

Derudover tæller de tre nuværende litauiske landsholdsspillere og en forsvarer fra Cameroun..

FK Vetra:

Valincius, Tamulionis, Salkauskas,

Paulauskas, Jankauskas, Ngapounou, Kijanskas, Borovskij, Zuj

Ražanauskas, Vezevicius, Moroz, Stanaitis, Eliosius, Zulpa, Kulbis

Grigalevičius, Vasiliauskas, Grigaitis, Dmitrijev

Fulham :

Stockdale, Schwarzer, Zuberbuhler,

Paintsil, Stoor, Kelly, Hughes, Hangeland, Baird, Konchesky,

Murphy, Etuhu, Gera, Andranik, Seol,

Nevland, E Johnson, A Johnson, Zamora, Dempsey