Kvartfinale Update!

I morgen skydes semifinalerne, i det igangværende EM, ind, men her på bloggen tager jeg lige et forsinket kig på kvartfinalerne..

I første kvartfinale sidste torsdag stod kombattanterne, Portugal og Tyskland, over for hinanden i en intens kamp, der skulle afgøre holdenes skæbner..

Tyskerne fortsatte den meget konservative stil, de har lagt for dagen under Joachim Löw, og forhåndsfavoritterne havde godt styr på især skuffende Christiano Ronaldo…

Portugal var klart det mest velspillende hold på banen, hvilket også kunne ses udfra statistikken, men måtte se sig overtrumfet af en flok veldisciplinerede germanere med 3-2! Typisk af Tyskland, kunne man sige… Endnu engang er de kommet langt i turneringen uden at imponere, så vi ser dem formodentlig i finalen…!

Anden kvartfinale fredag var blandt de største dødssejlere ved EM, og gennem 118 minutter kunne man se to middelmådige modstandere udklassere hinanden i at spille, rent ud sagt, røvkedelig fodbold…

I det 119. minut kom der så endelig gang i løjerne, da Rüstü i tyrkernes mål tog sig en lille blunder og løb desperat ud af sit mål efter en bold, han umuligt kunne nå! Dette udnyttede Man of Match Luka Modric til at sende bolden ind til indskiftede Ivan Klasnic, som med hovedet nemt kunne gøre det til 1-0…

Så er den kamp afgjort, troede alle!! Men endnu engang kom tyrkerne tilbage fra en mildest talt umulig position, da Semih Sentürk, i overtiden af ekstratiden, scorede fra kanten af feltet i en position mellem et par kroatiske forsvarere.. Fuldstændig vanvittig afslutning, som nu skulle afgøres på straffespark!

Her var tyrkerne de mest overlegne, da både Ivan Rakitic og Modric skød ved siden af målet, mens Rüstü blev den usandsynlige helt ved at redde det sidste straffespark ved Mladen Petric!

I den tredje kvartfinale fik vi os lidt af en lækkerbid, da mine russiske venner skulle op imod offensivtspillende Holland… Det kunne kun blive godt, og det blev det da også i den grad…

Første halvleg var domineret af Rusland i de første 35 minutter, hvor den uheldige helt fra Spanien-kampen Denis Kolodin især var en skudtrussel udefra… Men begge hold virkede uskarpe, og måtte gå til halvleg med 0-0..

I anden halvleg var russerne fuldstændigt de orange hollændere overlegne, og det var da også fuldt fortjent, da ivrige Roman Pavlychenko sendte bolden ind bag van der Sar efter et glimrende oplæg af rutinerede Sergei Semak.. Herhjemme fløj både min værelseskammerat og jeg i vejret af glæde, da vi igennem hele turneringen har været på russernes side..

Hollænderne virkede ikke til at have noget modsvar, og især Wesley Sneijder viste en opgivende attitude, som var under alt kritik.. Edwin van der Sar holdte stadig hollænderne nogenlunde inde i kampen, og reddede forsøg fra den højst undervurderede højreback Aleksandr Anyukov og målscorer Pavlychenko.

Med få minutter igen lignede det en fortjent russisk exit, men så dukkede Ruud van Nistelrooy op ved en dødbold og headede udligningen ind bag målmand Igor Akinfeev.. “SATANS”, skreg jeg, mens jeg bankede hånden ned i stuebordet foran mig!

I ekstratiden var russerne igen i førersædet, og det virkede generelt til, at hollænderne var trætte og opgivende, selvom man skulle tro, at de havde fået en smule gejst ved udligningen! Og da Yuri Zhirkov blev fældet inde i feltet lige foran dommer Lubos Michel, var jeg overbevist om, at en føring var i hus… Men den kære Michel, som ellers har dømt en glimrende turnering, vinkede afværgende, hvilket fik mig til at flyve op af stolen og forbande ungareren!

Men alt dette kunne gøre ligemeget i anden halvleg af ekstratiden, da ekstraordinære Andrei Arshavin fløj igennem i venstre side og sendte bolden i en bue over van der Sar, hvor Dmitri Torbinski stod klar til at sende bolden det sidste stykke ind over stregen! “YES”, råbte jeg ind over Dobbelt A, hvilket måske ikke var et hit hos naboerne i lejlighedskomplekset..

Bare få minutter senere fik de endnu et “YES”, da Man of Match Andrei Arshavin scorede via John Heitinga til de fortjente cifre 3-1 til russerne… Holland, der havde henrykket alle i gruppespillet, var igen røget ud af en slutrunde, og man kan kun spekulere på, om de nogensinde vinder noget som helst.. En ærgelig exit, da jeg hellere havde set Tyskland eller Tyrkiet ryge i svinget, men lodtrækningen gjorde jo dette umuligt…

Den sidste kamp lignede på papiret en rigtig gigantmatch, men endte mere som et afsnit af “Hun så et mord” på DR2… Italien vs. Spanien… Nu måtte de skide italienere da snart folde sig ud med en eller anden form for underholdende fodbold for at revancere sig efter en pivringe indsats i gruppespillet… Men nej, nej….

Italierne gjorde alt for at ødelægge det flydende fodboldspil, mens spanierne forgæves prøvede at spille bare en smule underholdende, hvilket blev forpurret af deres defensive sparringspartner! Det hjalp naturligvis heller ikke Spanien, at de havde elegantieren Andrea Pirlo ude til kampen, hvilket betød en midtbane bestående af den elendige Simone Perrotta, hårdtspillende Daniele de Rossi, usynlige Alberto Aquilani og middelmådige Massimo Ambrosini..

Men dette kunne ikke ændre på den gang anti-offensive fodbold, som italienerne som sædvanligt diskede op med! Efter 120 minutter stod der stadig 0-0 oppe på måltavlen, og vi måtte igen ty til straffespark.. Her kunne man gnide sig i hænderne over, at Antonio di Natale brændte det afgørende straffespark, så fodbolden sejrede over Donadonis defensive tankegang. Di Natale havde også forinden gjort sig meget upopulær, da han rullede ind på banen igen efter at have lagt skadet udenfor kridtstregerne, så spillet blev stoppet.. Usympatisk og usportsligt, så jeg havde i hvert fald ikke ondt af den lille skaldede italiener, da han brændte…

Semifinalerne ser således ud efter de fire kvartfinaler:

Tyskland – Tyrkiet

Rusland – Spanien

Tyskland burde ikke have de helt store problemer med et karantæne- og skadesramt tyrkisk hold, der formodentlig er nødt til at bruge tredjemålmand Tolga Zengin som markspiller i løbet af kampen!! Det ligner næsten en ren walkover mod et reservepræget tyrkisk mandskab, medmindre de fortsætter deres meget konservative spillestil.

Rusland mod Spanien er til gengæld en gyser af dimensioner.. Spanierne havde ikke de helt store problemer med russerne i første runde, hvor de cruisede til en 4-1 sejr, men russerne har spillet sig gevaldigt op i løbet af turneringen, og kan med aktiver som Arshavin, Zyrianov og Zhirkov på holdet eventuelt stå for en lille overraskelse! Kun tiden vil vise, hvem af de to store nationer, der hiver den hjem!

EM 2008 Preview: Gruppe C

Så er turneringen endelig i gang med sejre til både Portugal og Tjekkiet, hvilket falder i meget god jord med mine forudsigelser. Men lad os da lige se på dødens gruppe C:

Holland

Nogen siger van Basten har dræbt det hollandske koncept “Total-fodbold”, og efter at have set nogle af Hollands kampe, har jeg da heller ikke været imponeret over deres spil.

Men de har trods alt nogle ganske store navne i deres trup, men jeg ser dem ikke gå videre fra indledende gruppe, og hvis dette sker, er van Basten formodentlig fortid som landstræner.

De altoverskyggende profiler er naturligvis van der Sar, Robben, van Nistelrooy, van der Vaart og Sneijder, hvor især van Nistelrooy og van der Sar holder højt niveau.

Sneijder har haft en ganske god sæson i Real Madrid, og kan blive en af profilerne hos Holland, mens man også kan forvente gode præstationer fra den skadesplagde hurtigløber Arjan Robben og playmaker Rafael van der Vaart.

Akilleshælen er klart det defensive, hvor man mangler en Frank de Boer eller en Jaap Stam til at holde styr på tropperne. HSV’s Mathijsen, Atletico Madrid-bundne Heitinga, Wigans Melchiot og Blackburns Ooijer er langt fra den standard, som de gamle hollandske forsvarskrumtapper lagde for dagen i de gode gamle “Total-fodbold” dage. Klassekeeper van der Sar får i hvert fald travlt i den stærke Gruppe C, så der skal nok være underholdning for alle pengene.

Offensivt er de ren verdensklasse med nogle af de førnævnte profiler blandet med Ajax’s målmaskine Klaas-Jan Huntelaar, PSV’s unge Ibrahim Afellay og Arsenals Robin van Persie, der dog har været meget skadet i løbet af sæsonen. Derudover har vi den mest hårdtarbejdende mand i Liverpool (Og manden med teknik, som et rensdyr og målnæse som Thomas Augustinussen) Dirk Kuyt og Flemming Tofts yndlingsspiller den langlemmede Jan Vennegoor of Hesselink.

En svær opgave venter Holland, og det ligner enten en tredje eller fjerde plads for Oranje.

Italien

De italienske primadonnaer kommer til EM med en VM-titel i bagagen, men har fået et alvorligt tilbageslag i og med, at Fabio Cannavaro måtte trække sig fra slutrunden efter en skade i Italiens træningslejr.

Dog skorter det ikke på kvalitet i Italiens bagerste linje af den grund med navne, som bomstærke (og svinske) Marco Materazzi, Wolfsburgs scoop Andrea Barzagli og afløser Alessandro Gamberini, men der er ikke tvivl om, at Italien, med Cannavaros skade, er mærkbart svækket. Dog kan de altid sætte deres lid til deres ankermand Gianluigi Buffon, hvis forsvaret skulle sejle rundt.

Den altoverskyggende profil på midtbanen finder vi i AC Milans Andrea Pirlo, som på dødbolde og i pasningsspillet er i en klasse for sig selv. Ved siden af ham er der nok om budet med holdkammeraterne Gennaro Gattuso og Massimo Ambrosini samt Romas Daniele de Rossi, Alberto Aquilani og Simone Perrotta, der alle slås om midtbanepladserne.

I angrebet hærger tårnhøje Luca Toni, der har haft en god sæson i tyske Bayern München. Han bliver formodentlig fodret af Juventus’ Mauro Camoranesi og Udineses Antonio Di Natale.

Alt i alt ser det ganske solidt ud, det som Donadoni medbringer til dette års EM, og de skulle gerne gå videre fra den indledende gruppe. Men om de ligefrem går hele vejen, tvivler jeg nu på! Jeg er flabet, og forudser deres exit i semifinalerne.

Rumænien

Rumænien bliver af mange regnet som det svageste hold i gruppe C, men de skal under ingen omstændigheder undervurdees, og kan måske drille de større hold.

Rumænien cruisede gennem kvalifikationsgruppe G med kun et enkelt nederlag i bagagen, og endte bl.a. foran deres kommende modstandere fra Holland.

Træner Piturca er et gammelt angrebses, og Rumænien var da også det mest scorende hold i kval’en. Rumæniens største profil finder vi også i det offensive i skikkelse af kontroversielle Adrian Mutu, som på en god dag er en verdensklassespiller. Ved sin side har han den noget målfattige Ciprian Marica, som kun fik nettet to gange for sin klub Stuttgart i den forløbne sæson.

På midtbanen finder vi målfarlige Nicolae Dica og hurtige Florentin Petre på kanterne, som begge kan vise sig at volde modstandernes backs store problemer.

I forsvaret styrer kaptajnen Christian Chivu tropperne med den tidligere Ajax-målmand Bogdan Lobont bag sig.

De rumænske spillere siger måske ikke familien Danmark det helt store, men rumænske spillere har altid haft en veludviklet teknik og et godt blik for spillet, så lad os da endelig ikke afskrive dem endnu.

Frankrig

Hvad laver ham Raymond Domenech??? Det var der nok mange, der spurgte sig selv om, da Domenech udtog det franske landshold til slutrunden.

Det var egentlig ikke specielt overraskende, at David Trezeguet blev droppet til slutrunden, da Domenech aldrig har været hans helt store fan (Det har jeg nu heller ikke været, men han har trods alt scoret et hav af mål i den defensive italienske liga)… Desuden blev middelmådige Lassana Diarra udtaget til fordel for Arsenals arbejdssomme Mathieu Flamini, hvilket jeg var godt fortørnet over, da Flamini har været den bedste defensive midtbanespiller i det engelske i år.

Endvidere blev begge Arsenals backs overset i form af Sagna og Clichy, hvilket også kan undre dele af den til tider kuriøse fodboldverden. Dog har Frankrig nogle ganske habile venstrebacks, men Sagna kunne sagtens have slået aldrende Willy Sagnol af højrebackpladsen (Faktisk kunne en abe med et ben have slået ham af…)! Men den største skandale er dog at Jean-Alain Boumsong er blevet udtaget til holdet… Boumsong, der viste Serie 5 forsvarsspil i Newcastle, slår sine folder i Lyon i øjeblikket efter at have været et smut i Serie B med Juventus… De 8 kampe, som han fik i foråret, var åbenbart nok for Domenech til at udtage den inkompetente, uduelige og pivringe centerforsvarer i stedet for bl.a. Romas Phillippe Mexes!!!!!!

Men fred være med det… I hvert fald er det franske landshold stadig pumpet fuld med profiler til højre og venstre… Bortset fra Sagnol (og Boumsong) kan Frankrig præstere forsvarsprofiler som Gallas, Thuram, Abidal og Evra, og de var da også det hold, som lukkede mindst mål ind i kval gruppe B.

I angrebet har Thierry Henry haft, en mildt sagt, dårlig sæson hos Barcelona, men er formodentlig stadig selvskrevet til den enlige angriberplads, hvis Domenech vælger at spille med en mand på toppen. Supertalentet Karim Benzema kan glide ind i startopstillingen, hvis den franske træner vælger at spille med to frontløbere, men Nicolas Anelka står også klar i kulissen sammen med alsidige Sydney Govou og urutinerede Bafetimbi Gomis.

Franck “Scarface” Ribery må også betegnes som en af profilerne, og den kreative kantspiller har også haft en prægtig debutsæson i Bayern München, så selvtilliden er i top.

Frankrig er sammen med Italien store favoritter til at gå videre, men puljen er svær at forudsige grundet den stærke opsætning… Men vi er alle en smule klogere i morgen!