Fulham – West Brom: 3-0

Efter tre nederlag i træk kom Fulham tilbage på rette spor, da et modløst West Bromwich Albion lørdag eftermiddag blev sendt hjem med en sæk på 3-0.

Fulham-fansene var fuldt ud tilfredse med deres holds indsats, og Craven Cottage viste sig endnu engang som en uigennemtrængelig fæstning.

WBA startede dog kampen bedst ud med tålmodigt at køre bolden rundt i egne rækker, og det var også gæsterne, som kunne notere kampens første tilbud, men Mark Schwarzer reddede komfortabelt James Morrisons missil fra distancen.

Derefter begyndte Fulham så småt at æde sig ind i kampen, og WBA mistede det momentum, de havde i det første kvarter.

Fulhams pres gav pote allerede i det 32. minut, da en livlig Alex Kacaniklic brød igennem i venstre side og serverede den for Dimitar Berbatov, som eminent placerede den i nettaget uden chance for Ben Foster i WBA-målet. En perle af et mål fra vores nye bulgarske stjerne.

Seks minutter senere fik WBA endnu et tilbageslag, da nigerianske Peter Odemwingie fuldstændig hovedløst sparkede Sascha Riether ned i højre side, efter sidstnævnte elegant havde snuppet bolden fra angriberen. Den fremragende dommer Roger East, som dømte sin kun anden Premier League kamp, hev fluks et rødt kort op til den iltre angriber, mens Riether heldigvis ikke led permanent skade af den tåbelige svinestreg.

Lige inden pausen fik Fulham chancen for at fordoble føringen, da den ellers glimrende Billy Jones klodset nedlagde Kacaniklic i feltet. Berbatov eksekverede sikkert straffesparket, og bulgareren kunne lade sig hylde af de ellevilde Fulham-fans, som har fået en ny helt på Craven Cottage.

Steve Clarkes WBA forsøgte at få vendt kampen i anden halvleg med indskiftningerne af store Romelu Lukaku og den tidligere anfører Chris Brunt, og gæsterne lagde også bedst ud i startminutterne, uden det lykkedes dem at overbebyrde Schwarzer i Fulham-målet.

Omkring det 60. minut var Fulham igen i førersædet, men Foster stod en pragtkamp mellem stængerne for gæsterne, og den engelske keeper holdt Steve Sidwell, Damien Duff og Hugo Rodallega fra fadet med en række klasseredninger.

Indskiftede Pajtim Kasami ville også være med i skydeteltet, men den talentfulde schweizers afslutning strøg snert forbi Fosters mål, efter målmanden indledende havde reddet Rodallegas langskudsforsøg.

I sidste minut af den ordinære tid lykkedes det endelig for Fulham at score det tredje mål, da den fortræffelige Sidwell fulgte op på Rodallegas hovedstød på overlæggeren ved at lægge bolden i et tomt net.

Unge Alex Smith kom på banen i overtiden, og han nåede også at teste Foster med et tørt hug udefra, men det forblev 3-0 på måltavlen, hvilket Fulham kunne være fint tilfredse med.

På den centrale midtbane var Sidwell og pålidelige Chris Baird helt suveræne gennem hele kampen, og sidstnævntes distribution fik Fulham-fansene til at glemme alt om Danny Murphy for en stund. Baird havde følgende kommentarer efter kampen til en interviewer, som mildest talt er svær at høre:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par gode redninger ved WBA’s sporadiske angreb, og så sikker ud i alle sine aktioner.

Riise 6,5 – Ikke så dominerende som han plejer at være i venstre side, hvor Kacaniklic tog over i stedet.

Hangeland 8 – Fulhams bedste i defensiven hvor han fuldstændig dominerede.

Hughes 7,5 – Lidt problemer her og der, men havde et par nøgletacklinger i nogle farlige situationer.

Riether 7,5 – Havde store vanskeligheder i pasningsspillet i den indledende fase, men som kampen skred frem, blev tyskeren bedre og bedre.

Kacaniklic 9 – Havde svært ved at følge op på sin formidable første halvleg, men en assist og et fremtvunget straffespark kan vist betegnes som godkendt.

Baird 9,5 (Fulhams MOM) – En succesfuld pasningsrate på 92 % og ophavsmand til flere gode angreb med formidable afleveringer over hele banen.

Sidwell 9,5 – Ginger Iniesta krydrede en fantastisk indsats på midtbanen med et mål.

Duff 8,5 – Havde en halvsløj første halvleg, hvor irerens slutprodukt ikke fungerede, men efter pausen spillede han som en drøm.

Rodallega 6 – Kæmpede for sagen, men havde ikke held i en eneste af sine aktioner. Ser uskarp ud.

Berbatov 9,5 – To mål i sin fulde debut og Fulham-fansene slikker sig om munden.

Kasami UB – Fik de sidste seks minutter og havde et par hæderlige forsøg.

Smith UB – Debut i overtiden og kunne med lidt held have scoret.

Bænk: Stockdale, Kelly, Karagounis, Briggs, Trotta.

Mål: Berbatov 32, 45 str, Sidwell 89.

West Brom: Foster, Jones, McAuley, Olsson, Ridgewell, Mulumbu, Yacob (Rosenberg 76), Odemwingie, Morrison, Fortune (Lukaku 46), Long (Brunt 46).
Bænk: Myhill, Dorrans, Gera, Dawson.

Udvisning: Odemwingie.

Dommer: Roger East

Tilskuertal: 25,691.

Reklamer

The Tale Of A Relegation!

Der resterer otte kampe (for Chelsea, Arsenal, Spurs og Birmingham ni kampe.red) af en bemærkelsesværdig Premier League sæson, og ræset går for alvor i gang i kampen om mesterskabet, Europa Cup og den skæbnesvangre nedrykning.

Især nedrykningsdramaet virker til at blive lidt af en gyser i år, hvor hele 14 hold kan påstås at være i mere eller mindre akut nedrykningsfare.

Foruden Fulham drejer det sig om Sunderland, Newcastle, Bolton, Stoke, Everton, Villa, Blackburn, Blackpool, Birmingham, West Bromwich, Wolverhampton, West Ham og Wigan.

Kampprogrammet for de 14 hold kommer til at have vital betydning for nedrykningsprognosen, da nogle mandskaber er væsentligt bedre tjent end andre.

I denne artikel vil jeg gå semi-analytisk til værks og gennemgå de 14 holds resterende kampe, hvorefter jeg vil give mit bud på, hvem der overlever og ikke mindst hvem der rykker ned.

Vi starter per tradition fra toppen, hvor Bolton er placeret på 7. pladsen med 40 point:

Bolton (7. plads – 40 point)

Program: Birmingham (u), West Ham (h), Arsenal (h), Fulham (u), Blackburn (u), Sunderland (h), Blackpool (u), Man City (h)

Det har været en udmærket sæson for Owen Coyle og hans mandskab, der har overrasket de fleste ved en overgang at have kæmpet med om Europa League pladser. Det er dog ved at være en rum tid siden, og det er nu blevet hverdag på Reebok Stadium.

Der er ikke lutter lyse tider forude i resten af Boltons program, hvor jeg forudsiger nederlag til Arsenal, Fulham, Blackburn og Blackpool. Med lidt held kan The Trotters tage en uafgjort på hjemmebane mod City og udebane mod Birmingham, som ikke har vist storartet form i denne sæson. Sejre over West Ham og Sunderland på Reebok er krævet, og de burde dermed ikke være i nærheden af nedrykning.

Facit: 48 point

Everton (8. plads – 40 point)

Program: Villa (h), Wolves (u), Blackburn (h), Man Utd (u), Wigan (u), Man City (h), WBA (u), Chelsea (h)

Everton har haft en svingende sæson, hvor formand Bill Kenwrights tendens, til at holde på pengene, endnu engang har sat David Moyes trænerevner på en hård prøve. Louis Sahas skade mod Fulham er også et gigantisk tab for Moyes, der ikke har en overflod af målfarlige angribere i truppen.

Slutprogrammet ligner en svær opgave for Moyes, hvor sejre over Villa og Blackburn udgør realistiske mål, mens jeg tror Wigan kan hive en uafgjort hjem på DW Stadium. WBA har med Roy Hodgson ved roret fået rettet en smule op på skuden, og derfor ser jeg et nederlag for Everton på The Hawthorns, mens også Wolves, Man Utd, Man City og Chelsea er for store mundfulde for de blå fra Beatles-byen – især grundet deres middelmådige hjemmeform. Everton kan derfor godt hænde at ende udenfor top 10 i denne sæson, men de ligger lige på vippen – nedrykning bliver det dog ikke til.

Facit: 47 point

Sunderland (9. plads – 38 point)

Program: Man City (u), WBA (h), Birmingham (u), Wigan (h), Fulham (h), Bolton (u), Wolves (h), West Ham (u)

På trods af en stærk trup har firserfritsens frelser Steve Bruce og Sunderland for alvor oplevet problemer i den seneste tid, hvor det kun er blevet til et sølle point i de sidste seks kampe.

Sunderland har dog fire resterende hjemmekampe mod hold i den nederste halvdel, som de alle burde kunne vinde (også mod Fulham, hvor en uafgjort dog også er realistisk). Derudover forudsiger jeg et remis mod Birmingham samt nederlag til City, Bolton og formstærke West Ham. Steve Bruces mandskab skal kvaje sig helt ekstraordinært, hvis de skal ende nær eller under nedrykningsstregen.

Facit: 51 point

Stoke (10. plads – 37 point)

Program: Chelsea (h), Tottenham (u), Wolverhampton (h), Villa (u), Blackpool (u), Arsenal (h), Wigan (u), Man City (h)

Stokes slutprogram er en hård nød at knække! Men takket være en overbevisende hjemmebanestatistik på det næsten uindtagelige Britannia Stadium ventes det (desværre), at Stoke og usympatiske Tony Pulis redder livet endnu engang i Premier League.

Udekampen mod Tottenham er næsten tabt på forhånd, mens Tony Pulis og Co. også må vinke det hvide flag mod Villa (u), da intet i deres udebanestatistik tyder på en sejr – eller en uafgjort for den sags skyld. Det kunne tænkes, at de brækker et par ben i Blackpool og tager hjem med et point, mens det også kan blive resultatet af hjemmekampen mod City og udekampen mod Wigan. Chelsea og Arsenal tror jeg dog ikke, The Potters slår ned på trods af hjemmebanefordel, mens en sejr over Wolves ligner et sikkert væddemål. Det skal også antydes, at Stoke på et tidspunkt løber ind i FA Cup tømmermænd, hvor de i april skal møde Bolton i semi-finalen.

Facit: 43 point

Newcastle (11. plads – 36 point)

Program: Wolves (h), Villa (u), Man Utd (h), Blackpool (u), Liverpool (u), Birmingham (h), Chelsea (u), WBA (h)

Karisma-forladte Alan Pardew har vist sig at være en udmærket erstatning for Chris Hughton, uden at det dog retfærdiggør fyringen af sidstnævnte tidligere i sæsonen.

Med tre hjemmekampe mod Wolves, Birmingham og WBA, burde ni point være i hænderne på Toon på trods af en pauver hjemmebanestatistik, da disse tilsammen har vundet seks udekampe(!) Opgørene mod Chelsea (u), Liverpool (u) 0g Man Utd (h) ligner nederlag med henblik på de tre førstnævntes stærke hjemmestatisk samt Uniteds kamp for mesterskabet. Jeg tipper en flabet udesejr mod Villa, som jeg finder håbløst overvurderede, mens Newcastle henter en uafgjort mod Blackpool også på udebane. Nedrykning er ikke et tema (på papiret)!

Facit: 49 point

Fulham (12. plads – 35 point)

Program: Blackpool (h), Man Utd (u), Bolton (h), Wolves (u), Sunderland (u), Liverpool (h), Birmingham (u), Arsenal (h)

Mine personlige idoler fra Fulham har et lumsk slutprogram i vente, og med kun fire point ned til stregen skal The Cottagers spille op til sit bedste for at ende i sikkerhed midt i rækken.

Udekampen mod United ligner på forhånd en umulig opgave, mens jeg også forudsiger nederlag til Sunderland (u) og Arsenal (h). Uafgjorte i udekampene mod Birmingham og Wolves kan vise sig at være vitale, mens der skal tages tre point hjemme mod både Bolton og Blackpool. Jeg ser også en hjemmesejr mod Liverpool, der stadig tåger lidt rundt med ustabile resultater under Kenny Dalglish. Sandsynligvis (og forhåbentlig) kan Mark Hughes afslutte sin første sæson som Premier League manager!

Facit: 46 point

Blackburn (13. plads – 33 point)

Program: Arsenal (u), Birmingham (h), Everton (u), Man City (h), Bolton (h), West Ham (u), Man Utd (h), Wolverhampton (u)

Venkys beslutning om at fyre “Fat” Sam Allardyce kan vise sig at være Blackburns dødsdom, da de under Fulhams tidligere assistent-manager Steve Kean er inde i et dødvande, der siger to point i de sidste syv kampe.

For mig at se ligner det en umulig opgave for Rovers, da Arsenal, Everton, City, West Ham, United og Wolves alle ligner for store mundfulde for Keans mandskab, især med henblik på deres seneste form og deres elendige resultater på udebane. Hjemmesejre over Birmingham og Bolton kan vise sig at være vitale, men det ser dog sort ud for Blackburn ifølge mine forudsigelser.

Facit: 39 point

Aston Villa (14. plads – 33 point)

Program: Everton (u), Newcastle (h), West Ham (u), Stoke (h), WBA (u), Wigan (h), Arsenal (u), Liverpool (h)

Jeg har langt fra været imponeret af Villa i denne sæson, hvor de under franske Gerard Houllier udelukkende har bevæget sig tilbage af i deres udvikling. The Villans skulle dog stadig være at finde i Premier League, medmindre noget går grueligt galt…

Hjemme har Villa været nogenlunde stabile på trods af sidste rundes nederlag til Wolves, og Stoke og Wigan burde ikke volde problemer, da de som regel ikke dikterer på udebane (men det gjorde Wolves dog heller ikke). Newcastle har en udmærket udestatistik, som rent faktisk er bedre end på deres ellers imponerende hjemmebane, og derfor ser jeg lidt flabet Toon vinde på Villa Park. Everton og Arsenal ude tabes sandsynligvis, mens jeg også forudser et nederlag mod Hammers. Det vil ikke være umuligt at tage en uafgjort mod Liverpool på hjemmebane, da The Reds stadig svinger frem og tilbage. Lokalopgøret mod WBA ser jeg også Villa som sorteper, da WBA er blevet langt mere stabile under Roy Hodgson, mens Villa er det modsatte under Houllier.

Facit: 40 point

Blackpool (15. plads – 33 point)

Program: Fulham (u), Arsenal (h), Wigan (h), Newcastle (h), Stoke (h), Tottenham (u), Bolton (h), Man Utd (u)

Blackpool og farverige Ian Holloway har uden tvivl overrasket alt og alle i denne sæson på trods af deres tilbagegang de seneste tre måneder, hvor det kun er blevet til to sølle sejre.

Denne nedgang i form kommer til at blive skæbnesvanger med nederlag til Fulham, Arsenal, Tottenham og United, mens nedrykningsrivalerne Newcastle og Stoke henter et point på Blackpools hjemmebane, hvor de orange mildest talt ikke har vist forrygende form. De orange kan dog notere endnu to sejre over udebanesvage Wigan og Bolton. Nedrykning afvises ikke, men forhåbentlig bliver underholdende Blackpool i Premier League.

Facit: 40 point

West Bromwich (16. plads – 33 point)

Program: Liverpool (h), Sunderland (u), Chelsea (h), Tottenham (u) Villa (h), Wolverhampton (u), Everton (h), Newcastle (u)

Stabile Roy Hodgson har gjort det fremragende siden sin tiltræden i WBA, men desværre for old ‘Woy har Albion et tricky slutprogram, som kan vise sig at dømme holdet til nedrykning.

En sejr over Villa er krævet, mens WBA også har en chance mod Everton. Deres rivaler Liverpool ligner en uafgjort, men jeg afviser dog ikke en hjemmesejr. Sunderland, Chelsea, Tottenham og Newcastle ser umulige ud for ubesejrede ‘Woy, mens det godt kan tænkes, WBA tager en uafgjort mod ligeledes nedrykningstruede Wolves – men jeg vælger dog nederlaget grundet Wolves’ udmærkede hjemmestatistik.

Facit: 41 point

West Ham (17. plads – 32 point)

Program: Man Utd (h), Bolton (u), Villa (h), Chelsea (u), Man City (u), Blackburn (h), Wigan (u), Sunderland (h)

Mutte Avram Grants West Ham-mandskab har haft travlt den seneste knap halvanden måned, hvor de er gået ubesejret gennem fire EPL-kampe. Om deres glimrende slutspurt viser sig at være guld værd, er et godt spørgsmål!

United har ikke været specielt skræmmende på udebane i denne sæson, så derfor tror jeg, West Ham tager et enkelt point i den kommende hjemmekamp. Bolton (u), Chelsea (u) og City (u) forventes at blive nederlag, mens Blackburn, Villa og Sunderland skal give ni tiltrængte point.

Udekampen mod Wigan kan blive en kamp om livet i Premier League, og her forudser jeg en uafgjort, da Wigan ikke vinder mange kampe på DW Stadium. West Hams insisteren på at beholde Avram Grant, kan vise sig at være en klog beslutning i sidste ende.

Facit: 42 point

Wolverhampton (18. plads – 32 point)

Program: Newcastle (u), Everton (h), Fulham (h), Stoke (u), Birmingham (u), WBA (h), Sunderland (u), Blackburn (h)

Af alle kandidaterne til nedrykning, har Wolves sandsynligvis det mest overkommelige slutprogram på papiret.

Mick McCarthys mandskab plejer at have udmærket styr på sagerne på Molineux, så hjemmesejre over Everton, WBA og Blackburn er et must, mens en uafgjort venter mod remis-mestrene fra Fulham.

Svingende Newcastle, formsvage Sunderland og hjemmestærke Stoke kan Wolves ikke overkomme, mens det bliver til en uafgjort i Birmingham. På en stærk slutspurt ligner Wolves også et Premier League-hold i næste sæson.

Facit: 43 point

Birmingham (19. plads – 31 point)

Program: Bolton (h), Blackburn (u), Sunderland (h), Chelsea (u), Liverpool (u), Wolves (h), Newcastle (u), Fulham (h), Tottenham (u)

Hvordan Birmingham kunne vinde Carling Cuppen, har jeg ingen anelse om, men faktum er, at de ligner en potentiel nedrykker i ligaen.

Da Birmingham har spillet et større antal kampe uafgjort på hjemmebane, kan jeg både se Wolves, Fulham, Bolton og Sunderland tage et point på St. Andrews. Nederlag venter derimod mod Blackburn, Chelsea, Liverpool, Newcastle og Tottenham, så dybest set ser jeg ikke Birmingham tage andet end fire point i de resterende kampe (det er så også disse fire kampe, der kan være fugl eller fisk).

Facit: 35 point

Wigan (20. plads – 30 point)

Program: Tottenham (h), Chelsea (u), Blackpool (u), Sunderland (u), Everton (h), Villa (u), West Ham (h), Stoke (u)

Det ligner the end of the road for spanske Roberto Martinez, når man kigger på Wigan resterende kampe. DW Stadium har langt fra været noget fort i denne sæson, hvilket også kan ses på holdets placering i tabellen.

Kampene mod Tottenham, Chelsea, Sunderland, Blackpool, Stoke og Villa burde udmønte i nederlag til The Latics, mens uafgjorte mod West Ham og Everton sender Wigan ned i The Championship.

Facit: 32 point

_____________________________

Tabellen fra 7. pladsen og ned bliver dermed som følger (mine evner som spåmand skal selvfølgelig gå op i en højere enhed…):

7. Sunderland

8. Newcastle

9. Bolton

10. Everton

11. Fulham

12. Stoke

13. Wolves

14. West Ham

15. WBA

16. Villa

17. Blackpool

18. Blackburn

19. Birmingham

20. Wigan

Hvis denne tabel holder stik, vil jeg blive euforisk på vegne af drengene, men også positivt at Blackpool, West Ham og WBA klarer sig. De tre nedrykkere begræder jeg ikke, og personligt håber jeg på, Stoke og Tony Pulis følger dem i næste sæson.

Kun tiden vil vise, om jeg får ret!

West Bromwich – Fulham: 1-0 (Suk…..!)

Endnu en miserabel eftermiddag i Fulhams selskab foregik denne råkolde lørdag på The Hawthorns, hvor West Bromwich tog imod.

En halvlangsom start bød først på en målchance efter syv minutter, da kæmpen Roman Bednar, tæt på mål, sparkede direkte på Mark Schwarzer.

Efter ti minutters spil blev Scott Carson kaldt i aktion, da en livlig Clint Dempsey fyrede et tørt hug af udefra, som dog ikke voldte målmanden de store problemer.

Få minutter senere fik Fulham et frispark lige uden for feltet, da Jonas Olsson hakkede hidkaldte Clint Dempsey brutalt ned, hvilket korrekt gav et gult kort til svenskeren.

Men Olsson kunne ånde lettet op, da det efterfølgende Jimmy Bullard-frispark røg snert over Scott Carsons mål.

Efter en halv time fik Zoltan Gera en gylden chance for at sænke sin egen klub, da Dempsey fik tacklet sig igennem i venstre side af feltet, hvorefter han lagde en sukkerball ind til ungareren, hvis forsøg susede lige forbi højre stolpe.

Fulhams spil flød glimrende langs jorden, men desværre for The Cottagers manglede den sidste afgørende aflevering før det blev farligt.

Modstanderne fra WBA var ikke meget bedre, og man blev lidt i tvivl, om det var en fodboldkamp eller et kursus i fejlafleveringer, man overværede (!)

Fulham havde dog totalt kontrol over kampen de sidste 15 minutter, og især Clint Dempsey virkede til at have motivationen i orden, da han skulle bevise, at han var god nok til startopstillingen.

Selvom Fulham havde alt spillet var det umuligt for de små vævre Fulham-spillere at komme forbi betonforsvarerne i WBA-defensiven, der for det meste tonsede bolden op mod de gigantiske angribere, Bednar og Ishmael Miller, der begge runder de 1.90 (!)

Da første halvleg blev fløjtet af kunne man notere sig, at Schwarzer ikke rigtigt var blevet testet, mens Fulham havde haft en del ufarlige langskudsforsøg.

Dog havde Fulhams spil langs jorden fungeret ganske glimrende til tider, og Roy Hodgson har formodentlig været mere tilfreds end Tony Mowbray ved pausen.

WBA kom klart bedst ud fra omklædningsrummet, og man kan spekulere på, hvad Tony Mowbray har sagt til sine spillere i pausen, for de var som forvandlede efter pauseteen.

Allerede et minut inde havde kæmpestore Ryan Donk en gigantisk hovedstødschance, da Jonathan Greening brød igennem overfor en, på dagen, svag John Paintsil, og lagde et glimrende indlæg bagerst i feltet, som Donk overplacerede.

Fulhams første chance i anden halvleg kom få minutter senere, da Jimmy Bullard lagde en aflevering ind over WBA-forsvaret til Bobby Zamora, men den høje brites hovedstød var for svagt

WBA begyndte nu at flå Fulhams spil i tusinde stykker, og Bednar kunne have gjort det til 1-0, da Paul Robinson lagde en god aflevering ind i feltet, men tjekken skød håbløst langt over.

En af Fulhams få chancer kom et minut senere, da Jimmy Bullard prøvede sig med et langskud, men kvaliteten af skuddet var mildest talt tvivlsomt, og bolden må have ramt en tilskuer på øverste række. Symptomatisk for Bullards dag i det midtengelske.

Fulham virkede stadig mere og mere frustrerede og kunne slet ikke få spillet til at hænge sammen!

I det 60. minut fik WBA så et hjørnespark, som faldt ned til James Morrison, der brændte skammeligt på et frit mål, da han ramte en Fulham-forsvarer.

Man sad lidt og tænkte, at det bare var et spørgsmål om tid, før holdet fra Birmingham-egnen fik scoret… Og ganske rigtigt blev det en realitet få sekunder senere på det efterfølgende hjørnespark.

Greening sendte hjørnesparket ind i samme område som ved Morrisons kæmpechance, og der udbrød panik blandt Fulham-spillerne, som ikke kunne få bolden væk. Det førte til, at bolden endte hos Bednar, der hamrede den lille runde kugle ind til 1-0.

Bare et minut senere kunne Fulham måske have følt sig snydt for et straffespark, da Simon Davies blev fældet af Olsson på stregen til feltet, men The Cottagers måtte nøjes med et frispark, som Danny Murphy snert overplacerede.

Bednar kunne have kaldt sig dobbelt målscorer, da han i det 63. minut mosede sine 190 igennem Fulham-forsvaret, men Schwarzer kom godt ud af Fulham-målet og fik pareret den store chance.

Fulham havde stadig ikke styr på noget som helst og virkede fysisk underlegne mod de bomstærke WBA-spillere.

Bednar viste endnu engang sin farlighed, da Danny Murphy udviste manglende situationsfornemmelse udenfor Fulham-feltet. Bednar tacklede bolden fra englænderen, og var det ikke for en bred Brede Hangeland-fod, kunne tjekken endnu engang være kommet på tavlen.

Jeg sad på dette tidspunkt og råbte på nogle indskiftninger, men Roy Hodgson virkede underligt passiv ude på Fulham-bænken.

I det 69. minut skulle Clint Dempsey så få, hvad der lignede Fulhams største chance i anden halvleg, da Murphy lagde en høj aflevering ind i feltet, men amerikaneren fik ikke ordentligt ram på bolden

Med tyve minutter igen kom Fulhams første indskiftning endelig, da Bobby Zamora røg ud til fordel for sydkoreanske Seol. 

WBA fortsatte med at hamre lange bolde op mod frontløberne, og det var ikke æstetikken, som der var lagt vægt på i Mowbrays taktiske oplæg.

Seol satte lidt fut i Fulham-spillet med nogle gode aktioner i højre side, men burde have afsluttet bedre, da han efter et par gode træk overplacerede et langskud i det 74. minut.

WBA svarede hurtigt igen, da Robert Koren kom alene igennem med Scwarzer, men den australske keeper viste fin forudseenhed med en glimrende blokering.

Fulham virkede igennem hele anden halvleg ikke til at være tålmodige nok i det opbyggende spil, og spillet blev derfor alt for stressende, hvilket ledte til alt for mange sjuskede og til tider ynkelige boldtab.

Det snævre spil inde over midten førte de små Fulham-spillere lige i armene på kæmperne fra WBA’s central forsvar, og makkerparet Bullard/Murphy spillede noget nær elendigt gennem hele 2. halvleg.

I det 86. minut kunne den imponerende Roman Bednar hamre et vanvittige langskud af sted mod Schwarzers mål, og australieren kunne kun se til, da bolden smadrede ind på træværket.

Danske Leon Andreasen blev introduceret i det 87. minut i stedet for en håbløs Danny Murphy, men det eneste han bidrog med var et gult kort for et dumt frispark mod Robinson i overtiden.

Svært at være optimistisk efter sådan en indsats….

Roy Hodgsons kommentarer efter kampen er en smule uforståelige:

 ”We tried very hard, had chances again. It wasn’t to be and at the moment we are going through one of those spells where I can’t really criticise the players for what they are doing on the field – their effort, quality of play even. 

‘It is not getting the results and that is a very frustrating situation to find yourselves in.

 ‘It sounds strange but I can’t be unhappy with the performance. I am only unhappy with the result. In this league every point dropped is a very important point dropped.”

Hvis han mener, at spillet i anden halvleg (og såmænd også meget af første) var Premier League værdigt, må han have drukket af lommelærken lige før pressemødet!

Fire nederlag i træk til hold som Blackburn, Burnley, West Ham og West Bromwich… Det ligner endnu en sæson på randen af den lurende katastrofe….

Karakterer

(Efter den gamle skala)

WBA
Scott Carson 8
Gianni Zuiverloon 9
Paul Robinson 7
Ryan Donk 9
Jonas Olsson 8
Borja Valero 5
Robert Koren 6
Jonathan Greening 8
James Morrison 6 (Udskiftet 79. minut)
Roman Bednar 11
Ishmael Miller 5 (Udskiftet 64. minut)

Bænk
Marek Cech ub* (Indskiftet 79. minut)
Pedro Miguel
Carl Hoefkens
Luke Moore 6 (Indskiftet 64. minut)
Dean Kiely
Sherjill MacDonald
Leon Barnett

Fulham
Mark Schwarzer 9
John Paintsil 5 (Udskiftet 82. minut)
Paul Konchesky 6
Aaron Hughes 6
Brede Hangeland 7
Danny Murphy 5 (Udskiftet 88. minut)
Jimmy Bullard 5
Simon Davies 5
Zoltan Gera 6
Clint Dempsey 7
Bobby Zamora 6 (Udskiftet 71. minut)

Bænk
Pascal Zuberbühler
Chris Baird
Toni Kallio
Erik Nevland
Fredrik Stoor ub* (Indskiftet 82. minut)
Seol Ki-Hyeon 7 (Indskiftet 71. minut)
Leon Andreasen ub* (Indskiftet 88. minut)

* Uden for bedømmelse

Sæson-Optakt!

Denne weekend skydes sæson 2008/09 i verdens bedste liga, den engelske Premier Leauge, igang, og jeg er selvfølgelig med på sidelinjen under hele sæsonen. Derfor bringer jeg nu en lille sæsonoptakt til den kommende sæson, og det skal da understreges, at dette er mine meninger, og at de ikke skal tages så tungt:-)

Desuden er transfervinduet ikke lukket i endnu, og det er muligt, at nogle af klubberne henter spillere, som forbedrer deres chancer for en højere placering, ligesom det kan forringe deres chancer, hvis nøglespillere forsvinder den anden vej.

Mine forudsigelser ser således ud:

1. Manchester United (Afvigelse: 1-2)
Træner: Alex Ferguson (SKO)

Det har været småt med aktivitet på transfermarkedet for mægtige United denne sommer, og bortset fra en evigt-kørende saga med Christiano Ronaldo, har der heller ikke været optakt til, at nogle af de bærende spillere skulle forlade Manchester.

Manchester United mønstrer derfor nøjagtigt det samme hold som i vejen mod succes i sidste sæson, og det er sådan set også hovedgrunden til, at jeg placerer dem som nummer 1. Spørgsmålstegnet er Christiano Ronaldo, og om alle rygterne har influeret ham negativt, men man har jo set ham have et stort pres på sig før (Efter EM 2004), hvor han så bare har været endnu bedre end tidligere. Only time will tell om Real Madrid-rygterne har påvirket ham negativt.

Forsvaret ser særdeles stærkt ud i midterforsvaret, hvor store stærke Nemanja Vidic, efter min overbevisning, var den bedste centrale forsvarsspiller i sidste sæson. Ved siden af ham holder hans ligeledes stærke makker til i form af Rio Ferdinand, og så er det spændende om brokrøv Gary Neville erobrer sin højreback-plads tilbage fra Wes Brown.

På den ene wing holder Ronaldo til, men hvem overtager den anden? Nani, Park og Giggs får sikkert alle en del kampe i løbet af sæsonen, og det er da ikke helt dårligt for Ferguson, at han har tre så gode spillere at vælge imellem, selvom Giggs er på vej mod sin karrieres efterår (Eller vinter)… Hargreaves kan vel også flyttes ud på kanten, selvom det måske ikke er den mest hensigtsmæssige løsning..

I front kan Rooney og Tevez få en konkurrent i form af Dimitar Berbatov, hvis rygterne taler sandt, og så kan Ferguson mønstre tre internationale topspillere til to pladser med skadesplagede Louis Saha som solid back-up.

Det bliver tæt i toppen, men Manchester United tager, efter min mening, førstepladsen endnu engang.

Ind: Davide Petrucci (ITA – Roma – 200.000 £)

Ud: Gerard Pique (SPA – Barcelona – IOP*), Kieran Lee ( ENG – Oldham – Gratis), Chris Eagles (ENG – Burnley – 1 mio. £)

**Formodet Startopstilling

GK – Edwin van der Sar
LB – Patrice Evra
RB – Gary Neville / Wes Brown
CD – Rio Ferdinand
CD – Nemanja Vidic
RM- Park Ji-Sung / Nani
LM – Christiano Ronaldo
DMC – Michael Carrick / Owen Hargreaves
AMC – Paul Scholes / Anderson
ST – Wayne Rooney
ST – Carlos Tevez

Man To Watch: Nani
Nøglespiller: Christiano Ronaldo

2. Chelski! (Afvigelse: 1-2)
Træner: Luiz Felipe Scolari (BRA) (Ny)

Scolari og Chelsea – En vindende kombination? Det er tvivlsomt, men de udgør formodentlig stadig en stor trussel til førstepladsen. Scolari er en rutineret herre, og med købene af Deco og Bosingwa har han en kerne af portugisere, som han har trænet på den internationale scene. Dette kendskab til spillermaterialet gør, at Scolaris start i klubben måske ikke bliver så eksperimenterende, i forhold til hvis det var en anden manager.

Chelski har ellers beholdt de fleste stamspillere, hvor kun den forholdsvis faste mand i startopstillingen, Claude Makelele, er et betydeligt tab. Franskmanden var dog ved at være gammel i gårde, og han kan nu nyde sine resterende år i hjemlandet Frankrig.

Spørgsmålstegnet er måske i angrebet, hvor der har været meget ballade om Drogba, som ikke har vist prangende form i 2008. Som backup har Scolari hurtige Anelka, som heller ikke har haft sit bedste år, og resten af reserverne har enten set bedre tider (Shevchenko) eller har ikke den fornødne kvalitet (Sinclair, Di Santo). Salomon Kalou kan dog også spille angriber, men bliver højst sandsynligt mest brugt som wing.

På den boomende midtbane har brasilianske Scolari flere klassespillere at vælge imellem. Deco, Lampard, Ballack, Malouda, J.Cole, Kalou, Wright-Phillips, Mikel og Essien skal alle slås for at komme på holdet, og Scolari har da lidt af en opgave med mandskabsbehandlingen, hvis alle skal være tilfredse.

Foran stærke Petr Cech ligner midterforsvaret sig selv med Carvalho og Terry som førstevalg med Alex som en stærk back-up, mens man ude på back-pladserne mønstrer førnævnte Bosingwa og engelske Ashley Cole med Paulo Ferreira og Wayne Bridge stående i kulissen.

Et stærkt mandskab kan Chelsea uden tvivl mønstre, men kan Scolari få det til at fungere i det engelske, og er det virkelig muligt at holde alle disse verdensklassespillere glade og tilfredse?

Ind: Jose Bosingwa (POR – Porto – 16 mio. £), Deco (POR – Barcelona – 8 mio. £)

Ud: Tal Ben Haim (ISR – Manchester City – 6 mio. £), Ben Sahar (ISR – Portsmouth – Lån), Hernan Crespo (ARG – Ingen Klub), Slobodan Rajkovic (SER – Twente – Lån), Steve Sidwell (ENG – Aston Villa – 5 mio. £), Claude Makelele (FRA – Paris St. Germain – Gratis), Khalid Boulahrouz (HOL – Stuttgart – IOP), Harry Worley (ENG – Leicester – Gratis), Ryan Bertrand (ENG – Norwich – Lån), Jimmy Smith (ENG – Sheffield Wednesday – Lån), Claudio Pizarro (PER – Werder Bremen – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Petr Cech
LB – Ashley Cole
RB – José Bosingwa
CD – Ricardo Carvalho
CD – John Terry
RM – Shaun Wright-Phillips / Salomon Kalou
LM – Joe Cole / Florent Malouda
DMC – Michael Essien
AMC – Michael Ballack
AMC – Deco / Frank Lampard
ST – Didier Drogba

Man To Watch: Deco
Nøglespiller: Petr Cech

3. Liverpool (Afvigelse: 3-4)
Træner: Rafa Benitez (SPA)

Boring Liverpool er ikke specielt kendt for sprudlende spil og festfyrværkeri, og det skal vi formodentlig heller ikke forvente denne sæson. Men Rafa Benitez har handlet godt ind i dette vindue, og har desuden holdt på alle stamspillerne i klubben.

Det altoverskyggende indkøb er naturligvis den irske humørspiller Robbie Keane fra Spurs, mens Andreas Dossena ankom lidt mere diskret fra italienske Udinese. Keane vil sammen med, ligaens bedste angriber, Fernando Torres udgøre Premier Leagues farligste duo og score et hav af mål for The Reds, og de to angribere er nøglen til succes for Benitez i denne sæson.

I midterforsvaret kan Benitez rotere mellem Carragher, danske Agger og slovakiske Skrtel, mens Dossena/Aurelio på venstre og Arbeloa/Finnan på højre udgør alternativerne på back-pladserne, hvor Carragher også kan rykkes ud.

Midtbanemæssigt ser det også ganske fornuftigt ud med kaptajn Gerrard som urørlig og med enten Xabi Alonso eller den noget tamme Javier Mascherano som defensiv midtbanekrumtap. På kanterne ser jeg Liverpools største problem, da Ryan Babel har et lavt bundniveau og Dirk Kuyt arbejder solen sort, men har teknik som en tibetansk bjergged. På bænken sidder engelske Pennant og israelske Benayoun, og jeg undrer mig især over, at Benayoun ikke spiller mere fast.

Men breddemæssigt ser det bedre ud for Liverpool end for rivalerne fra Arsenal, og derfor placerer jeg dem på tredjepladsen.

Ind: Robbie Keane (IRL – Tottenham – 20.3 mio. £), Philipp Degen (SCH – Dortmund – Gratis), Andrea Dossena (ITA – Udinese – IOP), Diego Cavaleri (BRA – Palmeiras – IOP), Emmanuel Mendy (SPA – Murcia – IOP), David Ngog (FRA – Paris St. Germain – IOP), Vincent Lucas Weijl (HOL – AZ Alkmaar – IOP), Nikola Saric (DAN – Herfølge – IOP), Zsolt Pölöskei (UNG – MTK – Tilbage Fra Lån)

Ud: John Arne Riise (NOR – Roma – 3.96 mio. £), Harry Kewell (AUS – Galatasaray – Gratis), Anthony Le Tallec (FRA – Le Mans – IOP), Peter Crouch (ENG – Portsmouth – 11 mio. £), Scott Carson (ENG – West Brom – 3.25 mio. £), Danny Guthrie (ENG – Newcastle – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – José Reina
LB – Andrea Dossena
RB – Jamie Carragher / Alvaro Arbeloa
CD – Daniel Agger
CD – Martin Skrtel / Jamie Carragher
RM – Dirk Kuyt
LM – Ryan Babel
DMC – Javier Mascherano / Xabi Alonso
AMC – Steven Gerrard
ST – Robbie Keane
ST – Fernando Torres

Man To Watch: Robbie Keane
Nøglespiller: Fernando Torres

4. Arsenal (Sorry noppen & kvigbugge – Håber på i ender højere – I det mindste har jeg da placeret Spurs på en lidet flatterende 7. plads;-)) (Afvigelse: 3-4)
Træner: Arséne Wenger (FRA)

Jeg har altid haft et ømt punkt for Arséne Wenger og den spillestil, som han implementerer i Arsenal, men har alligevel (Med blødende hjerte) valgt at gøre dem til taberen i den tætte top 4. Ud af klubben er gået en af sidste sæsons helt store spillere, i form af Mathieu Flamini, og det er nu op til enten Abou Diaby eller Denilson at overtage franskmandens centrale plads på holdet ved siden af den imponerende Cesc. Et gennembrud til en af disse spillere lægger måske i kortene, medmindre Wenger henter en ny spiller ind inden den 1. september.

På midtbanen har Arsenal afskibbet Aliaksandr Hleb, hvilket jeg ser som et positivt træk af Wenger, da Hleb ikke imponerede mig i sidste sæson, hvor han virkede ved siden af sig selv især det sidste halve år. Ind i stedet er kommet den unge entutiastiske tekniker Samir Nasri som et frisk pust på højrekanten, og jeg glæder mig til at følge den unge Nasri. Arsenal håber, at skadesplagede Tomás Rosický vil vende tilbage til topformen i løbet af sæsonen, og hvis tjekken kan holde sig skadesfri, ser det ikke helt dårligt ud frem ad banen. Indtil da vil lille Theo Walcott prøve at gribe en længe ventet chance i startopstillingen.

Angrebsmæssigt udgør den ligeledes skadesplagede Robin van Persie og Emmanuel Adebayor en til tider dødensfarlig duo. Adebayor har fået styr på kontraktforholdene, og The Gunners vil håbe, at han kan finde formen igen efter en svagere periode i slutningen af sidste sæson.

I forsvaret styrer almighty Kolo Touré stadig med kaptajn Gallas ved sin side, men hvis en af disse pludseligt bliver skadet, har de kun Senderos som oplagt afløser, hvilket er lidt af en chance at tage, selvom det rakte til en tredjeplads sidste sæson. Touré har dog ikke en African Nations Cup denne sæson, hvilket er en kærkommen gave til Arsené Wenger. På back-pladserne er det ren autobahn med offensivt-indstillede Clichy og Sagna, hvilket er et stærkt våben i kampen om mesterskabet.

Succes afhænger for Arsenal i høj grad af, om Denilson eller Diaby kan føre Flaminis arv videre på den defensive midtbane, om Adebayor kommer tilbage i topform og om porcelænsspillere som van Persie og Rosický kan holde en hel sæson. Bredden hos toprivalerne er dog større, og derfor tvivler jeg på en top 2 placering for The Gunners.

Ind: Aaron Ramsey (WAL – Cardiff – 5 mio. £), Samir Nasri (FRA – Marseille – IOP), Carlos Vela (MEX – Osasuna – Tilbage Fra Lån), Amaury Bischoff (POR – Werder Bremen – IOP)

Ud: Aliaksandr Hleb (HVI – Barcelona – 11.8 mio. £), Mathieu Flamini (FRA – Milan – Gratis), Jens Lehmann (TYS – Stuttgart – Gratis), Gilberto (BRA – Panathinaikos – IOP), Kerrea Gilbert (ENG – Leicester – Lån), Pedro Botelho (BRA – Salamanca – Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Manuel Almunia
LB – Gaël Clichy
RB – Bacary Sagna
CD – Kolo Touré
CD – William Gallas
RM – Samir Nasri
LM – Tomás Rosický / Theo Walcott
CM – Abou Diaby / Denílson
CM – Cesc Fábregas
ST – Emmanuel Adebayor
ST – Robin van Persie / Eduardo

Man To Watch: Samir Nasri
Nøglespiller: Cesc Fábregas

5. Aston Villa (Afvigelse: 5-9)
Træner: Martin O’Neill (NIR)

Efter at have overrasket i sidste sæson med en fornem 6. plads, venter der nu Martin O’Neill en stor opgave med at overgå eller bare forsvare sidste års placering.

Villa er anseeligt styrket på målmandsposten, hvor bundsolide Brad Friedel har afløst ustabile Scott Carson. Den evigt unge Friedel er stadig blandt de bedste målmænd i ligaen, og har fået sig en amerikansk landsmand som reserve i form af Brad Guzan.

Ingen nævneværdige folk er forsvundet ud af døren på nær svenske Olof Mellberg, og man kan bolstre en stærk offensiv med lyngurtige Agbonlahor og norske John Carew som frontløbere med Ashley Young, som manden der støber kuglerne. Steven Sidwell er formodentlig hentet ind til den centrale midtbane og skal ligge og tage kampene sammen med det omvandrende frispark Nigel Reo-Coker.

I forsvaret er slidstærke Olof Melberg, som sagt, væk, og det er nu op til målfarlige Martin Laursen og nyindkøbene Shorey, Cuellar og Young at holde modstanderne fra Friedels net. Tre ud af fire er nye folk, og det kan skabe problemer for Villas forsvar (Dog ikke så mange i forhold til, hvis Zat Knight var fast mand), og de skal håbe på endnu en stærk sæson fra den amerikanske ankermand Friedel. Udover at et helt nyt forsvar skal spilles ind, lægges alt uroen omkring Gareth Barry, så det er ikke en sikker forfatter, der placerer dem på en femteplads.

Ind: Curtis Davies (ENG – West Brom – IOP), Steve Sidwell (ENG – Chelsea – 5 mio. £), Brad Friedel (USA – Blackburn – 2 mio. £), Nicky Shorey (ENG – Reading – IOP), Brad Guzan (USA – Chivas USA – IOP), Luke Young (ENG – Middlesbrough – 6 mio. £), Carlos Cuellar (SPA – Rangers – 7.8 mio. £)

Ud: Patrik Berger (CZH – Sparta Prag – Gratis), Thomas Sørensen (DAN – Stoke – Gratis), Luke Moore (ENG – West Brom – 3 mio. £), Olof Mellberg (SVE – Juventus – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Brad Friedel
LB – Nicky Shorey
RB – Luke Young
CD – Carlos Cuellar
CD – Martin Laursen
RM – Ashley Young
LM – Gareth Barry
CM – Nigel Reo-Coker
CM – Steven Sidwell / Stilian Petrov
ST – John Carew
ST – Gabriel Agbonlahor

Man To Watch: Carlos Cuellar
Nøglespiller: Brad Friedel

6. Portsmouth (Afvigelse: 5-9)
Træner: Harry Redknapp (ENG)

Godt nok gik Sylvain Distin ud forleden og udtalte, at Portsmouth skulle være heldige for at ende i top 6, hvis ikke der kom flere forstærkninger på bordet, og jeg er da nogenlunde enig, men er åben for en overraskelse fra Pompey og placerer dem på den sjetteplads, som Distin ikke tror på.

Redknapp har handlet ganske fornuftigt ind med købene af bønnestage Peter Crouh og unge Younes Kaboul som de mest profilerede. Crouch går straks ind og former et Hans-og-Bønnestagen angreb med lille Jermaine Defoe, hvilket skulle kunne udmønte i en del mål. På bænken sidder lejede Ben Sahar og rutinerede Nwankwo Kanu, som begge også vil få en del spille-minutter i det offensive.

Kaboul skal slås med Distin om en startplads ved siden af kaptajn Sol Campbell, og ved deres side har de temperamentsfulde Glen Johnson og den hensvindne Hermann Hreiðarsson, der nok må betegnes som Pompeys svageste led.

Midtbanen ser ganske habil ud, selvom Redknapp har mistet elegantieren Sulley Muntari, som er fortrukket til Italien og portugisiske Pedro Mendes, der er taget nordpå. Diarra og Bouba Diop udgør en bomstærk central akse med kroatiske Kranjcar og hurtige Otaka på kanterne.

Pompeys problem kan blive kvaliteten af reserverne til kanterne, hvor klubben ikke har nogle oplagte erstatninger for det stærke makkerpar Kranjcar og Utaka. Desuden er venstreback Hreiðarsson ikke noget kid mere med sine 34 år, og reserven Djimi Traore har ikke den fornødne kvalitet. Dog ligner det endnu en godkendt sæson af Pompey i den stærke kamp om pladserne uden for top 4.

Ind: Peter Crouch (ENG – Liverpool – 11 mio. £), Ben Sahar (ISR – Chelsea – Lån), Glen Little (ENG – Reading – Gratis), Omar Koroma (GAM – Banjul Hawks – IOP), Younes Kaboul (FRA – Tottenham – 5 mio. £), Jerome Thomas (ENG – Charlton – Lån)

Ud: Sulley Muntari (GHA – Internazionale – IOP), Pedro Mendes (POR – Rangers – 3 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – David James
LB – Hermann Hreiðarsson
RB – Glen Johnson
CD – Younes Kaboul / Sylvain Distin
CD – Sol Campbell
RM – John Utaka
LM – Niko Kranjcar
DMC – Lassana Diarra
CM – Papa Bouba Diop
ST – Peter Crouch
ST – Jermaine Defoe

Man To Watch: Peter Crouch
Nøglespiller: David James

7. Tottenham (Afvigelse: 5-9)
Træner: Juande Ramos (SPA)

Spurs har haft godt gang i svingdøren i løbet af sommeren. Af nævneværdige spillere ud af klubben, kan nævnes klassespiller Robbie Keane, Steeeeeed Malbranque, finske Teemu Tainio, hidsigprop Pascal Chimbonda, stagnerende Paul Robinson og franske Younes Kaboul.

I indbakken er havnet den lille kroatiske tekniker Luka Modric, mexicanske Giovani Dos Santos, den flyvende Gomes og den nye benævnte “Beckham” David Bentley. Efter at have set mange af Barcelonas kampe i sidste sæson, mener jeg ikke, at Dos Santos vil være en direkte forstærkning, men vil fungere bedre som en joker på bænken ligesom i Barcelona. Dog kan Ramos vælge at placere teenageren på venstrekanten, hvor Aaron Lennon ligner manden, han skal kæmpe med om pladsen. Bentley er en væsentlig styrkelse på højrekanten, mens det bliver spændende at se, om Modric kan komme helskindet igennem en sæson over for betonforsvarsspillere og hårdtspillende defensive midtbanespillere.

I mål er jeg ikke helt sikker på, om Gomes er så meget anderledes end Paul Robinson, da brasilianeren også har det med at være en smule flyvsk… Men underholdende er han da i hvert fald, og han står da nogle brandkampe ind i mellem. Det ligner lidt en status quo på transfermarkedet for Tottenham, der dog helt sikkert ender højere end sidste sæsons 11. plads, nu hvor Juande Ramos har fået tid til at tilpasse sig det engelske og sætte sit præg på truppen. Dog kan et eventuelt køb af Andrey Arshavin være guld værd (Eller i hvert fald en 5-6.plads) for Spurs, men prisen har indtil afskrækket London-klubben.

Dog kan det hurtigt gå den forkerte vej, hvis de, som rygterne siger, sælger Dimitar Berbatov til Man U. Men i tilfælde af dette, er jeg overbevist om, at Ramos går på jagt efter en angriber i hjemlandet Spanien. De næste godt 15 dage vil vi sikkert blive en del klogere.

Ind: Luka Modric (KRO – Dinamo Zagreb – 16.6 mio. £), Giovani Dos Santos (MEX – Barcelona – 4.7 mio. £), John Bostock (ENG – Crystal Palace – 700.000 £), Paul-Jose Mpoku (CON – Standard Liege – IOP), Mirko Ranieri (ITA – Perugia – IOP), David Bentley (ENG – Blackburn – 17 mio. £), Cesar Sanchez (SPA – Zaragoza – 150.000 £), Gomes (BRA – PSV Eindhoven – IOP)

Ud: Robbie Keane (IRL – Liverpool – 20.3 mio. £), Simon Dawkins (ENG – Leyton Orient – Lån), Paul Robinson (ENG – Blackburn – 3.5 mio. £), Pascal Chimbonda (FRA – Sunderland – IOP), Teemu Tainio (FIN – Sunderland – IOP), Anthony Gardner (ENG – Hull – 2.5 mio. £), Radek Cerny (CZH – Queens Park Rangers – Gratis), Joe Martin (ENG – Blackpool – IOP), Tommy Forecast (ENG – Southampton – IOP), Leigh Mills (ENG – Brentford – Lån), Steed Malbranque (FRA – Sunderland – IOP), Younes Kaboul (FRA – Portsmouth – 5 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – Gomes
LB – Gareth Bale / Gilberto / Lee Young-Pyo
RB – Alan Hutton
CD – Ledley King
CD – Jonathan Woodgate
RM – David Bentley
LM – Giovani Dos Santos / Aaron Lennon
CM – Didier Zokora
CM – Jermaine Jenas
AMC – Luka Modric
ST – Dimitar Berbatov

Man To Watch: Luka Modric
Nøglespiller: Dimitar Berbatov (Hvis han forbliver.. Ellers Jonathan Woodgate)

8. Manchester City (Afvigelse: 5-9 )
Træner: Mark Hughes (WAL) (Ny)

Jeg placerer Manchester City på ottendepladsen, selvom jeg er bevidst om alt det ballade, der er i øjeblikket omkring ejer Thaksin Shinawatra og hans kriminelle fortid i Thailand. Rygter kører endda på, at Mark Hughes vil forlade posten som manager pga. uroen i baglandet. Vanvittig udvikling i Manchester efter, at Man City tilhængerne forholdt sig optimistiske op til denne sæson.

Men hvis roen falder over City inden sæsonstart (Hvilket praktisk taget er umuligt..), og hvis Mark Hughes får ro til at udfylde sin rolle, kan City meget vel ende højere end 8.pladsen. Men de skal vise mere, end hvad de gjorde mod imponerende FC Midtjylland i UEFA-cuppen.

Mandskabsmæssigt har Hughes ryddet op i truppen og en masse dødvægt er forsvundet (Samaras, Mpenza, Isaksson osv.), mens den walisiske manager har smadret den hidtidige transferrekord med købet af brasilianske Jô. Desuden er solide (og lidt gumpetunge) Tal Ben Haim hentet hos Chelski, som dog ser ud til at affinde sig som tredjevalg efter kaptajn Richard Dunne og unge Micah Richards.

På midtbanen styrer angrebsivrige Martin Petrov venstrekanten med brasilianske Elano i den centrale akse sammen med flittige Michael Johnson, og på højrekanten er måske Citys svageste led repræsenteret i form af excentriske Stephen Ireland. Mod FCM brillierede Man City dog ved ikke at have en højre midtbane!

Jô og den tidligere så målfattige Benjani udgør en farlig frontkæde med italienske Rolando Bianchi, unge Daniel Sturridge, skildpadden Felipe Caicedo, skadesplagede Valeri Bojinov og den ufarlige hurtigløber Darius Vassell siddende klar i kulissen.

Det eneste problem for City (udover den interne uro) kan blive bredden på midtbanen, hvor oldnordiske Dietmar Hamann har set bedre dage og navne som Dickson Etuhu, Nery Castillo og hårdtarbejdende Gelson Fernandes ikke just udgør nogen større fare for modstanderne.

Ind: Jo (BRA – CSKA – IOP), Tal Ben Haim (ISR – Chelsea – 6 mio. £)

Ud: Sun Jihai (KIN – Sheffield United – Gratis), Paul Dickov (SKO – Ingen Klub), Emile Mpenza (BEL – Ingen Klub), Andreas Isaksson (SVE – PSV Eindhoven – IOP), Geovanni (BRA – Hull – Gratis), Georgios Samaras (GRÆ – Celtic – IOP), Ashley Grimes (ENG – Millwall – IOP), Garry Breen (IRL – Hereford – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Joe Hart
LB – Javier Garrido / Tal Ben Haim
RB – Vedran Corluka
CD – Richard Dunne
CD – Micah Richards
RM – Stephen Ireland
LM – Martin Petrov
DMC – Michael Johnson
AMC – Elano
ST – Jô
ST – Benjani

Man To Watch: Jô
Nøglespiller: Micah Richards

9. Everton (Afvigelse: 6-11)
Træner: David Moyes (SKO)

En meget skuffende sommer er ved at rinde ud for The Toffees, og Everton’s loyale fans står en smule uforstående tilbage. “Hvor er ambitionerne?”, kan de nok spørge sig selv, for Bill Kenwright, David Moyes og de andre høje herrer i Beatles-byen har ikke hentet en eneste ny spiller til klubben (foreløbigt).

Andy Johnson og Manuel Fernandes har forladt klubben sammen med en del perifere førsteholdsspillere, og Evertons trup er nu særdeles tyndt besat med omkring 15-16 spillere til startopstillingen plus en flok unge talenter.

Rygter har svirret omkring et nærliggende skifte til Everton for Sporting Lissabons portugisiske midtbanekreatør João Moutinho samt Manchester Citys Michael Johnson, men intet er blevet realiseret endnu, og trods en stærk startellever, kan det blive en skuffende sæson for de blå fra Everton, hvis ikke der sker noget på transfer-fonden inden længe.

Ind:

Ud: Lee Carsley (ENG – Birmingham – Gratis), Thomas Gravesen (DAN – Celtic – Tilbage Fra Lån), Stefan Wessels (TYS – Ingen Klub), Bjarni Vidarsson (ISL – Ingen Klub), Patrick Boyle (ENG – Ingen Klub), Darren Dennehy (WAL – Cardiff – Gratis), Andy Johnson (ENG – Fulham – 12 mio. £), Manuel Fernandes (POR – Valencia – Tilbage Fra Lån)

Formodet Startopstilling

GK – Tim Howard
LB – Leighton Baines
RB – Tony Hibbert
CD – Joseph Yobo
CD – Joleon Lescott
RM – Mikel Arteta
LM – Steven Pienaar
DMC – Phil Neville
DMC – Phil Jagielka
AMC – Tim Cahill
ST – Yakubu

Man To Watch: Steven Pienaar
Nøglespiller: Yakubu

10. Blackburn (Afvigelse: 8-14)
Træner: Paul Ince (ENG) (Ny)

Med tabet af den snu Mark Hughes, har Blackburn mistet en vigtig faktor i de seneste års optur for den nordvest-engelske klub. En ny og forholdsvis uprøvet manager er kommet til i form af den tidligere MK Dons-træner og landsholdsprofil Paul Ince, og han får helt sikkert hænderne fulde i en klub af Blackburns størrelse.

Ince har mistet Brad Friedel og David Bentley, som var to vigtige ingredienser i sidste sæsons 7. plads, og de to profiler er endda handlet videre til nogle af de nærmeste rivaler (hv. Villa og Tottenham), hvilket ikke forstærker Ince’s håb om en topplacering.

Dog har Blackburn beholdt det helt store scoop fra sidste sæson i Roque Santa Cruz (Indtil videre! City skulle eftersigende være ude efter manden fra Paraguay), og man har stadig både “Gamsten” og sydafrikanske McCarthy i truppen. Derudover ser forsvaret ganske stærkt ud med muskelmand Ryan Nelson, store Chris Samba, den nykårede engelske landsholdsspiller Stephen Warnock og Manchester United-lejesvenden Danny Simpson. På kanten er en spændende spiller kommet til i form af chilenske Carlos Villanueva, som er blevet døbt et Internet-fænomen, og tiden vil vise om, han kan overføre magien til Premier League.

Som afløser for Friedel er kommet, den knap så pålidelige, Paul Robinson, der, til sit forsvar, har sine øjeblikke mellem stængerne, men som også har nogle seriøse blundere i ny og næ. Blackburn er en svær størrelse at forudsige, og det kan både blive fugl eller fisk i Ince’s første sæson som Premier League-manager. En plads midt i ligaen ligner dog det mest realistiske.

Ind: Paul Robinson (ENG – Tottenham – 3.5 mio. £), Carlos Villanueva (CHI – Audax Italiano – Lån), Danny Simpson (ENG – Manchester United – Lån)

Ud: David Bentley (ENG – Tottenham – 17 mio. £), Brad Friedel (USA – Aston Villa – 2 mio. £), Peter Enckelman (FIN -Cardiff – Gratis), Stephane Henchoz (SCH – Ingen Klub), Bruno Berner (SCH – Ingen Klub), Raffaele De Vita (ITA – Livingston – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Paul Robinson
LB – Stephen Warnock
RB –  Danny Simpson
CD – André Ooijer / Ryan Nelsen
CD – Christopher Samba
RM – Carlos Villanueva
LM – Morten Gamst Pedersen
CM – Johann Vogel
CM – Steven Reid / David Dunn
ST – Roque Santa Cruz
ST – Benni McCarthy

Man To Watch: Carlos Villanueva
Nøglespiller: Roque Santa Cruz

11. Newcastle (Afvigelse: 8-14)
Træner: Kevin Keegan (ENG)

Evigt underpræsterende Newcastle har for en gangs skyld købt fornuftigt ind på det travle transfermarked, hvor hurtige Jonas Gutierrez og landsmand Fabricio Coloccini ligner nogle rigtigt gode køb af Kevin Keegan til det nordøstlige galehus.

Især bagkæden trængte til at blive stabiliseret, og med Coloccinis ankomst har de fået en forsvarer, der er klasser over Cacapa og Abdoulaye Faye. Bagved bagkæden har Keegan to klassemålmænd at vælge imellem, og det bliver spændende at se, hvem der får Keegans tillid, da Steve Harper havde en ganske god 2007/08 sæson.

På kanterne har Keegan flere alternativer i form af Duff, N’Zogbia, Milner og Gutierrez, mens Geremi som en nødløsning også kan trækkes ud på højre midtbane. Den centrale midtbane har selskab af førnævnte Geremi og bundrutinerede Nicky Butt, og begge disse spillere har set bedre dage, så måske en forstærkning kunne pynte inden afslutningen på august.

Angrebsmæssigt ser det lidt usikkert ud for The Magpies. Owen har kvaliteten til at score mål i Premier League, men bentøjet er fast gæst hos lægestaben… Martins har været overraskende målfattig det sidste år, og løntunge Viduka kan så småt mærke alderen trykke. Halvskøre Alan Smith er vel mere midtbanespiller end angriber, så der skal målene nok heller ikke komme fra. Andy Carroll står på spring, men det er naturligvis ikke sikkert, at han slår til med det samme, og så er der jo The Forgotten Man i form af Shola Ameobi, som ikke har den fornødne kvalitet til at starte inde.

Den centrale midtbane og angrebet er de ubekendte faktorer for Newcastle, men hvis Owen og Martins kommer i gang målmæssigt, kan Newcastle meget vel ende i top 10, selvom jeg som udgangspunkt har placeret dem som nummer 11.

Ind: Jonas Gutierrez (ARG – Real Mallorca – IOP), Danny Guthrie (ENG – Liverpool – IOP), Fabricio Coluccini (ARG – Deportivo La Coruna – 10.3 mio. £)

Ud: Peter Ramage (ENG – QPR – Gratis), Stephen Carr (IRL – Ingen Klub), David Rozenhal (CZH – Lazio – 2.9 mio. £), James Troisi (AUS – Ingen Klub), Emre Belozoglu (TYR – Fenerbache – IOP)

Formodet Startopstilling

GK – Shay Given / Steve Harper
LB – José Enrique
RB – Habib Beye
CD – Fabricio Coloccini
CD – Steven Taylor
RM – Jonas Gutierrez / James Milner
LM – Charles N’Zogbia / Damien Duff
CM – Nicky Butt
CM – Geremi / Alan Smith
ST – Michael Owen
ST – Obafemi Martins / Mark Viduka

Man To Watch: Jonas Gutierrez
Nøglespiller:  Fabricio Coloccini

12. West Ham (Afvigelse: 8-14)
Træner: Alan Curbishley (ENG)

Alan Curbishley tippes af mange eksperter som favorit til at blive den første manager på porten i denne sæson. I tilfældet af dette vil det være lidt af et anti-klimaks for klubmand Curbishley, der var i hans foregående klub Charlton i 15 år. Men det er heller ikke nemt at være træner på et West Ham-mandskab, der har ambitonerne men ikke spillermaterialet til at opfylde dem.

Ud af klubben er røget breddespillere som Solano, Zamora, Wright og Paintsil, mens Ljungberg har fået sin kontrakt ophævet efter en skuffende tid hos The Hammers. Det har været vigtigt for WH at beholde tankcenterforward Dean Ashton og den unge imponerende Mark Noble, der begge spiller nøgleroller hos engelske Curbishley.

Forsvaret ser solidt, men langt fra prangende ud, og midtbanen er, foruden førnævnte Noble og nyindkøbte Valon Behrami, også en smule middelmådig med skuffende Luis Boa Morte som venstre midtbane og enten Hayden Mullins eller Scott Parker centralt.

Schweiziske Behrami er den eneste direkte forstærkning til startopstillingen, og derfor ligner det endnu en middelmådig sæson for Curbishley og co.

Ind: Orn Eyjolfsson (ISL – HK Kopavogur – IOP), Balint Bajner (UNG – Liberty Oradea – IOP), Valon Behrami (SCH – Lazio – 5 mio. £), Jan Lastuvka (CZH – Shakhtar – Lån)

Ud: Nolberto Solano (PER – Ingen Klub), Bobby Zamora & John Paintsil (ENG & GHA – Fulham – 6.3 mio. £), Richard Wright (ENG – Ipswich Town – IOP), Freddie Ljunberg (SVE – Kontrakt Ophævet)

Formodet Startopstilling

GK – Robert Green
LB – George McCartney
RB – Lucas Neill
CD – Anton Ferdinand
CD – Matthew Upson
RM – Valon Behrami
LM – Luis Boa Morte
CM – Hayden Mullins / Scott Parker
CM – Mark Noble
ST – Dean Ashton
ST – Craig Bellamy / Carlton Cole

Man To Watch: Valon Behrami
Nøglespiller: Dean Ashton

13. Wigan (Afvigelse: 12-17)
Træner: Steve Bruce (ENG)

Steve Bruce er en klog og fornuftig manager, der med få midler har fået det meste ud af sine tidligere klubber. Dette gælder ikke mindst med nordvestlige Wigan, hvis største force er et sammensat kollektiv, hvilket førte til en overraskende 14.plads sidste sæson.

Wigan spiller måske ikke det mest polerede fodbold på planeten, men de har dog et hav af glimrende teknikere i Luis Valencia, Amir Zaki, Olivier Kapo, Jason Koumas og Wilson Palacios, så egentlig skulle man tro, at teknisk fodbold blev prioriteret på JB Stadium.

Men nu er Bruce jo gammel forsvarsspiller, så det gamle Kick & Rush har fået et comeback hos Wigan, hvilket de har klaret til UG indtil videre. Et solidt forsvar og den, efter min mening, bedste engelske keeper i form af Chris Kirkland lukker godt af bagude, mens Wigan på midtbanen har deres nok stærkeste punkt i en fem-mands midtbane bestående af Koumas, Valencia, Cattermole, Palacios og Kapo.

Offensivt ligger store Emile Heskey, der dog har set sine velmagtsdage, og Brucey kan måske finde på at spille med egyptiske Zaki ved hans side, for at bringe Wigan lidt mere målfarlighed, som formodentlig også bliver deres største problem. Men ellers ligner det (på papiret) endnu en succesfuld sæson for The Latics, og inden længe bliver der sikkert rejst en statue af redningsmand Brucey.

Ind: Daniel De Ridder (HOL – Birmingham – Gratis), Olivier Kapo (FRA – Birmingham – 2.5 mio.), Amir Zaki (EGY – Zamalek – Lån), Lee Cattermole (ENG – Middlesbrough – IOP)

Ud: Josip Skoko (AUS – Hajduk Split – Gratis), Salomon Olembe (CAM – Kayserispor – Gratis), Julius Aghahowa (NIG – Kayserispor – IOP), Andreas Granqvist (SVE – FC Groningen – IOP), Andrew Webster (SKO – Glasgow Rangers – IOP), Peter Moore (ENG – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Chris Kirkland
LB – Kevin Kilbane / Erik Edman
RB – Mario Melchiot
CD – Paul Scharner
CD – Emmerson Boyce
RM – Luis Valencia
LM – Olivier Kapo
DMC – Lee Cattermole
AMC – Jason Koumas
AMC – Wilson Palacios
ST – Emile Heskey

Man To Watch: Luis Valencia
Nøglespiller: Chris Kirkland

14. FULHAM (Afvigelse: 12-17)
Træner: Roy Hodgson (ENG)

Roy Hodgson har haft den store tegnebog fremme hos drengerne fra London, og har næsten forstærket sig med et helt nyt hold antalsmæssigt. Mange af de nye ansigter er dog kommet til ganske gratis, hvilket må siges at være good business af rutinerede Hodgson især med henblik på Zoltan Gera, Andranik og Mark Schwarzer, der alle vil være inde omkring førsteholdet.

Ud af døren er forsvundet hele 13 spillere, hvoraf kun 2 var i og omkring startopstillingen (Bocanegra og legend McBride), så Hodgson er kommet af med det meste af dødvægten. Hele tre keepere er kommet til som afløsere for Kasey Keller og Tony Warner på en målmandspost, hvor Schwarzer ligner det nye førstevalg. Angrebet er forstærket markant, trods tabet af ikonet Brian McBride, og det ser lovende ud med lille Andy Johnson ved siden af store Bobby Zamora med Erik Nevland som en stærk back-up.

På midtbanen er det vigtigt, at vi har holdt på flittige spillere som Simon Davies og Jimmy Bullard, der kan spille en vital rolle i at fodre frontløberne med sukkerbolde. Pladsen ved siden af Bullard er den ubekendte faktor, hvor hele fire spillere kan hænde at overtage pladsen i løbet af sæsonen. Murphy ligner førstevalget fra start, men hans manglende defensive behændighed gør, at spillere som Andreasen, Davis og Andranik står på spring til at overtage pladsen.

På venstre midtbane er Zoltan Gera en mulighed selvom han er udpræget højrebenet, mens Clint Dempsey står klar i kulissen. Sydkoreanske Seol Ki-Hyeon, som ellers skulle have været afskibbet, har haft en glimrende optakt med bl.a. to oplæg i kampen mod Torino, og jeg skal da ikke afvise, at han også kunne være en dark horse til venstre midtbane efter en svær (og elendig) debut-sæson hos Fulham.

I forsvaret mangler der en central forsvarsspiller, som kan forstærke en til tider vakkelvoren bagkæde, der dog stadig har suveræne Brede Hangeland som kaptajn. Aaron Hughes er ikke nogen ørn i hovedspillet, og er særdeles ustabil i sine præstationer, men han læser dog spillet glimrende ved hjælp af sin rutine fra en forholdsvis lang karriere i det engelske. Men jeg ser dog stadig helst, at der hentes en pålidelig forsvarsspiller inden transfer-vinduet lukker den 1. september. Udsigterne til dette ser dog en smule usikre ud, da Roy Hodgson virker til at have handlet færdig foreløbigt. Men hvis den rigtige spiller dukker op, skal jeg da ikke afvise, at Mohammed Al-Fayed dykker ned i pungen igen og hiver flere millioner op af lommen.

Det skulle helst ikke blive endnu en sæson med ryggen mod muren, og jeg forventer (og forudsiger) en plads et godt stykke over nedrykningsstregen. En lille faldgrube kan dog være, at Fulham har hentet lige lovligt mange nye spillere ind, hvilket gør, at samarbejdet på banen ikke forløber så flydende, som Hodgson ellers kunne have håbet på.

Ind: Andy Johnson (ENG – Everton – 8-13 mio. £), Fredrik Stoor (SVE – Rosenborg – 2 mio. £), Bobby Zamora & John Paintsil (ENG & GHA – West Ham – 6.3 mio. £),  Mark Schwarzer (AUS – Middlesbrough – Gratis), David Stockdale (ENG – Darlington – IOP), Zoltan Gera (UNG – West Brom – Gratis), Andranik Teimourian (IRN – Bolton – Gratis), Toni Kallio (FIN – BSC Young Boys – Gratis), Pascal Zuberbühler (SCH – Neuchatel Xamax – Gratis)

Ud: Carlos Bocanegra (USA – Rennes – Gratis), Jari Litmanen (FIN – Ingen Klub), Philippe Christanval (FRA – Ingen Klub), Simon Elliott (NZL – Ingen Klub), Ian Pearce (ENG – Ingen Klub), Michael Timlin (IRL – Swindon – Gratis), Ismael Ehui (FRA – Ingen Klub), Bjorn Runstrom (SVE – OB – Gratis), Brian McBride (USA – Chicago Fire – Gratis), Tony Warner (TOB – Hull – Gratis), Dejan Stefanovic (SER – Norwich – IOP), Elliot Omozusi (ENG – Norwich – Lån), Nathan Ashton (ENG – Wycombe – IOP), Hameur Bouazza (ALG – Charlton – Lån), TJ Moncur (ENG – Bradford – Lån), Kasey Keller (USA – Seattle – Gratis)

Formodet Startopstilling:

GK – Mark Schwarzer
LB – Paul Konchesky
RB – John Paintsil / Fredrik Stoor
CD – Brede Hangeland
CD – Aaron Hughes
RM – Simon Davies
LM – Zoltan Gera
CM – Jimmy Bullard
CM – Danny Murphy / Andranik / Leon Andreasen / Steven Davis
ST – Bobby Zamora
ST – Andy Johnson

Man To Watch: Andy Johnson
Nøglespiller: Jimmy Bullard

15. Sunderland (Afvigelse: 13-17 )
Træner: Roy Keane (IRL)

Sunderland har ligesom Fulham også været ganske aktiv på transfer-markedet og har især sendt penge til London og Tottenham Hotspurs. Hele tre nye spillere er ankommet fra vores naboer i nord i form af den tidligere Fulham-spiller Steed Malbranque, franske Pascal Chimbonda og finske Teemu Tainio. Desuden har klubben hentet “The Serial Killer” El Hadji Diouf i Bolton til at forstærke en noget målfattig frontkæde.

Ud af klubben er gået nogle få breddespillere, og det ser derfor ganske fornuftigt ud for Sunderland, der heller ikke burde få problemer med at overleve Roy Keanes tredje sæson som manager i Premier League.

Manglende mål i front kan dog igen blive et problem, da Diouf ikke just er nogen målsluger, og Sunderland skal sætte deres lid til Malbranque og Tainios oplæg for at især den lovende Kenwyne Jones kan få nettet til at blafre. Desuden er jeg heller ikke imponeret af forsvaret, hvor folk som store Nyron Nosworthy, skaldede Danny Higginbotham og stabile Danny Collins hører hjemme.

Alt i alt kan det blive op og ned for Sunderland, for de har helt sikkert hentet nogle glimrende spillere, men evnen til at score mål og et middelmådigt forsvar kan få Sunderland til at havne i problemer.

Ind: Nick Colgan (IRL – Ipswich – Gratis), David Meyler (IRL – Cork City – IOP), Teemu Tainio (FIN – Tottenham – IOP), Pascal Chimbonda (FRA – Tottenham – IOP), El-Hadji Diouf (SEN – Bolton – 2.5 mio. £), Steed Malbranque (FRA – Tottenham – IOP)

Ud: Andy Cole (ENG – Nottingham Forest – Gratis), Ian Harte (IRL – Ingen Klub), Stanislav Varga (SLK – Ingen Klub), Stephen Wright (ENG – Ingen Klub), Greg Halford (ENG – Sheffield United – Lån), Arnau Riera (SPA – Falkirk – Lån)

Formodet Startopstilling:

GK – Craig Gordon
DB – Danny Collins
RB – Pascal Chimbonda
CD – Nyron Nosworthy
CD – Danny Higginbotham
RM – El-Hadji Diouf
LM – Steed Malbranque
DMC – Dickson Etuhu
AMC – Dean Whitehead
ST – Kenwyne Jones
ST – Michael Chopra

Man To Watch: Steed Malbranque
Nøglespiller: Kenwyne Jones

16. Middlesbrough (Afvigelse: 13-18 )
Træner: Gareth Southgate (ENG)

Boro har ikke været specielt aktive på transfermarkedet, hvor det kun er blevet til franske Didier Digard og den hollandske hurtigløber Marvin Emnes. Boro har skillet sig af med nogle af de gamle koryfæer i form af Mark Schwarzer, George Boateng og Gaizka Mendieta, og det er tydeligt, at Southgate satser på ungdommen til at hive Boro ud af den nederste halvdel.

Oppe i front hærger Sanli “Cheat” Tuncay og målkongen Afonso Alves, der formodentlig er ude på at vise tilhængerne, hvad han kan nu, hvor han har tilpasset sig det engelske. På bænken har Southgate Mido og Aliadiere, som begge vil prøve at udnytte enhver chance i startopstillingen, så angrebsmæssigt er Boro godt dækket ind.

Gennemsnitsalderen i Boro’s førsteholdstrup er omkring de 22, og som Alan Hansen engang sagde: “You can’t win anything with kids”. Det er der så flere hold, der har gjort siden Hansens famøse citat!, men bortset fra det (Ikke rigtigt nogen point i at komme med citatet så…!)… Boro har dog mistet vigtige spillere i form af Luke Young, Schwarzer og Lee Cattermole, så The Smoggies må nok indfinde sig med en plads blandt de nederste 10 endnu engang.

Ind: Didier Digard (FRA – PSG – 4 mio. £), Marvin Emnes (HOL – Sparta Rotterdam – 3.2 mio. £), Justin Hoyte (ENG – Arsenal – 3 mio. £)

Ud: Steve Thompson (ENG – Port Vale – Gratis), Mark Schwarzer (AUS – Fulham – Gratis), Jason Kennedy (ENG – Darlington – Gratis), Fabio Rochemback (BRA – Sporting Lissabon – Gratis), Gaizka Mendieta (SPA – Ingen Klub), Dong Gook Lee (SYK – Seongnam – Gratis), George Boateng (HOL – Hull – IOP), Lee Cattermole (ENG – Wigan – 3.5 mio. £), Luke Young (ENG – Aston Villa – 6 mio. £)

Formodet Startopstilling:

GK – Brad Jones
LB – Andrew Taylor
RB – Justin Hoyte
CD – Emanuel Pogatetz
CD – David Wheater
RM – Marvin Emnes
LM – Stewart Downing
DMC – Didier Digard
AMC – Gary O’Neil
ST – Afonso Alves
ST – Sanli Tuncay

Man To Watch: Afonso ALves
Nøglespiller: Emanuel Pogatetz

17. West Brom (Afvigelse: 16-20)
Træner: Tony Mowbray (ENG)

Min viden om de tre oprykkere ligger på et ganske lille sted, men ud fra de navne, som WBA har tilføjet, ser det da ud til, at de gør et oprigtigt forsøg på at blive blandt de bedste. Forsvaret er markant forstærket i transfervinduet, da man har hentet den hårde Marek Cech i Porto, Premier League-rutine i Abdoulaye Meite og unge Gianni Zuiverloon i Herenveen. Bagved bagkæden står en mand, jeg ikke sætter den store lid til, i form af, den-i-Liverpool-hentede, Scott Carson, der degraderer rutinerede Dean Kiely til bænken.

Midtbanemæssigt ser det en smule letvægts ud med kaptajn Jonathan Greening, lille Robert Koren, uprøvede Do-heon Kim og skotske James Morrison, så hvis WBA skal forstærkes nogen steder er det klart på dette punkt.

Angrebet ser solidt ud uden at være prangende med nyindkøbene Luke Moore og Roman Bednar, der begge skal kæmpe om en plads med store Ishmael Miller og den skotske breddespiller Craig Beattie.

Alt i alt bliver det tæt blandt de nederste (Forhåbentlig uden Fulhams deltagelse), og WBA kan ligeså godt ende under som over stregen. Jeg forbeholder mig dog retten til at forudsige WBA’s overlevelse i sæsonen 2008/09.

Ind: Luke Moore (ENG – Aston Villa – 3 mio. £), Do-heon Kim (KOR – Seongnam Ilhwa Shunma – 500.000 £), Roman Bednar (CZH – Hearts – 2.5 mio. £), Gianni Zuiverloon (HOL – Heerenveen – 2.3 mio. £), Graham Dorrans (SKO – Livingston – 100.000 £), Marek Cech (CZH – Porto – 1.4 mio. £), Scott Carson (ENG – Liverpool – 3.25 mio. £), Michael Danek (CZH – Viktoria Plzen – Lån), Abdoulaye Meite (ELF – Bolton – 2 mio. £)

Ud: Luke Steele (ENG – Barnsley – Gratis), Zoltan Gera (UNG – Fulhamv- Gratis), Martin Albrechtsen (DAN – Derby – Gratis), Curtis Davies (ENG – Aston Villa – IOP), Kevin Phillips (ENG – Birmingham – Gratis), Tininho (POR – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Scott Carson
LB –  Paul Robinson
RB – Gianni Zuiverloon
CD – Marek Cech
CD – Abdoulaye Meite
RM – James Morrison
LM – Do-heon Kim
CM – Jonathan Greening
AMC – Robert Koren
ST – Ishmael Miller
ST – Roman Bednar

Man To Watch: Do-heon Kim
Nøglespiller: Jonathan Greening

18. Bolton (Afvigelse: 16-20)
Træner: Gary Megson (ENG)

Boltons manager Gary Megson har aldrig været specielt populær blandt The Trotters’ fanbase, og hans ageren på transfermarkedet har da heller ikke været imponerende. Hvis Fulham-fans mente, at man gav for meget for Andy Johnson, burde man tage et kig hos Bolton, som langede hele 11 millioner pund ud for Johan Elmander, hvilket mindst er 5-6 millioner i overkanten for en middelmådig angriber.

Dertil lægges en jævn midtbanespiller til 5 millioner pund, en gratis hollænder og verdens stærkeste mand i form af Danny Shittu; værs’go så har du en nedrykningskandidat.

Bolton skal sætte sin lid til, at Johan Elmander slår til med det samme, og at Taylor og Riga kan levere kvalitetsindlæg til bøfcenterforward Kevin Davies og hans svenske kollega. Forsvaret ser heller ikke specielt imponerende ud, og kompetente folk som Gary Cahill og Jussi Jääskeläinen får nok at se til… Desuden skal de forbedre deres udebaneform, som var den dårligste blandt alle de overlevende hold i sidste sæson (2-5-12).

Ind: Fabrice Muamba (ENG – Birmingham – 5 mio. £), Johan Elmander (SVE – Toulouse – 11 mio. £), Mustapha Riga (HOL – Levante – IOP), Danny Shittu (NIG – Watford – 2 mio. £)

Ud: Ivan Campo (SPA – Ingen Klub), Stelios Giannakopoulos (GRÆ – Ingen Klub), Andranik Teimourian (IRN – Fulham – Gratis), Daniel Braaten (NOR – Toulouse – Bytte), Kevin Wolze (TYS – Vfl Wolfsburg – Gratis), El-Hadji Diouf (SEN – Sunderland – 2.5 mio. £)

Formodet Startopstilling

GK – Jussi Jääskeläinen
LB – Ricardo Gardner
RB – Gretar Steinsson
CD – Andy O’Brien
CD – Gary Cahill
RM – Riga
LM – Matthew Taylor
DMC – Fabrice Muamba
AMC – Kevin Nolan
ST – Johan Elmander
ST – Kevin Davies

Man To Watch: Riga
Nøglespiller: Jussi Jääskeläinen

19. Stoke (Afvigelse: 18-20)
Træner: Tony Pullis (WAL)

Nyoprykkede Stoke har ifølge eksperterne ikke en jordisk chance for at blive blandt de bedste, og hvis man tager et kig på spillertruppen, har jeg da også svært ved at se, hvordan det kan lade sig gøre. Især forsvaret ser svagt ud med hårdt-kæmpende Carl Dickinson, fair-spillende Leon Cort og målfarlige Ryan Shawcross, som alle er Premier League-debutanter, hvilket sikkert giver Thomas Sørensen en hel del arbejde, som jo er positivt for vores afblomstrende landshold.

På midtbanen udgør Diao, Olofinjana, Lawrence, Pugh og Whelan et forholdsvist stærkt element i Stoke-truppen, men om en kompakt midtbane er nok i Premier League-ræset er tvivlsomt.

Helt oppe i front skal gingerboy Dave Kitson score de nødvendige mål, og han er da uden tvivl en markant forstærkning til et svagt Stoke-mandskab, som nok må indfinde sig med en enkelt sæson blandt de bedste.

Ind: Dave Kitson (ENG – Reading – 5.5 mio. £), Sefi Olofinjana (NIG – Wolves – 3 mio. £), Thomas Sørensen (DAN – Aston Villa – Gratis), Amdy Faye (SEN – Charlton – IOP)

Ud: Dominic Matteo (SKO – Ingen Klub), Russell Hoult (ENG – Notts County – Gratis), Marlon Broomes (ENG – Blackpool – Gratis), Adam Garrett (ENG – Ingen Klub)

Formodet Startopstilling

GK – Thomas Sørensen
LB – Carl Dickinson
RB – Andy Griffin
CD – Leon Cort
CD – Ryan Shawcross
RM – Liam Lawrence
LM – Danny Pugh
DMC – Salif Diao
CM – Sefi Olofinjana
CM – Glenn Whelan / Amdy Faye
ST – Dave Kitson

Man To Watch: Dave Kitson
Nøglespiller: Thomas Sørensen

20. Hull (Afvigelse: 18-20)
Træner: Phil Brown (ENG)

Phil Brown og Hull var blandt de helt store overraskelser i sidste sæson, da de i playoff finalen slog en anden stor overraskelse, Bristol City, og indløste en billet til det forjættede land, kendt som Premier League.

Men det bliver formodentlig en fransk visit, som Hull aflægger blandt de bedste, da truppen ikke er i nærheden af at have Premier League-standard.

I mål har Hull walisiske Boaz Myhill, som i de sidste par sæsoner eftersigende skulle være blandt de bedste uden for Premier League. Foran Myhill spiller hurtige Mendy, Bambi-på-glatis Gardner, sidste sæsons Player of the Season Michael Turner og den walisiske assist-konge Sam Ricketts i en forholdsvis stabil bagkæde. Stabiliteten blev dog opnået i Championship, og med langlemmede Gardner i forsvaret kan der hurtigt flyve bolde om ørerne på Myhill.

På midtbanen har Phil Brown hentet noget værdifuldt Premier League-rutine i rutinerede George Boateng og brasilianske Geovanni, der efterhånden må betegnes som lidt af en has-been, i en alder af 28, efter at hans karriere er gået fra Barcelona til Hull.

I front løber den tunge og tudsegamle veteran Dean Windass rundt sammen med målfattige Marlon King, og Hull får seriøse problemer med at finde vej til netmaskerne, hvis ikke de får købt en ordentlig angriber inden transfer-deadlinen den 1. september… Alt i alt har jeg ikke nogen forestilling om, at Hull skulle være i nærheden af redning i denne sæson (hvilket forhåbentlig ikke kommer tilbage og bider mig i røven, da Fulham skal møde dem i den indledende runde)…

Ind: Craig Fagan (ENG – Derby – 750.000 £), Geovanni (BRA – Manchester City – Gratis), Bernard Mendy (FRA – PSG – Gratis), George Boateng (HOL – Middlesbrough – IOP), Peter Halmosi (UNG – Plymouth – IOP), Tony Warner (TOB – Fulham – Gratis), Anthony Gardner (ENG – Tottenham – 2.5 mio. £), Marlon King (JAM – Wigan – Lån)

Ud: Henrik Pedersen (DAN – Silkeborg – Gratis), Jay-Jay Okocha (NIG – Pension), David Livermore (ENG – Brighton – Gratis)

Formodet Startopstilling

GK – Boaz Myhill
LB – Sam Ricketts
RB – Bernard Mendy
CD – Anthony Gardner
CD – Michael Turner
RM – Richard Garcia
LM – Peter Halmosi
CM – George Boateng
CM – Ian Ashbee
AMC – Geovanni
ST – Marlon King / Dean Windass!

Man To Watch: Sam Ricketts
Nøglespiller: Boaz Myhill

* IOP = Ikke offentliggjort pris
** Formodede startopstillinger går ud fra, at alle spillere er skadesfri