Wigan – Fulham: Optakt

Efter tre nederlag i streg blev det omsider til en sejr, da Fulham i sidste uge tog en 3-0 triumf på hjemmebane over West Bromwich. Det skal Martin Jols tropper forsøge at følge op på med en sjælden udesejr, når de lørdag gæster DW Stadium og Wigan.

Fulham tog alle tre point i samme opgør i sidste sæson, og Wigan har generelt haft det svært med The Cottagers de seneste mange år.

Gæsterne er dog ikke noget stærkt udehold, så det bliver en interessant affære, når holdene mødes ansigt til ansigt i morgen eftermiddag.

Her er The Godfather aka Martin Jols optakt til kampen:

Og her er et tilbageblik på sidste sæsons møde med The Latics:

_____________________

Fakta

  • Fulham har ikke tabt i Wigan de seneste seks gange, de har gæstet DW Stadium.
  • Fulham har tabt de seneste fire udekampe (inkl. cup) uden at score.
  • Fulham har lukket seks mål ind i denne sæson; alle i løbet af første halvleg.
  • Fulham er det mest scorende hold i Premier League i denne sæson med 10 mål (delt med United og Swansea).
  • Wigan har kun tabt tre af de seneste ti Premier League kampe (V6, U1, T3).
  • Wigan har ikke vundet over Fulham i de seneste 11 Premier League kampe mod London-holdet (U6, T5)
  • Wigan har begået 11 straffespark siden starten på sidste sæson, hvilket er det højeste antal blandt holdene i Premier League

_____________________

Fulham

Martin Jol kan byde velkommen tilbage i truppen til Bryan Ruiz og Mladen Petric, der begge missede sidste uges 3-0 sejr over WBA pga. skader. Det vil sandsynligvis betyde, at ineffektive Hugo Rodallega ryger tilbage på bænken mod sit tidligere hold, men om det bliver Ruiz eller Petric, der overtager pladsen, er indledende uvist. Petric åbnede sæsonen med to scoringer mod Norwich, men siden da har der været stille omkring kroaten. Ruiz har indledt sin sæson i svingende form, og costa ricaneren kan hænde at trække det korte strå i kampen om angrebspladserne.

Derudover er Kerim Frei og Philippe Senderos begge stadig ude med skader, selvom sidstnævnte er tæt på at være fit for fight. Også de nyindkøbte Kieran Richardson og iraneren Ashkan Dejagah, der begge ikke har fået den mest heldige start i Fulham-trøjen grundet skader, sidder over igen. Mahamadou Diarra, som blev skadet under landsholdspausen, kan desuden potentielt være ude i seks måneder med en knæskade, hvilket giver Jol en minimal bredde på den centrale midtbane, hvor Chris Baird og Steve Sidwell gjorde det så fremragende i sidste uge.

Udover Rodallega vil Fulham givetvis starte i samme opstilling som mod WBA, og det skal blive interessant at se, om de igen kan tage tre point på DW Stadium.

Formbarometer (inkl. cupkampe): V-T-T-T-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): V-V-T-V-V

Nøglespiller: Chris Baird (Den nordirske altmuligmand leverede en brandkamp mod WBA, og han kan komme til at spille en vigtig rolle over for en massiv Wigan-midtbane)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Arouna Koné kunne godt tænkes at volde Fulham problemer, og Hangeland skal derfor være vågen over for den hurtige ivorianer)

Potentiel første målscorer: Dimitar Berbatov (To mål i sin hjemmebanedebut giver Fulham-fansene blod på tanden)

Forventet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Riether; Baird, Sidwell, Kacaniklic, Duff; Petric, Berbatov

_____________________

Wigan

Roberto Martinez byder op til dans uden de store skadesproblemer i truppen, hvor kun paraguayanske Antolin Alcaraz er tvivlsom med en lårskade.

Alcaraz sad over i sidste uges pauvre 0-4 nederlag til United, og landsholdsspilleren fra Paraguay vil blive testet op til kampen i morgen.Wigan har ikke slået Fulham i de seneste seks hjemmekampe mod London-holdet, og det er derfor ikke utopi, at gæsterne kan gå hen og få point med hjem i kufferten.

Formbarometer (inkl. venskabskampe): T-U-V-V-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. venskabskampe): U-T-U-U-V
Nøglespiller: Gary Caldwell (Hårdføre Caldwell kan få nok at se til med Berbatovs nyfundne spilleglæde)

Pas på: Shaun Maloney (Lille Maloney har for alvor fået sit Premier League-gennembrud efter et mindre heldigt ophold i Villa tidligere i karrieren)

Potentiel første målscorer: Arouna Koné (Ivorianeren har potentialet til at blive et hit i Premier League)

Formodet startopstilling: Al Habsi; Caldwell, Alcaraz (Figueroa), Ramis; Beausejour, Boyce; McArthur, McCarthy; Maloney, Di Santo, Koné

_____________________

Kick-off lørdag kl. 16.00 på DW Stadium

It’s A Giveaway Hoolabalooza!

Mens billetpriserne til PL-kampe er skyhøje hos størstedelen af Premier League klubberne, går Wigan Athletic i den modsatte retning med discountpriser i en klasse for sig selv.

Get your tickets right here

Wigan har i en årrække haft stærke traditioner indenfor rugby, mens  fodbolden er blevet negligeret af byens indbyggere. Det har betydet, at den nedrykningstruede klub har haft svært ved at fylde deres stadion, DW Stadium, op på kampdage.

Før sæsonen kom det frem i medierne, at Wigan rent faktisk havde det sjette billigste sæsonkort (£295(!)) af alle 92 professionelle engelske klubber i det engelske ligasystem, hvilket inkluderer klubber helt nede i League 2.

Wigan er også indehaver af de klart billigste billetter, når det omhandler kampdage og kan tilbyde PL-fodbold til den nette pris af sølle 15 pund, hvilket er fem pund under de nærmeste rivaler…!

Og til kampen mod Fulham på lørdag, er de kære wiganere (wiganesere, wiganianere, wigagensere etc.) gået et skridt videre og tilbyder nu to PL-billetter til voksne for bare 20 pund(!)

Wigans netto-priser giver dog ikke en betydelig opbakning til klubben, som har det mindste gennemsnit i ligaen (bedømt i forhold til størrelsen på stadion) med kun 62,6 % af pladserne fyldt ud på kampdage.

Storhedsvanviddets højborg Blackburn har næstmindst med 76,1 %, hvilket sætter Wigans ganske ynkelige 62,6 % i perspektiv (Fulham er med respektable 93,9 % placeret på ottendepladsen)…

Så hvis du keder dig i weekenden, kan du jo altid tage turen til England og se topfodbold til indkøbspris på et gabende tomt stadion i en provinsby besat af rugby.

Fulham – Wigan: Optakt

Kickoff: Søndag d. 4. april, 16:00
Craven Cottage, London

Fulham skal i eftermiddag prøve at glemme alt om marts måned, hvor det ikke lykkedes The Cottagers at hive et eneste point hjem i Premier League.

Her tager hjemmeholdet mod Roberto Martinez og Wigan, der ligger i bunden af tabellen og som vil formodentlig kæmpe med næb og kløer for at tage point fra Fulham.

Det ændrer dog ikke på, at Fulham helst burde tage tre point, så de ikke behøver at skule mod bunden af tabellen i de sidste seks kampe af sæsonen.

Det bliver dog spændende at se, om Fulham hviler flere stamspillere ligesom mod Hull, hvilket formodentlig betyder, at smålige West Ham indgiver endnu en klage.

Andy Johnson og John Pantsil står dog helt sikkert over med knæskader, mens irske Stephen Kelly vil blive testet op til kampen.

Hos Wigan har forsvarskæmpen Gary Caldwell karantæne efter sit røde kort mod City i mandags, mens Hendry Thomas ikke er til rådighed grundet en skade.

Chris Kirkland, Emmerson Boyce og Charles N’Zogbia er formodentlig alle klar til kamp efter sygdom og skader.

Tendens: 60 – 30 – 10

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Baird, Stoor, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Shorey, Gera, Riise, Murphy, Greening, Etuhu, Davies, Duff, Nevland, Zamora, Okaka, Dempsey

Sidste fem PL-hjemmekampe: T-V-V-V-T

Nøglespiller: Damien Duff (Hvis ikke Roy Hodgson sparer Duff, er han manden med nøglen til succes med sin gennembrudskraft på kanten)

Man to Watch: Stefano Okaka (I tilfældet af Hodgson sparer Zamora, vil Okaka stå klar i kulissen; sulten efter succes)

Wigan:

Kirkland, Bramble, Scharner, Melchiot, Figueroa, Diame, McCarthy, Thomas, N’Zogbia, Rodallega, Moreno, Scotland, Moses, Gohouri, Amaya, Sinclair, Gomez, Boyce, Stojkovic.

Sidste fem PL-udekampe: T-T-T-U-T

Nøglespiller: Hugo Rodallega (Lynende farlig hvis han får chancen, så han skal holdes i kort snor denne eftermiddag)

Man to Watch: Marcelo Moreno (Interessant boliviansk bekendtskab, der stadig søger efter sit første PL-mål for klubben)

Wigan – Fulham: 0-0

Fulham virkede til at have overtaget i kampen mod Steve Bruces Wigan, men endnu engang måtte de kigge langt efter en udesejr, hvilket vi efterhånden er vant til.

Faktisk har Fulham, ifølge en statistik på et af de utallige Fulham fora, kun vundet 14 gange på udebane siden deres indtog i Premier League for ni år siden…

14 gange…..(!) En horribel statistik, der ikke ændrede sig denne forfrosne februar lørdag…

Fulham lagde bedst ud med chancer fra både Bobby Zamora og Andy Johnson, men Wigans defensiv stod distancen.

Wigan skulle helt op til 23. minut før de havde et skud indenfor rammen, da Mido fik sat en afslutning indenfor kassen, som Mark Schwarzer dog ikke havde de helt store problemer med.

Få minutter senere fik Mido endnu et tilbud, men måtte se sit hovedstød gå nært forbi Fulhams træværk.

I det 37. minut fik uskarpe Zamora en kæmpechance for at bringe Fulham i front, men fra 2 meters afstand lykkedes det den store angriber at overplacere sit hovedstød (What else is new)…

Wigan var nødsaget til at foretage alle sine udskiftninger i første halvleg, da både Michael Brown, Luis Valencia og Mido måtte udgå med skader i løbet af de 45 minutter.

Fulham var ikke i helt samme situation, men Roy Hodgson skulle da også se en af sine spillere udgå af kampen, da en skadet Dickson Etuhu måtte afløses af debutant Olivier Dacourt.

Anden halvleg bød ikke på de helt store chancer til nogen af holdene og kommentatoren på Fulhams fanradio udtrykte flere gange sin pessimistiske holdning til den rodede gang fodbold, der foregik på JJB Stadium.

Det forblev dermed 0-0, men det kunne være gået så meget bedre, hvis Zamora havde vist lidt skarphed eller var blevet afløst af Erik Nevland i startopstillingen.

Nevland fik kun et sølle kvarter efter sine to mål mod Pompey, og det virkede en smule uforståeligt for både undertegnede og kommentatoren, at han ikke havde forvist uskarpe Zamora fra startopstillingen.

Wigan: Kirkland, Melchiot, Scharner, Bramble, Figueroa, Valencia (Watson 18), Brown (Koumas 19), Cattermole, N’Zogbia, Mido (Zaki 42), Rodallega.
Bænk: Pollitt, Edman, Boyce, De Ridder.

Kort: Figueroa.

Fulham: Schwarzer, Pantsil, Hangeland, Hughes, Konchesky, Davies, Etuhu (Dacourt 45), Murphy, Dempsey (Gera 90), Johnson, Zamora (Nevland 75).
Bænk: Zuberbuhler, Gray, Stoor, Kallio.

Kort: Dempsey (35,f), Pantsil (51,f).

Tilskuertal: 16,499.

Dommer: Lee Probert