Gary Speed (1969-2011)

En sørgelig nyhed tikkede ind på mit Twitter-feed her til eftermiddag, da det blev afsløret, at Wales-manager Gary Speed er afgået ved døden i en alder af bare 42 år.

Jeg kan personligt især huske Gary Speed fra Newcastle- og Bolton-tiden, men midtbanespilleren vil også blive husket i Leeds, hvor han bl.a. var med til at vinde den sidste udgave af den daværende første division (på det tidspunkt bedste række i England.red) i 1991/1992.

Gary Speed (1969-2011)

Ifølge det lokale politi havde sympatiske Speed desværre taget sit eget liv i sit hjem i Huntington, hvilket kunne tyde på, at waliseren led af en depression.

Depression er en rædselsfuld sygdom, som ofte bliver negligeret i offentligheden og medierne.

Jeg har selv oplevet depressionens grimme ansigt i min familie, og indenfor fodboldens verden er der opstået flere tragiske hændelser i løbet af de seneste år.

Den tidligere kontroversielle topspiller Stan Collymore gik forleden ud og fortalte om sin depression via Twitter, hvilket giver et autentisk billede af, hvor hurtigt det kan gå.

Også i Tyskland har sygdommen taget sine ofre, hvor landsholdsmålmanden Robert Enke for et par år siden hoppede ud foran et tog, mens topdommeren Babak Rafati for nyligt overlevede et selvmordsforsøg efter at have opgivet kampen mod depressionen.

Læs mere om depression på http://depressionsforeningen.dk/Psykiske-lidelser/Depression/.

RIP Gary Speed (1969-2011)

Reklamer

Arsenal – Fulham: 1-1

En mandfolkepræstation af episke proportioner leveret af Fulham på Emirates!

Emirates dannede rammen om dagens kamp

Det var resultatet af et glimrende 1-1 resultat lørdag aften, hvor Fulham mødte Arsenal på udebane.

Gæsternes point var i sidste ende ganske fortjent efter en stædig og hårdtkæmpende indsats, hvor især Moussa Dembele og ellers udskældte Dickson Etuhu brillierede for The Cottagers.

Arsenal lagde fra start et pres på Fulham, og de 3000 gæstende fans kunne ånde lettet op, da Andrei Arshavin kort efter startfløjtet fik et mål korrekt annulleret efter at være søgt ind i en offside-position.

Få minutter senere måtte Mark Schwarzer ud i fuld længde for at forhindre Aaron Ramsey i at åbne scoringen, og australieren fortsætter dermed sin fantastiske form fra tidligere på måneden.

Efter tyve minutter og flere halve kontra-angreb havde Fulham deres første chance, da Bobby Zamora sendte bolden over mål efter lidt fikst fodarbejde på kanten af feltet.

I den anden ende voldte Theo Walcott Fulhams John Arne Riise store problemer, men kantspillerens forarbejde blev gjort til skamme af Ramsey, som sendte bolden langt over mål.

Riise fortsatte sit svage forsvarsspil, da Walcott momenter senere sendte bolden i sidenettet efter med lethed at have passeret sin norske oppasser.

Arsenal havde, på trods af overvægt i chancer, svært ved at nedbryde Fulhams solide defensiv, mens gæsterne havde held til at trække tempoet ud af spillet, når de var i boldbesiddelse.

Dembele havde kampens næste store tilbud, da han brød igennem i venstre side, men på trods af en favorabel position måtte belgieren se Wojciech Szczesny blokere det hårde forsøg.

I overtiden af halvlegen fik 1. halvlegs bedste spiller, Dickson Etuhu, et uforståeligt gult kort, da han satte en hård, men fair, tackling ind på en Arsenal-spiller, hvilket dommer Mike Dean ikke var enig i.

Anden halvlegs start blev domineret af Arsenal, der satsede på en hurtig føring, men trods Walcott gang på gang passerede Riise i højre side, blev Gunners ikke for alvor farlige.

Robin van Persie havde kampens klart største chance efter 60. minutter, da en årvågen Chris Baird kom i vejen for hollænderens forsøg, netop som bolden var ved at passere målstregen.

Knap fem minutter senere kom gæsterne overraskende i front, da Danny Murphy sendte en klasse-aflevering ind i brystet på en fremskudt Riise, som, efter lidt forvirring i Arsenal-feltet, fik sendt bolden i mål via en uheldig Thomas Vermaelen.

Værternes rastløshed blev ikke mildere af føringsmålet, og mens gæsternes fans dannede en optimistisk lydkulisse, var resten af stadion dødsstille.

Med ti minutter igen fik tilskuerne dog noget at juble over, da Vermaelen gjorde skaden god igen ved at heade et indlæg fra Walcott i mål uden chance for Schwarzer i Fulham-målet.

Walcott var igen gået forbi Riise og trods nordmandens afgørende rolle i målet, spillede han endnu engang en rædselsfuld kamp i sin venstre side.

Arsenal pressede på for at tage alle tre point, men Fulham holdt ud og kunne fejre et trods alt fortjent point i en kamp, hvor de ikke var levnet en chance.

Kaptajn Danny Murphy anerkendte, at Arsenal fortjente et point, men var også af den mening, at Fulhams indsats blev retmæssigt belønnet:

“I think overall our performance was very pleasing because of the manner in which it was given.

We kept the ball really well, we played them at their own game if you like – we didn’t come here and park the bus.

Overall you’ve got to be satisfied. Before the game if someone said you’re going to get a point we would have taken it.

We were wary of sitting back because with their quality somewhere in the game they’re going to open you up.

We always felt to get something out of the game we were going to have to score. And of course getting that first goal gives you something to hang on to.

But I have to be honest, I think overall with the chances they had they deserved a draw but it would have been harsh for us to lose that in the end

Seventy per cent of that game we played really, really well and [our] performance doesn’t really reflect our position in the table and we’ve being saying that for a while now. But we need to get some wins on the board.”

Kamp Stats

Arsenal: Szczesny, Santos, Mertesacker (Diaby 68), Vermaelen, Djourou, Arshavin (Chamakh 74), Song, Arteta, Ramsey (Gervinho 67), Walcott, van Persie
Bænk: Fabianski, Koscielny, Frimpong, Benayoun

Kort: Santos

Mål: Vermaelen (81)

Fulham:

Schwarzer 9.5 – Stod endnu en pragtkamp mellem stængerne, og især redningen i starten af kampen var i verdensklasse.

Riise 7 – Defensivt sejlede Riise i størstedelen af kampen (as usual), men hans rolle i målet må ikke undervurderes.

Senderos 8 – Enkelte blundere men alt i alt en solid kamp af schweizeren mod sin tidligere klub.

Hangeland 9 – Den dårlige form er afløst af en eminent stime af gude-præstationer, som Martin Birn sikkert ville udtrykke det.

Baird 8 – Efter en mildest talt elendig start kom Baird bedre med i kampen og reddede bl.a. van Persies afslutning på stregen, men efter Gervinhos introduktion fik nordireren problemer igen.

Dempsey 7.5 – Det er lidt op og ned med Clinten i øjeblikket, men en bedre indsats end i de seneste par kampe.

Murphy 8.5 – Robust og lod sig ikke kue af Arsenal-spillerne.

Etuhu 10 – Sikke et løbepensum af den nigerianske jernmand, som især i første halvleg fik sat et væld af tacklinger ind, hvilket Mike Dean fik sat en mindre stopper for med et uforståeligt gult kort.

Ruiz 8 – Virker til at have forstået den engelske spillestil og leverede en fin indsats indtil han kørte træt i anden halvleg.

Dembele 10 – Selvtilliden har vist aldrig været højere hos belgieren, som endnu engang løb igennem Arsenals kæder efter behag.

Zamora 6.5 – Er ved at være lidt træt af Zamora, som slet ikke er oppe i omdrejninger.

Kasami 5 – Kom slet ikke ind i kampen efter sin indskiftning.

Johnson UB – Fik ikke meget at arbejde med efter at være kommet på banen i stedet for Zamora.

Bænk: Etheridge, Hughes, Gecov, Briggs, Frei

Kort: Etuhu, Zamora, Senderos

Mål: Vermaelen (64 – selvmål)

Tilskuertal: 60,043

Dommer: Mike Dean

Fisting I Liverpool

Et uheldigt ordvalg, fra José Reina i programmet Soccer AM, førte til, at den spanske målmand en kort overgang trendede på den sociale netværkstjeneste Twitter.

Åbenbart var Carragher ikke tilfreds med Reinas indledende behandling af forsvarsspilleren, men forhåbentlig har spanieren lyttet til sin engelske holdkammerat og begyndt at fistbumpe i stedet.

Arsenal – Fulham: Optakt

Fulham bliver for en gangs skyld sendt direkte på dansk tv, når de i morgen tager den korte tur til Emirates for at møde formstærke Robin van P… Øhhm, Arsenal.

Fulhams form er det modsatte af Arsenals, og som fan kan man kun håbe på en uafgjort, da en sejr virker mere end usandsynligt, hvis man kigger på både form og statistik.

At Fulham vises live på dansk tv, bringer også kun dårlige minder frem fra sidste direkte optræden på Kanal 6, hvor Arsenals ærkerivaler Tottenham løb med en højst ufortjent udesejr på Craven Cottage.

Fulhams opskrift på succes er uden tvivl at markere Robin van Persie tæt – hvis det er muligt med henblik på hollænderens eminente formkurve. Angriberen har scoret hele 44 mål i 50 kampe i kalenderåret 2011, og Fulhams defensiv får sandsynligvis sit hyr med den stærke hollandske landsholdsspiller.

Nøgleduellen i kampen er dog i venstre side af Fulhams defensiv, hvor John Arne Riises form er noget nær det modsatte af van Persies. Han står lørdag over for lynhurtige Theo Walcott, og når Riise tidligere har haft problemer med Victor Moses og Aaron Lennon, udgør Walcott en mindst lige så stor udfordring. Walcott står noteret for otte assists, hvor van Persie i alle tilfældene har været afslutteren ifølge Opta (virksomhed med speciale i analyse af sportsdata.red).

_____________________

Fakta

  • Fulham har kun vundet 12 af de seneste 101 udekampe i Premier League (!)
  • Fulham har kun benyttet 20 spillere i Premier League denne sæson, hvilket er mindst blandt de tyve klubber i ligaen.
  • Fulham har aldrig vundet ude mod Arsenal i 25 forsøg (22V, 3U).
  • Fulham har kun scoret seks mål i sine ti PL-udekampe mod Arsenal og har aldrig fået netmaskerne til at blafre mere end en gang.
  • Martin Jol har aldrig vundet over Arsenal i sine syv forsøg (3U, 4T).
  • Mark Schwarzer har holdt målet rent i fem kampe denne sæson, hvilket kun er matchet af Swansea’s hollandske superkeeper Michel Vorm i PL.
  • Arsenal har vundet fem PL-kampe i streg.
  • 29 % af langskudsforsøg uden for feltet mod Arsenal er gået ind bag målmand Wojciech Szczesny, hvilket er ligaens højeste procentdel.
  • Robin van Persie har scoret 13 PL-mål denne sæson, hvilket er lige så mange som hele Fulhams mandskab -_-

_____________________

Fulham

Fulham er sandsynligvis ikke ‘Ugens Fidus’ hos diverse bookmakere, og The Cottagers har da også ryggen mod muren på Emirates.

Gæsterne må undvære både Stephen Kelly (lår) og Zdenek Grygera (langtidsskadet) på højreback-pladsen, hvilket sandsynligvis betyder, at enten Chris Baird eller Aaron Hughes må ud i højre side.

Om Philippe Senderos også kan indgå i forsvarskæden mod sin tidligere klub, må vi vente at se, men umiddelbart vil jeg tro, at defensiven får følgende form: Baird, Hughes, Hangeland, Riise.

Riise stod over i sidste weekends kamp mod Sunderland pga. sin kones fødsel, hvilket bevirkede, at Fulhams venstre side for en gangs skyld ikke blev løbet over ende. Den norske forsvarsspiller har været rædselsfuld siden sit comeback i Premier League, og Fulham-fans må håbe, fødslen giver ham motivation til rent faktisk at agere forsvarsspiller.

På kanterne er Simon Davies stadig fraværende, mens også Damien Duff misser Arsenal-opgøret med en læg-skade. Den fightende elegantier Steven Sidwell må endvidere stå over efter en operation, hvilket giver plads til enorme Dickson Etuhu, som ikke just har imponeret i denne sæson. Dette er i høj grad bekymrende, da Danny Murphy heller ikke har ramt noget, der ligner en stabil formkurve, og derfor ligner den centrale midtbaneakse en letvægter-udgave (på trods af Etuhus størrelse).

I angrebet er Orlando Sa ikke til rådighed, mens det bliver interessant, om Bryan Ruiz endelig bliver sluppet løs efter alt for få optrædener i sine første måneder i Fulham.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): U-T-V-V-T

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): U-V-T-T-V

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Heldigvis er Schwarzer i god form op til mødet med van Persie)

Vigtig brik: Brede Hangeland (Fyrtårnet skal spille op til sit allerbedste over for en af verdens bedste angribere)

Potentiel første målscorer: Moussa Dembele (ikke en profileret målscorer, men Dembele spiller på en bølge af selvtillid i øjeblikket med henblik på Tottenhams interesse og Martin Jols store begejstring for kantspilleren)

Svagt led: John Arne Riise (jeg gruer for duellen med Walcott)

Formodet startopstilling: Schwarzer; JA Riise, Hangeland, Hughes, Baird; Dempsey, Murphy, Etuhu, Ruiz (Dembele); Dembele (Johnson), Zamora

_____________________

Arsenal

Arsenals forrygende form har givet dem et boost efter deres katastrofale start på sæsonen, hvor de bl.a. tabte rekordstore 2-8 til United på Old Trafford. Men det er historie, og faktum er, at Gunners ikke har tabt siden den 2. oktober, hvor rivalerne fra Tottenham tog en 2-1 sejr på White Hart Lane.

Som tidligere nævnt kan Arsenal i høj grad takke Premier Leagues mest formstærke spiller Robin van Persie for deres store succes, men også Theo Walcott og Aaron Ramsey kan notere stigende formkurver.

Forsvaret halter dog stadig for Arsene Wenger, hvor Per Mertesacker ofte ligner ‘Bambi på glatis’, mens flere skader har betydet, at forsvarskæden næsten hele tiden er blevet ændret. Det betyder ligesom mod Norwich, at Laurent Koscielny må finde sig i at blive rykket fra det centrale forsvar ud på højreback-pladsen, hvor Bacary Sagna og unge Carl Jenkinson er ude med skader. Endvidere fortsætter brasilianske Andre Santos i venstre side i Kieran Gibbs’ fravær.

På midtbanen må Jack Wilshere stadig se til fra sidelinjen, mens både Tomas Rosicky og Abou Diaby kan få comeback efter skadespauser.

Succesopskriften for Fulham må være at:

– Mandsopdække van Persie (og håbe han har en offday).

– Presse Mertesacker og Koscielny til fejl i bagkæden.

– Lære John Arne Riise at forsvare, da Theo Walcott kan blive en rigtig stor mundfuld for nordmanden.

Fulham skal dog finde deres indre Pelé frem for at vinde i morgen, og mit håb kan højst ligge i en blød uafgjort.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-V-U-V

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-V-U-V-V

Nøglespiller: Robin van Persie (ingen kommentarer)

Pas på: Theo Walcott (Riise beware!)

Potentiel første målscorer: Robin van Persie (ja…)

Svagt led: Per Mertesacker (krydser fingre for et par Norwich-blundere)

Formodet startopstilling: Szczesny; Koscielny, Vermaelen, Mertesacker, Santos; Song, Arteta, Ramsey; Walcott, Gervinho, van Persie

_____________________

Dommer: Mike Dean

Kick-off lørdag, kl. 18.30 på Emirates Stadium (Direkte på Kanal 6)

Midlertidig Exit

Fulham FC annoncerede i dag, at både italienske Marcello Trotta og australske Corey Gameiro har forladt klubben midlertidigt til fordel for henholdsvis Wycombe og Hayes & Yeading.

Begge lejeaftaler løber i en måned og vil give de unge talenter mulighed for at prøve sig af i andre ligaer end reserveholdsturneringen.

Både Trotta og Gameiro går direkte ind i deres respektive klubbers trup til weekendens kampe.

Dansk Islæt

Fulham har i øjeblikket et dansk islæt i truppen, da FC Midtjyllands Lasse Vigen er til prøvetræning ifølge bl.a. bold.dk.

Klubben har eftersigende fulgt 17-årige Vigen gennem længere tid, og det har nu kulmineret i en prøvetræning hos The Cottagers.

Det danske stortalent – som jeg personligt ikke har det store kendskab til – stillede tirsdag eftermiddag til kamp for Fulhams reservehold mod Crystal Palace, hvor han kunne notere en assist til Fulhams scoring i 1-1 opgøret.

Marginalspillere fra førsteholdstruppen som var med i kampen inkluderede bl.a. Orlando Sa, Marcel Gecov og talentfulde Matthew Briggs.

Om Vigen bliver fremtidig FFC-spiller, må tiden dog vise.

Farvel Til Marsh-Brown

Fulham bekendtgjorde i dag, at evighedstalentet Keanu Marsh-Brown har forladt klubben efter at være kommet til enighed med klubben om at blive løst fra sin kontrakt.

Da alt var rosenrødt i Dundee

Marsh-Brown blev engang udråbt til et af fremtidens håb i højre forsvarsside, men grundet flere problemer uden for banen er det aldrig blevet til et gennembrud for den angrebsivrige defensiv-spiller.

Den unge forsvarsspiller gjorde sig senest uheldigt bemærket, da han eftersigende stjal fra sine holdkammerater under sit nylige lejeophold hos Dundee United, hvorefter den skotske klub valgte at sende ham retur!

Marsh-Brown fik ingen førsteholdskampe for Fulham