QPR – Fulham: 2-1

I en rædselsfuld kamp fra Fulhams side valgte gæsterne at ligge sig ned i 87 minutter og gav dermed hjemmeholdet deres første sejr i denne sæson.

Fulham-fansene burde være rasende over den ynkelige præstation, som spillerne lagde for dagen, og sidstnævnte burde give en officiel undskyldning til dem, som betaler deres alt for høje løn.

At man ikke kan sætte sig op til et lokalopgør, finder jeg mere end besynderligt, og forhåbentlig vil Martin Jol hente nye spillere ind i januar, som er engagerede i klubben.

Ydmygende og flovt! Ingen undskyldning!

Kamp Stats

QPR: Green; Traore, Hill, Nelsen, Onuoha; Taarabt, Mbia, Faurlin, Wright-Phillips (Fabio 86); Mackie, Cisse (Ferdinand 90)
Bænk: Cesar, Hoilett, Granero, Derry, Diakite

Mål: Taarabt (52, 69)

Kort: Taarabt

Fulham

Schwarzer 7,5 – Bedste FFC spiller og ingen skyld i målene.

Riether 6 – Markeringssvigt i et par situationer og offensivt ikke-eksisterende indtil sin udskiftning.

Hangeland 00 – Tilbage på vante niveau. Gik forkert på flere QPR kontraer, fordi han konstant trak op i banen, og burde have været bedre ved begge mål.

Hughes 00 – Fejlplaceret et utal gange og skyldig i flere alvorlig fejl Passiv gennem hele kampen.

Riise 00 – En fejl af proportioner var ved at koste et mål i første halvleg og virkede ikke til at have styr på noget som helst.

Duff 7 – Eneste offensive spiller, der så ud til at være engageret, men havde intet held i sine driblinger.

Sidwell 03 – Fuldstændig anonym og kun synlig, når han begik frispark.

Baird 00 – En stor fejlaflevering og den dårligste kamp han har spillet siden 2007.

Richardson 00 – Begrænset talent med et begrænset bidrag.

Berbatov 6 – Trak ned i banen, når han skulle ind i feltet og for stationær. Men på den anden side klart sit holds mest kreative spiller, men har ofte tendens til at slå ud med armene i stedet for at spille fodbold.

Rodallega 5 – Svigtende held i de få aktioner, han stod for i løbet af kampen.

Kelly 7 – Mere offensiv end Riether, hvilket siger meget om sidstnævntes præstation. Lod ikke noget slippe gennem, da han kom ind, men blev heller ikke udfordret specielt meget.

Petric 7 – Ingen forskel da han kom ind; mest grundet sine medspilleres præstationer. Fik dog fornyet tro i slutfasen, da han scorede et supermål.

Dejagah 5 – Var han overhovedet på banen? Dog en svær kamp at komme ind i, når ingen gad at løbe for hinanden.
Bænk: Etheridge, Kacaniklic, Karagounis, Senderos

Mål: Petric 88

Kort: Sidwell, Dejagah

Dommer: Martin Atkinson

Reklamer

Fulham – Newcastle: 2-1

Fulham brød en stime af dårlige resultater, da de hjemme vandt 2-1 over sidste sæsons store overraskelse fra Newcastle.

Kampen var en intens affære, hvor begge hold kunne have scoret flere gange, men heldigvis for fansene trak Fulham det længste strå.

Hjemmeholdet startede bedst ud mod et udehold, der ikke virkede til at have den fornødne selvtillid ovenpå en heldig sejr over Wigan i weekenden forinden.

Især midtbanefighteren Cheikh Tiote var helt ved siden af sig selv med et større antal fejlafleveringer i en rodet startfase fra Newcastle og til dels også værterne.

Fulham brød kaosset med deres 1-0 mål, da Steve Sidwell kom først på et fladt Damien Duff indlæg, og den formstærke midtbanespiller kunne se sin afslutning ramme Mike Williamson og snyde en chanceløs Tim Krul i Newcastle-målet.

Bare et minut senere burde det have været 2-0, da Dimitar Berbatov fik en friløber, men bulgareren svigtede på det skammeligste ved at afslutte direkte på Krul.

Efter en halv time var det igen Berbatov, der måtte strække våben over for Newcastles defensiv, da Krul og Danny Simpson på forunderlig vis holdt frontløberens flade afslutning fra netmaskerne.

Gæsterne begyndte at æde sig ind i kampen, og Fulham kunne af flere omgange takke tyske Sascha Riether, da højrebacken blokerede to Newcastle-forsøg på stregen efter tvivlsomt målmandsspil fra en svag Mark Schwarzer.

Efter pausen tog det kun ni minutter for Newcastle at udligne Fulhams føring, da den eminente Hatem Ben Arfa hamrede bolden op i hjørnet i en situation, hvor Schwarzer måske burde have præsteret bedre.

Det slog ikke Fulham ud af kurs, og Steve Sidwell var uheldig med ikke at score kort efter, da Krul igen stod i vejen for en tør afslutning fra midtbanespilleren.

Minuttet efter kunne Krul dog ikke gøre noget, da Rodallega headede Duff’s fantastiske indlæg ind i netmaskerne med et kraftfuldt hovedstød. Efter at have fået en del kritik af store dele af Fulham-basen (inkl. undertegnede) efter en alt andet end imponerende start i Fulham, spillede den arbejdsivrige colombianer en brandkamp mandag aften, og forhåbentlig vil det give angriberen et skub i den rigtige retning.

I en hektisk slutfase ramte både hjemmeholdet og gæsterne overlæggeren ved henholdsvis Mladen Petric og Fabricio Coloccini, men det lykkedes Fulham at holde stand mod Newcastles hårde presspil.

Midtbaneelegantier Chris Baird havde efter kampen følgende kommentarer til sejren:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 6 – Et par store brølere i første halvleg og så lettere tvivlsom ud ved Newcastles mål. Spillede solidt i slutfasen, hvilket tæller op.

Riether 9 – Reddede Fulham fra at indkassere to mål i første halvleg og havde en god kamp i højre side.

Hangeland 9 – Storartet i sit comeback! Er han tilbage i storform?

Hughes 8,5 – Solid med Hangeland ved sin side, og nordireren fik især i slutfasen forhindret flere farlige Newcastle-forsøg.

Riise 6 – Spillede elendige 70 minutter og solide 20. Jeg ser nordmanden som et klart svagt punkt indtil videre i denne sæson.

Duff 9 – To assists og en helhjertet indsats!

Baird 9,5 – Brød stille og roligt flere Newcastle-kontraer og strøede ofte lækre afleveringer rundt til sine medspillere.

Sidwell 10,5 – Ginger Iniesta er i forhold til sine medspillere inde i en stime af fremragende kampe. Endnu engang min Man of Match for tredje kamp i træk.

Kacaniklic 7 – Førsteberøringen svigtede ofte svenskeren, men var pågående i sit spil og langt bedre end sin afløser Dejagah.

Rodallega 10 – Fantastisk kamp af matchvinder Rodallega, der gik lidt død til sidst.

Berbatov 7,5 – Blev besynderligt nok kåret til kampens bedste spiller, og bulgareren havde da også nogle fine berøringer. Men han tog det også en smule for afslappet i flere situationer og burde have scoret.

Dejagah 5 – Et par fine tricks i ny og næ gør ikke iraneren til nogen world beater! Sjusket i sin boldomgang og doven i det defensive, da der skulle fightes.

Petric UB – Kom ind med fire minutter igen og var uheldig med at ramme overlæggeren.

Mål: Sidwell 19, Rodallega 63.

Newcastle: Krul, Simpson, Williamson, Coloccini, Santon, Anita (Marveaux 86), Tiote (Bigirimana 86), Ben Arfa (Shola Ameobi 72), Gutierrez, Cisse, Ba.
Bænk: Harper, Ferguson, Tavernier, Perch.

Mål: Ben Arfa 54.

Tilskuertal: 25,270.

Dommer: Lee Mason

Fulham – Sunderland: 2-1

I en hæsblæsende forestilling på Craven Cottage tog Fulham endnu en sejr over et formsvagt Sunderland-hold, der dog bed godt fra sig i store perioder af kampen.

Fulham-manager Martin Jol var tilbage på sidelinjen efter en brystinfektion, og han kunne overvære sit holds femte sejr i syv kampe, hvilket er ret så imponerende i forhold til hollænderens indledende tid i klubben.

Det var også Jols tropper, der startede bedst ud, hvor en arbejdssom Pavel Pogrebnyak var tæt på at få hovedet på et glimrende indlæg fra Damien Duff, men russeren strakte sin hals forgæves.

Få minutter senere brød Duff igennem i højre side, men irerens afslutning levede som så ofte før ikke op til forarbejdet, og han måtte se Simon Mignolet redde hans forsøg.

Omkring ti minutter senere åbnede Fulham ballet, da Clint Dempsey sendte et suverænt frispark ind bag en sagesløs Mignolet.

At Dempsey aldrig tidligere har sparket Fulhams dødbolde, undrer i høj grad undertegnede, da han nu har scoret to frisparksmål med dødbringende præcision.

Måske det skulle overvejes, at han bliver permanent dødboldsspecialist i stedet for at se John Arne Riise hamre den ud af stadion eller Danny Murphy sende den i en blød ufarlig bue over mål…

Fire minutter senere var Sunderland tæt på at udligne, da den glimrende Stephane Sessegnon skar ind i feltet og tvang Mark Schwarzer ud i en eminent benparade.

Kampen fortsatte sit skyhøje tempo, og det var tydeligt på det flydende frie angrebsspil, at ingen af de to mandskaber kunne nå noget i tabellen.

Efter en halv time kom udligningen ud af det blå, da den uvante venstreback Phil Bardsley fra 25 meters afstand tæskede bolden fladt i nettet, inden Schwarzer kunne nå at reagere.

Jublen ville ingen ende tage for Sunderland-tilhængerne i de ti sekunder, der gik, før Fulham igen fik netmaskerne til at blafre.

Drible-elegantier Moussa Dembélé strøg på det efterfølgende angreb igennem Sunderlands kæder, hvorefter hans afslutning sejlede i nettet via en reflektion på Sunderlands Michael Turner.

Afslutningen var reelt af lige så ringe standard som Dembélés normale standard, men heldigvis for Fulham kom Turner i vejen for afslutningen, og Mignolet kunne passivt se til, mens bolden fløj i mål.

Der stod fortsat ende-til-ende action på programmet, og både Duff og gæsternes Craig Gardner forsøgte sig med hæderlige forsøg, før dommer Martin Atkinson fløjtede af for en højst underholdende første halvleg.

En halvleg, hvor jeg ikke engang havde tid til at notere de vanlige karakterer, da jeg sad i en rus af adrenalin og med øjne så store som dessert-tallerkner (overdrivelse fremmer forståelsen)!

Efter pausen var det igen hjemmeholdet, som lagde bedst fra land, da Jack Colback reddede et Dempsey-forsøg på stregen, mens John O’Shea blokerede et farligt Pogrebnyak-hug midt i feltet.

Fulhams glimrende højreback Stephen Kelly ville ikke lade holdkammeraterne løbe med hele æren, da han kort efter skar ind i feltet og forsøgte sig fra en skarp vinkel, men det lykkedes Mignolet at holde fast i irerens forsøg.

Både en livlig Duff og målfarlige Dempsey fortsatte skydeteltet, men belgiske Mignolet havde en sublim eftermiddag mellem stolperne i Sunderland-målet.

Fulham trak sig derefter en smule tilbage på banen, hvilket gav plads til Sunderland, der dog ikke formåede at bryde igennem Fulhams forsvarskæde.

I den anden ende fløj Dembélé pludselig igennem, men igen kunne de frustrerede Fulham-fans se Mignolet hive en pragtredning ud af ærmet.

På det efterfølgende Sunderland-angreb overplacerede indskiftede Nicklas Bendtner sit forsøg, mens den engelske landsholdsspiller Frazier Campbell på det skammeligste hamrede bolden forbi mål få meter fra Schwarzers mål.

Chancerne fortsatte i stimevis, men både Schwarzer og Mignolet havde en fin dag på kontoret for deres respektive hold, og det forblev 2-1 på tavlen, hvilket vi trods alt kan være godt tilfredse med.

Kamp Fakta

Fulham Schwarzer, Kelly, Hangeland, Hughes, John Arne Riise, Duff, Murphy (Baird 84), Diarra, Dempsey, Dembélé, Pogrebnyak (Frei 81).
Bænk: Stockdale, Kasami, Senderos, Kacaniklic, Trotta.

Mål: Dempsey 12, Dembélé 35

Sunderland Mignolet, Bardsley, Turner, O’Shea, Kilgallon (Campbell 71), McClean, Colback, Cattermole, Gardner, Sessegnon, Ji (Bendtner 60).
Bænk: Westwood, Bridge, Meyler, Bramble, Elmohamady.

Mål: Bardsley 34.

Tilskuertal: 25, 683

Dommer: Martin Atkinson

Fulham – Norwich: 2-1

Fulham kom tilbage på sporet efter tre nederlag i træk, da de hjemme påCraven Cottage tog imod Paul Lamberts Norwich City, som gav hjemmeholdet kamp til stregen i en intens slutfase.

Det lignede dog en lang eftermiddag for Norwich, da veloplagte Clint Dempsey udnyttede returen på afslutningen fra Bryan Ruiz til at sende Fulham i front allerede efter to minutters spil.

Og bare 11 minutter senere kom Fulham på 2-0, da ligeledes formstærke Damien Duff udplacerede John Ruddy efter at være trukket ind i banen fra sin position på kanten.

Fulham fortsatte deres massive dominans og kunne med lidt held have udbygget føringen med yderligere to-tre mål, men skarpheden var til at overse efter den glimrende start.

Store Pavel Pogrebnyak måtte udgå efter 35 minutter med en mindre skade, og russeren blev afløst af et spændende bekendtskab i form af svenske Alex Kacaniklic, der for nylig blev kaldt tilbage efter et succesfuldt leje-ophold i Watford.

Den unge kantspiller skulle vise sig at være en fremragende afløser for Pogrebnyak og blev af flere medier udråbt til banens bedste spiller efter kampen.

En anden aktør, som leverede en fin indsats, var Dempsey, som med få minutter igen af første halvleg var uheldig med at ramme træværket fra en spids vinkel

Opstanderen var ikke færdig med at frustrere Fulham, da indskiftede Kacaniklic efter pausen brød igennem i højre side og sendte et tørt hug mod Norwich-målet, som Ruddy fik pareret op på overlæggeren.

Det virkede herefter som om, at Fulham gik et par gear ned og lod gæsterne overtage initiativet, hvilket de mere end gerne var villige til.

Norwich pressede på for en udligning, men The Canaries skulle helt frem til det 77. minut, før Aaron Wilbrahams afslutning via uheldige Aaron Hughes blev sendt ind bag Schwarzer.

Fulham overlevede dog en nervøs afslutning på kampen og kunne trods alt fortjent sætte tre point ind på kontoen.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer 8, Kelly 9, Hangeland 8, Hughes 9, John Arne Riise 8, Murphy 7.5 (Diarra UB – 71), Dembele 8, Ruiz 8 (Etuhu UB – 82), Dempsey 8, Duff 9, Pogrebnyak 7 (Kacaniklic 9 – 35).
Bænk: Stockdale, Senderos, Frei, Trotta.

Kort: Etuhu. (88,f)

Mål: Dempsey 2, Duff 13

Norwich Ruddy, Ward, Whitbread (Jackson 46), Ryan Bennett, Martin, Naughton, Fox (Elliott Bennett 84), Surman, Howson, Hoolahan, Morison (Wilbraham 68).
Bænk: Steer, Drury, Johnson, Crofts.

Kort: Ward, Fox.

Mål: Wilbraham 77.

Tilskuertal: 25, 700

Dommer: Anthony Taylor

 

Everton – Fulham: 2-1

Et referat bliver det ikke til i denne omgang, da kampen mod Everton var en halv-sørgelig affære, som jeg ikke vil spilde yderligere minutter på.

Efter en frygtelig første halvleg spillede Fulham sig op i anden periode, men måtte i sidste ende tage til takke med et 1-2 nederlag på Goodison, hvilket jo er blevet lidt af en tradition á la Nytårsaften…

Jeg gik glip af det meste af kampen, da vi afholdte vores årlige julefrokost blandt gamle venner (og så i marts måned!!)… Men det var sandsynligvis også en hel del mere underholdende end kampen!

Ellers kan det kort tilføjes, at Clint Dempsey, som den første amerikaner nogensinde, nåede op på 10 mål i Premier League, så tillykke til vores hårdkæmpende midtbanefighter.

Kamp stats

Everton Howard, Hibbert, Jagielka, Distin, Baines, Coleman, Rodwell (Bilyaletdinov 77), Neville, Osman, Cahill (Heitinga 69), Saha (Beckford 87).
Bænk: Mucha, Gueye, Anichebe, Baxter.

Kort: Osman, Hibbert.

Mål: Coleman 36, Saha 49.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Salcido, Duff (Kakuta 75), Murphy, Etuhu (Zamora 60), Dempsey, Dembele, Johnson (Gudjohnsen 84).
Bænk: Stockdale, Kelly, Greening, Davies.

Mål: Dempsey 62.

Tilskuertal: 33,239

Dommer: Michael Oliver

Fulham – Wolverhampton: 2-1

Grim skade til Zamora

En yderst fortjent sejr over et fysisk-spillende Wolverhampton-mandskab blev lørdag overskygget af en horribel skade til Bobby Zamora, der nu er ude i mindst fire måneder med en brækket ankel.

Fulham kan dog glæde sig over sejren på trods af Zamora-nedturen, og Mark Hughes er stadig ubesejret, hvilket betyder, at The Cottagers på nuværende tidspunkt indtager femte-pladsen i Premier League.

Det var også Fulham, der lagde bedst ud i opgøret mod Wolverhampton, og allerede efter få minutter blev Simon Davies klart nedlagt i straffesparksfeltet af en klodset Jody Craddock, men dommer Phil Dowd havde en horribel eftermiddag på Craven Cottage, og hans fløjte forblev tavs.

I det 10. minut var det så gæsterne, der først kom på tavlen, da Jelle van Damme udnyttede (endnu) et koncentrationssvigt hos John Pantsil til umarkeret at passere en chanceløs Mark Schwarzer ved højre opstander.

Midt i halvlegen kunne man høre gysene på hele Craven Cottage, da Zamora vred sig i smerte og var nødsaget til at modtage oxygen efter en hårdhændet behandling fra Karl Henry.

Til Henrys forsvar virkede den hårde tackling til at være fair, men desværre hjælper det ikke Zamora, der nu står over for en længere pause midt i hans livs form.

Wolverhampton brugte dog en halv-brutal taktik til kampen, og dommer Dowd undlod at straffe forseelserne, hvilket ikke gjorde ham mere populær på The Cottage.

Fulham dominerede dog begivenhederne, men skarpheden var til at overse, hvilket Danny Murphys frispark lige før pausen ganske godt symboliserede, da det røg langt over Marcus Hahnemanns mål.

Flere beslutninger fra Dowd gjorde, at stemningen i pausen var på nulpunktet, og Mark Hughes virkede heller ikke specielt tilfreds, hvilket dommeren også fik at vide.

Efter pausen stod den igen på Fulham-dominans, og belønningen kom allerede efter fire minutter, da indskiftede Zoltan Gera lagde bolden til rette for Moussa Dembele, der med en fin afslutning mellem venner og fjender ramte netmaskerne bag Hahnemann.

Få øjeblikke senere var Gera selv ved at gøre det til 2-1, men ungareren måtte se sit stilfulde saksespark gå snert over Wolverhamptons mål.

Midt i halvlegen blev Fulham og Simon Davies snydt for eftermiddagens andet klare straffespark, da waliseren snød udeholdets offside-fælde, og alene med Hahnemann blev den lille midtbanespiller nedlagt, men igen vinkede Dowd afværgende til stor måben fra hjemmebanepublikummet.

Det førte til en Wolves-kontra, som endte med et frispark til gæsterne efter Aaron Hughes nedlagde Kevin Doyle lige uden for feltet.

På det efterfølgende frispark fik Doyle hovedet på Matthew Jarvis’ frispark, men en hurtig reaktion fra Schwarzer forhindrede Wolverhampton i endnu engang at tage en ufortjent føring.

Dommer Dowd var nu begyndt at hive kortene frem, og Wolverhampton kunne mønstre et større antal gule indenfor ganske få minutter, efter manden i sort var begyndt at tage sit job seriøst.

I det 79. minut brød en sublim Dembele igennem i højre side, men desværre for Fulham fik Davies ikke ordentlig ram på belgierens flade indlæg, og en lettet Hahnemann kunne se bolden gå en meters penge forbi mål.

I overtiden begik Christophe Berra sin anden ulovlige forseelse indenfor ti minutter, og den skotske forsvarer måtte dermed gå den tunge gang ned i omklædningsrummet efter at have modtaget det røde kort.

Dembele udnyttede frisparket til fulde og sparkede fladt igennem muren, mens en målløs Hahnemann kun kunne følge bolden de sidste meter ind bag ham i nettet.

En absolut fortjent sejr, hvor Fulham kunne have vundet med tenniscifre, hvis ikke det var for en rædselsfuld dommerpræstation fra Phil Dowd.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Pantsil (Baird 46), Hughes, Hangeland, Kelly, Davies, Etuhu, Murphy, Dempsey (Eddie Johnson 83), Zamora (Gera 30), Dembele.
Bænk: Etheridge, Riise, Greening, Halliche.

Kort: Pantsil, Hangeland, Murphy.

Mål: Moussa Dembélé (49, 90)

Wolverhampton Hahnemann, Van Damme (Fletcher 46), Mancienne, Foley, Berra, Jarvis, Henry, Craddock, Ward, Ebanks-Blake (Guedioura 85), Doyle (David Jones 61).
Bænk: Hennessey, Elokobi, Stearman, Bent.

Udvisning: Berra (90).

Kort: Mancienne, Ward, Jarvis, Berra, Henry, David Jones.

Mål: Van Damme (10)

Tilskuertal: 25,280

Dommer: Phil Dowd

Kamp Stats Fulham Wolves
Mål 2 1
Boldbesiddelse 63% 37%
Forsøg 17 8
Indenfor rammen
3 2
Afleveringssucces 81.3% 70.8%
Tacklinger 14 16
Tackling Succes 71.5% 75.0%
Hjørnespark 6 6
Off-sides 6 2
Redninger 1 1
Frispark 9 19
Gule kort
3 5
Røde kort
0 1
Kilde: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Hamburger SV: 2-1!

What a night! (Photo: S.Garrick)

Er vi virkelig i Europa League finalen????

Ja, gu er vi det! Vi er i en europæisk finale!!!

Ufatteligt!!

Tiny Fulham!!!

Jeg spørger mig selv, om Fulham nogensinde kommer i en europæisk finale igen i min levetid?

Tvivlsomt, og derfor skal denne aftens fantastiske triumf nydes i fulde drag, og den skal for alvor fejres i byen i morgen aften (opgaveskrivning i aften:/)!!

Jeg har desuden erhvervet billetter til finalen i Hamburg, så den 12. maj bliver uden tvivl en legendarisk aften!

Vi har fejet mastodonten Juventus til side, vi hamrede de forsvarende mestre Shakhtar ud i kulden og vi har slået de ellers kyniske tyskere, Hamburg og Wolfsburg.

Jeg sidder stadig i lidt af en uvirkelig tåge….

Hvem havde troet det, da vi startede vores europæiske odysse tilbage i juli, da vi uden de helt store problemer sendte litauiske FK Vetra ud af det fine selskab??

Ja, hvem havde gættet, at vi inden for to år, skulle gå fra nedrykningskandidater til Europa League finalister???

Fulham, formodentlig det engelske hold, der har spillet flest kampe i denne sæson, og samtidig holder vi en respektabel plads midt i ligaen.

Roy Hodgson må være en eller anden form for troldmand fra planeten Xzylion (made up planet.red), og hans magiske evner har i to år ført (næsten) lutter opture med sig.

Hele følelsesregisteret blev nøje gennempløjet i løbet af de 90 minutter på Craven Cottage denne aften, men gudskelov endte det i glædestårer (eller i hvert fald noget, der mindede om det samt en skrigende triumfrunde i den lille 60 kvadratmeters lejlighed, mens jeg hujede “GERA GERA GERA”!!! NOTICE: Naboklager vil blive smidt i skraldespanden!)!

HSV startede bedst ud med en chance allerede efter 30 sekunder, men en uskarp Ruud van Nistelrooy måtte se sit forsøg pareret af en solid Fulham-defensiv.

Derefter stod der Fulham på programmet i omkring 80 minutter, og Bobby Zamora kunne have givet hjemmeholdet en drømmestart to minutter senere.

Efter en smart et-to kombination med Zoltan Gera samt et træk forbi en HSV-forsvarer, stod den store frontløber pludselig ansigt til ansigt med Frank Rost, men en hurtig arm-parade fra den tyske målmand forhindrede Zamora i endnu engang at blive den store helt på Craven Cottage.

Fulham fortsatte presset, men Brede Hangelands header over mål var det “farligste” forsøg, som hjemmeholdet kunne mønstre, mens defensiven måtte blokere flere hurtige HSV-kontraer.

I det 22. minut var der dog intet at gøre, da Mladen Petric fra 30 meters afstand hamrede et frispark ind bag en sagesløs Mark Schwarzer. En absolut perle af den kroatiske frontmand!

Fulhams lydhøre fans støttede dog op om heltene i hvidt, og Fulham fortsatte deres dominans i resten af halvlegen uden at de dog kom tættere på end Simon Davies’ overplacerede frisparksforsøg.

Imens voldte den eminente Jonathan Pitroipa store kvaler for Fulhams højreside, men spilleren fra Burkina Faso burde måske overlade afslutningerne til sine holdkammerater.

Kort efter startfløjtet på anden halvleg måtte Bobby Zamora lade sig udskifte efter at have forværret akillessene-skaden i en duel med Guy Demel, og spørgsmålet er, om Bobby bliver nødt til at holde pause i et par uger?

Zamoras afløser, Clint Dempsey, gav, ligesom i det første opgør, mere energi til hjemmeholdet, men The Cottagers havde svært ved at bryde igennem den hvide mur af HSV-spillere foran Frank Rost’s mål.

I det 60. minut burde Jerome Boateng have været udvist, da han med en sindssyg tackling skar Zoltan Gera over udenfor feltet, men den svage tyrkiske dommer, Cuneyt Cakir, lod den tyske midterforsvarer slippe med et gult kort.

På det efterfølgende frispark sendte Paul Konchesky bolden ind til Damien Duff, men den lille irers afslutning røg snert forbi den ene opstander.

HSV fik kort efter en kontra-chance, da David Jarolim fik sendt et forsøg afsted mod Schwarzer, men australieren fik pareret til hjørnespark.

Tæt på at opgive håbet, blev jeg pludselig opildnet igen, da Simon Davies, med et af karrierens flotteste mål, udlignede Hamburgs føring i det 69. minut.

En lækker sukkerball fra Danny Murphy fandt vej ind bag HSV’s forsvarskæde, hvor Simon Davies med et genialt træk satte en forvirret Guy Demel og sikkert udplacerede Frank Rost.

Nu blev håbet for alvor tændt hos Fulham-fansene, og de skulle ikke vente mere end syv minutter, før Craven Cottage for alvor gyngede.

Efter et hjørnespark røg bolden lidt tilfældigt ned til ungarske Zoltan Gera, der hurtigt fik vendt sig og sendt bolden i netmaskerne til ellevild jubel blandt fansene.

HSV begyndte derefter at presse på, men Ruud van Nistelrooys svage afslutning i overtiden, på en ellers hæderlig chance, stod som tyskernes bedste forsøg, og de måtte indse, at det ikke ville blive til en europæisk finale i denne omgang.

Fulham vinder fortjent 2-1 i anden semifinale, og er, med Liverpools exit, det eneste tilbageværende engelske hold i Europa.

Atletico Madrid venter i finalen, og jeg ser frem til at følge den LIVE på Nordbank Arena i, pudsigt nok, HSV’s egen hjemby, Hamburg.

Fulham

Schwarzer 7 – Arbejdsløs det meste af kampen, men sikker i sine aktioner og uden skyld i HSV-kassen.

Paintsil 6 – Havde det svært over for den lynhurtige Pitroipa, men hvem har ikke det?

Hangeland 8.5 – Udmærket indsats i det defensive uden at være prangende.

Hughes 9 – Hughes var med et par livsvigtige blokeringer og en solid indsats igen blandt Fulhams bedste.

Konchesky 7 – En smule usikker i sine fremadrettede aktioner, men hæderlig indsats bagude.

Davies 7.5 – Knap synlig i størstedelen af de 90 minutter, men det mål var absolut klasse!

Murphy 7 – Pasningsspillet halter i stor grad hos Murphy; dog var assisten til Davies’ mål en mindre genialitet.

Etuhu 9 – Blandt Fulhams bedste på dagen, hvor den store nigerianer var en torn i siden på HSV’s kontraspil.

Duff 8 – Duffs bundniveau er blandt det højeste i truppen; upåklagelig indsats af den løbevillige irer,  både defensivt og offensivt.

Gera 9.5 – Gera har spillet sig selv i historiebøgerne, og kronede det med en helhjertet indsats, hvor det meste lykkedes.

Zamora 6 – Igen virkede akillessenen til at hæmme angriberens spil; rest is needed.

Dempsey 7.5 – Introduceret i det 57. minut, og gav igen mere energi til Fulham-mandskabet med sit energiske løbepensum.

Nevland 6.5 -Gjorde ikke meget væsen af sig selv i det kvarter, nordmanden fik på banen.

Bænk: Zuberbuhler, Riise, Smalling, Greening, Dikgacoi.

Kort: Hangeland (f,65), Dempsey (d,90).

Mål: Davies 69, Gera 76.

Hamburg Rost, Aogo, Mathijsen, Boateng, Demel, Pitroipa,Ze Roberto, Jarolim (Rozehnal 90), Tesche (Rincon 56), Petric,van Nistelrooy, Rincon (Guerrero 79).
Bænk: Hesl, Berg, Arslan, Schulz.

Kort: Boateng, Rost.

Mål: Petric 22.

Tilskuertal: 25,700

Dommer: Cuneyt Cakir

Kamp Stats Fulham Hamburg
Mål 2 1
Boldbesiddelse 52% 48%
Forsøg på mål 10 8
Indenfor rammen 5 4
Afleverings Succes 81.3% 74.2%
Tacklinger 12 20
Tackling Succes 66.7% 65.0%
Hjørnespark 6 6
Off-sides 5 3
Redninger 3 2
Frispark 14 17
Gule kort 2 2
Røde kort 0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet