The Injury Conundrum

Zamora en del af skadeshelvedet

I en af de værste skadeskriser i et år, er Mark Hughes’ trænerevner for alvor sat på prøve i de kommende uger, hvor Fulham skal prøve at klare sig uden en længere række stamspillere.

Følgende spillere har længerevarende skader eller slås i øjeblikket med småskavanker:

Bobby Zamora (Ude i mindst fem måneder med en brækket ankel)
Damien Duff (sæsonstarten har været præget af en læg-skade, som samtidig har sat sit præg på kantspillerens spil)
Rafik Halliche (mindre lårskade har holdt algerien ude i perioder)
David Stockdale (efter en brilliant august måned spolerede en ankelskade Stockdales form)
Andy Johnson (har ikke været i aktion siden januar måned, men er så småt ved at vende tilbage til træningsbanen)
Diomansy Kamara (vendte tilbage til truppen i weekenden efter en længerevarende fodskade, men må forventes at være langt fra topformen)
Fredrik Stoor (en lyskeskade holder den svenske marginalspiller ude=
Philippe Senderos (nyindkøbet er ude i mindst seks måneder med en akillesseneskade)
Kagisho Dikgacoi (sydafrikaneren har fået en stor del af sæsonstarten spoleret af en lårskade)
Moussa Dembélé (den imponerende belgier var i absolut storform, indtil en vanvittig Andy Wilkinson tackling sendte ham ud af spillet i to til tre uger)
Stephen Kelly (måtte udgå med en lægskade i weekenden)
Zoltan Gera (mindre knæskade tvang ungareren ud i weekenden)

Altså må Hughes undvære en hel startopstilling (+1), og Hughes har derfor flere hovedpiner til den kommende weekend, hvor Fulham skal op imod bundholdet og naboerne i øst, West Ham inden endnu en dødssyg (men veltimet) landskampspause.

Hvis vi starter slavisk fra målmandsposten, hvor Mark Schwarzer har haft en mildest talt svingende start på sæsonen. Den australske ankermand kostede egenhændigt sejren mod Blackburn med nogle højst tvivlsomme aktioner, og var skyld i begge scoringer i nederlaget til Stoke i Carling Cuppen.

David Stockdales ankelskade kom derfor på et rigtig dårligt tidspunkt, hvor den unge keepers form var fremragende og kulminerede i, at han blev kåret til Månedens Spiller i Fulham for august måned. Der var desuden tale om, at Stockdale ville blive udtaget til det engelske landshold, da Fabio Capello døjede med en større målmandskrise, men det satte ankelskaden også en ærgerlig stopper for…

I forsvaret har det centrale makkerskab Hangeland/Hughes heldigvis været forskånet for skader, mens back-up Rafik Halliche har fået sin Fulham-opstart forstyrret af en mindre lårskade. Halliche blev hentet ind fra Benfica, da et andet nyindkøb, Philippe Senderos, få uger efter sin indtræden i truppen, ødelagde sin akillessene og nu er ude i størstedelen af sæsonen.

I højre side af forsvaret har Johnny Paintsil ikke måttet slås med skader men med en seriøs formnedgang, mens reserven Fredrik Stoor ikke har været tilgængelig pga. en lyskeskade. Stephen Kelly, der nu anses som førstevalg, måtte desuden udgå i weekenden med et mindre slag på læggen, men det ventes, at højrebacken bliver klar til weekendens opgør mod West Ham.

Damien Duffs form på kanten har også været højst kritisabel indtil nu i denne sæson, men den irske wing har også i perioder måttet se sig selv på sidelinjen med en læg-skade, der har forstyrret kontinuiteten i hans spil.

Centralt har Kagisho Dikgacoi ikke haft muligheden for at imponere sin nye træner, da sydafrikaneren i optakten har døjet med en lårskade. Afrikaneren kunne eventuelt have presset en formsvag Danny Murphy, men desværre har dette ikke været muligt indtil videre i sæsonen.

Angrebsmæssigt er Fulham dog hårdest ramt med Bobby Zamoras brækkede ankel, der holder vores altoverskyggende offensive profil ude til nytår (og måske længere), mens hans eminente afløser, Moussa Dembélé, som sagt er to uger fra et comeback efter en overilet tackling fra Stokes Wilkinson.

Diomansy Kamara og Andy Johnson er dog lige vendt tilbage til træningsbanerne, men begge er langt fra 100 % klar til kamp, på trods af Kamara fik tyve minutter mod Everton i weekenden, hvilket dog er positivt i vores nuværende situation, hvor vi er nødsaget til at bruge pauvre Eddie Johnson.

Zoltan Geras mindre skavank fra weekenden virker ikke til at holde ungareren ude i længere tid, og det forventes, at Mark Hughes har offensiv-spilleren til rådighed mod West Ham.

Før vi maler fanden på væggen, kan vi dog stadig prale med, at vi er ubesejrede i ligaen, men med begrænset offensiv power, er det i høj grad op til defensiven at holde modstanderne fra scoringer, så vi kan notere små sejre i stedet for uafgjorte, som Fulham har haft for vane under Hughes.

Forhåbentlig vil både Kamara og AJ inden længe udgøre vores offensive kæde, mens Zoltan Gera for alvor skal til at vise flaget, hvis ungareren skal gøre sig forhåbninger om at spille sig ind i Mark Hughes’ ideal-opstilling.

West Ham venter i weekeden på Boleyn Ground, og jeg satser ikke på et Eddie Johnson-hattrick, men forhåbentlig kan Zoltan prikke en enkelt ind i en smal 1-0 sejr.

COYW!

Fulham – Everton: 0-0

Skaderne regner ned over Fulham i øjeblikket!

Skadeshelvedet fortsætter for Mark Hughes og Fulham, der lørdag måtte se Zoltan Gera og Stephen Kelly udgå med skavanker i det målfattige opgør mod bundproppen Everton.

Uden angribere havde Fulham ikke den fornødne skarphed til at tage de tre point på Craven Cottage, og hjemmeholdet kunne i sidste ende være heldige med, at Evertons offensiv var lige så tam på dagen, mens Mark Schwarzer viste overraskende god form imellem stængerne.

Kampens start var præget af Everton-dominans, men det var hjemmeholdets Clint Dempsey, der var tættest på at få netmaskerne til at blafre, men en veltimet Phil Jagielka-tackling forhindrede amerikaneren i at kunne notere et skud på mål.

En livlig Steven Pienaar havde Evertons første chance efter et kvarters spil, men sydafrikanerens flade afslutning blev nemt reddet af Schwarzer i Fulham-målet.

Everton fortsatte stormløbet, og især den unge imponerende Seamus Coleman på højrekanten voldte Fulham problemer i det defensive.

I det 27. minut måtte Kelly lade sig udskifte og lade Chris Baird agere højreback. Ærgeligt for Kelly, der lige havde bidt sig fast på holdet, efter Johnny Pantsil er røget i unåde hos Mark Hughes.

Publikumsyndlingen Pantsil var slet ikke udtaget til truppen, efter han havde truet med at kvitte klubben, pga. Hughes havde bænket ghaneseren efter en svag sæsonstart.

Få sekunder efter Kellys udskiftning, var Fulham tæt på at chokere udeholdet, da Carlos Salcido sendte et signatur-præcist indlæg ind i hovedet på Dickson Etuhu, men nigerianerens hovedstød røg desværre lige på Tim Howard i Everton-målet.

Mikel Arteta var næste mand i skydeteltet, da han med et skud fra 25 meter testede Schwarzer, men den australske ankermand fik lige præcist fingerspidserne på spanierens yderlige forsøg.

Allerede efter ti minutter af anden halvleg måtte Zoltan Gera så lade sig udskifte med et mindre slag på knæet, og Hughes så sig nødsaget til at introducere den marginaliserede Eddie Johnson, hvilket ikke hjalp på Fulhams skarphed.

Clint Dempsey var dog tæt på at sende Fulham i front efter 60 minutter, da han blev spillet blank i Evertons venstre side, men amerikanerens tørre skud blev pareret af hans landsmand Howard, og det efterfølgende Damien Duff-indlæg fandt lige akkurat ikke Danny Murphys fod.

Coleman var arkitekten bag Evertons næste chance, da han smart driblede sig igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, men Yakubu formåede ikke at sætte den sidste fod på under pres fra Schwarzer.

Schwarzer agerede også redningsmand i det 81. minut, da Yakubu nemt satte Brede Hangeland og sendte en flad afslutning mod den fjerneste stolpe, men igen fik vores australske ankermand fingerspidserne på med en refleksredning.

I overtiden kunne samme Yakubu have givet Everton tre point, men nigerianerens bløde afslutning fra en fri position voldte ikke Schwarzer de helt store problemer.

Alt i alt en lidt skuffende kamp, som helst skulle have givet tre point, men i det mindste er vi stadig ubesejret som det eneste mandskab sammen med Manchester United.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Kelly (Baird 28), Hangeland, Hughes, Salcido, Davies (Kamara 71), Etuhu, Murphy, Duff, Dempsey, Gera (Eddie Johnson 55).
Bænk: Etheridge, Riise, Greening, Halliche.

Kort: Salcido (80,f), Duff (86,f).

Everton Howard, Coleman (Bilyaletdinov 88), Jagielka, Distin, Baines, Neville, Fellaini, Arteta, Pienaar, Cahill (Osman 62), Yakubu.
Bænk: Mucha, Heitinga, Beckford, Gueye, Barkley.

Kort: Pienaar.

Tilskuertal: 25,598

Dommer: Howard Webb

Kamp Stats Fulham Everton
Mål 0 0
Boldbesiddelse 46% 54%
Forsøg på mål 11 16
Indenfor rammen 2 5
Aflevering Succes 75.0% 79.0%
Tacklinger 23 23
Tackling Succes 65.0% 83.0%
Hjørnespark 4 5
Off-sides 3 5
Redninger 5 2
Frispark 14 13
Gule kort 2 1
Røde kort 0 0
Kilde: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Everton: Optakt

Mark Hughes står med meget få angrebskort på hånden, når han og Fulham i morgen tager imod formsvage Everton på Craven Cottage.

Som nævnt i nedenstående indlæg måtte Moussa Dembélé give fortabt til Stokes brutale taktik i weekenden, og den stærke belgier er nu ude i tre uger med en skadet ankel.

Derudover er David Stockdale også stadig ude med en ankelskade, hvilket desværre betyder, at Mark Schwarzer starter mellem stængerne på trods af et par horrible præstationer de seneste to uger, hvor han egenhændigt har kostet os point i Premier League og videre deltagelse i Carling Cuppen.

Philippe Senderos (akillessene) og Bobby Zamora (ankel) er også definitivt ude, mens Diomansy Kamara (fod) og Andy Johnson (knæ) lige er vendt tilbage til træning og derfor heller ikke er tilgængelige til truppen.

Sydafrikanske Kagisho Dikgacoi (lår) og forsvarsreserven Fredrik Stoor (lyske) er endvidere tvivlsomme til opgøret.

Lidt gode nyheder er der dog for Hughes, da Damien Duff sandsynligvis vender tilbage til startopstillingen, efter at have været ude mod Stoke med en læg-skade.

Fulham

Schwarzer, Etheridge,

Paintsil, Baird, Hangeland, Hughes, Briggs, Salcido, Kelly, Halliche,

Gera, Riise, Murphy, Dikgacoi, Etuhu, Davies, Greening, Duff, Dempsey

Elm, E Johnson

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Hangeland, Hughes, Kelly; Davies, Murphy, Etuhu, Duff; Gera; Dempsey

Man to watch: Zoltan Gera (Så er det nu Gera! Ungareren skal bevise, at han hører til i startopstillingen!)

Sidste fem hjemmekampe: V-V-V-T-U

________________________________

Hvis Fulham er heldige, må Everton undvære profilen Tim Cahill, der er tvivlsom med en mindre knæskade, mens også Leon Osman er på vippen med et mindre tryk i ribbenene fra midtugens skuffende nederlag mod Brentford.

Tony Hibbert (lyske), Victor Anichebe (knæ), Jack Rodwell (ankel) og den tidligere Fulham-profil (og nemesis) Louis Saha (læg) er desuden alle ude med skader.

David Moyes mandskab er inde i en regulær formkrise, og med Fulhams skadeskrise kan det blive et meget tæt og interessant opgør på Fulhams hjemmebane.

Tiden vil vise, hvem der trækker det længste strå.

Everton

Howard, Mucha

Neville, Distin, Jagielka, Mustafi, Heitinga, Coleman, Baines

Cahill, Fellaini, Pienaar, Osman, Arteta, Bilyaletdinov, Barkley

Beckford, Gueye, Yakubu, Silva, Baxter

Formodet startopstilling: Howard; Baines, Heitinga, Distin, Jagielka; Arteta, Fellaini, Neville, Pienaar; Cahill; Yakubu

Man to watch: Steven Pienaar (Lille væver sydafrikaner, der nok skal volde Fulham en del problemer)

Sidste fem udekampe: T-T-T-U-V

Tre Uger For Dembele

Mindre pause til The Moose

Fulham annoncerede i dag, at vores belgiske angrebses, Moussa Dembélé, “kun” er ude i tre uger efter at være blevet offer for Andy Wilkinsons hjernedøde vanvidstackling i weekenden.

Heldigvis for Dembélé har undersøgelser vist, at landsholdsspilleren ikke har brækket noget, og det kan Mark Hughes da glæde sig over midt i en større skadeskrise.

Pt. står Fulham med marginalspillerne Eddie Johnson og David Elm som de eneste deciderede angribere, men jeg håber dog, Hughes, til opgøret mod Everton, foretrækker Clint Dempsey i front med Zoltan Gera liggende som hængende angriber.

Andy Johnson og Diomansy Kamara er desuden vendt tilbage til træningsbanerne, men der går nok et par uger, før de to angribere er med i kamptruppen igen.

Stoke – Fulham: 2-0

Og det var så slut med den ubesejrede stime for Mark Hughes…

Fulham leverede en godkendt indsats på trods af resultatet, men i sidste ende var det ikke nok for gæsterne, der måtte se chancerne for Cup-guld forsvinde ned i Brittanias græstæppe takket være to drops af vores tidligere så stabile førstemålmand, Mark Schwarzer.

Derudover burde Stokes Andy ‘The Moron‘ Wilkinson have en ordentlig røffel, efter han fuldstændig unødvendigt smadrede vores praktisk taget eneste skadesfri angrebses, Moussa Dembélé, i det tredje overtidsminut, så den stærke belgier måtte bæres ud på en båre…

Great…

Selve kampen kom Stoke også bedst fra start i, og hjemmebanemandskabet havde flere kvalificerede forsøg uden, at de dog kom på scoringstavlen.

Fulham kom bedre med i kampen efter Stokes fine start og kunne notere sig chancer ved Danny Murphy og Brede Hangeland med begrænset held og skarphed.

I det 23. minut kom Stoke dog foran, da Danny Higginbotham, efter et hjørnespark, fangede Schwarzer på afveje og nemt kunne heade bolden i det tomme net. Til Schwarzers forsvar var markeringen af Stoke-forsvareren også særdeles tvivlsom, da den høje Higginbotham stod fuldstændig blank ved den bagerste stolpe.

Resten af halvlegen gav et lige antal chancer til begge mandskaber, men Stoke formåede ikke at udbygge føringen, mens Fulham måtte kigge langt efter et udlignende mål.

Få sekunder inde i anden halvleg var kraftfulde Kenwyne Jones tæt på at bringe Stoke yderligere i front, men hans fine afslutning gik snert forbi Schwarzers ene opstander.

Derefter stod der Fulham på kampen, og Carlos Salcido var tæt på at snyde Amir Begovic i Stoke-målet med en hård afslutning fra venstre side, men også han overplacerede sin afslutning.

Clint Dempsey brændte Fulhams næste store tilbud, da Begovic valgte at tage på skovtur i Stoke-feltet, men desværre for udeholdet ramte amerikaneren tilskuerrækkerne med sin svage afslutning.

Overtaget skiftede fra hold til hold, men i det 79. minut blev kampen definitivt afgjort, da et velkendt Rory Delap-indkast røg ind i feltet, hvor Schwarzer igen legede “Boks til luften” og tillod Jones at heade et af sit livs nemmeste mål i nettet.

Kampen sluttede med Wilkinsons vanvidstackling, hvilket naturligvis gjorde træner Mark Hughes rasende, men dommer Mark Halsey (hvem ellers?) nøjedes med at lange en ostemad ud for hjerneblødningen.

Alt i alt en røvsyg aften på Brittania Stadium, som nu betyder, at vi er uden kvalificerede angribere og Carling Cup deltagelse… Fedt…

Kamp Stats

Stoke Begovic, Wilkinson, Shawcross, Huth, Higginbotham,Sanli (Pugh 83), Diao (Delap 68), Whelan, Etherington, Jones,Fuller (Walters 75).
Bænk: Sorensen, Gudjohnsen, Soares, Tonge.

Kort: Etherington, Wilkinson.

Mål: Higginbotham 23, Jones 79.

Fulham Schwarzer, Kelly, Hangeland, Hughes, Salcido, Gera,Murphy, Etuhu, Davies (Eddie Johnson 57), Dempsey,Dembele (Greening 90).
Bænk: Etheridge, Pantsil, Baird, Riise, Halliche.

Kort: Murphy (13,ub).

Tilskuertal: 12,778

Dommer: Mark Halsey

Kamp Stats Stoke Fulham
Mål 2 0
Boldbesiddelse 49% 51%
Forsøg på mål 13 16
Indenfor rammen 6 6
Hjørnespark 4 5
Offsides 1 0
Redninger 4 4
Frispark 14 8
Gule kort 2 1
Røde kort 0 0

Carling Cup Optakt: Stoke – Fulham

Det var ikke Fortuna, der smilede til Fulham, da der blev trukket lod til Carling Cuppens tredje runde, og derfor skal Fulham i morgen krydse klinger på udebane med Tony Pulis’ Stoke City.

Mark Hughes kan tænkes at hvile et par stamspillere, men vil formodentlig stille med en stærk startellever alligevel, hvor det kan tænkes, at Zoltan Gera langt om længe får chancen i front.

Hughes må dog undvære en større del af sit arsenal, da Andy Johnson (knæ), Bobby Zamora (ankel), Diomansy Kamara (fod), Philippe Senderos (akillessene) og David Stockdale (ankel) alle definitivt er utilgængelige, mens forsvarsreserverne Rafik Halliche og Fredrik Stoor begge er tvivlsomme med lyske-skavanker.

Fulham

Schwarzer, Etheridge

Baird, Paintsil, Hangeland, Hughes, Kelly, Salcido, Briggs

Gera, Riise, Murphy, Dikgacoi, Etuhu, Davies, Greening, Duff

Dempsey, E Johnson, Elm, Dembele

Formodet startopstilling: Schwarzer; Salcido, Kelly, Hangeland, Hughes; Duff, Davies, Murphy (Baird), Etuhu; Gera ; Dembele (Dempsey)

Sidste fem udekampe: U-U-V-U-U

______________________________

Hos Stoke fik Tony Pulis’ et par hovedpiner i weekenden, da Kenwyne Jones, Jermaine Pennant og Jon Walters alle måtte udgå med mindre skader, og det kan tænkes, at disse bliver hvilet mod The Cottagers.

Store Mamady Sidibe er desuden ude med en længerevarende skade i akillessenen, mens Eidur Gudjohnsen kan få sin første kamp fra start, efter at være blevet indskiftet i 1-1’eren mod West Ham.

Derudover har Pulis nok at tænke på i forhold til ligaen, hvor The Potters ikke har fået den bedste start. Derfor vil Carling Cuppen måske ikke blive prioriteret, hvilket kan give chancen til reserver som Sanli Tuncay og Glenn Whelan.

Stoke

Sørensen, Nash

Faye, Huth, Higginbotham, Collins, Shawcross, Wilkinson

Whitehead, Wilson, Etherington, Whelan, Tonge, Soares, Pugh, Diao

Fuller, Tuncay, Gudjohnsen

Formodet startopstilling: Sørensen; Huth, Faye, Shawcross, Collins; Etherington, Whitehead, Wilson, Gudjohnsen, Whelan; Fuller

Sidste fem hjemmekampe: U-V-V-T-U

Blackburn – Fulham: 1-1

Fulham fortsatte deres ubesejrede stime under manager Mark Hughes, da de i går spillede 1-1 på Ewood Park i en kamp, hvor dommer Anthony Taylor i høj grad satte sig selv i fokus ved flere nøglesituationer.

Kampen var ellers en halv-trist affære ifølge flere medier, og Fulham var en smule på hælene indtil deres udlignende mål ved Clint Dempsey.

Dommer Taylor var allerede i det syvende minut en del af en højst kontroversiel hændelse, da en rystende usikker Mark Schwarzer gik hovedløst ud fra sin streg og fejlede sit indgreb, hvorefter australieren forvildede sig udenfor feltet og parerede bolden med hånden.

Det overså Taylor på trods af en fordelagtig position, og Fulham kunne prise sig lykkelige for, at Schwarzers kæmpe fadæse ikke kostede et rødt kort.

En årvågen Brede Hangeland reddede heldigvis Kalinic’s lob på stregen, mens vores tidligere så solide målmand tågede rundt i ingenmandsland.

Halv-chancer fulgte til begge mandskaber indtil dommer Taylor igen indtog rollen som blind muldvarp i sorte klæder.

En lang bold fra Paul Robinson røg ind i Fulhams felt, hvor Mark Schwarzer endnu engang uforståeligt skulle ud og bokse, men det satte svinske El Hadji-Diouf en stopper for med et pikant skub, så gigantiske Christopher Samba let kunne heade bolden i et tomt mål.

På den efterfølgende replay står Taylor og kigger direkte på Schwarzer/Diouf situationen, og man kan tydeligt se, at Diouf kun har øjne for at puffe til Schwarzer, så denne ikke kan få fat på bolden.

For mig at se, virker det som en (usympatisk) del af Fat Sams taktik, da dette ikke er første gang, Diouf kontroversielt leger amerikansk fodboldspiller, og man burde spørge sig selv, om ikke det var en sag for det engelske fodboldforbund?

Men uanset hvad blev målet godkendt, på trods af Blind Man Taylors ellers glimrende udgangsposition i forhold til situationen…

Få minutter efter var Fulhams debutant, Carlos Salcido, tæt på at komme på tavlen, da han afsluttede et glimrende raid i venstre side med et velplaceret skud ude ved Blackburns højre stolpe, men Paul Robinson reddede flot med det yderste af fingerspidserne.

Fulham kom bedre ud af starthullerne til anden halvleg, hvor gæsterne gik efter udligningen, som kom cirka ti minutter efter bolden var givet op.

Mexicanske Salcido, som generelt gjorde et glimrende indtryk, slap igennem i venstre side og lagde et sublimt indlæg ind i hovedet på Clint Dempsey, hvis hovedstød Robinson ikke havde en chance for at redde.

I den anden ende fortsatte Mark Schwarzers klovne-show, som flere gange var ved at koste mål, og som forhåbentlig giver David Stockdale chancen igen, når den unge keeper vender tilbage fra sin ankelskade.

Resten af kampen var en useværdig affære, og begge mandskaber kunne i sidste ende være tilfredse med et point og i høj grad utilfredse med dommer Taylor.

Højdepunkter findes her!

Kamp Stats

Blackburn Robinson, Salgado, Samba, Nelsen, Givet,Grella (Nzonzi 76), Jones, Mame Diouf, Pedersen (Emerton 61),El-Hadji Diouf, Kalinic (Mwaruwari 65).
Bænk: Bunn, Linganzi, Hoilett, Chimbonda.

Mål: Samba 30.

Fulham Schwarzer, Kelly, Hughes, Hangeland, Salcido, Duff,Etuhu, Murphy (Gera 89), Davies, Dempsey (Eddie Johnson 77),Dembele.
Bænk: Etheridge, Pantsil, Baird, Riise, Greening.

Kort: Hangeland (29).

Mål: Dempsey 56

Tilskuertal: 23,759

Dommer: Anthony Taylor

Kamp Stats Blackburn Fulham
Mål 1 1
Boldbesiddelse 38% 62%
Forsøg på mål
11 9
Indenfor rammen
4 2
Aflevering Succes 81.3% 70.8%
Tacklinger 14 16
Tackling Succes 71.5% 75.0%
Hjørnespark 3 3
Off-sides 4 1
Redninger 1 3
Frispark 19 10
Gule kort
0 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet