Referat: Fulham 1 Newcastle 0

Jeg er fortsat målløs over fredag aftens vidunderlige sejr over Newcastle.

Udebaneholdet var tippet som klare favoritter mod et Fulham-mandskab, der havde hele syv nyindkøbte spillere i startopstillingen. Det var derfor med bange anelser, at jeg satte mig foran skærmen for at se en af de sjældent viste Championship-kampe på Sky Sports.Jonny Haynes Stand FFC

Med to Newcastle-forelskede kommentatorer ved roret var det ikke just en imponerende tv-transmission, men Fulham fik hurtigt taget fokus med spillet på banen.

Klubbens nye belgiske back Denis Odoi var dog heldig med ikke at blive udvist, da han i det 9. minut klodset nedlagde en Newcastle-spiller som sidste mand. Odoi slap med et gult kort og skulle tage revanche for en svag første halvleg med en fantastisk indsats efter pausen.

De to mandskaber skiftedes til at styre spillet i den første halve time – dog uden at de to målmænd David Button og Matz Selz havde meget at lave.

Den svage dommer, Simon Hooper, havde til gengæld hænderne fulde, da han først afviste et straffe til hurtige Sone Aluko, der blev trådt over foden i Newcastle-feltet, hvorefter Fulhams Ryan Tunnicliffe spillede håndbold i den anden ende uden konsekvenser.

I de sidste sekunder af en chancefattig halvleg kom forløsningen for hjemmeholdet, da Fulhams Matt Smith kom først på et hjørnespark og headede bolden kraftfuldt ind bag en chanceløs Selz. Pisse fedt!

2. halvleg

Anden halvlegs start var domineret af Newcastle, men målmandsdebutanten David Button stod godt placeret ved forsøg fra Vurnon Anita og Matt Richie.

Derefter havde hjemmeholdet hæderlige chancer til den imponerende Scott Malone og arbejdsivrige Floyd Ayite. De to udgjorde også en fremragende højrekant, som ofte drev Newcastles hollandske højreback Daryl Janmaat til vanvid.

I den anden side vågnede Odoi op til dåd og stod for kampens detalje, da han med en Bergkampsk vending fløj forbi Paul Dummett, efter at have brugt sin egen ryg som bande(!) Detaljen kan ses i den nederste video – den er absurd lækker!

I overtiden var udeholdets Rolando Arrons tæt på at sende udligningen i kassen, men Button fik heldigvis afværget den unge englænders forsøg.

Tre point mod de altoverskyggende Championship-favoritter i premieren. Det kan vist ikke blive meget bedre! Det fantastiske ved præstationen er, at holdet for første gang i evigheder spillede som en enhed i stedet for det rod, vi har kigget på de seneste fire sæsoner. McCormack og Dembele var ikke just holdspillere i sidste sæson, og før det var Berbatov opmærksomhedspunktet fremfor holdet.

Men pt. har vi ikke en decideret profil, der overskygger de andre. Profilen er derfor hele holdet. Well done lads!

Karakterer (fra 1 – dårligst – til 10 – bedst)

Button 8 – Arbejdsløs i hovedparten af kampen, men usvigelig sikker i sine indgreb.
Malone 8,5 – Ekstremt solid i det defensive, angrebsivrig fremad blandet med lidt distributionsproblemer.
Kalas 8 – Solid kampen igennem.
Madl 9,5 – Suveræn og forudseende i sit spil. Klar Man of Match.
Odoi 8 – Heldig med ikke at blive udvist i første halvleg, hvor han ikke var god. Absolut verdensklasse efter pausen.
McDonald 8,5 – Rolig på bolden gennem det meste af kampen. Bliver ikke nemt stresset.
Tunnicliffe 5 – Heldig med ikke at give et straffe væk, og ellers en useværdig indsats.
Cairney 7 – Uforståeligt valg til MoM. Væk i første halvleg, fulgt af en god anden halvleg.
Aluko 8,5 – En evig kilde til uro i Newcastles usikre bagkæde.
Ayite 8,5 – Tekniker og fighter kombineret!
Smith 7 – Store problemer med at komme først på bolden, men sikke en hovedstødskasse!
Parker 7 – Kom ind og drev den hjem med sin rutine
LVC 5 – Burde have scoret efter sin indtræden.
Ream UB – For få minutter til at blive bedømt.

Kampens sprøde detalje

Sejren var ikke engang det mest bemærkelsesværdige, da belgiske Denis Odoi diskede op med denne labre rygdetalje:

Optakt: The Championship 2016/2017

En ny sæson skal i gang for de evigt svingende Fulham-spillere, og spørgsmålet er, om de kan overgå de forrige to sæsoners massive skuffelser.Fulham-FC27007

Givet, forventningerne er ikke så høje i år. Med Ross McCormack og Moussa Dembeles afgange røg Fulhams altoverskyggende profiler fra seneste sæson. Men klubben har dog handlet fornuftigt ind, uden at det giver oprykningsforhåbninger. I bedste fald kan vi skyde efter den sidste play-off-plads eller en hæderlig midterplacering.

Forudsigelser

Fulham slutplacering: 11. plads (afvigelse: 6-14. plads)
Vinder: Newcastle
Oprykkere: Aston Villa og Sheffield Wednesday
Sæsonens skuffelse: Norwich
Dark Horses: Brighton, Leeds og Bristol City
Nedrykkere: Rotherham, Burton, Barnsley
Outsidere til nedrykning: Wigan, Huddersfield, Brentford og Blackburn

Fulham indkøb

Sone Aluko (Hull, gratis), David Button (Brentford, ikke oplyst pris), Floyd Ayité (Bastia, ikke oplyst pris), Scott Malone (Cardiff, bytte med Jazz Richards), Kevin McDonald (Wolves, £1.2m), Tomáš Kalas (Chelsea, lån), Denis Odoi (Lokeren, gratis), Michael Madl (Sturm Graz, ikke oplyst pris), Nikolay Bodurov (FC Midtjylland, lån retur), Sean Kavanagh (Mansfield, lån retur), Jack Grimmer (Shrewsbury, lån retur)

Fulham exits

Ross McCormack (Aston Villa, £12m), Dan Burn (Wigan, gratis), Moussa Dembele (Celtic, gratis), Emerson Hyndman (Bournemouth, gratis), Andy Lonergan (Wolves, ikke oplyst pris), Alex Kacaniklic (Nantes, gratis), Jazz Richards (Cardiff, bytte med Scott Malone), Maarten Stekelenburg (Everton, gratis), Konstantinos Mitroglou (Benfica, £5.95m), Fernando Amorebieta (Sporting Gijon, £255,000), Jamie O’Hara (ingen klub), Shaun Hutchinson (Millwall, gratis), Ben Pringle (Preston, ikke oplyst pris), Cameron Burgess (Oldham, lån), George Williams (MK Dons, lån), Joe Lewis (Cardiff, lån retur), Zakaria Labyad (Sporting, lån retur), Rohan Ince (Brighton, lån retur), Luke Garbutt (Everton, lån retur)

Målmænd

Med Andy Lonergans skifte til Wolves var der brug for en ny keeper, og der er kommet en ganske habil ind af slagsen. David Button er hentet hos vores lokalrivaler fra Brentford, hvor englænderen har været solidt førstevalg de seneste tre sæsoner. Button kan vise sig at blive en stor mundfuld for vores hidtidige førstevalg Marcus Bettinelli, men forhåbentlig vil sidstnævnte fortsætte sin lovende udvikling. Derudover har vi også finske Jesse Joronen som et ganske udmærket alternativ.

Forsvar

Vigtigst var det at få lappet hullerne i defensiven. Ud er forsvundet de upålidelige Dan Burn, Shaun Hutchinson, Luke Garbutt og ikke mindst Jazz Richards, som var en reel katastrofe som back. I sidstnævntes tilfælde fik vi en ny back, Scott Malone, i bytte fra Cardiff. Siden da har Cardiff- og Fulham-fans været uenige om, hvem der har trukket det længste (eller korteste) strå i den byttehandel! Det bliver interessant at se, om Malone er en lige så stor fadæse som walisiske Richards.

Udover Malone har klubben hentet Tomáš Kalas på leje i Chelsea, Denis Odoi i Lokeren og Michael Madl i Sturm Graz. Madl var på leje i Fulham i foråret og eneste lyspunkt i en af de svageste defensiver i The Championship.

Tjekkiske Kalas har i de seneste to sæsoner været udlejet til Middlesbrough, hvor han hovedsageligt har opnået stor succes, hvis man ser bort fra dette forår. Tjekken, der kan spille både centralt og i højre side, kan blive en vigtig brik til at stabilisere vores vakkelvorne forsvar.

Backen Odoi kan spille i både højre og venstre side, og den alsidighed er til belgierens fordel i kampen om en fast plads i startelleveren.

Tim Ream skal stramme sig an!

Tim Ream skal stramme sig an!

Endvidere er Nikolay Bodurov og Jack Grimmer tilbage i folden lejemål hos henholdsvis FC Midtjylland og Shrewsbury, men ingen af dem ventes at spille en rolle og er måske allerede på vej videre. Ej at forglemme har vi stadig Richard Stearman og Tim Ream i truppen. De forventes begge at hæve niveauet efter elendige debutsæsoner i den hvide trøje – ellers kan de hurtigt blive afskibbet i januar eller senest sommeren 2017.

Sidst, men ikke mindst, er der lynhurtige Ryan Fredericks, som ventes at glide ind i venstre side af forsvarskæden – alternativt har vi 16-årige Ryan Sessegnon ventende i kulissen. Den hypede ungdomsspiller har imponeret i testkampene og kan få en overraskende startsplads i premieren, da Fredericks er skadet (Update: Sessegnon er også røget ud med en skade!).

Midtbanen

I forhold til vi spiller med fem på midtbanen, har vi ikke en overflod af midtbanespillere. Heldigvis kan både Malone og Fredericks rykkes frem på banen, og med tilgangen af Floyd Ayité, Kevin McDonald og Sone Aluko ser de primære folk stærkere ud end sidste års startopstilling.

De tre nye går alle direkte ind i startopstillingen side om side med Tom Cairney og sandsynligvis Ryan Tunnicliffe. Jeg er ikke sidstnævntes største fan, så forhåbentlig får danske Lasse Vigen Christensen eller kaptajn Scott Parker chancen i løbet af sæsonen. Parker går dog formodentlig sin sidste sæson i møde som topspiller, da hans 36-årige ben ikke kan løbe med længere.

Finske Sakari Mattila har ikke fået et trøjenummer op til denne sæson, mens heller ikke middelmådige Sean Kavanagh er i kridthuset hos Slavisa Jokanovic. Yngre kræfter som Luca Della TorreTayo Edun og Dennis Adeniran kan i stedet blive foretrukket, da de er blevet benyttet en del i testkampene.

Angrebet

Vi er ekstremt tyndt besatte i angrebet efter McCormack og Dembeles afgang. Cauley Woodrow har haft en ok optakt til sæsonen, og mon ikke han foretrækkes over targetmanden Matt Smith, der er en god mand at sætte ind i slutfasen af kampene. Woodrow har været med i en del sæsoner nu, men er stadig kun 21 år gammel – han skal dog snart til at slå sit navn fast på førsteholdet. Nødløsningen i front er Aluko, som ikke normalt vælter sig i mål, eller 18-årige Stephen Humphrys, der har scoret et par kasser i testkampene.

Nøglespillere og det modsatte

Profil: Med åbenlyse profilers afgang er “holdet” nu profilen!
Vigtige brikker: Michael Madl, Tomáš Kalas, Tom Cairney, Floyd Ayité
Det unge talent: Ryan Sessegnon
Karrierens efterår: Scott Parker
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe
Sidste chance: Richard Stearman, Tim Ream og Matt Smith
Forgotten man: Sakari Mattila, Nikolay Bodurov
Unsung hero: Scott Parker

Forventet idealopstilling (4-2-3-1): Bettinelli (Button); Fredericks, Kalas, Madl, Odoi; McDonald, Tunnicliffe (Parker); Ayité, Aluko, Cairney; Woodrow (Smith)

COYW

Fulham – Huddersfield: 1-1

Inden jeg overhovedet er kommet i gang med bloggen igen, er jeg ved at miste motivationen.

Fulham havde lørdag eftermiddag gigantiske problemer med at slå Huddersfield, og hjemmebanefavoritterne var heldige med at udligne i absolut sidste minut.

Huddersfield er ikke et stærkt udehold. Med ambitioner om oprykning burde Fulham kunne slå Huddersfield på Craven Cottage.

Jeg kan snart ikke forsvare Kit Symons mere. Sheffield United hjemme og Rotherham kan besegle waliserens skæbne.

Suk.

Mål:
0-1 Wells (63)
1-1 Woodrow (90+5)

Tim Ream skriver under

Den desperate jagt på forstærkninger til bagkæden fik endelig en succes i går, da amerikanske Tim Ream blev indkøbt fra Bolton for en ikke offentliggjort pris.TimReam_(cropped)

27-årige Ream har skrevet under på en fire-årig kontrakt med The Cottagers.

Den nye forsvarsklippe følger i fodsporene på amerikanske succeshistorier som Clint Dempsey, Carlos Bocanegra og Brian McBride. I de to seneste sæsoner er Ream blevet kåret til Player of the Year i Bolton.

Tim Ream er udset til enten at spille centralt eller i venstre side af forsvaret.

I dag er det desuden bekræftet, at det tyske flop Thomas Eisfeld er sendt videre til Bochum. Der var store forventninger til midtbanespilleren, da han ankom fra Arsenal sidste sommer, men den 22-årige fik aldrig en reel chance hos Fulham.

Fakta – Tim Ream

Alder: 27 år

Nationalitet: Amerikaner
Tidligere klubber: Bolton, New York Red Bulls, Chicago Fire
Landshold: 15 kampe

Hull – Fulham: 2-1

Presset stiger på træner Kit Symons efter onsdagens ærgerlige nederlag til Hull – igen scorede modstanderne i slutfasen, og det må være en prioritet for trænerteamet at få dæmmet op for den manglende koncentration i det bagerste geled.

Udover nederlaget blev målmand Marcus Bettinelli alvorligt skadet i et sammenstød med medspiller Matt Smith, som også måtte udgå. I dag er det bekræftet, at Smith er ude i op til seks uger, mens der endnu ikke er nyt omkring Bettinelli. Det ventes, at habile Andy Lonergan afløser på målmandsposten, mens unge Moussa Dembélé glider ind i angrebet.

Kampfakta

Hull: McGregor, Odubajo, Dawson, Davies, Robertson, Elmohamady, Meyler, Huddlestone (Hayden 78), Aluko, Akpom (Jelavic 72), Hernandez (Clucas 66).
Bænk: Taylor, Maguire, Jakupovic, Luer.

Mål: Elmohamady 34, Aluko 86

Fulham: Bettinelli (Lonergan 45), Richards, Hutchinson, Bodurov, Voser, Cairney, Christensen, O’Hara, Pringle (Kacaniklic 87), McCormack, Smith (Dembele 45).
Bænk: Woodrow, Tunnicliffe, Kavanagh, Burn.

Mål: Cairney 69 (left footed shot from outside the box to the top right corner. Assisted by Lasse Vigen Christensen)

Kort: Pringle (35,f), Bodurov (60,f), O’Hara (90,f)

Dommer: Graham Salisbury (Lancashire)

Tilskuertal: 16,579

Fulham – Brighton: 1-2

Det skulle være kampen, som for alvor satte sæsonen i gang. Forventningerne var høje. Det nye Fulham-kuld kunne sagtens slå Brighton.

Men sådan skulle det ikke gå.

I stedet blev samtlige Fulham-fans sendt tilbage til sidste sæsons minder, hvor klubben aldrig kom op i gear. Som dansk Fulham-fan er det svært at følge klubben pga. begrænset mediedækning, men eftersigende var holdet ekstremt ringe før pausen. Spillet blev bedre i de sidste 45 minutter, men vi endte alligevel med at tabe grundet (endnu) en serie 6-fejl fra Shaun Hutchinson. Nuvel, forseelsen blev tydeligt begået uden for feltet, men det ændrer ikke på, at tacklingen var en tåbelig aktion.

Og hvorfor er Shaun Hutchinson vores primære centrale forsvarer i øjeblikket? Den mand kostede et to-cifret antal mål i seneste sæson, og mod Brighton viste han endnu engang, at han simpelthen ikke er god nok til Championship. Trods Dan Burn og Nikolay Bodurovs åbenlyse mangler er de et markant bedre makkerpar og burde være førstevalg til de to centrale pladser i bagkæden.

Hutchinson kom til klubben sidste sommer fra skotske Motherwell, men i min optik har han aldrig tilpasset sig niveauet i ligaen og burde i stedet være førstevalg i en League One eller Two-klub – ikke hos en klub, der åbent har oprykningsambitioner i denne sæson.

Tim Ream kan ikke blive indkøbt hurtigt nok… Og min tålmodighed med Kit Symons er nu for alvor på prøve.

Kampfakta

Fulham (4-4-2): Bettinelli; Richards, Hutchinson, Bodurov, Voser; Cairney, Christensen, O’Hara, Pringle (Kacaniklic 63), Smith (Dembele 84), McCormack
Bænk: Mattila, Woodrow, Tunnicliffe, Lonergan, Burn

Mål: Cairney 43

Kort: Bodurov (52,f), Hutchinson (93,f)

Brighton (4-4-2): Stockdale; Bruno, Greer, Hunemeier, Bong; March (Rosenior 83), Stephens (Forster-Caskey 86), Kayal, LuaLua; Hemed, Baldock (Ince 79)
Bænk: Maenpaa, Dunk, O’Grady, Calderon

Mål: Baldock 30, Hemed pen 94

Kort: LuaLua, Hemed

Dommer: Neil Swarbrick

Tilskuertal: 19,029

Genstartning af Fulham

Efter 13 sæsoner i streg i Premier League rykkede Fulham ned i sæsonen 2013/14.

Jamie O'Hara Fulham

Jamie O’Hara har haft en fremragende start i Fulham efter skiftet fra Blackburn

I mellemtiden har Fulham nu spillet én sæson blandt de næstbedste, hvor klubben endte på en undervældende 17. plads. Sæsonen bød samtidig på en trænerfyring, da den tyske tosse Felix Magath efter en rædselsstart blev afløst af Fulham-vante Kit Symons. Efter en lovende start gik Symons dog også kold, og klubben rykkede først væk fra nedrykningsfaren i slutningen af sæsonen.

Så hvor står Fulham nu? Forventningen blandt fansene er klar – Fulham skal blande sig i oprykningskampen. Symons har nu haft sommeren til selv at skabe et slagkraftigt Championship-hold, og indtil videre ser det lovende ud med rekrutteringen af:

  • Jamie O’Hara (28 år, central midtbane, gratis fra Blackpool)
  • Ben Pringle (26 år, central/venstre midtbane, gratis fra Rotherham)
  • Tom Cairney (24 år, central/højre midtbane, ikke oplyst pris fra Blackburn)
  • Jazz Richards (24 år, højre/venstre back, ikke oplyst pris fra Swansea)
  • Andy Lonergan (31 år, målmand, gratis fra Bolton)
  • Sakari Mattila (26 år, midtbane/forsvarer, ikke oplyst pris fra Aalesund)
  • Luke Garbutt (22 år, venstreback, lån fra Everton)
  • Andrew Dawber (20 år, målmand, gratis fra Accrington)
  • Tim Ream (27 år, forsvarer, ikke oplyst pris fra Bolton) (NB. Endnu ikke bekræftet)

Ud: Bryan Ruiz (Sporting CP), Patrick Roberts (Manchester City), Konstantinos Mitroglou (Benfica – lån), Hugo Rodallega, Tim Hoogland (Bochum), Gabor Kiraly (Szombathelyi Haladas), Maarten Stekelenburg (Southampton – lån), Chris David, Adil Chihi, Liam Donnelly (Crawley Town – lån), Josh Passley (Dagenham & Redbridge), Solomon Sambou, Jonathan Buatu Mananga (Waasland-Beveren), Noe Baba (Birmingham), Lyle Della-Verde (Fleetwood Town), Ryan Williams (Barnsley), Stephen Arthurworrey (Yeovil Town – lån), Tom Richards (Aldershot Town)

Fulham havde en katastrofal 2014/15 sæson, hvor de som nævnt tidligere var i nedrykningsfare i store dele af sæsonen. For en nedrykker fra Premier League var det en enorm skuffelse, og der skal andre boller på suppen i den kommende sæson. Magath havde i min optik en stor del af skylden for den miserable sæson, men Fulham-favoritten Kit Symons kunne heller ikke sige sig fri for ansvar med en meget tvivlsom indskiftningspolitik. Det gav Symons en del kritik, hvor jeg dog fandt størstedelen unuanceret og uretfærdig. Men nu er det et mandskab formet af Symons, og derfor vil kritikken også være på sin plads, hvis ikke spillet fungerer. For mig er han dog fortsat den rigtige mand til jobbet, og det kræver tid at vende en synkende skude.

Personligt ser jeg ikke tabet af Bryan Ruiz som det helt store problem, da costa ricaneren har været utilfreds med tilværelsen de seneste to sæsoner – og så har han været slemt overvurderet siden sit skifte fra Twente i 2011. Salget af Patrick Roberts er sandsynligvis værre, da den unge kantspiller kunne have udviklet sig til en profil i de kommende sæsoner. Dog ville Roberts ikke forlænge med klubben, og i stedet valgte han at blive perifer reserve i Manchester City. Den lovende kantspiller var dog sjældent blandt Symons’ udvalgte, så også her er afskeden til at overkomme. Desuden har vi holdt på danske Lasse Vigen Christensen, som var exceptionel indtil en ærgerlig skade satte en stopper for hans sæson, samt topscorer Ross McCormack, der har været rygtet væk til flere af Premier League-oprykkerne. McCormack forlængede endda sin kontrakt til 2019 i midten af august.

Alt i alt kommer Fulham styrket ud af sommerpausen, og klubben kan meget vel være outsider til at ende lige inden for play-off, når sæsonen går på hæld. Dog forudsiger jeg, at Kit Symons’ tropper må nøjes med niveauet mellem en 8. og 11. plads.

Profil: Ross McCormack (topscorer og vicekaptajn)
Vigtige brikker: Marcus Bettinelli, Lasse Vigen Christensen, Jamie O’Hara, Tim Ream
Det unge talent: Moussa Dembélé (det er nu eller aldrig for Dembélé, som dog stadig er eftertragtet ude i Europa)
Karrierens efterår: Scott Parker (vores gamle kaptajn ser ud til at komme lidt i overskud efter de mange indkøb)
Den overvurderede: Ryan Tunnicliffe (middelmådig boldflytter på midtbanen)
Den undervurderede: Nikolay Bodurov (han ligner ikke en starter i denne sæson, men faktum er, at bulgareren var klart den bedste midterforsvarer i sidste sæson)

Formodet startopstilling: Bettinelli, Garbutt, Burn/Hutchinson, Ream, Richards, Pringle, LVC, O’Hara, Cairney, Smith, McCormack

Forudsigelse: 8-9

Resten af feltet

Kampen om oprykning til det forjættede land har sandsynligvis aldrig været stærkere. Udover Fulham kandiderer Hull, Middlesbrough, Derby, QPR, Cardiff, Charlton, Ipswich, Brentford, Burnley, Wolverhampton, Blackburn og Birmingham til de tre oprykningspladser. Hull er den åbenlyse favorit med spillertruppen for øje, men Middlesbrough har ageret fremragende på transfermarkedet, og det samme kan siges om Derby. Mit bud er derfor, at Hull, Boro og Derby rykker op med QPR, Burnley, Wolves og Ipswich som outsidere.

I den anden ende mener jeg ikke, at Bolton forbliver Championship-klub, og deres træner Neil Lennon kan meget vel blive sæsonens første trænerfyring. Det ligner en afsked med forsvarskolossen Tim Ream, og samtidig har de en af ligaens svageste offensiver med de målfattige Gary Madine, Stephen Dobbie og pensionisten Emile Heskey som profiler! Derudover ligner det endnu en svær sæson for Rotherham, der dog har oprustet fornuftigt på papiret. Andre hold i potentiel nedrykningsfare er Bristol City, MK Dons, Huddersfield og Preston. Brighton bliver også nævnt som nedrykningsaspirant i flere optakter, men Chris Hughton har lavet nogle glimrende handler denne sommer, og de ligner mere en blød midtervare i tabellen. Mit bud på de tre nedrykkere er Bolton, Rotherham og Bristol City/Huddersfield.