Sunderland – Fulham: Optakt

Når heltene fra Donetsk i dag flyver op til det nordøstlige England for at møde Sunderland, ser det desværre ud til, at Roy Hodgson må undvære angrebsesset Bobby Zamora.

Zamora fik en akillesskade i kampen mod Donetsk, men vil blive testet op til kampen.

Nicky Shorey og Stefano Okaka vender tilbage til truppen, da de ikke var registrerede i europæisk sammenhæng, mens Andy Johnson, Clint Dempsey, John Pantsil og Paul Konchesky alle stadig er hyppige gæster hos physioen.

Steve Bruce har igen Lee Cattermole til rådighed efter karantæne, mens Andy Reid og Jordan Henderson må stå over mod gæsterne fra London.

Fulham kan hænde at have Europa League tømmermænd, men skal prøve at hive deres kun anden udebanesejr hjem siden førstedagens triumf hos Portsmouth.

Det bliver dog langt fra en let opgave, og umiddelbart vil jeg satse på en uafgjort.

Men ikke desto mindre: COYW!

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Baird, Kelly, Shorey, Stoor, Konchesky, Hangeland, Hughes, Smalling, Gera, Duff, Murphy, Greening, Davies, Etuhu, Riise, Nevland, Elm, Okaka, Zamora, Marsh-Brown.

Sunderland:

Gordon, Fulop, Bardsley, Hutton, Turner, Ferdinand, Mensah, Kilgallon, Da Silva, Cattermole, Cana, Zenden, Richardson, Malbranque, Campbell, Bent, Jones, Benjani, Liddle, Noble

Sir Terry The Douche!

Grade A Douche

I den seneste måned har John Terry været på alles læber pga. sine indiskretioner uden for banen involverende Wayne Bridges tidligere kæreste, den franske undertøjsmodel Vanessa Perroncel.

Wayne Bridge så sig derfor i den forgangne uge nødsaget til, grundet misfæren, at trække sig fra det engelske landshold, da hans tilstedeværelse kunne hænde at være “uholdbar og potentielt splittende” i truppen.

Bridge tog altså the high road og ofrede sine landsholdschancer af hensyn til kollektivet, hvilket man kun kan have enorm respekt for.

Respekt er dog ikke en term, man kan bruge om the doucebag that is John Terry, som stadig ikke har groet et par testikler og undskyldt til den tidligere holdkammerat, hvilket også har været med til at fremme Bridges beslutning.

Ikke nok med at Terry knaldede Bridges kæreste; nej, han gjorde også Perroncel gravid, hvilket fik Terry til at slå hånden af Perroncel og løbe skrigende væk.

Det er dog ikke første gang, at Sir Terry the Douche har været i mediernes søgelys for usympatisk opførsel i privatsfæren.

Tilbage i 2008 så Terry sig nødsaget til at parkere i en handicap-bås, da han skulle på restaurant med sin “lykkelige” familie.

Det er meget muligt, at det er en bagatel, men ikke desto mindre summer det meget godt op, hvilken personlighed Terry tydeligvis gemmer på.

Andre tidligere meritter inkluderer flere fartbøder, ulovlige rundvisninger på Stamford Bridge, angreb på fotografer, utroskab i stor stil og overfald.

En kontroversiel hændelse, som jeg især husker, var tilbage i 2001 i efterveerne på 11. september, hvor John Terry, Fat Frank Lampard, Eidur Gudjohnsen og notorious psycho Jody Morris svinede amerikanske turister til på et hotel i London efter Chelseas Europa Cup kamp mod Levski Sofia blev aflyst grundet angrebet på den vestlige verden.

Bridge-kontroversen er formodentlig ikke den sidste gang, vi ser “Dad of the Year”, John Terry, i tabloid-pressen pga. de forkerte grunde!

Nyheden her har ikke meget Fulham-substans, men når man har chancen for at svine en Chelsea-spiller til, udnytter man da muligheden; især når det er fortjent!

John Terry – What a swell guy!

Shakhtar – Fulham: 1-1

“Så lad os da endelig hive en 1-1’er hjem”

Sådan sluttede jeg kampreferatet af for den seneste kamp mod Shakhtar, og hvad skete der lige denne fantastiske aften?

1-1 på udebane mod et af de mest boldsikre mandskaber i Europa, og en billet til næste runde af Europa League! Ja tak!

Shakhtar startede forudsigeligt ud med et massivt pres mod Fulhams mål, og Mark Schwarzer måtte allerede ud i en pragtredning efter tre minutter, da han glimrende parerede Willians afslutning til hjørne.

Luiz Adriano brændte en hæderlig chance momenter senere, og Schwarzer måtte endnu engang i aktion, da han lige akkurat fik hånden på Fernandinhos glimrende forsøg efter ti minutter.

Schwarzer arbejdede for sin løn denne torsdag aften, og takket være australieren måtte både Willian og Yaroslav Rakitsky hive sig selv i håret af frustration, da vores ankermand kom i vejen for alt, hvad ukrainerne (brasilianerne) smed imod ham.

Og mens Shakhtar pressede Fulham i bund kom gæsterne på 1-0 ud af det blå, da Brede Hangeland headede et eminent indlæg af Damien Duff i nettet bag en forstenet Andriy Pyatov.

Resten af halvlegen forløb uden de helt store chancer, og fra anden halvlegs start virkede det til, at Fulham havde fået kontrol over ukrainerne, der havde store problemer med at spille sig igennem Fulhams backkæde.

Man skulle helt frem til det 69. minut før Shakhtar kom til en stor chance, men den endte også med et mål, da en totalt umarkeret Jadson nemt kunne passere Schwarzer, efter Douglas var brudt igennem i højre side med en fiks dribling.

Ukrainerne og brasilianerne kunne nu for alvor lugte blod, og med ti minutter igen var det tæt på at udmønte i en scoring, da Jadson skruede bolden i sidenettet med en ellers kynisk afslutning.

Lige inden slutfløjt kunne Zoltan Gera have tilsidesat alt tvivl, men fra en udmærket udgangsposition lykkedes det den ungarske troldmand at skyde bolden op på tilskuerrækkerne.

Dramatik var der nok af i overtiden, da Ilsinho fik et gult kort for en overilet tackling på Duff, som fik Roy Hodgson helt op i det røde felt, hvor han ellers sjældent farer.

I overtiden fik Danny Murphy et lidt hårdt rødt kort for en retarderet tackling, men ikke desto mindre holdt Fulham overtiden ud, og er nu at finde blandt de sidste 16 mandskaber i Europa League! Yay!

Roy Hodgson undskyldte for sin vrede reaktion på Ilsinho-tacklingen, men udtrykte udover dette stor tilfredshed med at gå videre:

It has been a wonderful night for the club. Shakhtar showed what a good team they are. Their ability to pass and keep the ball is as good as I’ve seen in my 35-year career.

I don’t like to compare nights, but it’s yet another marvellous night along the way and great credit to the team. I really enjoyed the night and the performance but I still hope there’ll be some more good nights to come. I’ll wait until I retire to discuss which were the great moments and which were the lesser moments.

The only thing that marred the evening was the sending-off of Danny Murphy, who had a very good game and will now miss the next game. I thought it was a bad foul on Damien Duff and I was angry he fouled him in that way, but if ever you let your emotions get the better of you it’s not good and inexcusable and I made my excuses to the referee.

Sometimes things happen to make the red mist fall, but I’m thankful no further damage has been done.

Kamp Stats

Shakhtar: Pyatov, Srna, Rat, Hubschman (Kravchenko 46), Kucher, Rakitskiy, Ilsinho, Willian (Douglas 54), Fernandinho, Jadson, Luiz Adriano (Gladkyy 76)

Bænk: Tetenko, Ischenko, Lewandowski, Gai

Kort: Ilsinho

Mål: Jadson 69

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Kelly,Davies (Riise 89), Etuhu, Murphy, Duff, Gera,Zamora (Elm 72).
Bænk: Zuberbuhler, Smalling, Marsh-Brown, Nevland, Greening.

Kort: Gera

Udvist: Murphy (90)

Mål: Hangeland 34

Tilskuertal: 47,410

Dommer: No clue!

Kamp Stats Shakhtar Fulham
Mål 1 1
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 19 4
På mål
9 2
Hjørnespark 17 0
Off-sides 1 0
Redninger 2 8
Frispark 7 8
Gule kort
1 1
Røde kort
0 1
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Birmingham: 2-1

Opturen fortsætter efter nedturen i januar, og Fulham kunne i weekenden hive tre fortjente point hjem mod et Birmingham-mandskab, der inden runden var placeret over The Cottagers.

Det skulle der dog blive lavet om på søndag eftermiddag, men efter tre minutter lignede det dog allerede allerede en potentiel mareridtskamp, da Chris Baird med et bizart selvmål satte gæsterne i gang.

Lee Bowyer brød igennem i Fulhams venstre side og sendte et indlæg ind over, som Baird valgte at heade ind bag en måbende Mark Schwarzer, selvom kun holdkammerat Aaron Hughes var i nærheden af den nordirske landsholdsspiller.

Derefter stod der dog Fulham-dominans på kampen, og The Cottagers vadede i hæderlige chancer, men hverken Davies, Murphy, Gera eller Duff var heldige med deres afslutninger.

En livlig Bobby Zamora i front imponerede foran Fabio Capello, men skarpheden manglede i første halvleg på trods af den store angribers ihærdige instinkt.

Efter pausen var Fulham stadig i høj grad det bedste hold på banen, og hjemmefavoritterne blev snydt for et straffespark i det 58. minut, da stærke Scott Dann tog hånden til hjælp i feltet, uden at kontroversielle Phil Dowd lod fløjten lyde.

Få minutter senere fik Fulham dog udlignet på fremragende vis, da Damien Duff, symptomatisk for ireren, skar ind i banen og kanonerede et eminent langskud ind bag Joe Hart via den ene opstander.

Et eminent mål fra den irske landsholdsspiller, som klart  har været blandt Fulhams bedste indtil videre i denne sæson og som ligner sæsonens bedste køb.

Birminghams første rigtigt farlige forsøg stod James McFadden for i det 70. minut, da Schwarzer lige akkurat fik fingerspidserne på en afslutning fra den skotske landsholdsmand.

Det lignede et remis indtil det 90. minut, da ellers bundsolide Steven Carr valgte at bodyslamme Zoltan Gera lige uden for feltet og give Fulham en kæmpe mulighed for at tage sejren.

Den mulighed udnyttede Zamora til fulde, da han bankede bolden i kassen uden chance for Joe Hart, og Fulhams fans kunne juble over endnu tre point på kontoen.

Fabio Capello var til stede denne eftermiddag på Craven Cottage, og han må have været imponeret af Zamora, som for alvor nu banker på til det engelske landshold.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Shorey,Davies (Riise 83), Etuhu, Murphy (Smalling 90), Duff, Gera,Zamora.
Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Okaka, Greening, Elm.

Kort: Duff (63,f).

Mål: Duff 59, Zamora 90.

Birmingham Hart, Carr, Dann, Johnson, Ridgewell, Fahey,Bowyer, Ferguson (Michel 90), Larsson (Gardner 68), McFadden,Jerome (Phillips 77).
Bænk: Taylor, Benitez, Parnaby, Vignal.

Kort: McFadden.

Mål: Baird 3 selvmål

Tilskuertal: 21,758

Dommer: Phil Dowd

Kamp Stats Fulham Birmingham
Mål 2 1
Boldbesiddelse 57% 43%
Forsøg 13 10
På mål
6 5
Hjørnespark 3 1
Off-sides 2 0
Redninger 5 4
Frispark 10 17
Gule kort
1 1
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Birmingham: Optakt

Efter triumfen i torsdags krydser Fulham klinger med overachieving Birmingham, der i år har overrasket alle med en fremragende placering i Premier League.

The Cottagers må stadig undvære Paul Konchesky, Andy Johnson, Kagisho Dikgacoi, Clint Dempsey og John Pantsil, mens Nicky Shorey vender tilbage i startopstillingen efter ikke at have været registreret i kampen mod Shakhtar.

Modstanderne fra Birmingham har i forhold til Fulham ikke en eneste skade at bekymre sig om(!), hvilket Roy Hodgson må være en smule jaloux på.

Vi tabte på St. Andrews trods overtag i spil og chancer, men på hjemmebane skal der hives tre point hjem uanset skadessituationen!

COYW!

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Kelly, Hangeland, Smalling, Hughes, Shorey, Konchesky,

Baird, Gera, Murphy, Riise, Greening, Etuhu, Davies,

Duff, Nevland, Zamora, Elm, Okaka

Birmingham:

Hart, Carr, Johnson, Dann, Ridgewell, Larsson, Bowyer, Ferguson, McFadden, Jerome, Benitez, Taylor, Phillips, Michel, Fahey, Parnaby, Vignal, Gardner

Fulham – Shakhtar: 2-1

Besejrede vi lige de regerende Europa League vindere?

Say what?!

Selvom det lyder utroligt, slog vi torsdag aften Shakhtar Donetsk på trods af en stærkt decimeret startopstilling.

Clint Dempsey, Paul Konchesky, Nicky Shorey, Kagisho Dikgacoi, John Pantsil og Andy Johnson måtte se til fra sidelinjen, mens det mere eller mindre amputerede Fulham-mandskab skulle forsøge at hente et fornuftigt resultat på hjemmebane.

Og mens gæsterne gik rundt og troede, at kampen ville blive en cakewalk, kom Fulham allerede på tavlen efter to minutter, da Zoltan Gera, efter fint opspil fra Murphy og Zamora, kunne sende den i kassen med lidt hjælp fra gæsternes målmand, Andriy Pyatov.

Vanvittig start fra The Cottagers men derfra var det kun envejstrafik, og det var ikke mod Shakhtars mål.

Ukrainernes eminente offensiv kørte rundt med Fulhams spillere, der til tider lignede bedstemødre, når deres brasilianske femkant kørte bolden rundt indbyrdes.

Klasseforskellen var tydelig mellem de to mandskaber, og det stod klart, at Fulham manglede det kreative aspekt på midtbanen, hvor Danny Murphy og Dickson Etuhu ikke just er hverken Maradona eller Grønkjær for dens sags skyld.

Fulham tæskede bolden op af banen så ofte, som de kunne, men denne taktik holdt kun til den halve time, hvor Luiz Adriano satte udligningen i nettet efter intenst Shakhtar-pres.

I anden halvleg fik Fulham bedre styr på sagerne, dog uden at være i nærheden af at få overtaget, og i det 63. minut gav det bonus, da Bobby Zamora, med et vanvittigt drøn fra cirka 20 meters afstand, udplacerede en chanceløs Pyatov i gæsternes mål.

Mon ikke den kanon kandiderede til rundens mål?

Shakhtar virkede en smule chokerede efter Fulhams føringsmål, og med lidt held kunne både Zamora og Gera have udbygget føringen, men begges headere sad direkte på Pyatov.

I overtiden sad hjertet dog helt oppe i halsen, da den fremragende playmaker Fernandinho sendte et langskudsmissil afsted fra 25 meters afstand, men Mark Schwarzer hev en fantastisk redning ud af ærmet og fik et fortjent klap på skulderen af holdkammeraterne.

Roy Hodgson var en tilfreds gentleman efter kampen:

“I’m pleased to take such an important scalp. It’s a big game for Fulham and we’ve come a long way.

We’ve done it and are very proud of it. This was a very good victory – probably our best in Europe.

If someone had said to me during my first season here when we were battling to stay in the Premier League that we’d beat Shakhtar in a couple of years, I’d have thought they were taking the mickey.”

“The mickey” var især en legendarisk kommentar:)

Da gårsdagens kamp viste klar klasseforskel trods resultatet, har jeg svært ved at forestille mig, at vi har en chance på udebane. Jeg vil dog ikke give mit pessimistiske Jeg ret, før vi har mødt dem i returopgøret, så lad os da endelig hive en 1-1’er hjem!

Hvis vi går videre, kan jeg love, at jeg skal over og se næste Europa League kamp på Craven Cottage.

COYW!

Kamp Stats

Fulham:

Schwarzer 8 – Udmærket aften på det kolde Craven Cottage med flere glimrende redninger.

Baird 7 – Havde halvstore problemer med de hurtige brasilianere.

Hangeland 7 – Er ikke inde i den bedste stime og virker ikke så selvsikker i sine aktioner.

Hughes 8 – Reddede sin makker i et par tilfælde med et par fine tacklinger.

Kelly 8 – Pasningsspillet fungerede ikke rigtigt, men blokerede flere potentielt farlige Shakhtar forsøg.

Davies 8 – Har fået et udmærket comeback efter at have været væk i længere tid, og denne aften var det ikke anderledes.

Duff 7 – Prøvede og prøvede, men ikke alt lykkedes denne torsdag aften.

Murphy 6 – Var med i opspillet til det første mål, men blev overstrålet på midtbanen af de hurtige brasilia…. Øhhh, ukrainere.

Etuhu 5 – Mens Davies har fået et glimrende comeback, har Etuhu haft et horribelt comeback, hvor han totalt har mistet sin pasningsmojo!

Gera 9 – Endnu en comeback-kid! Vores ungarske troldmand kan endnu med et mål og en assist.

Zamora 10 – Var langt stærkere end sine oppassere og gav ukrainerne kæmpe problemer krydret med en assist og et mål ligesom Gera.

Elm UB – Eneste indskifter i det 89. minut

Bænk: Zuberbühler, Nevland, Riise, Smalling, Greening, Marsh-Brown

Kort: Murphy (53,f)

Mål: Gera 3, Zamora 63.

Shakhtar Donetsk Pyatov, Srna, Kucher, Rakitskiy, Rat,Ilsinho, Hubschman (Kravchenko 78), Fernandinho, Willian ,Jadson (Douglas Costa 75), Luiz Adriano.
Bænk: Khudzamov, Lewandowski, Gai, Gladkyy, Ischenko.

Kort: Luiz Adriano, Srna.

Mål: Luiz Adriano 32.

Tilskuertal: 21,832

Dommer: Serge Gumienny

Kamp Stats Fulham Shakhtar Donetsk
Mål 2 1
Boldbesiddelse 40% 60%
Forsøg 6 15
På mål
3 8
Hjørnespark 1 6
Off-sides 0 1
Redninger 4 2
Frispark 16 18
Gule kort
1 2
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Fulham – Shakhtar Donetsk: Optakt

Undertegnede har nedprioriteret optakterne på det seneste, men kampen mod Shakhtar fortjener dog en optakt, da det formodentlig er en af de største udfordringer i Fulhams kampprogram og samtidig muligheden for at spille sig videre i Europa.

Eneste tilbagevendne fra skadeslisten er ungarske Zoltan Gera, mens Hodgson stadig må undvære stamspillerne Paul Konchesky (fod), Clint Dempsey (knæ), Andy Johnson (knæ), Kagisho Dikgacoi (ankel) og John Paintsil (knæ)(!)

Underligt nok står der opført en linje om Shakhtars trup til kampen mod Fulham; hverken på Shakhtars hjemmeside eller på andre fodbold-websites, så de er svære at spå om.

Profiler er der dog nok af i truppen, hvor træner Mircea Lucescu har et par håndfulde brasilianere, en kroatisk landsholdskaptajn og flere diverse topspillere til rådighed.

En giga-udfordring bliver det i den grad, og Fulham kan nemt få ørerne i maskinen, hvis de præsterer på samme niveau som i januar måned!

Men man skal aldrig sige aldrig!

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler,

Stoor, Kelly, Hangeland, Smalling, Hughes, Shorey,

Baird, Gera, Murphy, Riise, Greening, Etuhu, Davies,

Duff, Nevland, Zamora, Elm, Okaka