Sunderland – Fulham: 0-3

Jeopardy answer: To!

Hvad er det antal Premier League-sejre Fulham har fået på udebane i løbet af de sidste tyve måneder…(!)?

En Sunderland-offensiv bestående af midtbanespillere og en glimrende anden halvleg gav Fulham deres kun anden udesejr denne sæson, da de kørte en 3-0’er hjem på komfortabel vis.

Generelt var det en besynderlig kamp, hvor første halvleg formodentlig var de kedeligste 45 minutter, jeg har set i denne sæson, mens underholdningsværdien steg betydeligt i anden periode.

Fulham stillede til start uden Brede Hangeland, Clint Dempsey, Damien Duff og Moussa Dembele, hvor kun sidstnævnte var med i truppen, mens de andre døjede med småskavanker.

Dempsey havde dog været ude i midtugen og kommentere på, at han næsten havde spillet non-stop fodbold siden 2009, og derfor godt kunne bruge en pause.

Og med sejren over Bolton onsdag, virkede Fulham til at have sikret endnu en sæson i Premier League, og så var det oplagt for Mark Hughes at bevillige Brede, The Moose og Clinten en fortjent hvilepause.

Kampens start var træg to put it mildly…

Første nævneværdige forsøg kom i det 14 minut, da hjemmeholdets Ahmed Elmohamady headede snert over på et Phil Bardsley-indlæg.

Fulham virkede en smule på hælene i de første 45 minutter, og man skulle også helt frem til det 20. minut, før gæsterne for alvor truede Simon Mignolets mål.

Den chance stod en arbejdsom Eidur Gudjohnsen for, men islændingen havde en ineffektiv dag og smækkede bolden langt over dens intenderede mål.

Efter den tidligere Fulham-favorit Stee(eeeeeeeee)d Malbranque havde brændt en stor chance for Sunderland, blev hjemmeholdet straffet i den anden ende efter 33. minutters spil.

Efter lidt ping-pong i feltet mellem Gudjohnsen og Bobby Zamora – samt ufattelig passivt forsvarsspil fra SAFC – endte bolden hos lille Gaël Kakuta, som med en snedig afslutning sendte bolden i netmaskerne bag Mignolet.

Davies i storform!

Sunderland fortsatte dog deres pres og kunne med lidt mere skarphed havde udlignet, da Lee Cattermole forspildte sin chance med en svag afslutning, som ikke gav Mark Schwarzer synderligt meget sved på panden.

Ghanesiske Sulley Muntari havde halvlegens sidste chance, men afrikanerens afslutning gik over Schwarzers mål, og Fulham kunne gå til pause med en 1-0 føring.

Ørkenvandringen i første halvleg blev fulgt op af en nogenlunde underholdende anden, hvor Fulham satte sig på sagerne og gav Sunderland lektioner i effektiv angrebsspil.

Efter en tynd afslutning fra aggressive Stephane Sessegnon, var det gæsterne som begyndte at vise tænder.

Første markante chance stod Zamora for, da han lige manglede få centimeter fra at glide bolden i et tomt mål efter et fladt indlæg fra angrebsmakker Gudjohnsen.

Fulham kom på 2-0 i det 61. minut, da Steve Sidwell sendte en flad bold ind fra venstre side, og Simon Davies kunne med en klinisk afslutning udplacere Mignolet.

Den lille waliser har for alvor formået at tryllebinde Fulham-fansene med et par eminente præstationer, og anden halvleg stod for alvor i Davies’ tegn.

Bare 12 minutter senere var det nemlig selvsamme Davies, som lukkede kampen, da han sendte bolden i nettet efter en misforståelse mellem Mignolet og gumpetunge Anton Ferdinand.

Udeholdet kørte stille og roligt sejren hjem mod et Sunderland-hold, der i den grad manglede sine offensive kræfter, hvilket Steve Bruce også brokkede sig over efter kampen (been there Brucey…).

Mark Hughes havde følgende kommentarer efter kampen:

“I wasn’t too happy with the first-half performance. We were 1-0 to the good but we understood we needed to play better in the second half to ensure we took the game away from Sunderland. Thankfully we did and we saw the game out very comfortably. Obviously the second goal was key from our point of view and I never felt under pressure that we were going to lose the game.

We haven’t had that many wins on the road and sometimes you can be a little bit apprehensive and try to protect what you’ve got and that can lead to a problem but we didn’t really demonstrate any tension in our second-half performance.

It was difficult for Sunderland, obviously they have got injuries and are struggling for strikers themselves. But even so, the way we played today, certainly in the second half, we would have gone away with the win.”

Tre mål i en ganske useværdig kamp og superb med en sjælden udesejr!

Lad os da bare tage ni point i hjemmekampene mod Gooners og Pool samt opgøret på St. Andrews mod Birmingham – optimismen er for alvor tilbage i det sydvestlige London, og det er indeed Good Times at være Fulham-fan i øjeblikket.

COYW!

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Måske ikke den travleste eftermiddag for australieren, der dog så rolig og sikker ud i de situationer, som opstod i feltet.

Baird 8 – Endnu en solid præstation af nordireren, som er ved at udvikle sig til Mr. Reliable.

Senderos 6 (Fulham Flop of Match) – Forståeligt meget rusten og så langsom ud i sine handlinger, hvilket gav Sunderland et par farlige kontraer.

Hughes 8 – Blev ikke udfordret synderligt af den tandløse Sunderland-“offensiv” og havde fuld kontrol over kampen.

Salcido 7 – En kamp på det jævne for mexicaneren, som ikke var nær så offensivt indstillet denne eftermiddag, som han plejer.

Davies 9.5 (Fulham Man of Match) – To glimrende kasser, og den sympatiske waliser har for alvor spillet sig ind i varmen hos Hughes.

Murphy 6.5 – Anonym i store dele af kampen.

Sidwell 8.5 – Den rødhårede fighter var kampen igennem først på alle bolde og bidrog med et fremragende oplæg til Davies første mål.

Kakuta 8 – Udfordrende kampen igennem og målscorer for første gang i den hvide Fulham-trøje.

Gudjohnsen 7 – Hårdtarbejdende, men ineffektiv i afgørende situationer.

Zamora 9 – Stærk som Hulk i front, hvor han med nemhed kontrollerede sin direkte modspiller.

Greening 7 – Udmærket indhop af Greening, som flere gange begyndte at drible rundt om sine modstandere.

A.Johnson UB – Afløste Bobby i det 79. minut uden at gøre det helt store væsen af sig.

Etuhu UB – Fik ligesom AJ 11 minutter på banen og var med til at køre sejren hjem fra maskinrummet.

Bænk: Stockdale, Kelly, Dembele, Hoesen

Mål: Kakuta (33), Davies (61, 73)

Sunderland Mignolet, Elmohamady, Turner, Onuoha, Bardsley, Henderson (Lynch 76), Cattermole, Colback, Muntari (Ferdinand 66), Malbranque (Zenden 75), Sessegnon
Bænk: Carson, Mensah, Riveros, Adams

Kort: Sessegnon

Tilskuertal: 39,576

Dommer: Martin Atkinson

Reklamer

Tweeting The Night Away!

Da det er #FF (Follow Friday) i den interaktive suppekeddel Twitter, vil jeg fejre det her på bloggen med et indlæg om Fulhams fanbase på det sociale netværk.

Undertegnedes profil på Twitter (@MotspurParkFFC) kombinerer til dels min uddannelse indenfor Interaktive Digitale Medier og min interesse for min hjerteklub Fulham FC.

Jeg har i 2011 for alvor taget den interaktive tjeneste til mig og er nu en del af sammenholdet i Fulhams markante fanbase indenfor netværket – dog mangler vi selvfølgelig stadig en del for at følge med større og mere kommercielle mandskaber som United, Chelsea og L’Pool.

Samtidig har jeg nedjusteret mit tidsmæssige spild på Facebook, som indtil nytår dominerede min deltagelse i sociale netværk; en trend som jeg forudsiger vil involvere en større mængde brugere indenfor det næste år, medmindre Facebook vælger at inkorporere et markant antal forbedringer i deres system.

Det geniale ved Twitter er, at man forholdsvis hurtigt kan få et antal såkaldte followers ved at følge andre profiler med samme interesser som eksempelvis Fulham Football Club – dertil følger, at man i visse tilfælde får nyheder at vide hurtigere end gennem andre medier, hvilket er et ret interessant aspekt.

Tjenesten har en del usability-problemer efter undertegnedes mening, men er dog lige så afhængighedsdannende, som Facebook var i sin introduktionsfase.

Der er også en del down-time i forhold til Facebook, men forhåbentlig vil disse problemer blive løst i fremtidige versioner af tjenesten.

Nå… Tilbage på sporet!

Som sagt er der et større netværk af Fulham-fans på Twitter, og jeg vil på den følgende liste ridse op, hvem der er værd at følge:

@Russ_Goldman – Russ er en venlig amerikansk fan fra Boston, som følger Fulham, New England Patriots, Derby og The Revs. Han er meget imødekommende over for sine followers, og interagerer gerne høfligt med de mange mennesker i sit netværk.

@WhiteNoise1879 – White Noise er en aktiv del af Fulham-netværket, som er meget flittig med diverse Cottagers-links og på forskellige fora samt ikke mindst i interaktionen med andre fans af klubben.

@DJones_People – Fodbold-journalist for The People og Fulham-fan.

@fulham_girl – Kvindeligt medlem af netværket, som har en del visdomsord omkring Fulham i ærmet.

@ffc2004 – Aktiv tweeter, som altid er mand for en diskussion med sine Fulham-fæller.

@KBFulham – Blogger på CottagersConfidential.com.

@FulhamsFinest – Blogger på FulhamsFinest.com.

@eddietheshoe – Journalist med Fulham-præferencer; er ofte repræsenteret i trending games.

@jacobmurtagh – Sportsjournalist, der dækker det sydvestlige London fodboldmæssigt.

@fulhamphil – Blogger på ESPN.

Desuden er der et større norsk kontinent af Fulham-kompetente brugere (alle medlemmer af den fremragende FFC Norway):

@FFCNorway

@abusdal

@bilet

@matsbjornstad

@Vegffc

@vesteng89

@Moldis

Hvad end man er Fulham-fan, Swansea-fan eller Chelsea-fan, er der masser af muligheder på Twitter, og jeg kan varmt anbefale at oprette en profil.

Det kræver naturligvis tid, og at du er nogenlunde aktiv i din socialisering med andre fans – men det er det hele værd på mange måder.

Jeg kan desuden også anbefale, at man opretter en profil, hvis man har interesser indenfor teknologi, interaktive digitale medier, fotografering eller en helt fjerde ting.

Der er et utal af ekspert-brugere repræsenteret på Twitter, som gerne deler ud af diverse tips og tricks, hvilket kan hjælpe dig til at forbedre dine eksisterende kompetencer.

Go for it!

Fulham – Bolton: 3-0

I en hæsblæsende kamp, som stod i skyggen af en ondsindet El Clasico, løb Fulham gæsterne fra Bolton over ende, og tog sikkert tre point på Craven Cottage.

Action var der nok af gennem hele kampen, hvor Bolton bidrog til løjerne i første halvleg med flere farlige afslutninger men fik ikke et ben til jorden efter pausen.

Dog var det gæsterne, som startede bedst, da Matthew Taylor, efter få minutters spil, fandt Fabrice Muamba midt i feltet – men den engelske midtbanespiller formåede smukt at skyde direkte på Mark Schwarzer i Fulham-målet.

Dette skulle ikke være første gang, Bolton misbrugte en gigant-chance, da gæsterne gennem hele kampen virkede til at have glemt skarpheden i omklædningsrummet eller i deres håndtasker.

Fulham begyndte nu at vise tænder, og Clint Dempsey kunne med lidt held have fundet vej til netmaskerne, men Jussi Jaaskelainen var vågen og fik hænderne på amerikanerens udmærkede langskudsforsøg.

Dempsey, dobbelt målscorer - Her i en juleudgave(!)

Efter ti minutters spil var det Dempsey, der satte genvalgte Eidur Gudjohnsen i scene foran mål, men islændingen fik på en eller anden besynderlig måde skovlet bolden over mål.

Fem minutter senere brød Fulham dog måltørken, da en løs bold havnede hos Dempsey i udkanten af feltet – offensiv-spilleren tøvede ikke et minut og sendte et vanvittigt drøn ind bag en forbavset Jaaskelainen på stregen.

Hjemmeholdet fortsatte de fine takter, og de 23.222 tilskuere kunne se Carlos Salcido hugge snert over Jaaskelainens mål som et underholdende punktum for de første tyve minutter.

Bolton var farlige på deres kontraer, men Schwarzer tog sig af gæsternes nævneværdige forsøg med stor autoritet som aldrig set før.

Belgiske Moussa Dembele var tæt på sin første scoring i en rum tid, da han fyrede af fra distancen, men Jaaskelainen diskede op med en glimrende parade nede ved jorden.

Omkring den halve time var det centimeter, som forhindrede Gudjohnsen i at komme på tavlen, da han ramte stolpen efter at være blevet sendt afsted mod mål af en eminent aflevering fra den fantastiske Chris Baird(inho).

Efter en Fulham-domineret periode, kunne gæsterne i slutningen af første halvleg notere chancer til både Gretar Steinsson og matchvinderen fra Arsenal-kampen, Tamir Cohen, men Schwarzer viste steady hands og greb begge Bolton-spilleres forsøg.

Efter en ganske lige første halvleg, kom Fulham på banen til anden periode i et vanvittigt angrebs- og arbejdsraseri.

Allerede efter to minutter var Dembele endnu engang uheldig, da han via en Bolton-spillers størrelse 43 sendte bolden på opstanderen til stor frustration for den teknisk stærke angriber.

Fulham kom dog på 2-0 momenter senere, da en, på dagen, superb Simon Davies brød igennem i højre side og sendte bolden ind i feltet, hvor den via Gudjohnsen endte hos Dempsey, som nemt kunne fordoble sit mål-antal.

Davies selv gik solo fem minutter senere, men hans afslutning strøg lige forbi Jaaskelainens fjerne opstander efter at have ramt den tidligere Fulham-spiller Zat Knights arm.

I det 65. minut kunne Fulham sætte en tyk streg under deres sejr, da gigantiske Brede Hangeland nemt headede et Danny Murphy-frispark i nettet bag Jaaskelainen.

Boltons Gary Cahill var tæt på et trøstemål, da han kom først på et Matthew Taylor-indlæg, men forsvarerens fine hovedstød gik få centimeter forbi Schwarzers mål.

Fulham troede, de havde nettet for fjerde gang, da indskiftede Bobby Zamora bankede bolden i nettet fra tæt hold, men den ellers fremragende dommer Anthony Taylor gav i stedet angriberen et gult kort for at have brugt armen i opspilssituationen (hvilket kunne forsvares).

Taylor er efter undertegnedes mening en af de bedste i gamet efter sin forfremmelse til Premier League i 2010, og burde snart belønnes med lidt Champions League-fodbold i stedet for den håbløst overvurderede Howard Webb.

De sidste ti minutter bød på en del svage afslutninger fra begge mandskaber, og Fulham kunne derfor komfortabelt køre deres fortjente 3-0 sejr hjem.

Mark Hughes var en ganske stolt manager efter kampen:

“I am very happy with that. I thought we were excellent.

It was a different test for us tonight in regards to the approach and what we had to face.

At the weekend against Wolves, I thought we were excellent in terms of getting the ball down and playing, passing and probing.

Tonight we obviously had to face up the physical questions that Bolton ask of you.

I know people say Bolton have changed their approach somewhat under Owen Coyle’s leadership and they have to a certain extent but they still play to their strengths as well.

You know you are going to have to deal with balls into your box and Kevin Davies, who is very adept at flicking things on.

After an initial four of five minutes at the start of the first half, I think we dealt with it really, really well.

I thought some of the play we produced was excellent and thankfully tonight we added goals to the quality of our play. It is very satisfying for everybody.”

Modstandernes noble Owen Coyle medgav, at Fulham var bedre på dagen og var selvfølgelig skuffet over sit eget mandskab:

“Obviously I am disappointed to lose any game. We came looking to get the three points.

We came here in the cup and won so we wanted to try and win again to take us to seventh in the league and we’ve not done that.

I thought we started really well and had a terrific chance in the first minute to take the lead.

We probably should have scored but we never [did] and then Fulham came into the game because they have terrific individual players and have a very good team.

My disappointment is the goals we have lost. They are soft from our point of view and I think all three goals came indirectly from set plays.

That is always a disappointment but having said that it can happen in this league because the margins in the Barclays Premier League and their quality.

I can’t argue with the result, I think Fulham are fully deserving of the three points. But I know we are certainly better than what we showed tonight.”

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Tog sig sikkert af det, Bolton smed i hovedet af australieren i første halvleg, og var bogstavelig talt arbejdsløs i de sidste 45 minutter.

Baird 8.5 – Den mand bliver ved med at imponere fra sin højreback-plads, hvor han spiller med stor selvtillid både defensivt og fremad banen.

Hangeland 9 – Stor styrke over for Boltons offensiv, som blev forvandlet til en flok tandløse egern.

Hughes 8 – En lidt svingende første periode blev fulgt op med en overbevisende anden halvleg.

Davies - Unsung hero of the EPL

Salcido 7 – Stadig Fulhams svageste led i defensiven, men en udmærket indsats fremad banen, hvor han kom til flere farlige forsøg og indlæg.

Davies 10 – Attituden fra Davies er eminent og sikke en indsats på kanten med syleskarpe indlæg og en arbejdsindsats uden lige. Fulhams MOM!

Murphy 7 – Igen under middel indsats fra kaptajnen, som man ikke så meget til indtil hans udskiftning.

Sidwell 6.5 – Ikke Ginger Warriors bedste kamp, hvor han løb lidt forvirret rundt i store dele af kampen indtil en udmærket slutspurt.

Dempsey 8.5 – To mål siger vel det hele, hvor det ene var i verdensklasse!

Dembele 8.5 – Slutproduktet mangler stadig fra Dembele, men ramte dog træværket og drev Bolton-defensiven til vanvid med vævre driblinger.

Gudjohnsen 7 – Islændingen arbejdede for sagen med svigtende held; dog tæller en assist opad!

Zamora 6 – Kom ind med 22 minutter igen, men fik ikke spillet sig varm og fik et ellers glimrende mål annulleret.

Etuhu UB – Satte et par knastørre tacklinger ind og virkede opsat i de tolv minutter nigerianeren fik på banen.

A.Johnson UB – Kom ikke på scoringstavlen i denne omgang, men gav dog Bolton-spillerne lidt problemer i flere løbedueller.

Bænk: Stockdale, Kelly, Senderos, Kakuta

Mål: Dempsey (15, 48), Hangeland (65)

Kort: Zamora

Bolton Jaaskelainen, Steinsson (Wheater 67), Cahill, Knight, Robinson, Lee, Muamba (Gardner 72), Cohen, Taylor, Elmander, Kevin Davies (Klasnic 72).
Bænk: Bogdan, Petrov, Moreno, Blake.

Kort: Klasnic.

Tilskuertal: 23,222

Dommer: Anthony Taylor

Fulham – Bolton: Optakt

De resterende tre hjemmebanekampe i sæsonen er Bolton, Liverpool og Arsenal!

Derfor skal man ikke være Aristoteles for at regne ud, at kampen i morgen må og skal vindes for at holde os nogenlunde ude af det brede nedrykningsræs.

Ikke at jeg fastslår, vi er chanceløse mod Liverpool og Arsenal, men Bolton er trods alt den mest overkommelige modstander af trekløveret.

Fulham har desuden revanche til gode fra det jammerlige FA Cup-nederlag tilbage i februar, hvor The Cottagers blev slået 1-0 på Craven Cottage, så lad os da for pokker give Bolton en lektion i fodboldens noble dyder!

Uskarpheden fra weekendens kamp samt FA Cup-nederlaget skal dog ændres, hvis vi skal gøre os forhåbninger om at tage alle tre point.

Kampen bliver, modsat mine forventninger, ikke sendt på Kanal 6, på trods af de har rettighederne til Premier League, hvilket jeg er ret så irriteret over…

Jeg skal dog ikke gøre mig klog på, om kampen overhovedet er inde i billedet til tv-dækning…

Fulham

Hos Mark Hughes’ tropper døjer Damien Duff stadig med den akillessene-skade, som holdte ireren ude af weekendens opgør mod Wolverhampton.

Her vikarierede Simon Davies for Duff, men om waliseren gjorde nok for at beholde sin plads, kan jeg kun gisne om – hvis Hughes går andre veje, vil Gaël Kakuta højst sandsynligt overtage pladsen.

Philippe Senderos skulle eftersigende nærme sig kampform og en eventuel debut(!), men den har vi hørt flere gange før, hvorefter schweizeren igen er blevet skadet.

Bobby Zamora og Danny Murphy havde begge småskavanker mod Wolves, men begge skulle dog være fit for fight til i morgen aften.

Onsdagens modstander

Jeg vil ellers have ønsket, at Murphy forblev på sidelinjen, så vi kan stille til start med en midtbanekonstellation bestående af enten Etuhu/Sidwell eller Gudjohnsen/Sidwell.

Formodet startopstilling: Schwarzer, Baird, Hangeland, Hughes, Salcido, Kakuta/Davies, Murphy, Etuhu, Dempsey, Dembélé, Zamora

Bolton

Gæsterne fra Bolton møder op på Craven Cottage uden de langtidsskadede Stuart Holden, Sam Ricketts og Sean Davis, mens den forrygende Daniel Sturridge er tvivlsom med en ankelskade.

Hvis Bolton skal undvære Sturridge, vil det være et massivt tab for Owen Coyle, som i den grad har sat sin lid til englænderen i denne sæson.

Chelsea-lejesvenden står noteret for hele syv mål i Premier League-kampe, og han er pt. Boltons skarpeste angriber, efter Johan Elmander igen er røget ind i en mindre formkrise.

Bolton tog lidt af en skalp i weekenden, da de slog et disillusioneret Arsenal-mandskab på Reebok Stadium, men ugen før bragede de ud af FA Cuppen med et rædselsfuldt 5-0 nederlag til Stoke.

Derfor ved jeg ikke helt, hvor Bolton står før kampen på The Cottage, men jeg forventer dog, at gæsterne tager turen hjem uden point i bagagen.

Formodet startopstilling: Jaaskelainen, Steinsson, Cahill, Knight, Robinson, Lee, Elmander, Muamba, Taylor, Sturridge, K. Davies

Kick-off 21.00 på Craven Cottage

Wolves – Fulham: 1-1

Som jeg forudsagde i optakten til lørdagens bundkamp mod Wolverhampton, blev det til et enkelt point på Molineux i en kamp, som Fulham dog i sidste ende havde fortjent at vinde.

Mark Hughes havde valgt en alternativ opstilling, hvor der blev plads til både Eidur Gudjohnsen, efter islændingens fine indhop mod United, midtbanefighter Steve Sidwell og rutinerede Simon Davies.

Bobby Zamora døjede med et rygproblem op til kampen og startede på bænken, mens formstærke Damien Duff, som forventet, ikke blev klar til kick-off.

Udeholdet angreb deres nedrykningstruede modstandere fra dommer Michael Olivers startfløjt, og Carlos Salcido havde inden for få minutter testet Wayne Hennessey med et fremragende langskud, som målmanden fik det yderste af fingerspidserne på.

Hughes bortvist for flaske-overfald

Få sekunder senere sendte Moussa Dembélé et forsøg over mål, mens Clint Dempsey kort efter fulgte trop med et forsøg sner forbi opstanderen.

Dempsey burde efter et kvarter have sendt Fulham i front, da energiske Salcido sendte et millimeter-præcist indlæg ind i boksen til den ellers træfsikre amerikaner, som på det skammeligste misbrugte den gigantiske mulighed.

Fulhams manglende evner i at omsætte chancer til mål blev skæbnesvanger i det 22. minut, da Steven Fletcher, på Wolves første deciderede målchance, sendte bolden ind bag en sagesløs Mark Schwarzer på et eminent hovedstød.

Woles begyndte derefter at æde sig ind i kampen, mens Fulham virkede lettere chokerede over, at de nu var bagud efter deres dominans i startfasen.

Det blev dog ikke til mere end et par vildfarne forsøg fra Adlene Guedioura og Jamie O’Hara, som ikke truede Mark Schwarzers mål yderligere.

I slutningen af første halvleg begyndte Fulham dog igen at true Hennesseys mål, men hverken Dempsey eller Davies havde den fornødne skarphed i støvlerne denne eftermiddag.

Fulham startede igen bedst ud i anden halvleg, hvor Wolves Karl Henry måtte cleare bolden for næsen af Dembélé, efter Hennessey var gået forkert af et Chris Baird-indlæg.

Efter en flad ufarlig afslutning fra Guedioura var det igen Fulham, som truede Hennesseys mål, men Eidur Gudjohnsen sendte en elendig afslutning over mål og formåede generelt ikke at overbevise i sin første start for udeholdet.

I det 56. minut indtog Mark Hughes scenen med en mindre overreaktion over et gult kort til Brede Hangeland.

Personligt synes jeg, det gule kort var ganske retfærdigt, da Hangelands tackling var et hovedløst sats – men inden den situation var flere spillere sluppet fra værre overfald grundet dommer Olivers manglende tag i kampen.

Dette faktum var sandsynligvis også, hvad der fik Hughes til at sparke hele tre gange ud efter en vandflaske i ren raseri (anger management anyone??). Det betød samtidig, at dommer Oliver bortviste Hughes fra kampen, og der venter formodentlig waliseren en karantæne i den næste kamp.

Overfald på en vandflaske er jo også en ganske horribel forbrydelse…

Dempsey var endnu engang næste mand i skydeteltet, men den amerikanske landsholdsspiller havde en eftermiddag at forglemme med endnu en håbløs afslutning, efter Hennessey igen var gået forkert af et indlæg.

Introduktionen af Gaël Kakuta gav Fulham lidt fart på kanten, mens ligeledes indskiftede Bobby Zamora skabte yderligere kaos i Wolves’ defensiv.

Wolves’ Fletcher testede Schwarzer, kort før han selv blev udskiftet, men skotten måtte se Fulhams målmand redde sit hæderlige forsøg.

Fulham begyndte at virke desperate og sendte Andy Johnson på banen som erstatning for en pauver Dempsey – dette skulle vise sig at være en mere end fornuftig beslutning sekunder senere.

På første boldberøring sendte AJ et drøn afsted mod Wolves’ mål fra midten af feltet, og på en eller anden måde fik han passeret Hennessey, på trods af afslutningen var lige midt i målet.

I de sidste fem minutter var der både chancer til Wolves’ Sylvain Ebanks-Blake og Fulhams Kakuta, men det forblev 1-1, hvilket hjemmeholdet kunne være mest tilfreds med ud fra spil og chancer.

Kamp Stats

Wolverhampton Hennessey, Stearman, Craddock, Berra, Ward, Guedioura (Kightly 85), Henry, O’Hara, Jarvis, Milijas (Mancienne 59), Fletcher (Ebanks-Blake 77).
Bænk: Hahnemann, Vokes, Hammill, Foley.

Kort: Stearman, Craddock.

Mål: Fletcher 22.

Fulham Schwarzer, Baird, Hughes, Hangeland, Salcido, Davies, Sidwell, Murphy (Kakuta 69), Dempsey (Johnson 79), Gudjohnsen (Zamora 69), Dembele.
Bænk: Stockdale, Kelly, Etuhu, Greening.

Kort: Baird(46,f), Hangeland (56,f).

Mål: Johnson 80

Tilskuertal: 28,825

Dommer: Michael Oliver

Wolves – Fulham: Optakt

Det kan lige blive til en lynhurtig Wolves versus Fulham optakt, inden jeg om cirka 30 minutter tager ud og golfer, hvilket højst sandsynligt betyder, jeg går glip af dagens vitale bundkamp.

Desværre for Fulham har de store problemer med at hive sejre hjem på udebane, og Wolves vil formodentlig kæmpe med næb og kløer for at slippe væk fra jumbo-pladsen.

Jeg vil dog ikke afvise, at Fulham kan notere sæsonens kun anden udebanesejr (mindst i Premier League), men umiddelbart vil jeg satse på et X på tipskuponen.

Fulham

Mark Hughes har næsten en hel trup til rådighed, dog med undtagelse af kronisk skadede Philippe Senderos, som stadig døjer med sin akillessene.

Op til kampen er der også tvivl om Damien Duff, som også har lidt problemer med sin akillessene, og hvis ireren ikke stiller til start, betyder det formodentlig, at Chelsea-lejesvend Gaël Kakuta tager en tørn mere i den knitrende hvide Fulham-trøje.

Ellers kan det noteres, at Bobby Zamora står over for sin onde ånd Karl Henry, som i starten af sæsonen uforsætligt brækkede benet på angriberen.

Danny Murphy gik ud efter kampen og kritiserede Wolves’ spillestil, hvilket sandsynligvis betyder, kaptajnen får en hård medfart af hjemmepublikum. Forhåbentlig kan det oppe hans spil lidt efter nogle særdeles pauvre præstationer på det seneste.

Formodet startopstilling: Schwarzer, Baird, Hangeland, Hughes, Salcido, Kakuta, Murphy, Etuhu, Dempsey, Dembélé, Zamora

Wolves

Mick McCarthys Wolverhampton har igen hurtige Stephen Hunt til rådighed, efter ireren har været opereret for brok. Kantspilleren vil formodentlig gå ind på venstre back-pladsen, da George Elokobi ikke stiller til start pga. en lårskade.

David Edwards, Kevin Doyle og Ronald Zubar er også alle på skadeslisten, mens den store targetman Sam Vokes er vendt tilbage til truppen efter et lejemål hos Norwich.

Formodet startopstilling: Hennessey; Foley, Stearman, Berra, Hunt, Guedioura, Henry, O’Hara, Jarvis, Kightly, Fletcher

Kick-off 16.00 på Molineux

King Osei Gyan

I sommeren 2006 fik Fulham en ung talentfuld ghaneser på kontrakt med det royale navn King Osei Gyan.

Gyan var en talentfuld defensiv midtbanespiller, som havde fået sin fodboldopdragelse hos velgørenhedsorganisationen Right to Dream Academy i Ghana.

Efter sin tid i Ghana og et enkelt mellemår i USA, gik turen til England og Fulham Football Club, hvor han blev den første spiller fra Right to Dream Academy, som blev fuldtidsprof.

Pga. arbejdstilladelses-problemer blev Gyan dog forholdsvis hurtigt udlejet til den Antwerp-klubben med det mundrette navn Germinal Beerschot.

Her fik Gyan moderat succes, som bl.a. resulterede i en landskamp i 2008 samt 57 førsteholdskampe i den belgiske første division.

Hvad der skete herefter, er dog lettere diffust…

Gyan returnerede til Fulham i 2010, men ghaneseren blev løst fra sin kontrakt det øjeblik, han landede i London og var nu fri på markedet.

I kølvandet på sin kontraktophævelse blev midtbanespilleren brat sat i forbindelse med storklubber som Manchester City og Arsenal, mens Fulham-fans kunne klø sig forbavset i deres skægstubbe.

“Hvorfor blev Gyan løst fra sin kontrakt, hvis både Gooners og City har kløerne ude efter ham?”, lød spørgsmålet på Fulham-fora.

Rygterne viste sig dog at være overdrevne, og ghaneseren viste sig aldrig at blive aktuel blandt de større Premier League-klubber.

Der gik næsten et år med bl.a. et prøvetræningsmellemspil i AGF, før Gyan fandt sig en ny klub i form af norske Viking Stavanger, som han tørner ud for i den kommende sæson.

Gyan forbliver dog lidt af en gåde for Fulham-fans, og fremtiden må vise, om klubben skød sig selv i foden, da de en sommerdag i 2010 løste en ung ghaneser fra sin kontrakt, uden han over fire år havde opnået et eneste minut på banen.