Norwich – Fulham: 1-2

Scott Parker bankede et fantastisk mål ind i slutfasen, da Fulham fik en sjælden udesejr på Carrow Road, hvor Norwich blev besejret 2-1 på Boxing Day.

Før Norwich - Fulham

Fra Marathon Bets Twitterprofil. Før Norwich – Fulham.

Rene Meulensteens troppet havde blot vundet én af deres seneste ni kampe, og udebaneholdet så ud til at være på vej mod endnu et skuffende nederlag, da Gary Hooper sendte Norwich i front allerede efter 13. minutter. Hoopers langskud blev afrettet af en uheldig Aaron Hughes, og bolden lobbede efterfølgende over en chanceløs David Stockdale.
Men en arbejdssom Pajtim Kasami udlignede på et fremragende frispark kort før halvleg, og Parker kunne med tre minutter til slutfløjt afgøre løjerne til en trods alt fortjent sejr til udebaneholdet.

Alt i alt en vidunderlig sen julegave fra drengene i hvidt til de hårdtprøvede fans.

Andre nævneværdige momenter

– Højreback Sascha Riether havde generelt en rædselsfuld kamp, men reddede kort inde i anden halvleg Fulham fra at komme bagud, da tyskeren blokerede et Sebastian Bassong-hovedstød på stregen.

– Hugo Rodallega fik også et forsøg blokeret på målstregen i anden halvleg. Her måtte TV-stationerne benytte sig af mål-teknologi for at afgøre, om bolden var inde. Det viste sig, at dommer Jonathan Moss og linjevogteren dømte korrekt i situationen. Moss havde generelt en udmærket kamp i sort.

– Hjemmeholdets Leroy Fer gav i løbet af kampen flere prøver på, at han er en usympatisk bisse af værste karat. Hollænderen burde være blevet udvist i anden halvleg, da han unødigt sparkede matchvinder Parker ned, som dog fik sin revanche senere.

Kampfakta

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Stockdale 8 – Bortset fra et par enkelte skovture, stod reservekeeper Stockdale upåklageligt. Personligt synes jeg, at han bedømt på dagsform er et bedre alternativ end Maarten Stekelenburg.

Riether 6 – Sniger sig kun op over dumpekarakter pga. en glimrende blokering på stregen, der reddede Fulham fra at komme bagud 1-2. Den normalt solide Riether havde en mareridtskamp og satte bl.a. gang i kontraen, som udløste Norwich-målet.

Hughes 8 – Solid gennem det meste af kampen og var uheldig med at have sidste fod på Norwichs scoring.

Amorebieta 7,5 – Havde ikke de helt store blundere, men på den anden side var Norwich-offensiven også ganske ufarlig.

Richardson 8 – Klart Richardsons bedste kamp som venstre back, hvor han traditionelt er blandt Fulhams svageste punkter.

Duff 5 – Tiden er ved at løbe fra Duff. Flere fans satte spørgsmålstegn ved, hvorfor den irske veteran var foretrukket i startopstillingen frem for Dejagah, der sandsynligvis blev sparet til weekenden.

Parker 7,5 – Trods sin kanon-kasse spillede Parker en jævn kamp med en masse fejlafleveringer og tvivlsom positionering.

Sidwell 5,5 – Løb rundt med hovedet under armen gennem det meste af kampen, og det må betegnes som Ginger Iniestas dårligste kamp, efter Meulensteen er kommet til.

Kasami 10 – Der var diskussion om, hvem der var Kampens Spiller efter de 90 minutter, hvilket var fuldstændig absurd. Utallige fans blev forblændede af Parkers scoring, og valgte midtbanekrigeren til hæderen, men der var kun én spiller, der gjorde sig fortjent til prisen, nemlig Pajtim Kasami. Schweizeren er på besynderlig vis røget på bænken, efter Meulensteen er blevet manager. Det burde ændre sig efter denne kamp.

Kacaniklic 6,5 – Havde ofte chancen for at udfordre Norwichs back, men valgte i stedet at stoppe op og spille bolden tilbage. Skal oppe sig efter Dempseys ankomst.

Taarabt 7 – Knap så dominerende som mod City, men viser stadig selvtillid og mindre egoisme i sit spil.

Rodallega 7 – Gjorde det udmærket og var uheldig med ikke at score et mål. Har desuden overhalet løntunge Darren Bent i det interne hierarki.

Dejagah UB – Kom ind i det sidste kvarter og havde ikke den store indflydelse på spillet.

Riise UB – Blev indskiftet i overtiden for at køre sejren hjem.

Bænk: Bettinelli, Riise, Ruiz, Boateng, Bent

Norwich 4-4-2: Ruddy; Whittaker, Turner, Bassong, Olsson; Snodgrass (Hoolahan 72min), Fer, Johnson, Redmond; Elmander (Van Wolfswinkel 63min), Hooper
Bænk: Bunn, Martin, Becchio, Bennett, Murphy

Mål: Hooper 13

Kort: Turner, Fer, Redmond

Dommer: Jonathan Ross

Reklamer

Fulham – Newcastle: 2-1

Fulham brød en stime af dårlige resultater, da de hjemme vandt 2-1 over sidste sæsons store overraskelse fra Newcastle.

Kampen var en intens affære, hvor begge hold kunne have scoret flere gange, men heldigvis for fansene trak Fulham det længste strå.

Hjemmeholdet startede bedst ud mod et udehold, der ikke virkede til at have den fornødne selvtillid ovenpå en heldig sejr over Wigan i weekenden forinden.

Især midtbanefighteren Cheikh Tiote var helt ved siden af sig selv med et større antal fejlafleveringer i en rodet startfase fra Newcastle og til dels også værterne.

Fulham brød kaosset med deres 1-0 mål, da Steve Sidwell kom først på et fladt Damien Duff indlæg, og den formstærke midtbanespiller kunne se sin afslutning ramme Mike Williamson og snyde en chanceløs Tim Krul i Newcastle-målet.

Bare et minut senere burde det have været 2-0, da Dimitar Berbatov fik en friløber, men bulgareren svigtede på det skammeligste ved at afslutte direkte på Krul.

Efter en halv time var det igen Berbatov, der måtte strække våben over for Newcastles defensiv, da Krul og Danny Simpson på forunderlig vis holdt frontløberens flade afslutning fra netmaskerne.

Gæsterne begyndte at æde sig ind i kampen, og Fulham kunne af flere omgange takke tyske Sascha Riether, da højrebacken blokerede to Newcastle-forsøg på stregen efter tvivlsomt målmandsspil fra en svag Mark Schwarzer.

Efter pausen tog det kun ni minutter for Newcastle at udligne Fulhams føring, da den eminente Hatem Ben Arfa hamrede bolden op i hjørnet i en situation, hvor Schwarzer måske burde have præsteret bedre.

Det slog ikke Fulham ud af kurs, og Steve Sidwell var uheldig med ikke at score kort efter, da Krul igen stod i vejen for en tør afslutning fra midtbanespilleren.

Minuttet efter kunne Krul dog ikke gøre noget, da Rodallega headede Duff’s fantastiske indlæg ind i netmaskerne med et kraftfuldt hovedstød. Efter at have fået en del kritik af store dele af Fulham-basen (inkl. undertegnede) efter en alt andet end imponerende start i Fulham, spillede den arbejdsivrige colombianer en brandkamp mandag aften, og forhåbentlig vil det give angriberen et skub i den rigtige retning.

I en hektisk slutfase ramte både hjemmeholdet og gæsterne overlæggeren ved henholdsvis Mladen Petric og Fabricio Coloccini, men det lykkedes Fulham at holde stand mod Newcastles hårde presspil.

Midtbaneelegantier Chris Baird havde efter kampen følgende kommentarer til sejren:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 6 – Et par store brølere i første halvleg og så lettere tvivlsom ud ved Newcastles mål. Spillede solidt i slutfasen, hvilket tæller op.

Riether 9 – Reddede Fulham fra at indkassere to mål i første halvleg og havde en god kamp i højre side.

Hangeland 9 – Storartet i sit comeback! Er han tilbage i storform?

Hughes 8,5 – Solid med Hangeland ved sin side, og nordireren fik især i slutfasen forhindret flere farlige Newcastle-forsøg.

Riise 6 – Spillede elendige 70 minutter og solide 20. Jeg ser nordmanden som et klart svagt punkt indtil videre i denne sæson.

Duff 9 – To assists og en helhjertet indsats!

Baird 9,5 – Brød stille og roligt flere Newcastle-kontraer og strøede ofte lækre afleveringer rundt til sine medspillere.

Sidwell 10,5 – Ginger Iniesta er i forhold til sine medspillere inde i en stime af fremragende kampe. Endnu engang min Man of Match for tredje kamp i træk.

Kacaniklic 7 – Førsteberøringen svigtede ofte svenskeren, men var pågående i sit spil og langt bedre end sin afløser Dejagah.

Rodallega 10 – Fantastisk kamp af matchvinder Rodallega, der gik lidt død til sidst.

Berbatov 7,5 – Blev besynderligt nok kåret til kampens bedste spiller, og bulgareren havde da også nogle fine berøringer. Men han tog det også en smule for afslappet i flere situationer og burde have scoret.

Dejagah 5 – Et par fine tricks i ny og næ gør ikke iraneren til nogen world beater! Sjusket i sin boldomgang og doven i det defensive, da der skulle fightes.

Petric UB – Kom ind med fire minutter igen og var uheldig med at ramme overlæggeren.

Mål: Sidwell 19, Rodallega 63.

Newcastle: Krul, Simpson, Williamson, Coloccini, Santon, Anita (Marveaux 86), Tiote (Bigirimana 86), Ben Arfa (Shola Ameobi 72), Gutierrez, Cisse, Ba.
Bænk: Harper, Ferguson, Tavernier, Perch.

Mål: Ben Arfa 54.

Tilskuertal: 25,270.

Dommer: Lee Mason

Wigan – Fulham: 1-2

Ligesom sidste sæson blev Wigan igen destinationen, hvor Fulham hentede sæsonens første udesejr, da gæsterne rejste hjem med en 2-1 sejr i bagagen.

Hjemmeholdet virkede rystede ovenpå forrige rundes forsmædelige 0-4 nederlag til United, og Fulham kunne komfortabelt styre skuden sikkert hjem indtil den hektiske slutfase.

Kampens start var mildest talt en omgang rod med en masse fejlafleveringer fra især hjemmeholdets side, og ingen af holdene formåede at true modstandernes mål.

Hele rundens mest underholdende indslag stod dommer Lee Probert for, da han via tvivlsom positionering blev midtpunkt i en tackling fra Steve Sidwell og værternes Ben Watson. Probert måtte efter den hårdhændede rundbarbering have behandling af Wigans klublæge, men dommeren kunne dog se det sjove i situationen og viftede jokende med det røde kort efter sine to bødler.

Fulham begyndte derefter at tage kontrol over kampen. Det udmøntede i chancer til den tidligere Wigan-spiller Hugo Rodallega, midtbanemaestro Chris Baird og superstar Dimitar Berbatov, men omanske Ali Al-Habsi stod en god kamp i Wigan-målet, mens Baird måtte se Jean Beausejour redde sit hovedstød på stregen.

Ikke lang tid efter kom Fulham i front, da veloplagte Rodallega headede Berbatovs sublime indlæg ind bag en chanceløs Al-Habsi. Det var colombianerens første mål for Fulham, og som en gestus til Wigan-fansene valgte han ikke at juble over scoringen, hvilket udløste spredte klapsalver rundt omkring på det lille stadion.

Lige før pausen var Wigan tæt på at udligne, da Jordi Gomez ramte undersiden af overlæggeren, men Fulham kunne gå i omklædningsrummet med en trods alt fortjent føring på 1-0.

Efter pausen lagde værterne godt fra land, hvor en ellers svingende Watson måtte se sit hovedstød gå snert forbi Mark Schwarzers mål, mens Arouna Koné forspildte en oplagt chance momenter senere.

I den anden ende testede indskiftede Bryan Ruiz Wigans målmand med et velplaceret frispark, efter Rodallega klodset var blevet nedlagt af Gary Caldwell uden for feltet. Caldwell havde en dag at forglemme med en serie af uheldige aktioner, og hjemmeholdets kaptajn blev skiftet ud i det 77. minut til stor utilfredshed for hovedpersonen selv.

Fulham-fansene skabte en god lydkulisse til kampen

Hos Fulham gjorde Schwarzer en god figur mellem Fulhams opstandere, og den australske ankermand måtte i det 65. minut i aktion, da James McCarthy huggede til udefra, hvorefter angrebsfloppet Mauro Boselli på det skammeligste overplacerede returen.

Bosellis misser blev dyr for Wigan, da Fulham bare tre minutter senere kom på 2-0. Gæsternes Ruiz forsøgte nogle vævre vendinger i Wigan-feltet og var måske lidt heldig med at sende bolden videre til Damien Duff, der med en pragtafslutning udplacerede Al-Habsi. Den irske kantspiller har for alvor fundet formen her tidligt i sæsonen og er med tre sæsonscoringer Fulhams topscorer.

Wigan forsøgte at komme tilbage i kampen, men igen måtte de se Schwarzer agere Fulhams redningsmand, da han fik fingerspidserne på Ivan Ramis’ hårde hovedstød med tyve minutter igen.

Fulham burde være kommet på 3-0 i det 80. minut, da Berbatov brændte en friløber på Al-Habsi, men i stedet fik Wigan reduceret i overtiden, da Koné udnyttede svagt forsvarsspil fra gæsterne. Tættere kom Wigan ikke, og Fulham kunne juble over en sjælden udesejr.

Fulhams højreback Sascha Riether gav sit besyv med efter kampen:

Kamp Fakta

Wigan: Al Habsi,Boyce (McManaman 77),Caldwell (Miyaichi 76), Ramis, Figueroa, Beausejour, McCarthy, Watson, Gomez (Boselli 62), Maloney, Kone.
Bænk: Pollitt, Jones, Crusat, McArthur.

Mål: Kone 90.

Fulham (karakterer efter 13-skalaen): Schwarzer 9.5; Riise 8, Hangeland 8, Hughes 7, Riether 7; Kacaniklic 5.5 (Ruiz 59 – 7.5), Baird 7.5, Sidwell 8, Duff 9.5; Berbatov 8, Rodallega 9 (Briggs 88 – UB)
Bænk: Stockdale, Kelly, Kasami, Petric, Karagounis.

Kort: Hughes (45,f), Sidwell (70,f), Baird (94,f).

Mål: Rodallega 31, Duff 68

Tilskuertal: 19,284

Dommer: Lee Probert

Fulham – Norwich: 5-0

Det blev den bedste åbningskamp i mands minde, da Fulham hjemme på Craven Cottage maltrakterede gæsterne fra Norwich i en sjældent set magtdemonstration.

På visit i toppen

Rent faktisk topper The Cottagers tabellen, hvilket ikke er sket før i mine otte år som Fulham-fan. Jeg kan heller ikke mindes, at Fulham nogensinde har været førerhold i Englands bedste række, så vi må hellere nyde det, mens vi kan.

Til kampen i lørdags var det helt store samtale-emne, at topscorer Clint Dempsey nægtede at stille op til kampen, men det virkede ikke til at slå Fulham af kurs. Tværtimod!

Fra start til slut formåede Fulham at holde et svagt Norwich-hold fra fadet, og var det ikke for et par gode redninger af en ellers svingende John Ruddy, kunne sejren sagtens have været to-tre mål større.

Hjemmeholdets første tilbud kom efter fem minutter, da Brede Hangeland sendte en lang bold over Norwichs bagkæde til Damien Duff, men den irske landsholdsspiller blev tacklet af Michael Turner i afslutningsøjeblikket.

I næste angreb fik Andrew Surman gæsternes eneste chance i første halvleg, da han tvang Mark Schwarzer ud i en sjælden redning med et hæderligt forsøg.

Få minutter senere sendte Ruddy en clearing lige ud i fødderne på Bryan Ruiz, men den costa ricanske angriber overplacerede efterfølgende sit ellers fikse chip.

Ruddy så bedre ud momenter senere, da han flot reddede forsøg fra både John Arne Riise og Mladen Petric.

Den engelske keeper kunne dog ikke gøre noget i det 26. minut, da Duff søgte en fremragende tværbold fra Riise og forholdsvis nemt kunne score eftermiddagens første mål.

Petric blev kampens anden målscorer, da han godt et kvarter senere headede et hjørnespark fra Duff i kassen. Jonathan Howson virkede til at redde på stregen, men i den langsomme gengivelse var bolden klart over linjen.

Lige før pausen måtte Ruddy igen på arbejde, da en velspillende Ruiz testede den sønderskudte keeper med en fin afslutning.

Efter pausen fortsatte The Cottagers i samme gear, og der skulle ikke gå mere end otte minutter, før Fulham scorede deres tredje mål, da Petric sendte et langskud op i hjørnet via uheldige Turner.

En godkendt debut af den kroatiske frontmand, hvilket Fulham-fansene i den grad var enige i, da de flabet råbte: “Are you watching Clint Dempsey?”

Unge Alex Kacaniklic var næste mand i skydeteltet, da han udnytte Petrics eminente hælaflevering til at gøre det til 4-0.

Det blev Petrics sidste aktion i kampen, da han derefter gjorde plads til aftenens tredje Fulham-debutant i form af colombianske Hugo Rodallega.

Med fire minutter var det netop Rodallega, der fremtvang et straffespark, da han blev hugget ned af Turner. Sidstnævnte ser sandsynligvis ikke tilbage på debuten med glæde, da nyindkøbet fra Sunderland leverede en rædselsindsats i det centrale forsvar.

På det efterfølgende straffespark skød indskiftede Steve Sidwell et missil op i nettaget, og så kunne den rødhårede comeback-kid fortjent lade sig hylde sammen med holdkammeraterne.

Samtidig blev vores ambitiøse lokalrivaler QPR slået med samme cifre af Michael Laudrups Swansea, så alt i alt en fantastisk konklusion på første spillerunde.

Kamp Fakta

Fulham

Mark Schwarzer 8,5 – Tog sig komfortabelt af hovedparten af Norwich’s sporadiske forsøg.

Sascha Riether 8,5 – Lukkede godt af bagude og var overraskende hurtig.

Brede Hangeland 8,5 – Havde ikke de store problemer over for en tam Norwich-offensiv.

Aaron Hughes 8,5 – Også en let dag på kontoret for stabile Hughes.

John Arne Riise 9,5 – Ræsede op og ned af sidelinjen og kunne med lidt held være kommet på måltavlen.

Damien Duff 9 – Gamle Duff kan stadig! Et mål og flere gennembrud lover godt for sæsonen.

Mahamadou Diarra 10,5 – Kampens bedste spiller, der overtog Murphy-rollen med stor autoritet.

Moussa Dembélé 8 – Lidt anonym til tider, men distributionen af bolde fejlede ikke noget.

Alex Kacaniklic 9 – Energisk og opportunistisk indsats blev krydret med en kasse.

Bryan Ruiz 9,5 – Imponerende indsats af Ruiz, som viste, at han måske går en stor sæson i møde.

Mladen Petric 10,5 – To mål og en assist i sin debut! Kan det være bedre?

Hugo Rodallega 8 – Fremtvang et straffespark i sin lovende cameo.

Pajtim Kasami UB – Kom ind i slutfasen og viste lidt tænder på højrekanten.

Bænk: Stockdale, Kelly, Baird, Halliche.

Mål: Duff 26, Petric 21, 54, Kacaniklic, 66, Sidwell 87 str

Norwich: Ruddy, Russell Martin, Ryan Bennett, Turner, Tierney, Pilkington, Howson, Johnson, Surman (Morison 46min), Snodgrass (Elliott Bennett 56min), Holt (Hoolahan 77min).
Bænk: Rudd, Vaughan, Barnett, Lappin.

Dommer: Michael Oliver

Tilskuertal: 26,062

You’ve done well laddie!

Efter en seværdig Premier League sæson, som er gået fra én yderlighed til en anden, er det nu tid til at se tilbage på de seneste 11 måneder i Fulhams selskab.

Jeg har gennem sæsonen givet karakterer til spillerne i omkring 25 af Fulhams kampe, og derfor skal deres gennemsnit tages med et gran salt, da det kun er lidt under halvdelen af klubbens kampe. Desuden er karakterer en subjektiv størrelse, så naturligvis kan der forekomme uenighed blandt fans i karaktergivning.

Men der kan sagtens udledes tendenser ud fra karaktererne, som du får her i deres fulde længde (efter 13 skalaen):

Spillere med over 10 kampe

8,1 over 15 kampe – Stephen Kelly
Overraskende har irske Stephen Kelly den klart højeste gennemsnitskarakter i Fulhams trup. Men alligevel er jeg ikke så forundret, da den irske back har forbedret sit spil markant i denne sæson i forhold til tidligere tiders meritter i Fulham-trøjen. Han bliver gang på gang kritiseret af usaglige dele af Fulhams fanbase, men forsvarsspilleren har haft en kanon sæson og burde efter min mening være blandt de nominerede i Fulhams Player of the Season.

Kelly you beast

7,8 over 12 kampe – Philippe Senderos
At jeg ikke var forundret over Kellys gennemsnit, ændrer sig ved schweiziske Philippe Senderos. Jeg er ikke Senderos’ store fan, men han har alligevel formået at være solid som en Volvo i de kampe, jeg har overværet. Schweizeren er i forhold til den gængse mening blandt fodbold-fans en klog spiller, der kompenserer for sin manglende hurtighed med en eminent forudseenhed i sit forsvarsspil. Det ændrer dog ikke ved, at jeg stadig foretrækker Aaron Hughes i det centrale forsvar.

7,75 over 12 kampe – Andy Johnson
At AJ ligger, hvor han gør i denne tabel, hænger også sammen med nogle glimrende præstationer i Europa League samt et hattrick mod QPR i den blændende 6-0 sejr på hjemmebane. AJ’s arbejdspensum skal dog ikke undervurderes, og selvom det ligner en potentiel exit denne sommer og han ikke har scoret mål på samlebånd i sin Fulham-karriere, er jeg stadig fuld af beundring for den lille angriber.

7,7 over 13 kampe – Aaron Hughes
Nordirske Aaron Hughes kunne sandsynligvis være nået op på et endnu højere gennemsnit, hvis ikke han var blevet benyttet på en uvant højreback-plads i løbet af sæsonen. Hans præstationer i det centrale forsvar har skudt ham op på 7,7 lige i hælene på rivalen Senderos, og trods sine snart 33 år er forsvarsspilleren stadig en af Fulhams mest stabile spillere.

7,6 over 24 kampe – Brede Hangeland
Det norske fyrtårn holder stadig højt niveau trods vakkelvoren form i perioder. Utroligt, at Hangeland gang på gang er i toppen af karakterskalaen, i forhold til hvor mange kampe han spiller i løbet af en sæson. I hail you mister Hangeland!

7,5 over 22 kampe – Mark Schwarzer
En af Premier Leagues mest erfarne spillere Mark Schwarzer er stadig pålideligheden selv, hvilket giver lidt af et antiklimaks i Fulham, da han holder talentfulde David Stockdale fra fadet.

7,5 over 16 kampe – Damien Duff
Endnu en af de rutinerede kræfter, som gang på gang leverer gode præstationer på banen. Duff har stadig evnerne og hurtigheden til at runde sine modstandere, der ofte er mindst ti år yngre end den irske landsholdsspiller. Forhåbentlig vil et godt EM for ham og Stephen Kelly give dem et boost op til den nye sæson.

7,4 over 22 kampe – Clint Dempsey
Lidt overraskende er topscorer Clint Dempseys gennemsnit under flere af sine medspilleres. Amerikaneren startede sæsonen svagt ud, og han var derfor uheldig med, at jeg overværede størstedelen af de indledende runder. Den målfarlige midtbanespiller er stadig klar favorit til at blive Fulhams Player of the Season, og jeg indrømmer gerne, at han får min stemme i år mod Chris Baird sidste sæson.

7,4 over 25 kampe – Moussa Dembélé
En anden af Fulhams store profiler i denne sæson er i samme båd som Dempsey. Belgiske Dembélé havde en elendig start på denne sæson, hvilket førte flere bundkarakterer med sig. Efter at være blevet flyttet ind centralt har belgieren været en styrende spiller for The Cottagers, hvis man ser bort fra den sidste halvanden måned af sæsonen. Premier Leagues bedste dribler bliver sandsynligvis solgt denne sommer, men det var en fornøjelse at følge den belgiske landsholdsspiller, så længe det varede.

6,75 over 14 kampe – Bryan Ruiz
Sidste sommers helt store indkøb Ruiz havde en mildest talt blandet debutsæson! Costa ricaneren viste glimt af klasse, men det kneb med at omstille sig det hurtige engelske spil, og den elegante tekniker endte ofte med at smide bolden væk eller blive overløbet af modstanderne. Konklusionen på sæsonen blev ikke meget bedre, da Ruiz brækkede foden i april. Forhåbentlig vil Ruiz vende stærkt tilbage i den nye sæson, for ellers vil han sandsynligvis få prædikatet “fejlkøb”.

6,6 over 21 kampe – John Arne Riise
Flere Fulham-fans har været forblændet over norske Riise i de seneste måneder. Så forblændet at Riise ligefrem bliver udråbt til “Årets Spiller” kandidat. Det tyder på, at de tydeligvis har glemt nordmandens første halve år i klubben, hvor han var alt andet end imponerende og havde store problemer over for de hurtige og teknisk dygtige Premier League-wings. Efter jul har venstrebacken dog forbedret sig drastisk, men ligefrem at udråbe ham til et superkøb, får i mig ikke til.

Dårlig sæsonstart præger Riises gennemsnit

6,4 over 21 kampe – Danny Murphy
Jeg vil gerne kunne lide Danny Murphy. En respekteret kaptajn, der bl.a. reddede os fra nedrykning tilbage i 2008. Men med den respekt der er omkring Murphy, virker det til, at Fulhams fans bliver blinde over for de fejl, han gang på gang begår. Når han så lægger en glimrende aflevering, bliver han rost til skyerne, mens den rædselsfulde fejlaflevering, som kostede målet forinden, bliver let og elegant ignoreret. Ligesom Riise har Murphy oppet sig gevaldigt efter jul, men i den første halvsæson var der langt mellem snapsene for den gamle kaptajn, som efterhånden skal overveje sin videre karriere efter undertegnedes mening.

6,1 over 11 kampe – Bobby Zamora
Den rette beslutning at afskibbe Zamora i januar!

Spillere med mellem 6 og 10 kampe

8,4 over 8 kampe – Chris Baird
Bairdinho er blevet offer for Stephen Kellys gode form i denne sæson. Jeg synes dog, det er ærgerligt, at den nordirske landsholdsspiller ikke har fået spilletid på midtbanen, hvor han tidligere har imponeret. Umiddelbart kunne det godt ligne et farvel til den alsidige altmuligmand denne sommer; et farvel jeg vil begræde på højde med Zoltan Geras sidste sommer.

7,4 over 9 kampe – Kerim Frei
Det har været lidt af en gennembrudssæson for unge Frei, som har fået masser af beundrere i det engelske for flere fine præstationer. Hvis schweizeren fortsætter udviklingen, kan han potentielt blive en storspiller i svøb.

7,2 over 10 kampe – Steve Sidwell
Det har været en mareridtssæson for Ginger Iniesta, som næsten uafbrudt har været skadet i løbet af sæsonen. Forhåbentlig vil den centrale midtbanespiller vende tilbage stærkere end nogensinde før.

7,2 over 9 kampe – Dickson Etuhu
Ofte gjort til grin af Fulhams fans, hvilket er synd i forhold til, at nigerianeren har spillet en central rolle i de sidste års optur. Den kæmpestore midtbanespiller ser også ud til at forlade Craven Cottage i sommerpausen.

5,6 over 7 kampe – Pajtim Kasami
Unge Kasami har slet ikke kunnet få spillet til at fungere i sin Premier League debutsæson. Der skal andre boller på suppen efter sommerpausen, hvis ikke han skal afskibbes til Italien i 2013.

Spillere med mellem 1 og 5 kampe

9,7 over 3 kampe – David Stockdale
Suveræn back-up til Schwarzer, som forhåbentlig finder sig i endnu en sæson som andenviolin.

8,0 over 1 kamp – Marcel Gecov

Briggsy havde en sæson at forglemme efter en god start

Tjekken har ikke fået mange chancer, og han ligner ikke en mand, som Jol stoler på.

7,9 over 4 kampe – Zdenek Grygera

Startede stærkt ud og blev derefter langtidsskadet. Er måske allerede fortid denne sommer.

7,5 over 5 kampe – Matthew Briggs
Havde ligesom Grygera en god sæsonstart, men måtte meget hårdt se sig henvist til bænken af en ellers ustabil John Arne Riise.

7,5 over 3 kampe – Alex Kacaniklic
Går en stor fremtid i møde, og den kommende sæson ser spændende ud for den svenske kantspiller.

7,0 over 5 kampe – Mahamadou Diarra
Har været bedre end forventet og med en sommerpause i ryggen, kan han eventuelt give Fulham et boost i den kommende sæson.

6,8 over 5 kampe – Pavel Pogrebnyak
Uheldigt for Pogrebnyak så jeg ikke mange af hans bedste kampe, så derfor ligger han her og roder. Desværre overværede jeg til gengæld flere nederlag med Pog på banen.

6,0 over 1 kamp – Simon Davies
Er røget helt ud i kulden, og det ser sort ud for den sympatiske waliser.

5,25 over 2 kampe – Orlando Sa
Ikke just en af mine favoritter og kunne sagtens tænkes at blive sendt ud af svingdøren i denne sommer.

Bolton – Fulham: 0-3

Fulham fik sæsonens kun tredje udesejr, da de på Reebok Stadium overlegent besejrede Månedens Manager Owen Coyle og Bolton med 3-0.

Der stod Fulham på kampen fra start til slut med enkelte nervøse øjeblikke, når Bolton kom til deres sjældne kontraer.

Gæsterne startede ud i en interessant formation med unge Alex Kacaliknic, vævre Bryan Ruiz og midtbanekæmpen Mahamadou Diarra alle fundet gode nok til startopstillingen.

Det hører med til historien, at Martin Jol måtte undvære Danny Murphy, Andy Johnson, Steve Sidwell, Pavel Pogrebnyak, Orlando Sa og Zdenek Grygera på dagen, hvilket tvang den hollandske træner til flere ændringer fra sidste uges sejr over Norwich.

Fraværet af flere profiler gjorde dog ikke så meget, da andre tog over med pragtpræstationer på Fulham-mandskabet.

Kampens start var præget af nervøsitet fra begge sider, og først efter 15 minutter var der et nævneværdigt forsøg på mål, da en sprudlende Damien Duff skød i sidenettet til stor lettelse for irerens oppasser Marcos Alonso, som havde en rædselseftermiddag.

Ti minutter senere sendte Clint Dempsey bolden i nettet for første gang, men den amerikanske landsholdsspiller var vandret i offside, og målet blev korrekt annulleret.

Bare fem minutter senere var der anderledes skud i bøssen, da Dempsey sendte et velplaceret frispark op i hjørnet bag en flagrende Adam Bogdan, som har forvist rutinerede Jussi Jaaskelainen til bænken.

Da frisparket skulle tages, sad undertegnede og ventede på, at John Arne Riise på sædvanlig vis ville ramme mågeflokken på toppen af Reebok, så det var ekstra befriende at se Dempsey sende den ind i netmaskerne.

Få minutter senere forsøgte Dempsey sig med et akrobatisk saksespark, før Alonso og Reo-Coker satte nogle tamme forsøg ind på Mark Schwarzer i den anden ende.

Lige inden pausen fordoblede Fulham fortjent føringen, da Duff satte Alonso for 117. gang i højre side og sendte bolden ind i hovedet på Dempsey, som ikke havde problemer med at udnytte sin kollegas fine forarbejde.

Owen Coyle forsøgte at skyde lidt initiativ ind i Bolton-mandskabet med en dobbelt udskiftning i pausen, da Chris Eagles og Kevin Davies afløste Ryo Miyaichi og Darren Pratley.

Eagles var tæt på at betale tilbage på den indskiftning, da han kort efter pausen sendte et frispark snert forbi Schwarzers mål.

Bolton fortsatte deres “pres” i startminutterne af anden halvleg, men hverken Martin Petrov, David N’Gog, Davies eller Eagles viste sig skarpe nok mod en overbevisende Schwarzer.

I den anden ende løb Duff legende let forbi Alonso, men Bogdan reddede flot kantspillerens afslutning.

Brede Hangeland valgte derefter at lukke Bolton ind i kampen, da han let blev sat af N’Gog, så franskmanden var alene igennem, men heldigvis fik Riise sat en veltimet tackling ind i sidste sekund.

Dempsey kunne have fuldført sit hattrick, da han helt fri i feltet sendte bolden håbløst forbi Bogdans mål.

Med ti minutter tilbage af kampen sendte Riise et fladt indlæg ind i feltet, hvor Diarra dukkede op og kunne score sit første mål for klubben.

En overraskende anonym Moussa Dembele var tæt på 4-0 lige inden slutfløjt, men den driblestærke belgier blev stoppet i sit sololøb af David Wheater, og Fulham måtte dermed “nøjes” med en 3-0 sejr.

En tilfreds Martin Jol udtalte efter kampen:

“I think we defended well and kept the ball well, then you will create chances.

That is the main thing. If you play good football then you will score goals.

The second goal and then the second half was pleasing because, normally if we get under pressure we tend to play in a different style.

We earned the right to play football and that was good to see.”

Som et lidt ærgerligt punktum på kampen ser Fulham ud til at måtte undvære Bryan Ruiz i resten af sæsonen, da costa ricaneren eftersigende brækkede en knogle i foden under et klodset solouheld i det 72. minut. Uheldig timing for Ruiz, da han nu kan gå glip af opstarten til den nye sæson, hvilket ikke hjælper hans chancer for at overbevise Fulham-fansene, som hidtil ikke har været imponeret af den teknisk stærke offensiv-spiller.

Men alt i alt en overbevisende indsats som optakt til mandagens tre point mod lokalrivalerne fra Chelski.

Kamp Stats

Fulham (karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 8 – Arbejdsløs det meste af kampen, men fik sat sig i respekt over for Bolton-angriberne med flere gode indgreb ude i feltet.

Kelly 9.5 – Har igen fundet formen efter en mindre god periode, hvor ireren er blevet udråbt som sorteper, hvilket ikke er helt fair over for den ellers pålidelige Kelly.

Hughes 9 – Fortsætter sin stigende formkurve efter at have været nede at vende som tredjevalg til midterforsvaret.

Hangeland 9 – Overblik og autoritet gennem det meste af kampen, men et forsvarskoks af dimensioner var dog ved at koste.

Riise 7.5 – Stadig en del koncentrationssvigt og defensivens svageste led endnu engang. Tacklingen på N’Gog i anden halvleg redder os dog på et vitalt tidspunkt og assisten til Diarras mål tæller op.

Duff 10.5 – Kørte fuldstændig over sin direkte oppasser Alonso, som var forvandlet til Duff Show-statist i dagens anledning.

Diarra 8.5 – En lidt vakkelvoren første halvleg blev fulgt op af en glimrende indsats efter pausen.

Dembele 6.5 –  Meget anonym i forhold til den vanlige standard, vi efterhånden forventer af belgieren.

Kacaniklic 6.5 – En lidt middelmådig debut i startopstillingen efter en fremragende indsats i sidste uge. Tegningerne er der dog til noget stort.

Ruiz 7 – For mange koncentrationssvigt som altid, men lyse punkter i ny og næ. Må nu se resten af sæsonen fra tilskuerpladserne med en skade i foden.

Dempsey 10 – Eminent og med sin nuværende form kunne amerikaneren gå ind på hvilket som helst hold i Premier League.

Etuhu UB – Gjorde ikke meget væsen af sig efter sit indhop.

Frei UB – Fik de sidste otte minutter på banen, hvor den lille schweizer ikke rørte bolden mange gange.

Trotta UB – Kom ind til Premier League debut og nåede at sætte en fornuftig afslutning ind på Bogdan.

Bænk: Stockdale, Baird, Senderos, Davies

Mål: Dempsey 30, 45, Diarra 80

Bolton: Bogdan, Ricketts, Wheater, Ream, Alonso, Davies, Reo-Coker, Pratley (Eagles 45), Muyaichi (Davies 45), N’Gog (Klasnic 59), Petrov
Bænk: Jaaskelainen, Steinsson, Knight, Sordell

Kort: Ricketts

Dommer: Mike Dean

Tilskuertal: 21,939

Fulham – Norwich: 2-1

Fulham kom tilbage på sporet efter tre nederlag i træk, da de hjemme påCraven Cottage tog imod Paul Lamberts Norwich City, som gav hjemmeholdet kamp til stregen i en intens slutfase.

Det lignede dog en lang eftermiddag for Norwich, da veloplagte Clint Dempsey udnyttede returen på afslutningen fra Bryan Ruiz til at sende Fulham i front allerede efter to minutters spil.

Og bare 11 minutter senere kom Fulham på 2-0, da ligeledes formstærke Damien Duff udplacerede John Ruddy efter at være trukket ind i banen fra sin position på kanten.

Fulham fortsatte deres massive dominans og kunne med lidt held have udbygget føringen med yderligere to-tre mål, men skarpheden var til at overse efter den glimrende start.

Store Pavel Pogrebnyak måtte udgå efter 35 minutter med en mindre skade, og russeren blev afløst af et spændende bekendtskab i form af svenske Alex Kacaniklic, der for nylig blev kaldt tilbage efter et succesfuldt leje-ophold i Watford.

Den unge kantspiller skulle vise sig at være en fremragende afløser for Pogrebnyak og blev af flere medier udråbt til banens bedste spiller efter kampen.

En anden aktør, som leverede en fin indsats, var Dempsey, som med få minutter igen af første halvleg var uheldig med at ramme træværket fra en spids vinkel

Opstanderen var ikke færdig med at frustrere Fulham, da indskiftede Kacaniklic efter pausen brød igennem i højre side og sendte et tørt hug mod Norwich-målet, som Ruddy fik pareret op på overlæggeren.

Det virkede herefter som om, at Fulham gik et par gear ned og lod gæsterne overtage initiativet, hvilket de mere end gerne var villige til.

Norwich pressede på for en udligning, men The Canaries skulle helt frem til det 77. minut, før Aaron Wilbrahams afslutning via uheldige Aaron Hughes blev sendt ind bag Schwarzer.

Fulham overlevede dog en nervøs afslutning på kampen og kunne trods alt fortjent sætte tre point ind på kontoen.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer 8, Kelly 9, Hangeland 8, Hughes 9, John Arne Riise 8, Murphy 7.5 (Diarra UB – 71), Dembele 8, Ruiz 8 (Etuhu UB – 82), Dempsey 8, Duff 9, Pogrebnyak 7 (Kacaniklic 9 – 35).
Bænk: Stockdale, Senderos, Frei, Trotta.

Kort: Etuhu. (88,f)

Mål: Dempsey 2, Duff 13

Norwich Ruddy, Ward, Whitbread (Jackson 46), Ryan Bennett, Martin, Naughton, Fox (Elliott Bennett 84), Surman, Howson, Hoolahan, Morison (Wilbraham 68).
Bænk: Steer, Drury, Johnson, Crofts.

Kort: Ward, Fox.

Mål: Wilbraham 77.

Tilskuertal: 25, 700

Dommer: Anthony Taylor