Sæsonstarten

Fulham er notorisk kendte for at være langsomme startere. Man kan kalde The Cottagers sydens Everton, som også tradionelt starter sæsonen svagt ud. Men i år adskiller sig indtil videre fra tidligere sæsoner. Everton har været i forrygende form, og vi er fulgt med i slipstrømmen. Efter sæsonens første seks ligakampe har Martin Jols tropper raget hæderlige ni point til sig, hvilket har plantet klubben solidt i top 10.

Det er blevet til seks point hjemme indtil videre

Sæsonen startede ud med en pragtpræstation mod Norwich, som blev sendt hjem fra Craven Cottage med en sæk på 0-5.

Derefter blev det til et snævert 2-3 nederlag til United, og en skuffende exit fra Liga Cuppen til Sheffield Wednesday, hvor vi traditionelt ryger ud tidligt.

En 0-3 øretæve fra West Ham begyndte at gøre Fulham-fansene bekymrede, men to sejre i træk over West Bromwich og Wigan sendte os komfortabelt væk fra bunden. Sidstnævnte var endda en sjælden udebanesejr, som Fulham kun har formået at notere pauvre 31 af i de sidste 211 kampe væk fra Craven Cottage!

Weekendens nederlag til City med fem minutter tilbage af kampen var en mindre streg i regningen, men kan vi virkelig tillade os at være skuffede over at tabe til sidste sæsons mestre? (Ud fra undertegnedes banden og svovlen af Edin Dzeko i lørdags, må svaret være “Ja”)

Fulhams glimrende start er endda på trods af, klubben slås med en mindre skadeskrise, hvilket har forhindret Kerim Frei, Philippe Senderos og det interessante nyindkøb Ashkan Dejagah i at få spilleminutter hidtil i sæsonen.

Derudover har profiler som Kieran Richardson, Bryan Ruiz og Mladen Petric også kæmpet med skavanker, som har begrænset deres bidrag til Fulhams dagsform, og i weekenden kunne superstar Dimitar Berbatov tilslutte sig listen af skadede spillere.

Sidst men ikke mindst fik Mahamadou Diarra for nylig landsholdscomeback for Mali, hvilket udmøntede i en knæskade, der holder ham ude i en måned. Diarras skade er specielt kritisk, da Fulham kun råder over ham, Steve “Ginger Iniesta” Sidwell og aldrende Giorgos Karagounis som deciderede centrale midtbanespillere, efter en større midtbane-exodus i løbet af sommeren.

Heldigvis har Fulham alsidige Chris Baird i truppen, og den pasningssikre nordirer har gjort det upåklageligt i de optrædener, som det hidtil er blevet til. Græske Karagounis blev hentet ganske gratis midt i september, men jeg regner personligt ikke med, at det bliver til meget spilletid for den rutinerede græker.

Derudover overvejer Jol at hente en unavngiven udenlandsk spiller til klubben, som også står uden kontrakt. Men hvem det bliver, og hvornår han tjekker kufferterne ind i det sydvestlige London, er endnu en gåde.

Næste opgave for Fulham er opkomlingene fra Southampton i den kommende weekends tidlige søndagskamp, som bliver sendt direkte på Kanal 6.

Reklamer

Fulham – West Brom: 3-0

Efter tre nederlag i træk kom Fulham tilbage på rette spor, da et modløst West Bromwich Albion lørdag eftermiddag blev sendt hjem med en sæk på 3-0.

Fulham-fansene var fuldt ud tilfredse med deres holds indsats, og Craven Cottage viste sig endnu engang som en uigennemtrængelig fæstning.

WBA startede dog kampen bedst ud med tålmodigt at køre bolden rundt i egne rækker, og det var også gæsterne, som kunne notere kampens første tilbud, men Mark Schwarzer reddede komfortabelt James Morrisons missil fra distancen.

Derefter begyndte Fulham så småt at æde sig ind i kampen, og WBA mistede det momentum, de havde i det første kvarter.

Fulhams pres gav pote allerede i det 32. minut, da en livlig Alex Kacaniklic brød igennem i venstre side og serverede den for Dimitar Berbatov, som eminent placerede den i nettaget uden chance for Ben Foster i WBA-målet. En perle af et mål fra vores nye bulgarske stjerne.

Seks minutter senere fik WBA endnu et tilbageslag, da nigerianske Peter Odemwingie fuldstændig hovedløst sparkede Sascha Riether ned i højre side, efter sidstnævnte elegant havde snuppet bolden fra angriberen. Den fremragende dommer Roger East, som dømte sin kun anden Premier League kamp, hev fluks et rødt kort op til den iltre angriber, mens Riether heldigvis ikke led permanent skade af den tåbelige svinestreg.

Lige inden pausen fik Fulham chancen for at fordoble føringen, da den ellers glimrende Billy Jones klodset nedlagde Kacaniklic i feltet. Berbatov eksekverede sikkert straffesparket, og bulgareren kunne lade sig hylde af de ellevilde Fulham-fans, som har fået en ny helt på Craven Cottage.

Steve Clarkes WBA forsøgte at få vendt kampen i anden halvleg med indskiftningerne af store Romelu Lukaku og den tidligere anfører Chris Brunt, og gæsterne lagde også bedst ud i startminutterne, uden det lykkedes dem at overbebyrde Schwarzer i Fulham-målet.

Omkring det 60. minut var Fulham igen i førersædet, men Foster stod en pragtkamp mellem stængerne for gæsterne, og den engelske keeper holdt Steve Sidwell, Damien Duff og Hugo Rodallega fra fadet med en række klasseredninger.

Indskiftede Pajtim Kasami ville også være med i skydeteltet, men den talentfulde schweizers afslutning strøg snert forbi Fosters mål, efter målmanden indledende havde reddet Rodallegas langskudsforsøg.

I sidste minut af den ordinære tid lykkedes det endelig for Fulham at score det tredje mål, da den fortræffelige Sidwell fulgte op på Rodallegas hovedstød på overlæggeren ved at lægge bolden i et tomt net.

Unge Alex Smith kom på banen i overtiden, og han nåede også at teste Foster med et tørt hug udefra, men det forblev 3-0 på måltavlen, hvilket Fulham kunne være fint tilfredse med.

På den centrale midtbane var Sidwell og pålidelige Chris Baird helt suveræne gennem hele kampen, og sidstnævntes distribution fik Fulham-fansene til at glemme alt om Danny Murphy for en stund. Baird havde følgende kommentarer efter kampen til en interviewer, som mildest talt er svær at høre:

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 8 – Havde et par gode redninger ved WBA’s sporadiske angreb, og så sikker ud i alle sine aktioner.

Riise 6,5 – Ikke så dominerende som han plejer at være i venstre side, hvor Kacaniklic tog over i stedet.

Hangeland 8 – Fulhams bedste i defensiven hvor han fuldstændig dominerede.

Hughes 7,5 – Lidt problemer her og der, men havde et par nøgletacklinger i nogle farlige situationer.

Riether 7,5 – Havde store vanskeligheder i pasningsspillet i den indledende fase, men som kampen skred frem, blev tyskeren bedre og bedre.

Kacaniklic 9 – Havde svært ved at følge op på sin formidable første halvleg, men en assist og et fremtvunget straffespark kan vist betegnes som godkendt.

Baird 9,5 (Fulhams MOM) – En succesfuld pasningsrate på 92 % og ophavsmand til flere gode angreb med formidable afleveringer over hele banen.

Sidwell 9,5 – Ginger Iniesta krydrede en fantastisk indsats på midtbanen med et mål.

Duff 8,5 – Havde en halvsløj første halvleg, hvor irerens slutprodukt ikke fungerede, men efter pausen spillede han som en drøm.

Rodallega 6 – Kæmpede for sagen, men havde ikke held i en eneste af sine aktioner. Ser uskarp ud.

Berbatov 9,5 – To mål i sin fulde debut og Fulham-fansene slikker sig om munden.

Kasami UB – Fik de sidste seks minutter og havde et par hæderlige forsøg.

Smith UB – Debut i overtiden og kunne med lidt held have scoret.

Bænk: Stockdale, Kelly, Karagounis, Briggs, Trotta.

Mål: Berbatov 32, 45 str, Sidwell 89.

West Brom: Foster, Jones, McAuley, Olsson, Ridgewell, Mulumbu, Yacob (Rosenberg 76), Odemwingie, Morrison, Fortune (Lukaku 46), Long (Brunt 46).
Bænk: Myhill, Dorrans, Gera, Dawson.

Udvisning: Odemwingie.

Dommer: Roger East

Tilskuertal: 25,691.

Nybyggeri

Fulham Football Club fik her til aften en glædelig nyhed, da planerne om udbygning af Craven Cottage blev blåstemplet af det lokale London-distrikt Hammersmith and Fulham.

Det betyder, at Riverside fløjen bliver opgraderet, så stadion efter udbygningen får plads til 30,000 tilskuere samt forbedrede faciliteter for fansene.

Alistair Mackintosh, Fulhams administrerende direktør, var naturligvis glad for nyheden:

“This is extremely exciting news and we are all delighted with this outcome. Craven Cottage is synonymous with Fulham F.C and it is vital that the Club is given every opportunity to develop the facilities available to ensure that it can continue to prosper and compete, and remain at its home for the long term. I am confident that an increased capacity and major improvements to the facilities can help us deliver the Chairman’s vision of long term growth and self sustainability for this football club.”

Samtidig med blåstemplingen udtalte H&F-rådets formand Nicholas Botterill sig også om beslutningen:

“Craven Cottage is the historic home of Fulham Football Club and this modest expansion, which will be carried out in a sensitive and sensible way, will allow the club to remain competitive in the top tier of English football while removing the existing, rather ugly, Riverside Stand. Our residents will also enjoy a series of community benefits such as an opened up river walk and improvements at Bishops Park. We are the only borough in Britain to be the home to three top-flight football clubs and we are keen to work with all of them to get the best deal for our residents.”

30,000 lyder måske ikke af meget, men i forhold til hvor mange forhindringer klubben skulle igennem for at udbygge The Cottage, der er beliggende i et beboelseskvarter ved Themsen, er dette en stor succes for alle tilknyttet klubben.

Tillykke til klubben med den flotte bedrift.

Fulham – Wigan: Optakt

På papiret ligner hjemmekampen mod Wigan en overkommelig opgave, men med gæsternes eminente form i bagagen kan Fulham få sig en grum overraskelse på Craven Cottage i dag.

Statistikken taler dog for Fulham-sejr, og jeg er nogenlunde selvsikker med vores nuværende form, så forudsigelsen lyder på en snæver 2-1 triumf.

_____________________

Fakta

  • Fulham er ubesejrede i sine seneste tre kampe (2V, 1U)
  • Fulham har kun tabt to ud af 12 opgør mod Wigan i Premier League sammenhæng.
  • Fulham er ubesejrede i sine seneste ti kampe mod Wigan (4V, 6U)
  • Clint Dempsey har scoret 16 mål i Premier League i denne sæson, hvilket er rekord for en Fulham-spiller
  • Dempsey har samtidig scoret flest mål mod Wigan i sin Premier League karriere (6)
  • The Cottagers er ubesejrede i de kampe, hvor de har scoret det første mål (9V, 3U)
  • Wigan er ubesejrede i sine seneste to opgør henholdsvis mod Arsenal ude og United hjemme.
  • Wigan har kun tabt et af de seneste syv opgør (4V, 2U, 1T)
  • Wigan har kun vundet to ud af 18 kampe på Craven Cottage.

_____________________

Fulham

Hos Fulham er der stadig tvivl om russiske Pavel Pogrebnyak, men det rygtes omkring klubben, at skarpretteren kommer sig over den ankelskade, som har generet den seneste måned. Der kan samtidig også blive comeback til Andy Johnson, som også har været ukampdygtig i en periode.

Langtidsskadede Steve Sidwell, Bryan Ruiz og Zdenek Grygera har fået selskab af Stephen “Oven Mitts” Kelly, som har pådraget sig en mindre håndledsskade efter Chelsea-kampen. Det ventes dog, at ireren bliver klar til næste rundes svære udekamp mod Everton.

Pga. Kellys skade kan Jol vælge enten at rykke Aaron Hughes ud i højre side, mens schweiziske Philippe Senderos glider ind centralt eller direkte at afløse Kelly med alsidige Chris Baird, som på det seneste igen er røget ud i kulden.

Formbarometer: U-V-V-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): U-V-T-V-V

Nøglespiller: Clint Dempsey (Surrealistisk form fra amerikaneren, som fortsætter sin uendelige målstime)

Vigtig brik: Damien Duff (Den irske landsholdsspiller er i hopla for tiden og vil være et vigtigt offensivt våben for Fulham)

Nøgleduel: Clint Dempsey/Pavel Pogrebnyak vs. Gary Caldwell (Caldwell er solid som en klippe i øjeblikket, og skotten er en fyr, man slår sig på. Kan blive en hård eftermiddag for vores frontløbere)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Se “Nøglespiller”)

Formodet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Senderos (Hughes), Hughes (Baird); Dembele, Diarra, Murphy, Duff; Dempsey, Pogrebnyak

_____________________

Wigan

Spanske Roberto Martinez har for alvor sparket sit hold i gang, men spørgsmålet for Wigan er, om det er for sent.

Deres seneste form ligner dog i høj grad et topholds med sejre over United, Arsenal og Liverpool, mens dommeren groft fratog dem sejren mod Chelsea i starten af april.

Gæsterne er forholdsvis forskånet for skader, hvor kun vævre Albert Crusat definitivt er ude. Den tidligere profil Hugo Rodallega og matchvinderen mod United, Shaun Maloney, vil blive testet op til kampen efter en kortere periode uden for kridtstregerne.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-T-V-V

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-U-V

Nøglespiller: Gary Caldwell (Aggressiv central forsvarsspiller, som gav Robin van Persie grå hår på hovedet i Wigans seneste kamp)

Pas på: Franco Di Santo (Ikke en naturlig målscorer, men er inde i en god personlig udvikling)

Potentiel første målscorer: Victor Moses (Kraftfuld offensiv-spiller, der tidligere har voldt John Arne Riise store problemer)

Formodet startopstilling: Al Habsi; Figueroa, Caldwell, Alcaraz, Boyce; Beausejour, Gomez (Maloney), McArthur, McCarthy, Moses; Di Santo

_____________________

Kick-off lørdag 16.00 på Craven Cottage

 

Fulham – Chelsea: 1-1

SW6 opgøret på Craven Cottage blev en intens affære, der især vil blive husket for en kontroversiel straffesparkskendelse fra dommer Mark Clattenburg i slutningen af første halvleg.

Bortset fra et væld af hjørnespark, bød startfasen ikke på meget drama, hvor Roberto Di Matteos Chelsea virkede til at være kommet bedst ud af omklædningsrummet.

Det varede dog ikke længe, før Fulham begyndte at overtage spillet, og hjemmeholdet kunne også notere sig kampens første nævneværdige forsøg, da Moussa Dembele sendte bolden direkte på Petr Cech efter 25 minutters spil.

Cech måtte ud i en vanskeligere redning, da en livlig Kerim Frei driblede sig igennem de hærdebrede Chelsea-forsvarere og sendte en flad afslutning mod mål, som gæsternes ankermand akkurat fik pareret til hjørne.

Chelsea forsøgte sig med en halv-hjertet straffeappel, da et forsøg udefra ramte Stephen Kelly på hånden, men Clattenburg vinkede afværgende.

Den langsomme gengivelse viste efterfølgende, at Kellys hånd var placeret inde ved kroppen, men han undgik dog ikke behandling af Fulhams lægestab. Da Kelly i forvejen havde forbinding på den anden hånd, fik ireren hurtigt kælenavnet Oven Mitts på Twitter.

Lige inden pausen blev der dog fløjtet for straffe, da Danny Murphy midt i feltet begav sig ud i en mildere version af en tofodet tackling på Salomon Kalou.

Eller det troede seerne og kommentatorerne!

Det viste sig efterfølgende, at det var Kelly, som med en minimal berøring havde ramt Kalous støtteben og derved begået straffe…(!) En uforståelig beslutning, da berøringen var minimal i forhold til eksempelvis benspændet på Murphy i United-kampen, hvor Fulham ikke fik straffe.

Produceren fik opsnuset den rigtige grund til straffesparket i løbet af anden halvleg, hvilket førte til en million x zoom ind på Kalous fod, så man småt kunne ane en mikroskopisk berøring! Klart straffe selvfølgelig…

Endnu engang må jeg sætte spørgsmålstegn ved dommernes beslutninger, som de større hold ofte drager fordel af (eksklusive Liverpool, som vel også mere er et sub-tophold).

Fat Frank scorede på det efterfølgende straffespark og løb ud til Fulhams supportere for at fejre scoringen, hvilket gjorde ham endnu mere populær blandt hjemmeholdets fans.

Føringsmålet virkede til at få værterne til at tabe pusten, og Chelsea sad solidt på løjerne i starten af anden halvleg, hvor både Lampard og Raul Meireles forsøgte sig udefra.

For Fulham var John Arne Riise en evig trussel i venstre side, og nordmanden var også tæt på at udplacere Cech med en yderside efter 65 minutters spil.

Hjemmeholdet begyndte så småt at vise tænder og overtog initiativet med tyve minutter igen på trods af Chelseas indskiftning af formstærke Juan Mata, som besynderligt nok var udeladt fra startelleveren.

Fulhams pres udmøntede i en fortjent udligning med otte minutter igen, da evigt farlige Clint Dempsey via gæsternes Gary Cahill sendte et hjørnespark i netmaskerne uden chance for Cech.

Indskiftede Orlando Sa var tæt på at blive en overraskende matchvinder få minutter senere, men portugiserens hovedstød blev komfortabelt reddet af Cech.

Fulham-træner Martin Jol var forholdsvis tilfreds efter kampen, men så ikke øje til øje med Clattenburg:

“I think we deserved that. It was our second game in a couple of days.

They made five or six changes and we made two changes in Danny Murphy and [Kerim] Frei.

I think in the first half they didn’t cause us a real problems, we played some good stuff and it was a soft penalty.

It was disappointing to concede in the last minute of the half but we always believed in it and we played some good stuff and in the end it paid off.

The penalty decision was a bit confusing. We thought it was Danny Murphy but he touched the ball slightly.

With Kelly, I think it was an accidental collision. I’m not sure if it’s an English phrase, but he ‘tripped himself’.

The referee said it was Kelly and that made it a bit more confusing for us because I thought it was a penalty maybe from the Danny Murphy tackle because he was in the box, but he touched the ball.

The referee said it was Kelly on television you can clearly see it was not on purpose.”

Kamp Stats

Fulham

Schwarzer 7 – Overraskende arbejdsløs i store dele af kampen og kunne ikke gøre noget ved straffesparket.

Kelly 8 – Prædikatet “solid” klistrer sig i øjeblikket til Kelly, som dog tyede til lidt for mange ballonbolde. Men på den anden side ramte de alle Clint Dempsey!

Hangeland 8.5 – Forholdsvis i kontrol i det defensive med ro og overblik.

Hughes 8 – Useværdig, men solid gennem hele kampen.

Riise 9.5 – Den mest offensive kamp i Fulham-trøjen fra nordmanden, som ræsede frem og tilbage, samtidig med han ikke negligerede de defensive pligter.

Duff 8 – Følger op på to fremragende kampe med en godkendt indsats i højre side.

Murphy 6.5 – Ikke nogen stor kamp af kaptajnen.

Diarra 8 – Fin første halvleg, hvor afrikaneren spillede med stor selvtillid, men knap så dominerende i de sidste 45 minutter.

Frei 9.5 – Uimponeret satte han Chelsea-spillere en bloc!

Dembele 7.5 – Virker en smule ved siden af sig selv men leverede dog flere dribleture end på det seneste.

Dempsey 8.5 – Amerikaneren holder aldrig op med at score og var samtidig suveræn i luften over for John Terry.

Etuhu 7 – Gjorde det udmærket i de tyve minutter, nigerianeren fik på banen.

Sa UB – Fik de sidste ti minutter på banen og kunne notere sig et habilt hovedstødsforsøg.

Kacanaklic UB – Afløste en udmattet Kerim Frei i slutfasen.

Bænk: Stockdale, Senderos, Briggs, Kasami

Kort: Murphy

Mål: Dempsey 82

Chelsea: Cech, Ivanovic, Cahill, Terry, Bertrand, Mikel, Meireles (Mata 70), Kalou, Lampard, Ramires (Drogba 83), Torres.
Bænk: Turnbull, Romeu, Malouda, Bosingwa, Sturridge.

Kort: Meireles, Cahill, Mikel.

Mål: Lampard 45 str.

Tilskuertal: 25,697

Dommer: Mark Clattenburg

Fulham – Chelsea: Optakt

SW6 Derby Day!

Chelski tager den ultrakorte og seværdige tur til Craven Cottage, hvor Fulham i aften skal forsøge at tage deres kun anden sejr i 32 kampe mod lokalrivalerne.

Martin Jols tropper så overbevisende ud i 3-0 sejren over Bolton i lørdags, mens det samme ikke kan siges om Chelsea, der skulle have hjælp fra en blind linjevogter for at slå nedrykningstruede Wigan.

FFC Denmark er i dag repræsenteret på The Cottage i skikkelse af formand Jesper og medlem David, som forhåbentlig bevidner en meriterende hjemmesejr over Roberto Di Matteos mandskab.

_____________________

Fakta

  • Fulhams eneste sejr over Chelsea i de seneste 32 kampe kom i 2006, da Luis Boa Morte scorede kampens enlige mål i en 1-0 sejr på Craven Cottage.
  • Fulham har mødt gæsterne to gange tidligere i denne sæson; begge kampe er endt uafgjort, men Fulham måtte se sig slået på straffespark i Carling Cup opgøret i september. I det andet opgør scorede Clint Dempsey for udeholdet, mens Juan Mata kunne notere sig Chelseas mål.
  • Dette er det 79. opgør mellem de to mandskaber; Fulham har kun vundet 11, Chelsea 42, mens 25 opgør er endt med et remis.
  • Clint Dempsey har nu Fulham-rekorden for flest scorede mål i en Premier League sæson (15) efter sine to kasser mod Bolton. Louis Saha (13) stod for den tidligere rekord tilbage i 2003/04 sæsonen.
  • The Cottagers er ubesejrede i de kampe, hvor de har scoret det første mål (V9, 3U)
  • Roberto Di Matteo har vundet otte ud af ti opgør, siden han overtog trænersædet fra den udskældte Andre Villas-Boas
  • Seks af Chelseas seneste 12 mål har forsvarsspillere stået bag.
  • Branislav Ivanovic har scoret tre mål i de seneste to kampe. Det vil sige, at over 101 minutters fodbold (ikke engang to hele kampe) har Ivanovic scoret lige så mange mål, som Fernando Torres har i hele sæsonen(!)

_____________________

Fulham

Martin Jols trup er ramt af en mindre krise på skadesfronten, efter Bryan Ruiz trak sig ud af det seneste opgør med en brækket fod. Udover costa ricaneren er Steve Sidwell og Zdenek Grygera ude med langtidsskader, mens Danny Murphy og Pavel Pogrebnyak vil blive testet op til kampstart.

Der har ikke været forlydener omkring Andy Johnson, som ikke har været i truppen de seneste par kampe pga. en lægskade, men umiddelbart misser den arbejdsomme angriber også opgøret.

Hvis Pogrebnyak ikke bliver klar, vil unge Kerim Frei sandsynligvis glide ind i startopstillingen, men en anden mulighed kunne være rutinerede Simon Davies, som på det seneste er blevet naglet fast til bænken.

Alex Kacaliknic vil formodentlig beholde sin startplads med henblik på skaden til Ruiz, mens Diarra ligner en starter på den centrale midtbane uanset Murphys potentielle comeback.

Fulham er formmæssigt kommet i gang igen efter tre nederlag i træk, så det er bestemt ikke umuligt, at hjemmeholdet tager alle tre point i aften.

Formbarometer: V-V-T-T-T

Formbarometer hjemmebane (inkl. Cup og Europa): V-T-V-V-U

Nøglespiller: Clint Dempsey (Alt, Dempsey rammer i øjeblikket, går i mål)

Vigtig brik: Aaron Hughes (Hughes har overstrålet Hangeland på det seneste, og han vil helt sikkert komme til at spille en hovedrolle i dag)

Nøgleduel: Stephen Kelly vs Juan Mata (Kelly har tidligere vist, at han kan dæmme op for en hurtig væver kantspiller; men ireren har i den grad også vist det modsatte!)

Potentiel første målscorer: Clint Dempsey (Se “Nøglespiller”)

Formodet startopstilling: Schwarzer; Riise, Hangeland, Hughes, Kelly; Kacaniklic, Diarra (Murphy), Dembele, Duff; Pogrebnyak (Frei), Dempsey

_____________________

Chelsea

Succesrige Roberto Di Matteo må til aftenens opgør undvære Ashley Cole og Michael Essien, hvilket betyder, at Ryan Bertrand fortsætter på venstreback, mens John Obi Mikel glider ind på midtbanen.

Derudover har David Luiz via Twitter bekræftet, at han heller ikke kommer i kamp pga. en ankelskade.

Der har op til kampen været tvivl om Frank Lampard og John Terry, men begge forventes klar, hvilket sender Florent Malouda og David Luiz ud på bænken.

Lampard har tidligere hærget Fulham-tilhængernes håb om en sejr, da han står noteret for hele otte scoringer mod The Cottagers gennem de seneste mange sæsoner.

Aldrende Lampard er dog ikke selvskrevet til en plads i startelleveren, så det skal blive interessant at se, om Fat Frank får chancen for at udbygge sin glimrende statistik mod Fulham.

Hvis Terry ikke bliver fit til kampen, vil Chelseas centrale forsvarsakse bestå af Gary Cahill og Branislav Ivanovic, mens José Bosingwa rykker ind på højreback-pladsen.

Chelsea har ikke råd til at tabe point i den tætte topstrid, men det bliver ikke let for Romans milliardærer, når de klokken 21 går ud på græstæppet by the river.

Formbarometer (inkl. Cup og Europa): V-V-V-V-U

Formbarometer udebane (inkl. Cup og Europa): V-V-T-V-T

Nøglespiller: Juan Mata (Chelseas bedste offensiv-spiller i denne sæson)

Pas på: Ramires (Brasilianeren har haft en glimrende sæson på Chelseas midtbane)

Potentiel første målscorer: Juan Mata (Jeg kan godt grue lidt for Mata/Kelly duellen)

Formodet startopstilling: Cech; Bertrand, Cahill, Terry, Ivanovic; Mikel, Ramires (Lampard), Meireles; Mata, Torres (Drogba), Sturridge

_____________________

Kick-off mandag 21.00 på Craven Cottage

Fulham – Norwich: 2-1

Fulham kom tilbage på sporet efter tre nederlag i træk, da de hjemme påCraven Cottage tog imod Paul Lamberts Norwich City, som gav hjemmeholdet kamp til stregen i en intens slutfase.

Det lignede dog en lang eftermiddag for Norwich, da veloplagte Clint Dempsey udnyttede returen på afslutningen fra Bryan Ruiz til at sende Fulham i front allerede efter to minutters spil.

Og bare 11 minutter senere kom Fulham på 2-0, da ligeledes formstærke Damien Duff udplacerede John Ruddy efter at være trukket ind i banen fra sin position på kanten.

Fulham fortsatte deres massive dominans og kunne med lidt held have udbygget føringen med yderligere to-tre mål, men skarpheden var til at overse efter den glimrende start.

Store Pavel Pogrebnyak måtte udgå efter 35 minutter med en mindre skade, og russeren blev afløst af et spændende bekendtskab i form af svenske Alex Kacaniklic, der for nylig blev kaldt tilbage efter et succesfuldt leje-ophold i Watford.

Den unge kantspiller skulle vise sig at være en fremragende afløser for Pogrebnyak og blev af flere medier udråbt til banens bedste spiller efter kampen.

En anden aktør, som leverede en fin indsats, var Dempsey, som med få minutter igen af første halvleg var uheldig med at ramme træværket fra en spids vinkel

Opstanderen var ikke færdig med at frustrere Fulham, da indskiftede Kacaniklic efter pausen brød igennem i højre side og sendte et tørt hug mod Norwich-målet, som Ruddy fik pareret op på overlæggeren.

Det virkede herefter som om, at Fulham gik et par gear ned og lod gæsterne overtage initiativet, hvilket de mere end gerne var villige til.

Norwich pressede på for en udligning, men The Canaries skulle helt frem til det 77. minut, før Aaron Wilbrahams afslutning via uheldige Aaron Hughes blev sendt ind bag Schwarzer.

Fulham overlevede dog en nervøs afslutning på kampen og kunne trods alt fortjent sætte tre point ind på kontoen.

Kamp Stats

Fulham Schwarzer 8, Kelly 9, Hangeland 8, Hughes 9, John Arne Riise 8, Murphy 7.5 (Diarra UB – 71), Dembele 8, Ruiz 8 (Etuhu UB – 82), Dempsey 8, Duff 9, Pogrebnyak 7 (Kacaniklic 9 – 35).
Bænk: Stockdale, Senderos, Frei, Trotta.

Kort: Etuhu. (88,f)

Mål: Dempsey 2, Duff 13

Norwich Ruddy, Ward, Whitbread (Jackson 46), Ryan Bennett, Martin, Naughton, Fox (Elliott Bennett 84), Surman, Howson, Hoolahan, Morison (Wilbraham 68).
Bænk: Steer, Drury, Johnson, Crofts.

Kort: Ward, Fox.

Mål: Wilbraham 77.

Tilskuertal: 25, 700

Dommer: Anthony Taylor