Hull – Fulham: 2-0…

Et ydmygende nederlag til Hull blev kulminationen på en marts måned, der udelukkende vil forblive i erindringen pga. Juventus-triumfen, mens det derudover blev til fire nederlag i ligaen, et nederlag på udebane til Juventus samt en uafgjort hjemme mod Spurs i FA Cuppen(!)

Generelt mindede måneden på mange måder om januar, hvor Fulham faldt fuldstændig fra hinanden, men Juventus-kampen pynter naturligvis mere end sejre over Accrington og Swindon!

Roy Hodgson havde valgt at spare stamspillere som Aaron Hughes, Danny Murphy, Bobby Zamora og Damien Duff, hvilket gav chancen til bl.a. Kagisho Dikgacoi, Chris Smalling og Bjørn Helge Riise – en mulighed de absolut ikke udnyttede!

På nuværende tidspunkt er jeg ganske godt tilfreds med, at Man U har købt Smalling, der efterhånden ligner Bambi på glatis, og som har begået et par kæmpebrølere på det seneste (måske han mentalt allerede har taget toget til Manchester).

Og igen kunne jeg se Clint Dempsey blive placeret på toppen, hvilket betyder, at hans kreativitet overhovedet ikke kommer til sin magt… Taktisk brøler efter min overbevisning og det beviste Dempsey også med en svag præstation.

Hull-kampen gav også en scoring til den tidligere så sympatiske Jimmy Bullard, der ikke lagde en dæmper på sine jubelscener efter hans grådige krav førte til et brud med Fulham i sidste sæson.

Ser stadig med stor glæde frem til, at Bullard og Hull tager den forventede tur ned i The Championship, når sæsonen går på hæld (Så undgår vi også flere fadæser mod de orange, som efterhånden er blevet vores Nemesis).

Jeg vil ikke beskæftige mig yderligere med denne lørdags halvmugne gnupis, og håber på en betydelig forbedring af statistikken i april måned.

Kamp Stats

Hull Myhill, McShane, Mouyokolo, Sonko, Kilbane, Garcia, Boateng, Bullard (Olofinjana 85), Marney, Fagan, Altidore (Vennegoor of Hesselink 78).
Bænk: Duke, Barmby, Geovanni, Mendy, Cairney.

Kort: Kilbane, Altidore.

Mål: Bullard 16 pen, Fagan 48.

Fulham Schwarzer, Shorey, Hangeland, Baird, Konchesky, Riise (Okaka 53), Smalling, Dikgacoi (Greening 59), Davies, Gera, Dempsey.
Bænk: Zuberbuhler, Nevland, Hughes, Etuhu, Stoor.

Kort: Dikgacoi (32,f), Davies (36,f), Gera (40,sim), Shorey (45,f).

Tilskuertal: 24,361

Kort: Chris Foy

Kamp Stats Hull Fulham
Mål 2 0
Boldbesiddelse 37% 63%
Forsøg 9 14
På mål
5 4
Hjørnespark 6 8
Off-sides 2 1
Redninger 4 3
Frispark 11 19
Gule kort
2 4
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

Tottenham – Fulham: 3-1

Onsdag aften tog jeg turen ned til John Bull Pub i Aalborg for at se Fulham overraske på White Hart Lane, men selvom gæsterne startede bedst ud, endte resultatet med at blive lige så forudsigeligt som tømmermænd efter en heftig bytur.

“Det bliver 3-1”, sagde min Spurs-støttende kammerat inden kampen, mens han stolt forevigede sin Tottenham-trøje (der i øvrigt var mindst et nummer for lille) for de få gæster, der var dukket op til kampen.

Jeg havde en formodning om, at han ville få ret, men udviste alligevel selvsikkerhed udadtil og tilkendegav, at The Cottagers helt sikkert ville løbe med en 2-1 sejr.

Som Fulham-fan havde jeg forventet, at der ville dukke flere Spurs-fans op end Cottagers-fans, men antallet forblev på 1-1 (samt en Liverpool-fan), så den direkte duel mellem min kammerat og jeg skulle for alvor stå sin distance i de næste 90 minutter.

Fulham startede overraskende godt ud, og både Danny Murphy og Simon Davies kunne med lidt held have skaffet Fulham en drømmestart med hæderlige langskudsforsøg.

Gæsterne fortsatte deres dominans, og allerede efter 18 minutter kunne Bobby Zamora med en snedig afslutning bringe Fulham i front, efter Damien Duffs eminente stikning fuldstændig havde taget Spurs’ bagkæde på sengen.

Naturligvis sad jeg i en ophedet diskussion om fodbold på tidspunktet, så jeg missede målet, hvilket ikke skulle være første gang på denne rædselsfulde aften….

Peter Crouch virkede til at blive snydt for et straffespark, da Stephen Kelly lidt klodset tog hånden til hjælp i et forsøg på at stoppe den langlemmede angriber, men dommer Martin Atkinson vinkede afværgende.

Lige før pausen var Zamora tæt på at gøre det til 2-0, da Zoltan Gera sendte en løbsk bold ind i feltet, men desværre fik den formstærke angriber ikke ram på indlægget.

I pausen var det tid til at besøge toilettet og lukke et par øl ud af blæren, og da jeg indfandt mig på min pind igen, stod der pludselig 1-1, efter indskifteren David Bentley havde sat et frispark ind bag Mark Schwarzer.

Efter en time kom Spurs endnu engang på tavlen ved ligeledes indskiftede Roman Pavlyuchenko, da han udnyttede svag opdækning af Kelly til at sende en helflugter i kassen, som Schwarzer på en god dag havde pareret til hjørne.

3-1 scoringen blev sat ind før jeg havde bandet færdig over Pavlyuchenkos scoring, da Eidur Gudjohnsen i det 66. minut, med et par vævre træk, sendte den i et tomt net efter at have afdriblet en forvirret Schwarzer.

Resten af kampen var ikke værd at skrive hjem om, og jeg kunne slukøret, og i selskab med en højstemt Spurs-fan samt en neutral Liverpool-fan, vende næsen mod Studenterhuset og gravøl for mit vedkommende.

Et FA Cup eventyr var slut, og tømmermændene kunne tage over…

Kamp Stats

Tottenham Gomes, Corluka (Pavlyuchenko 53), Bassong, Dawson,Assou-Ekotto (Huddlestone 46), Kranjcar (Bentley 46), Palacios,Modric, Bale, Gudjohnsen, Crouch.
Bænk: Alnwick, Rose, Livermore, Townsend.

Kort: Bassong.

Mål: Bentley 47, Pavlyuchenko 60, Gudjohnsen 66.

Fulham Schwarzer, Kelly (Dempsey 69), Hangeland, Hughes,Konchesky, Duff, Etuhu, Murphy, Davies, Gera, Zamora (Okaka 77).
Bænk: Zuberbuhler, Baird, Riise, Smalling, Greening.

Kort: Kelly (46,f), Zamora (59,f).

Mål: Zamora 17.

Tilskuertal: 35,432

Dommer: Martin Atkinson

Kamp Stats Tottenham Fulham
Mål 3 1
Boldbesiddelse 53% 47%
Forsøg 17 14
På mål
9 7
Hjørnespark 7 4
Off-sides 1 2
Redninger 8 6
Frispark 8 13
Gule kort
7 10
Røde kort
0 0
Kilder: Fulhamweb & Soccernet

FA Cup Kvartfinale: Optakt

Kickoff: Onsdag d. 24. marts, 20:45
Craven Cottage, London

Da Fulham for snart tre uger siden spillede 0-0 med Spurs på Craven Cottage, var det en match-bold, der nytteløst blev smidt væk.

Resultatet betød, at Fulham nu skulle kastes ud i en alt-eller-intet match mod Spurs på White Hart Lane.

Med vores udebanestatistik er oddsene langt fra på vores side, men Fulhams spillere er formodentlig sultne efter et trofæ, og hvilken bedre anledning til det end en chance for FA Cup triumf.

Brede Hangeland døjer stadig med brystskaden fra United-kampen, men forhåbentlig melder den stærke nordmand sig klar op til kampstart.

Andy Johnson og John Pantsil er stadig ude med knæskader, mens David Elm forbliver på sygelisten med en eller anden form for resistent bakterie.

Hos Spurs er der tvivl som Roman Pavlyuchenko, Danny Rose og David Bentley, mens Jonathan Woodgate og Carlo Cudini 100 procent ikke stiller til start med langtidsskader.

Wilson Palacios vender tilbage til startopstilling på bekostning af Younes Kaboul, der ikke er til rådighed i cuppen grundet tidligere deltagelse med Portsmouth.

Som sagt en rigtig svær opgave, vi er blevet sat på, og umiddelbart er jeg begrænset optimist!

Tendens: 55-30-15

Tottenham:

Gomes, Alnwick, Corluka, Bassong, Dawson, Assou-Ekotto, Rose, Bentley, Kranjcar, Modric, Palacios, Bale, Pavlyuchenko, Crouch, Gudjohnsen, Livermore, Dervite, Parrett, Fredericks, Townsend, Kane.

Nøglespiller: Luka Modric (Tilbage i storform efter sin skade tidligere på sæsonen, og den bevægelige kroat kan blive svær at holde for Fulhams defensiv)

Man to Watch: Niko Kranjcar (Bedste og ikke mindst farligste Spurs-mand i det omvendte opgør og en uberegnelig type på kanten)

Fulham (from):

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Baird, Stoor, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Shorey, Gera, Riise, Murphy, Greening, Etuhu, Davies, Duff, Nevland, Zamora, Okaka, Dempsey

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Australieren får formodentlig en travl aften, hvis Spurs har tur i den)

Man to Watch: Danny Murphy (Gør Murphy det onde ved sin tidligere klub med en eminent assist til et Zamora-mål? Ja, selvfølgelig gør han det!)

Fulham – Manchester City: 1-2

Mine forudsigelser blev desværre gjort til skamme, da Fulham tabte 1-2 på hjemmebane til utilregnelige Manchester City.

I øjeblikket har jeg adskillige bolde flyvende i luften, så jeg vil springe over referatet og nøjes med at konstatere, at resultatet var et mindre reality-check efter Juventus-triumfen, og det kunne eventuelt også være netop dét, vi har brug for op til FA Cup kvartfinalen mod Spurs.

COYW!

Kamp Stats

Fulham Schwarzer, Baird (Riise 80), Hughes, Smalling,Konchesky, Duff, Murphy, Etuhu, Davies, Gera (Okaka 55),Zamora (Dempsey 52).
Bænk: Zuberbuhler, Kelly, Shorey, Greening.

Mål: Murphy 75 pen.

Man City Given, Zabaleta, Toure, Kompany, Garrido,Adam Johnson (Wright-Phillips 84), Vieira, Barry,Bellamy (Onuoha 90), Tevez, Santa Cruz (De Jong 79).
Bænk: Taylor, Richards, Ireland, Sylvinho.

Mål: Santa Cruz 7, Tevez 36.

Tilskuertal: 25,359

Dommer: Lee Probert

Kamp Stats Fulham Man City
Mål 1 2
Boldbesiddelse 53% 47%
Forsøg 12 17
På mål
2 8
Hjørnespark 4 2
Off-sides 5 1
Redninger 6 1
Frispark 8 13
Gule kort
0 0
Røde kort
0 0
Kilde: Fulhamweb

Fulham – Manchester City: Optakt

Kickoff: Søndag d. 21. marts, 16:00
Craven Cottage, London

Europa League tømmermændene er forhåbentligt overstået, når Fulham i morgen byder City velkommen på Craven Cottage.

Kaptajn Danny Murphy og Mediocre Man Jonathan Greening står igen i kulissen og tripper efter at være stået over Juventus-triumfen med karantæne.

En af heltene fra torsdag, store Dickson Etuhu, er tvivlsom til opgøret, da han fik et mindre slag over knæet i den allerede, i Fulham-kredse, legendariske kamp.

Andy Johnson og Johnny Pantsil er stadig langtidsskadede, mens David Elm stadig slås med sygdom.

Hos the rich kids fra City er Martin Petrov fraværende med en knæskade, Wayne Bridge er ude med brok, mens Emmanuel Adebayor sidder over med karantæne.

Roy Hodgson har i dag været ude at udtale, at Cup-turneringerne er rykket forbi Premier League på den sympatiske englænders prioritetsliste, hvilket selvfølgelig er ganske forståeligt med den hidtidige succes.

Det er dog plausibelt at tro, at Fulham har favorable chancer mod City, der kun har vundet én ud af de sidste fem udekampe; vær dog opmærksom på X’et, hvis du spiller på kampen.

Tendens: 60-25-15

Fulham:

Schwarzer, Zuberbuhler, Kelly, Baird, Marsh-Brown, Stoor, Hangeland, Smalling, Hughes, Konchesky, Shorey, Gera, Riise, Murphy, Greening, (Etuhu), Davies, Duff, Nevland, Zamora, (Elm), Okaka, Dempsey

Sidste fem PL-hjemmekampe: V-V-V-T-U

Nøglespiller: Mark Schwarzer (Vores bundsolide ankermand skal holde Tevez fra scoring samt ud i feltet og gribe indlæg fra Citys farlige wings)

Man to Watch: Clint Dempsey (Måske tilbage i startopstillingen efter sin fine præstation som indskifter mod Juventus, og står for det uventede fra Fulhams side)

Man City:

Given, Taylor, Richards, Zabaleta, Onuoha, Toure, Lescott, Boyata, Garrido, Sylvinho, Johnson, Wright-Phillips, Ireland, Vieira, Barry, De Jong, Ibrahim, Tevez, Bellamy, Santa Cruz

Sidste fem PL-udekampe: U-V-U-T-T

Nøglespiller: Shay Given (Får måske mere travlt end han lige tror, men mon ikke han har forberedt sig efter Fulhams massakre på Juventus i midtugen)

Man to Watch: Adam Johnson (Johnson er kantspilleren med den opportunistiske spillestil, og, hvis han starter inde, en klar fare for Fulhams backs)

Europa League Kvartfinale: Wolfsburg

Efter triumfen mod Juventus, vendte Fulham-fansene hurtigt øjnene mod dagens lodtrækning til kvartfinalen i Europa League.

Valencia, Atletico Madrid og til dels Liverpool skulle helst undgås, mens jeg også gerne så bort fra Benfica og portugisernes vævre teknikere.

Resultatet blev ganske udmærket, da vi undgik ovennævnte modstandere og trak tyske Wolfsburg i kvartfinalen, hvilket var en af de bedste lodtrækninger, vi kunne ønske os.

Og hvis Fulham overkommer tyskerne venter enten Hamburger SV eller Standard Liege i semifinalen, hvilket vi heller ikke kan beklage os over.

Den eneste malurt i bægeret er, at vi desværre starter ud på hjemmebane i kvartfinalen mod de forsvarende tyske mestre.

Men bortset fra det; en særdeles positiv lodtrækning!

Første kvartfinale spilles 1. april (og det er ikke en aprilsnar), mens returkampen løber af stablen den 8. april.

Europa League Kvartfinale Lodtrækning:

Fulham v Wolfsburg

Hamburg v Standard Liege

Valencia v Atletico Madrid

Benfica v Liverpool

Europa League Semifinale Lodtrækning:

Hamburg/Standard Liege v Fulham/Wolfsburg

Valencia/Atletico Madrid v Benfica/Liverpool

Fulham – Juventus: 4-1(!)

4-1

Eminent, fortræffeligt, enestående, créme de la créme og 100 andre superlativer kan kobles på aftenens præstation i Europa League mod det disillusionerede storhold Juventus.

Jeg forventer inden længe at vågne op fra en eventyrlig drøm, hvor vi lige er havnet i Europa League kvartfinalen!

4-1 på en aften, hvor Fulham til tider spillede samba-bold, og Juventus ikke kunne sætte en aflevering over en meter, og så sidder man her med et stort lalleglad smil og spørger: “What the hell just happened?”

Kampens start var dog ikke mindeværdig for Fulham, og lige da jeg havde sat mig på sofaen hos min kammerat (som er Juventus fan), var Juve pludselig foran ved David Trezeguet efter vakkelvorent forsvarsspil i de bagerste rækker.

Så var scenen ligesom sat, og jeg begyndte allerede at ryste på hovedet, hvilket dog hurtigt blev passé….

Få sekunder senere måtte Schwarzer se sig nødsaget til at parere et Juventus-forsøg, men from here on out var der kun et hold på banen i de resterende 87  minutter.

Stærke Bobby Zamora fik udlignet syv minutter efter Juves føringsmål, da den høje angriber fuldstændigt trumfede Fabio Cannavaro, og fra en fri position midt i feltet kunne nette sit 16. sæsonmål uden chance for Antonio Chimenti i Juve-målet.

Fulham fortsatte presset, og Juventus virkede til at melde sig ud af kampen; ikke mindst efter det 27. minut.

Her fik Cannavaro et rødt kort som sidste mand, da han klodset væltede Zoltan Gera. Det røde kort kunne sagtens forsvares, da Gera ellers var alene igennem mod Chimentis mål, men i mildere tilfælde kunne det også have udmøntet i en advarsel.

På det efterfølgende frispark viste veteran Chimenti, at han ikke har glemt målmandens dyder, da han glimrende parerede Zamoras velplacerede frispark med en en-håndsredning.

Ikke lang tid efter kom Fulham endnu tættere på, da først Simon Davies på et frispark og dernæst Dickson Etuhu med hovedet ramte træværket, og jeg fornemmede så småt, at hjemmeholdet ikke var langt fra scoring.

Den kom i det 39. minut på et mønsterangreb i venstre side, hvor Simon Davies med et fremragende fladt indlæg fandt Gera, der nemt kunne sætte den op i nettaget bag en hovedrystende Chimenti.

Det er ikke fordi, jeg ignorerer Juventus’ chancer, men faktum er, at der ikke var nogen(!)

Efter pausen fortsatte stormløbet mod Chimenti, og allerede efter fire minutter tog en elendigt spillende Diego hånden til hjælp i feltet på et Damien Duff-indlæg, og på det efterfølgende straffespark kunne ungarske Gera gøre sig til dobbelt målscorer.

Fulham lettede, efter 3-1 scoringen, en smule på presset, og lod Juventus have mere boldbesiddelse uden at de kom til de helt store tilbud.

Roy Hodgsons taktik med først at introducere jokeren Clint Dempsey sent i kampen, på bekostning af Stephen Kelly, viste sig hurtigt at være en genistreg.

Ikke lang tid efter sin indtræden i kampen tvang han Chimenti til endnu en redning på et glimrende hovedstødsforsøg i feltet.

Chimenti måtte også parere et Gera-forsøg momenter senere, men ved 4-1 målet måtte den rutinerede ræv resignere, da det var en absolut perle.

Fra en position uden for feltet sendte Dempsey, med et overdådigt chip, bolden over i fjerneste hjørne efter passivt forsvarsspil fra Juventus, og Chimenti kunne bare stå og se måbende til, mens bolden sejlede i kassen!

TV2’s elendige kamprapport (hvilket også generelt gælder for deres fodbold-dækning) mener, at målet var et forfejlet indlæg, men da jeg ved, hvilken spiller Clint Dempsey er, er jeg er af den overbevisning, at det var bevidst; men dog også heldigt.

Fuldstændig vanvittigt mål, og amerikanske Dempsey indrømmede da også bagefter, at det ikke ville lykkes 9 ud af 10 gange, og at det var en bevidst handling.

Lige inden slutfløjt viste Jonathan Zebina, hvilken class-act han er, da han blev udvist for et umotiveret spark mod Duff! Applaus din tåbelige franskmand!

Useless Felipe Melo og ophidsede Mohamed Sissoko (som mirakuløst ikke fik en advarsel i løbet af kampen) viste samme tendenser som Zebina, men undgik dog at blive udvist for et par eftertacklinger i overtiden, og dommer Kuipers kunne fløjte af for en kamp, der i perioder havde været præget af ond stemning.

Men sikke en triumf for den lille London-klub, som står mit hjerte så nært!

Fans og spillere fra klubber som Manchester United, Real Madrid og Juventus oplever ofte eller med jævne mellemrum triumfer som denne;

For Fulham er det dog ikke hverdagskost.

For mig er det her en sjælden glæde, og for første gang siden The Great Escape i 2007/08 sæsonen var jeg tæt på at knibe en tåre!

Fulham – You beauties!!!

Kvartfinale i Euro League!

Sikke en bedrift!

Kamp Stats

Fulham (Karakterer efter 13-skalaen)

Schwarzer 7 – Havde ikke det store at lave denne torsdag aften, og kunne ikke gøre meget ved det indledende mål. Kunne måske godt være nået ned efter en cocktail i løbet af kampen.

Kelly 8 – Inden kampen påstod jeg, at Grosso ville presse Kelly helt i bund, men italieneren var usynlig, og Kelly var solid.

Konchesky 10 – Sikke en kamp fra den gæve venstreback, der spurtede frem og tilbage med meget få fejl til følge samt en assist til 1-0 målet.

Hangeland 8 – Et par enkelte svaghedstegn ved bl.a. scoringen, men viste også koldblodighed i nogle afgørende situationer. Nordmanden har dog formodentlig haft travlere dage på kontoret.

Hughes 8 – Stod solidt på banen uden at gøre sig specielt bemærket.

Duff 10 – Tog hele tiden udfordringen op over for et passivt Juve-mandskab.

Davies 9 – Fortsætter den opadgående formkurve med en assist og en glimrende indsats på kanten samt på højreback pladsen(!)

Etuhu 8 – Måske ikke Fulhams bedste på dagen, men hans pasningsspil har forbedret sig betragteligt over de seneste par kampe.

Baird 8 – Ligesom de andre defensive kræfter blev nordireren ikke presset på noget tidspunkt i kampen, og dermed havde den lille midtbaneterrier masser af frihed til at sprede bolde til højre og venstre.

Gera 11 – Efter min mening Man of Match! En power-præstation med to mål til følge og et arbejdspensum uden lige!

Zamora 10 – Sikke en håndfuld for Juve-forsvaret, der slet ikke kunne dæmme op for bomstærke Bobby Z! Fabio Capello – Are you watching??

Dempsey 9 – Pågående og nærkampsstærk! What a fucking goal!

Riise UB – Fik de sidste fem minutter, og var med til at køre det imponerende resultat hjem.

Kort: Konchesky (90,tw).

Mål: Zamora 9, Gera 39, 49 pen, Dempsey 82.

Juventus Chimenti, Salihamidzic, Zebina, Cannavaro,Grosso (Del Piero 85), Camoranesi (De Ceglie 52), Felipe Melo,Sissoko, Diego, Candreva (Grygera 28), Trezeguet.
Bænk: Pinsoglio, Iaquinta, Poulsen, Marrone.

Udvisninger: Cannavaro (27), Zebina (90).

Kort: Camoranesi, Diego, Felipe Melo.

Mål: Trezeguet 2.

Tilskuertal: 23,458

Dommer: Bjorn Kuipers

Kamp Stats Fulham Juventus
Mål 4 1
Boldbesiddelse 50% 50%
Forsøg 13 7
På mål
8 4
Hjørnespark 8 1
Off-sides 7 4
Redninger 3 6
Frispark 15 18
Gule kort
1 3
Røde kort
0 2
Kilder: Fulhamweb & Soccernet